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Revista da EDUCAO FSICA/UEM 8(1): 73-77, 1997.

A ATIVIDADE FSICA E A CONSTRUO DA CORPOREIDADE NA GRCIA ANTIGA


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Luiz Csar Teixeira dos Santos

RESUMO. O presente trabalho tem o objetivo de discutir questes ligadas forma como foi construda a corporeidade na Antiga Grcia, tomando como referncia os trabalhos de dois poetas do perodo (Homero e Hesodo), nos quais fica explicitado o modo de existncia e as influncias que os mesmos exerceram sobre as atividades da poca e o corpo dos indivduos. A relao entre as atividades necessrias manuteno da sobrevivncia e o tipo ideal de homem era uma constante para o grego e, de fato, isto tinha um fator determinante sobre o padro corporal. Dessa forma, parece ser importante que a Educao Fsica resgate estas questes ao tratar de sua prpria histria, uma vez que o pensamento e a forma de ser daquele perodo histrico ajudaram a construir os alicerces do mundo ocidental.
Palavras-chave: Educao Fsica, corporeidade, Grcia antiga, histria, trabalho.

PHYSICAL ACTIVITY AND THE CONSTRUCTION OF BODY CULT IN ANCIENT GREECE

ABSTRACT. The present work has the objective to discuss some issues related to the way in which the body cult in Ancient Greece was built. We based ourselves upon Homers and Hesods poetry in which they elicit the way of living of that time and the influences they exercised upon the activities of that period and upon the individuals body. The relationship between the necessary activities to their survival and the ideal type of man was very important to the Greeks. In fact, this relationship was allusive to corporal standards. Thus it seems very important that physical education brings into scene these issues when it tells its own history since it deals with the thoughts and the way of being of that historical period which helped construct the basis on which the western world is grounded.
Key words: Physical Education, body cult, ancient Greece, history, work.

A CONSTRUO DA CORPOREIDADE NA GRCIA ANTIGA

O esforo na busca de uma compreenso sobre a sociedade atual, seu modo de organizao, seus sonhos e sua realidade, engendra projetos importantes para a Educao Fsica situar-se enquanto uma cincia que possa colaborar no desvendar da histria, percebendo seus determinantes e entendendo sua prpria existncia. Para isto, podem colaborar muito os estudos que tratam de assuntos (tanto os especficos que versam sobre temticas da cultura corporal, como outros de
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carter mais abrangente) que, de algum modo, esto ligados construo histrica do homem. nesse sentido que um estudo voltado a uma anlise do modo como se desenvolveu a corporeidade entre os antigos gregos parece adquirir importncia medida em que possa favorecer o entendimento acerca de problemticas que permeiam a vida do homem moderno. Analisar a corporeidade na Grcia Antiga implica fazer uma leitura de todo o modo de vida pelo qual os gregos se organizavam e a partir do qual nascia a necessidade de um corpo forte, uma musculatura de combatente e uma esttica

Graduado em Educao Fsica e mestrando em Fundamentos da Educao pela Universidade Estadual de Maring.

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guerreira, pois as constantes lutas e guerras exigiam-lhes estes requisitos. Ao reportarmo-nos ao corpo do heri grego, no podemos entend-lo enquanto um padro corpreo intencionalmente forjado pelo homem individualmente, a partir de sua vontade. Temos que analis-lo no contexto da poca, onde o corpo forte e bem formado assume uma dimenso coletiva e responde s necessidades prticas daquele perodo histrico. Quando estudamos a Grcia do sculo IX ao sculo VI antes da era crist, observamos a emergncia de cidades guerreiras, cuja base, na qual seus habitantes eram educados voltava-se para a formao de uma ndole forte e combativa. Seus cidados eram preparados para honrar sua linhagem e jamais fugir do combate. este esprito de guerra entre diversas tribos que habitavam o territrio da Antiga Grcia um dos principais fatores que contribuem para o nascimento do corpo do heri como padro socialmente necessrio. Todavia, no podemos esquecer que a prpria subsistncia, em todos os sentidos, inclusive a prtica da agricultura em uma regio acidentada, cultivada com o mnimo auxlio de animais e/ou utenslios agrcolas (ferramentas), predominando o uso da fora e do trabalho humanos, tambm foi fator que determinou a formao de um biotipo de homem apto a responder s suas necessidades concretas. Para entendermos melhor a temtica abordada, analisaremos algumas questes presentes em dois autores (Homero e Hesodo) que vivem nos perodos Homrico e Arcaico, respectivamente. Tentaremos refletir sobre a concepo de homem que se evidencia na forma como o corpo retratado por esses dois personagens, analisando cada um deles, traando paralelos entre ambos e identificando as mudanas ocorridas na transio de um perodo para o outro. NA Ilada1, o perfil do heri retratado por Homero se equipara a um semi-deus, suas conquistas e faanhas so fruto de sua ndole guerreira e da bravura ostentada por um corpo condizente com tal perfil. Nas palavras de Homero, podemos notar os predicativos que valorizam e acompanham o sujeito heri: Os Troianos aproximaram-se como aves, soltando gritos semelhante aos dos grous [...] os aqueus,

porm, avanaram em silncio, com ardor no corao, dispostos a ajudar uns aos outros. [...] avistouo avanando a largos passos adiante das hostes, como um leo se sente feliz quando avista uma grande carcaa, encontrando, faminto, um cervo de largos chifres ou uma cabra selvagem, e vorazmente a devora, ainda que os velozes ces e os robustos caadores o ataquem... (Homero, s. d., p. 51). ... o veloz Aquiles perseguia Heitor [...] assim como um co expulsa um gamo de seu esconderijo (Homero, s. d. p. 381). A partir das citaes acima, podemos notar tambm que na epopia grega o homem comparado aos grandes animais, principalmente queles que, por seu tamanho ou voracidade, representam o poder supremo na lei da selva. por esta razo que alguns lderes hericos entre os gregos tinham seu nome relacionado figura de lees, javalis, touros e outros que ostentam fora, coragem, agilidade, sagacidade, destreza e outros requisitos que, para o homem grego, no perodo homrico, eram fundamentais sobrevivncia. Nessa poca histrica, cada homem estava condicionado por forte ligao aos traos de famlia. Suas lutas, conquistas ou derrotas eram compartilhadas por seu grupo familiar ou linhagem qual o guerreiro pertencia. Dessa forma, as vitrias nos embates eram comemoradas com festins que normalmente envolviam algumas atividades (jogos) que apresentavam caractersticas de provar a destreza e habilidades dos participantes. Como exemplos, podemos citar as corridas a p e as pelejas com lanas. Amide, os mais destacados entre os homens faziam questo de participar das provas e demonstrar suas potencialidades atlticas. Personagens como Agamenon, Ulisses, Heitor e Aquiles, citados por Homero, so exemplos desses homens vistos como heris e considerados semi-deuses. A tradio de valentia e a honra do tempo homrico faziam com que mesmo o corpo de um heri morto em batalha fosse respeitado pelo adversrio e honrado nos funerais por seus pares. O prprio combatente, diante da batalha, se lhe exigia uma postura honrosa e de respeito. Heitor

A Ilada foi escrita por Homero por volta do sc. IX a. C. Trata-se de uma obra que retrata a guerra entre gregos e troianos.

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(nA Ilada) deixa isso claro quando se dirige a Aquiles e diz que: J no mais fugirei de ti, filho de Peleu, como antes fugi trs vezes em torno da cidade de Pramo, sem poder enfrentar-te. Agora, porm, meu esprito impele-me a parar e enfrentar-te. Abater-te-ei ou serei por ti abatido. dirijamo-nos aos deuses, que sero as melhores testemunhas e fiadores das combinaes. Eis que no te mutilarei horrivelmente se Zeus me der a vitria e eu tirar-te a vida. Depois de te haver despojado de tua gloriosa armadura, Aquiles, devolverei teu corpo aos aqueus. E faze tu o mesmo (Homero, op. cit., p. 382). Observa-se que o corpo do heri era sempre respeitado, vivo ou morto, porque nele estava materializado, na mais sublime expresso humana, a figura do semi-deus. Outro ponto de destaque o fato de esse perodo histrico da humanidade ter sido bero do nascimento dos primeiros Jogos Olmpicos, sendo estes datados por volta de 776 a.C. e tendo, portanto, uma certa proximidade com a poca dos fatos relatados por Homero. Esse paralelo importante para o presente estudo porque permite relacionar o padro de corpo exigido para o homem homrico com o padro cultuado pelos desportistas2 antigos. Todavia, embora tenham semelhanas fsicas e o ideal de corpo para ambos seja o do heri, necessrio entender que o homem guerreiro age muito mais instintivamente devido necessidade de sobrevivncia. Ao contrrio, o desportista age com intencionalidade e planeja para alcanar a vitria. A emergncia dos jogos olmpicos, de seus participantes e campees, parece estar intimamente ligada ao desaparecimento da figura do heri pelo fato de aqueles, ou seja, os desportistas, serem a expresso de que haviam homens que podiam se dar ao luxo de no mais combater e, sim, competir. Entretanto, ao se

analisar o conceito ou o padro de corpo do grego, entre os sculos IX e VI antes da era crist, torna-se mais importante entend-lo no contexto do qual faz parte, sendo que a partir do mesmo que passa a ser elaborada a imagem, a forma, enfim, a concreticidade daqueles homens. Ao falarmos da representao do corpo durante os sculos citados, faz-se ainda necessrio ressaltar que a forma humana, na mais bela expresso que conhecemos, comeou a alcanar realismo, harmonia e equilbrio capazes de perpetu-la at nossos dias, principalmente a partir do sculo VII a. C., quando os artesos iniciam suas descobertas com o mrmore em suas esculturas. Os artesos e poetas do perodo procuravam transferir para suas obras a realidade vivida. Atravs da observao destas, seja no campo arquitetnico, demonstrando uma engenharia fascinante, ou nas esculturas e desenhos em cermica, que mostravam temas mais intimamente ligados vida cotidiana, fica visvel a fora mgica do homem homrico. Todavia, o mais alto grau de desenvolvimento grego, na capacidade de representar a forma humana, se deu a partir do sculo V a. C., perodo este que no pretendemos abordar neste estudo. Passaremos agora a analisar a expresso que o corpo assume em Hesodo, poeta arcaico que vive em um momento de transio e profundas mudanas sociais. Hesodo talvez possa ser considerado um marco entre o perodo homrico e o advento do perodo clssico, pois aponta claramente as novas diretrizes de seu tempo e se ressente pela forma que a sociedade comeava a se organizar. Pelo fato de descrever, de modo realista, o momento em que vive, momento este em que o trabalho, e no mais a guerra, comea a ser visto como a forma ideal para se conseguir bens e melhorar as condies de existncia, Hesodo considerado o primeiro poeta do trabalho, chegando a afirmar que por trabalhos os homens so ricos em rebanhos e recursos e, trabalhando, muito mais caros sero aos imortais (Hesodo, 1973, p. 45)3.

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importante ressaltar que o conceito de desportista formado a partir da idade moderna. Optamos pela utilizao deste termo, no estudo, com a inteno de distino dos diferentes tipos de homem da antiguidade. HESODO. Os Trabalhos e os Dias, traduo de Gonzales Laso, 1973.

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O fato de a guerra deixar de ser a forma principal de acumular riquezas e motivos de honras e veneraes aos seus participantes fez com que o corpo, preparado para a batalha, deixasse de ser uma necessidade. O corpo e suas representaes vo se transformando. A musculatura exercitada nos combates cede lugar ao desenvolvimento fsico correspondente aos trabalhos do campons. Por volta do sculo VII, a Grcia comea a viver um perodo de transformaes na forma de pensar e produzir sua existncia. A formao das Cidades-Estados e a necessria organizao das mesmas, assim como o distanciamento da guerra nos moldes anteriores, leva os gregos a se voltarem cada vez mais para o desenvolvimento das cidades e das potencialidades econmicas e culturais, tendo como mola propulsora e fator primordial desse desenvolvimento social o trabalho. Este assume o centro para o qual devem convergir os esforos humanos, pois o entendimento que se tem de que o trabalho a forma mais honrada e sublime para agradar aos deuses e conquistar segurana e o bemestar pessoal, alm de garantir melhores condies de vida para os familiares daquele que trabalha com afinco. O fato de o trabalho assumir uma dimenso importante na vida do homem fez com que o corpo desse homem acompanhasse os novos determinantes sociais. Dessa forma, observa-se no perodo arcaico diversas manifestaes humanas que exprimem novas atitudes em relao ao corpo, alm do incio de uma tomada de conscincia do mesmo. No s Hesodo, mas diversos poetas arcaicos revelam as mudanas que estavam tomando forma na sociedade grega, entre as quais podemos destacar (alm da importncia do trabalho) as seguintes: o fato de a morte em batalha j no ser motivo de lembrana honrosa pelos concidados do guerreiro, uma vez que o mesmo tinha maior valor vivo enquanto fora para ser aplicada na cidade; a subjetividade ganha importncia em detrimento do coletivo tribal do perodo homrico, dessa forma as pessoas passam a viver intensamente as exigncias pessoais do seu presente; a justia torna-se importante para regular os desejos dos indivduos; h um aumento gradativo do desregramento e da corrupo.

Estes aspectos, entre outros, passam a fazer parte do modo de vida, contribuindo com a formao de um novo homem e, conseqentemente, um novo padro de corpo que j no se equipara perspectiva homrica. O corpo se enquadra ao novo homem que passa a contar com a forma histrica do trabalho. A partir de ento, o homem adquire um novo corpo que responde por novas necessidades e que padece das novas condies que a vida lhe impe. Hesodo fala, com um certo pesar, da raa de homens que labuta e padece, sofrendo no prprio corpo os ditames do cruel, mas necessrio, trabalho. Com a mudana de uma sociedade eminentemente guerreira para uma sociedade voltada para a produo humana a partir do trabalho, o grego tem aumentada a sua expectativa de vida e comea a ter conscincia da prpria velhice, trazendo tona conseqncias duras, mas ao mesmo tempo belas. Ou seja, com o afastamento da guerra, o homem tem maiores chances de uma vida longa e tranqila. Entretanto, a oportunidade de envelhecer tambm oportuniza a viso do prprio envelhecimento. Nos pontos destacados at aqui possvel identificar vrios elementos que diferenciam, e deixam transparecer, o modo de vida e a organizao dos gregos durante dois perodos que antecedem a poca dos grandes filsofos dos ltimos sculos antes de Cristo. As formas assumidas pelo corpo ou mesmo tatuadas nele a partir da lgica que a realidade encerra, podem ser resumidas fazendo-se alguns paralelos entre aspectos que diferem as pocas homrica e arcaica. Em Homero, o corpo tem seu padro pautado nas formas do heri, que por sua vez responde s necessidades da vida guerreira. Em Hesodo, o corpo deixa de ter como exigncia o biotipo forte e robusto, tal qual animais, e passa a prevalecer o corpo rstico, desajeitado, sem muitos reflexos, sujo, lento e passivo, voltado para o trabalho. Em Homero, o corpo a fonte da vida, pelo menos enquanto arma para garantir a sobrevivncia, e por isso ele era sempre respeitado. Em Hesodo, a fonte da vida o trabalho, se o homem no se voltar para o mesmo, passa a ser motivo de desonra e vergonha. Nesse perodo, a forma fsica dos homens muda pelo fato de as condies concretas para a sobrevivncia mudarem. Pode-se notar o surgimento de dois tipos bsicos de homem: o

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campons e o aristocrata. O primeiro revela uma corporeidade que no se constitui em ideal de beleza para os aristocratas da poca. Estes, devido s condies dadas, podem buscar nos jogos e na prtica atltica o ideal corpreo do heri, por isso h uma semelhana entre desportista e heri. Isto significa que a modelagem do corpo, ainda que o corpo do heri seja o tipo ideal, passa a ser feita de modo diverso, ou seja, a modelagem que os aristocratas encaminham atravs dos jogos, da ginstica, da caa ... A modelagem que aqueles que perderam riquezas encaminham a do trabalho (e que se aproxima do corpo dos escravos que comeam a se multiplicar na sociedade grega). Desta forma, duas novas alternativas vo modelar a corporeidade: a ginstica e o trabalho. A ginstica para os ricos, o trabalho para os que perderam a fortuna. Finalmente, gostaramos de ressaltar que o estudo e a reflexo sobre os modelos de organizao social que existiram na Grcia possibilitam apreender melhor o desenvolvimento posterior da humanidade e entender os caminhos que a sociedade (principalmente no ocidente) trilhou desde ento. Nesse sentido, parece ser de fundamental importncia para a Educao, de modo geral, e

para a Educao Fsica, especificamente, a anlise sobre a forma como o homem homrico e arcaico se organizava com vistas a produzir sua existncia e o modo pelo qual isto se refletia em seu corpo. A Educao Fsica precisa considerar que a forma de viver e se organizar de uma sociedade o que determina o modelo corporal considerado ideal, assim como as atividades a serem efetivadas em sua prtica pedaggica. A histria nos mostra que, em uma poca dominada por guerras, o tipo ideal de homem o guerreiro. Em outra, onde predomina a agricultura, o modelo passa a ser o do agricultor e/ou campons. De modo geral o trabalho dominante que d conformao ao corpo e cria o modelo ideal a ser seguido.
BIBLIOGRAFIA
AUBRETON. Robert. Introduo a Homero. So Paulo: Difuso Europia do Livro/Edusp, 1968. HESODO. Os Trabalhos e os dias. Trad. de Antonio Gonzalez Laso. Aguilar, 1973. HOMERO. A Ilada [Narrativa]. Rio de Janeiro: Ediouro, s.d. Ministerio de Educacin Nacional. Lricos Griegos. Elegacos y Yambgrafos Arcaicos [Siglos VII V a. C.]. Traduccion por Francisco R. Adrados. Barcelona: Ediciones Alma Mater, s. d.

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