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ATLANTE Y PROMETEO

Prometeo, el creador de la humanidad, a quien algunos incluyen entre los siete Titanes, era hijo o bien del titn Eurimedonte, o bien de Jpeto con la ninfa Clmene; sus hermanos eran Epimeteo, Atlante y Menecio. El gigantesco Atlante, el mayor de los hermanos, conoca todas las profundidades del mar; gobernaba en un reino con una costa escarpada, mayor que Asia y frica juntas. Esta tierra llamada Atlntida se hallaba ms all de las Columnas de Heracles y una cadena de islas productoras de frutos la separaba de un continente ms lejano no relacionado con los nuestros. Los habitantes de Atlntida canalizaban y cultivaban una enorme llanura central, alimentada con el agua de las colinas que la rodeaban por completo excepto en una brecha frente al mar. Tambin construan palacios y baos, hipdromos, grandes obras portuarias y templos, y hacan la guerra no slo hacia el oeste hasta el otro continente, sino tambin hacia el este hasta Egipto e Italia. Los egipcios dicen que Atlnte era hijo de Posidn, cuyos cinco pares de mellizos varones juraron fidelidad a su hermano mediante la sangre de un toro sacrificado en lo alto de la columna, y que al principio eran muy virtuosos y llevaban con buen nimo la carga de su gran riqueza en oro y plata. Pero un da fueron presa de la codicia y la crueldad y, con permiso de Zeus, los atenienses los vencieron sin ayuda y destruyeron su poder. Al mismo tiempo los dioses enviaron un diluvio que en un da y una noche sumergi a toda la Atlntida, de modo que las obras portuarias y los templos quedaron enterrados bajo un desierto de barro y el mar se hizo innavegable. Atlante y Menecio, quienes se salvaron, se unieron a Crono y los Titanes en su guerra desafortunada contra los dioses olmpicos. Zeus mat a Menecio con un rayo y lo envi al Trtaro, pero perdon a Atlante, a quien conden a soportar el Cielo sobre sus espaldas durante toda la eternidad. Atlante era padre de las Plyades, las Hades y las Hesprides y ha sostenido el Cielo desde entonces, salvo en una ocasin, cuando Heracles le sustituy temporalmente en esa tarea. Algunos dicen que Perseo petrific a Atlante convirtindolo en el monte Atlas mostrndole la cabeza de la Gorgona, pero olvidan que Perseo era, segn la opinin comn, un antepasado lejano de Heracles. Prometeo, que era ms juicioso que Atlante, previo el resultado de la rebelin contra Crono por lo que prefiri luchar del lado de Zeus, y persuadi a Epimeteo para que hiciera lo mismo. Era, en verdad, el ms sabio de su raza, y Atenea, a cuyo nacimiento de la cabeza de Zeus haba asistido, le ense la arquitectura, la astronoma, las matemticas, la navegacin, la medicina, la metalurgia y otras artes tiles, que l transmiti a la humanidad. Pero Zeus, que haba decidido extirpar a toda la raza humana, y slo la perdon gracias a la splica apremiante de Prometeo, estaba irritado por sus crecientes facultades y aptitudes. Un da se produjo en Sicin una disputa sobre qu partes de un toro sacrificado se deban ofrecer a los dioses y cules se deban reservar a los hombres, y se invit a Prometeo a actuar como arbitro. l desoll y descuartiz un toro y luego cosi su piel y form con ella dos sacos de boca ancha que llen con lo que haba cortado.

Un saco contena toda la carne, pero sta la ocult bajo el estmago, que es la parte menos apetecible de cualquier animal; el otro contena los huesos, ocultos bajo una espesa capa de grasa. Cuando ofreci a Zeus los dos sacos para que eligiera, Zeus, fcilmente engaado, eligi el que contena los huesos y la grasa (que siguen siendo la porcin divina), pero castig a Prometeo, que se rea de l a sus espaldas, privando a los hombres del fuego. Que coman las carne cruda!, exclam. Prometeo fue inmediatamente a ver a Atenea y le pidi que lo dejara entrar secretamente en el Olimpo, cosa que ella le concedi. Una vez all, encendi una antorcha en el carro gneo del Sol y luego arranc de ste un fragmento de carbn vegetal incandescente que meti en el hueco formado por la mdula de una caaheja. Luego apag la antorcha, sali a hurtadillas y entreg el fuego a la humanidad. Zeus jur vengarse. Orden a Hefesto que hiciera una mujer de arcilla, a los cuatro Vientos que le insuflaran la vida y a todas las diosas del Olimpo que la adornaran. Y envi a esa mujer, Pandora, la ms bella jams creada, como regalo a Epimeteo, bajo la custodia de Hermes. Pero Epimeteo, a quien su hermano advirti que. no deba aceptar el resalo de Zeus, se excus respetuosamente. Ms enfurecido an que antes, Zeus hizo encadenar a Prometeo desnudo a una columna de las montaas del Caucase, donde un buitre voraz le desgarraba el hgado durante todo el da un ao tras otro; el tormento no tena fin, porque cada noche (durante la cual Prometeo estaba expuesto al fro y la escarcha) el hgado volva a crecer hasta estar nuevamente entero. Pero Zeus, poco dispuesto a confesar que se haba mostrado vengativo, excusaba su crueldad haciendo circular una falsedad: deca que Atenea haba invitado a Prometeo al Olimpo para tener con l un amoro secreto. Epimeteo, alarmado por la suerte de su hermano, se apresur a casarse con Pandora, a la que Zeus haba hecho tan tonta, malvola y perezosa como bella, la primera de una larga casta de mujeres como ella. Poco tiempo despus abri una caja que segn le haba advenido Prometeo a Epimeteo, deba mantener cerrada, y en la cual le haba costado gran trabajo encerrar todos los Males que podan infestar a la humanidad, como la Vejez, la Fatiga, la Enfermedad, la Locura, el Vicio y la Pasin. Todos ellos salieron de la caja en forma de una nube, hirieron a Epimeteo y Pandora en todas las partes de sus cuerpos y luego atacaron a la raza de los mortales. Sin embargo, la Esperanza Engaosa, a la que tambin haba encerrado Prometeo en la caja, les disuadi con sus mentiras de que cometieran un suicidio general.