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magntisme (physique)

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PRSENTATION

Champ magntique cr par un aimant Pour mettre en vidence le champ magntique cr par un aimant, on peut placer de la limaille de fer proximit de ce dernier. Les parcelles mtalliques se regroupent alors pour former des courbes correspondant aux lignes de champ. Plus les courbes sont proches, plus l'intensit du champ magntique est grande. AGE/Peter Arnold, Inc.

magntisme (physique), branche de la physique qui tudie les corps aimants. La plupart des matriaux subissent une aimantation temporaire sous l'action d'un champ magntique extrieur. Celui-ci s'exerce sur les particules charges en mouvement qui constituent les atomes du matriau. Certaines substances sont doues au contraire d'une forte aimantation permanente comme la magntite, appele aussi pierre d'aimant.

HISTORIQUE

Charles Augustin de Coulomb Roger Viollet/Getty Images

Le phnomne du magntisme est connu depuis l'Antiquit. Les Grecs, les Romains et les Chinois avaient remarqu que l'oxyde de fer magntique, la magntite, avait la facult d'attirer les objets contenant du fer. Ils avaient galement constat qu'un morceau de fer mis en contact avec la magntite acqurait la mme proprit. Au XIe sicle, les Arabes appliqurent le magntisme la navigation en inventant la boussole. Mais c'est seulement en 1600 qu'une tude scientifique sur le magntisme fut ralise par William Gilbert. Dans son ouvrage intitul De magnete magneticisque

corporibus et de magno magnete tellure, il montra que la Terre elle-mme se comporte comme un
aimant gant, distingua attraction magntique et attraction lectrique, et dcouvrit que le fer perd son pouvoir d'aimantation lorsqu'il est chauff au rouge. la fin du XVIIIe sicle, Charles Augustin de Coulomb effectua les premires tudes quantitatives, mesurant les forces qui s'exercent entre deux charges magntiques. Il tablit que ces forces sont inversement proportionnelles au carr de la distance qui spare les charges. En 1820, Hans rsted observa qu'une aiguille magntique est dvie par un courant lectrique traversant un fil conducteur. Cette dcouverte, qui reliait lectricit et magntisme, fut la base de la thorie de l'lectromagntisme, labore par Andr-Marie Ampre puis par James Maxwell. En 1880, le physicien allemand Emil Warburg dcouvrit le phnomne d'hystrsis, qui correspond un retard des variations de l'aimantation d'une substance ferromagntique avec celles du champ magntique appliqu. En 1895, Pierre Curie montra que les proprits magntiques des corps dpendent de leur temprature, tude qui fut complte dix ans plus tard par la thorie de Paul Langevin, fonde sur la structure atomique de la matire. Cette thorie fut ensuite paracheve par Pierre Weiss qui introduisit le concept d'un champ magntique molculaire, champ fictif situ entre les atomes. L'tude de la matire l'chelle atomique permit alors d'explorer plus en dtail le phnomne du magntisme. Niels Bohr expliqua ainsi l'aide de la classification priodique pourquoi le magntisme apparat chez les lments de transition, tels que le fer et les lanthanides, ou les agrgats contenant ces lments. En 1925, les physiciens amricains Samuel Abraham Goudsmit et George Eugene Uhlenbeck montrrent que l'lectron lui-mme se comporte comme un petit aimant.

CHAMP MAGNTIQUE

Lignes de champ magntique Lorsqu'un courant lectrique circule dans une spire, il induit un champ magntique qui peut tre reprsent par ses lignes de champ, courbes tangentes en chaque point la direction du champ. Microsoft Corporation. Tous droits rservs.

Des objets tels qu'une barre aimante ou un lment de circuit lectrique produisent un champ magntique qui s'exprime l'aide d'un vecteur, souvent not dont l'unit de mesure est le tesla (symbole T). On peut le reprsenter par des lignes de champ, qui indiquent la direction du champ en tout point. En outre, plus les lignes de champ sont rapproches, plus le champ est intense dans la zone considre. On peut facilement dterminer la configuration des lignes de champ d'un aimant l'aide de limaille de fer ou d'une boussole. Dans le premier cas, on place l'aimant sur une feuille de papier sur laquelle on parpille de la limaille de fer. Cette dernire se positionne alors le long des lignes de champ, rvlant ainsi leur structure. On peut galement utiliser une boussole, petit aimant qui a tendance s'orienter de lui-mme dans le sens des lignes de champ. En plaant cette boussole divers endroits de la source du champ magntique et en notant chaque fois la direction de l'aiguille, on peut alors en dduire la structure des lignes de champ. Dans le cas d'une barre aimante, les lignes de champ mergent d'un ple et se courbent pour rentrer dans l'autre. Les lignes de champ sont plus denses dans la zone des ples, correspondant la rgion o le champ magntique est le plus lev.

Rgle de la main droite La rgle de la main droite est l'une des mthodes couramment utilises pour dterminer le sens du champ magntique cr par un courant circulant travers un fil lectrique (ou conducteur) : le pouce indique le sens du courant et les doigts s'enroulent dans le sens des lignes de champ.Dans le cas d'une spire ou d'une bobine (solnode) traverse par un courant, le sens du champ magntique engendr par le courant peut galement tre donn par la rgle de la main droite ; mais cette fois-ci, on enroule les doigts dans le sens du courant circulant dans les spires et le pouce indique le sens du champ magntique. Microsoft Corporation. Tous droits rservs.

Un champ magntique agit sur les substances magntiques et sur les particules charges en mouvement. Lorsqu'une particule charge se dplace dans un champ magntique, elle est soumise une force perpendiculaire la direction de son dplacement et celle du champ. Si la particule a une charge q, une vitesse et qu'elle est soumise un champ magntique , la force qui s'exerce sur cette particule s'crit :

(voir Vecteur pour la dfinition du produit vectoriel de

par

).

Puisque la force est toujours perpendiculaire au dplacement, une particule se dplace donc dans un champ magntique sur une trajectoire courbe. C'est pourquoi on utilise les champs magntiques pour contrler les trajectoires des particules charges dans des appareils tels que les acclrateurs de particules et les spectromtres de masse.

TYPES DE MAGNTISME

Principaux types de magntisme Microsoft Corporation. Tous droits rservs.

Toutes les substances aimantes peuvent tre considres comme des diples magntiques, systmes constitus de deux masses magntiques gales de signe contraire + m et - m. On dfinit alors le moment magntique d'un corps aimant comme le vecteur , o est le vecteur reliant la masse ngative la masse positive. Les scientifiques estiment que l'lectron lui-mme se comporte comme un diple et qu'il possde donc un moment magntique intrinsque.

4.1

Diamagntisme

En gnral, les lectrons appartenant aux atomes d'une substance se regroupent par paires, annulant leurs moments magntiques respectifs, si bien que les atomes de la plupart des corps ne possdent pas de moment magntique permanent. Ces substances sont dites diamagntiques et ne s'aimantent qu'en prsence d'un champ magntique extrieur. Elles induisent dans ce cas un moment magntique oppos la direction du champ magntique, ce qui explique pourquoi les corps diamagntiques se trouvent repousss par les aimants. Parmi les substances affichant un diamagntisme lev, on peut citer le bismuth mtallique et les molcules organiques comme le benzne. Il existe cependant des corps comme les mtaux de transition (fer, nickel, cobalt, etc.) ou les lanthanides, dont les atomes possdent des moments magntiques permanents, en raison de leur structure lectronique particulire. Ces matriaux peuvent tre paramagntiques, ferromagntiques, ferrimagntiques, ou antiferromagntiques.

4.2

Paramagntisme

Paramagntisme Lorsquils sont soumis linfluence dun aimant, les diples magntiques, que constituent les molcules de dioxygne (O2), salignent tous dans la mme direction et suivant le mme sens que le champ magntique extrieur. Grce cette proprit, il est possible de piger de loxygne liquide entre les ples dun lectroaimant. Yoav Levy/Phototake NYC

Les substances paramagntiques ne possdent pas d'aimantation en l'absence de champ magntique extrieur, car les moments magntiques de leurs atomes s'orientent au hasard, si bien que le moment magntique rsultant est nul. Placs dans un champ magntique, ces corps comme l'oxygne ou le platine acquirent une faible aimantation dans le mme sens que le champ. Ils sont donc attirs par les aimants.

4.3

Ferromagntisme

Les matriaux ferromagntiques comme le fer ou certains de ses alliages prsentent une aimantation permanente mme en l'absence de champ magntique extrieur, car les moments magntiques de leurs atomes s'alignent tous dans la mme direction et dans le mme sens. Cette structure ordonne confre la substance ferromagntique un moment magntique total lev ; c'est pourquoi on utilise ce type de matriau dans l'industrie pour raliser des aimants permanents. Lorsqu'elles sont chauffes, les substances ferromagntiques perdent leurs proprits magntiques et se transforment en matriaux paramagntiques. Cette perte devient complte au-dessus d'une certaine temprature, caractristique de la substance considre. Cette temprature s'appelle la temprature de Curie, en hommage Pierre Curie qui la dcouvrit en 1895. La temprature de Curie du fer mtallique est d'environ 770 C.

4.4

Ferrimagntisme

Les corps ferrimagntiques reprsents par les ferrites, famille d'oxydes de fer particuliers, ont des proprits similaires aux substances ferromagntiques : ils possdent une aimantation rsultante non nulle en l'absence de champ magntique extrieur et sont donc considrs comme des aimants. Leur structure cristalline est divise en deux rseaux caractriss chacun par un moment magntique diffrent, la somme de ces deux moments tant non nulle. Contrairement aux matriaux ferromagntiques, les corps ferrimagntiques sont des isolants lectriques, ce qui les rend trs intressants dans l'industrie, notamment en radiolectricit. La magntite fait partie des substances ferrimagntiques.

4.5

Antiferromagntisme

Les corps antiferromagntiques tels que l'oxyde ferreux FeO ou le chrome peuvent tre considrs comme des substances ferrimagntiques particulires, pour lesquelles les moments des deux rseaux cristallins sont gaux et opposs. En consquence, l'aimantation magntique rsultante est nulle. Il existe une temprature analogue la temprature de Curie, appele temprature de Nel, au-dessus de laquelle la substance antiferromagntique devient paramagntique.

HYSTRSIS

D'une manire gnrale, un systme prsente de l'hystrsis si ses proprits un instant donn dpendent non seulement des paramtres qui le dcrivent cet instant, mais galement de son tat antrieur. Les matriaux ferrimagntiques et ferromagntiques sont sujets l'hystrsis : lorsque le champ magntique extrieur est supprim, l'aimantation du matriau ne revient pas sa valeur initiale. Lorsque le corps ne prsente pas ou peu d'hystrsis, il est appel matriau magntique mou. On emploie ce type de substance dans les mcanismes utilisant le courant alternatif, afin de limiter les pertes d'nergie chaque cycle. Si le corps affiche une forte hystrsis, il est dit matriau magntique dur. On utilise ces matriaux pour la fabrication d'aimants permanents, car ils perdent difficilement leur aimantation.

APPLICATIONS

Train lvitation magntique Plus rapide qu'un train classique, un train lvitation magntique est en outre plus confortable et moins bruyant. Ce prototype allemand peut atteindre une vitesse de 435 km/h. Thomas Raupach/Woodfin Camp and Associates, Inc.

Depuis un sicle, le magntisme a connu diverses applications dans de nombreux domaines de l'industrie. Ainsi, en lectricit, l'lectroaimant est l'un des composants fondamentaux du moteur lectrique et du transformateur. En informatique, on conoit aujourd'hui des mmoires d'ordinateur l'aide de bulles magntiques, domaines magntiss minuscules dont l'orientation magntique correspond au 0 ou au 1 de la notation binaire des ordinateurs. On emploie galement les substances magntiques comme supports de stockage de donnes. L'industrie ferroviaire a galement utilis le magntisme pour fabriquer des trains lvitation magntique, mme si actuellement l'avenir de ces prototypes demeure incertain. En mdecine, l'imagerie rsonance magntique nuclaire (IRM), qui fait appel de puissants champs magntiques, constitue un outil prcieux de diagnostic. En physique des particules, on quipe les acclrateurs d'normes lectroaimants afin de confiner les particules acclres sur une trajectoire courbe. Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Tous droits rservs.