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Sur une barricade, au milieu des pavs Souills dun sang coupable et dun sang pur lavs, Un enfant

de douze ans est pris avec des hommes. Es-tu de ceux-l, toi ?- Lenfant dit : Nous en sommes. - Cest bon dit lofficier, on va te fusiller. Attends ton tour. Lenfant voit des clairs briller, Et tous ses compagnons tomber sous la muraille. Il dit lofficier : Permettez-vous que jaille Rapporter cette montre ma mre chez nous ? - Tu veux tenfuir ?- Je vais revenir. Ces voyous Ont peur ! O loges-tu ? L prs de la fontaine. Et je vais revenir, monsieur le capitaine. - Va-t-en, drle ! Lenfant sen va. Pige grossier ! Et les soldats riaient avec leurs officiers, Et les mourants mlaient ce rire leur rle ; Mais le rire cessa car soudain lenfant ple, Brusquement reparu, fier comme Viala, Vint sadosser au mur et leur dit : Me voil. La mort stupide eut honte, et lofficier fit grce. Enfant, je ne sais point, dans louragan qui passe Et confond tout, le bien, le mal, hros, bandits, Ce qui dans ce combat te poussait, mais je dis Que ton me ignorante est une me sublime. Bon et brave, tu fais, dans le fond de labme, Deux pax, lun vers ta mre et lautre vers la mort ; Lenfant a la candeur et lhomme a le remords, Et tu ne rponds point de ce qu on te fit faire ; Mais lenfant est superbe et vaillant qui prfre la fuite, la vie, laube, aux jeux permis, Au printemps, le mur sombre o sont morts ses amis. La gloire au front te baise, toi si jeune encore ! Doux ami, dans la Grce antique, Stsichore Tet charg de dfendre une porte dArgos ; Cingyre tet dit : nous sommes deux gaux ! Et tu serais admis au rang des purs phbes Par Tyrte Messne et par Eschyle Thbes. On graverait ton nom sur des disques dairain ; Et tu serais de ceux qui sous le ciel serein, Sils passent prs du puits ombrags par le saule, Font que la jeune fille ayant sur son paule Lurne o sabreuveront les buffles haletants, Pensive, se retourne et regarde longtemps.
La Lgende des sicles, 1re srie, XIII, 1

Ce pome est, dans sa premire partie, un des plus clbres de Victor Hugo. Lhistorie de lenfant, qui se trouve tre du cte des communards, dfenseurs dune barricade, et qui lofficier commandant les troupes versaillaises fait grce, est une anecdote difiante. Il est toujours rassurant de penser que la rpression, quelle quelle soit, nest pas ncessairement aveugle, et que les garons rebelles ne sont pas toujours des voyous. Lu ainsi, le pome est complt par limage ordonne et sympathique dune barricade avant lassaut. La fin du pome suggre une interprtation moins lnifiante. Lofficier qui croit faire une bonne action na pas compris la vritable moralit de cette fable, et le pote lexplique. Lenfant qui a choisi de mourir est un personnage pique, lquivalent moderne dun hros de lAntiquit. Lattitude de Victor Hugo envers la Commune de Paris ne se borne donc pas, dans ce pome, tenir la balance gale entre les forfaits. Au-dessus des actions criminelles, qui sont le fait des versaillais comme des communards, il y a des actions hroques, dsintresses, exemplaires. La balance penche alors du ct des plus faibles, qui reprsentent ce quil y a de meilleur dans lhomme et ce quil y a de plus noble dans son histoire et dans sa culture.

Commune de paris, 1871. Barricade rue Saint-Sbastien. Coll. Viollet.

1873

Sur une barricade

Victor Hugo, par E. Carjat. MVH PMVP.