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Escuela Profesional de Ingeniera Sanitaria - UNSA Contaminacin Ambiental ~ Ing.

Carlos Damiani Lazo

CAPITULO I CONTAMINACIN 1.1 INTRODUCCIN

La preocupacin por la problemtica de la contaminacin del medio ambiente en nuestro planeta ha tomado en esta ltima dcada una importancia relevante. Para entender esto adecuadamente debemos analizar la influencia del hombre sobre el mismo, es absolutamente necesario examinar con anterioridad las caractersticas que lo definen. El medio ambiente, o medio humano concebido como biosfera, es un sistema que engloba a todos los seres vivos que hay en nuestro planeta, a dems del aire, el agua y el suelo que constituyen su hbitat. Podramos resumir el funcionamiento de la biosfera con un ciclo como el que se refleja en el esquema que presentamos a continuacin:
OXGENO Radiacin Solar PLANTAS Mat. Inerte, CO 2 , H 2 O Fotosntesis MATERIA NUTRITIVA

ANIMALES Gaseosos RESIDUOS Lquidos Slidos Micro-organismos ATMSFERA HIDRSFERA SUELO

1.2

DEFINICIONES

Contaminacin.- Palabra que proviene del Latn C ontaminato que en el diccionario del Real Academia de la Lengua espaola significa Accin y Efecto de Contaminar. La misma Real Academia tiene cinco definiciones para la palabra contaminar, sin embargo consideramos para este curso slo dos: 1. Alterar Nocivamente la pureza o las condiciones normales de una cosa o un medio por agentes qumicos o fsicos. 2. Contagiar, inficionar. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, la contaminacin atmosfrica se define como "limitada a la situacin en la cual la atmsfera exterior contiene una concentracin de materiales que son perjudiciales para el ser humano y su entorno". La contaminacin es la alteracin nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la introduccin de un agente totalmente ajeno a ese medio

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(contaminante), causando inestabilidad, desorden, dao o malestar en un ecosistema, en un medio fsico. El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa como el sonido, calor o luz, o incluso gentica. Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental. Medio Ambiente.- El medio ambiente es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para mantener limpio nuestra ciudad, universidad, hogar, etc. Medio ambiente, conjunto de elementos abiticos y los elementos biticos que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos. 1.3 BREVE RESEA HISTRICA

A lo largo de la historia de la humanidad, la accin del hombre ha pasado por diversas etapas, y ha sido introduciendo alteraciones, cada vez ms notorias en este equilibrio ecolgico. Desde una perspectiva correspondiente a las sociedades que ms han evolucionado desde el punto de vista de la ciencia y la tecnologa, podramos resumir brevemente: Hombre Nmada: el ser humano es recolector y cazador, no modifica el equilibrio ecolgico, al comportarse como un animal depredador ms. Hombre Sedentario: El ser humano es pastor y agricultor, se inicia la alteracin del medio ambiente, especialmente por la quema de bosques. Comienza el incremento de consumo de energa, esencialmente renovable, de biomasa y tambin de recursos naturales. Feudalismo, las tecnologas pre-industriales y las guerras son la antesala de las grandes alteraciones ambientales. Se inicia la formacin de grandes ncleos de poblacin, con la consiguiente aparicin de fenmenos de contaminacin localizada. Hombre Industrial: Esta poca se inicia a partir del siglo XVIII, la actitud ante la naturaleza es de superioridad y dominio. Despierta la confianza del hombre en la ciencia y la tcnica Se considera la contaminacin como un mal necesario para el progreso econmico. Comienza la transformacin de la poblacin rural en urbana, con la consiguiente emisin de contaminantes en las grandes urbes y alteraciones ambientales de carcter local y regional. Se empieza a utilizar de forma masiva las energas no renovables y se genera un incremento de explotacin de recursos. El modelo cultural que se instaura est dominado por lo urbano, lo que significa que los ecosistemas son deficitarios en materia de energa e incapases de asimilar los residuos que se generan. Comienza a emplearse diferentes medios de transporte con empleo de energa provenientes de combustibles fsiles.

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Hombre Tecnolgico: Se introducen en el sistema en el ambiente sustancias nuevas no naturales. Se presentan problemas de contaminacin de carcter global, afectando a todo el planeta: efecto invernadero, destruccin de la capa de ozono estratosfrica, contaminacin marina Las grandes y numerosas concentraciones urbanas e industriales y la explotacin demogrfica, producidas a partir del siglo XX, ocasionan un agravamiento de la contaminacin localizada.

1.4

LA CRISIS AMBIENTAL Esta evolucin del comportamiento de una parte de la humanidad nos ha llevado a desembocar, en la actualidad, en una autntica crisis ambiental o ecolgica de caractersticas muy especiales, entre las que podramos citar su alcance mundial, la dificultad de controlar algunos de los cambios que origina y la posibilidad de que nos est acercando al lmite natural del crecimiento, como se afirmo en la Conferencia de Ro de Janeiro de 1992. Entre las realidades ms significativas que actan como indicadores de la crisis podemos indicar las siguientes.

Cambio Climtico: ocasionado como consecuencia del efecto invernadero y de la


destruccin que est experimentando la capa de ozono estratosfrica.

Deterioro del Suelo: deforestacin, desertizacin, erosin


Prdida de especies: el agotamiento de recursos naturales y la reduccin de la biodiversidad son, lamentablemente, realidades incuestionables.

Aspectos socioeconmicos: ciertos fenmenos sociolgicos como la explotacin


demogrfica, el desequilibrio norte/sur y la amenaza nuclear inciden

Grave contaminacin de las aguas, aire y suelo: existe un absoluto acuerdo entre
la comunidad cientfica respecto de la gravedad del grado de contaminacin existente en estos medios.

Incremento de los accidentes medioambientales graves: los episodios puntuales


de contaminacin a causa de accidentes de muy diversas naturaleza son cada vez ms frecuentes y se han multiplicado de forma alarmante en los ltimos 50 aos.

1.5

LAS CAUSAS DE LA CRISIS AMBIENTAL Es un hecho indiscutible la existencia actual de una crisis ambiental a nivel mundial y las causas que nos han llevado a la misma tienen origen en el tipo de sociedad que hemos construido y cuyas causas obedecen principalmente en: Grado y Tipo de desarrollo de la sociedad: hemos establecido como dogma de comportamiento el crecimiento y consumo ilimitado de bienes, aceptando sin discusin la premisa de que un grado de desarrollo elevado es sinnimo de un alto consumo. En este mismo apartado podramos reflexionar sobre el tipo de bienes que consumimos, he interrogarnos sobre si es o no adecuado el crecimiento de la utilizacin de artculos de corta vida til que estamos adquiriendo. Concentraciones urbanas e industriales: la forma de vida que hemos adoptando implica la concentracin de la poblacin, y por tanto de las actividades propias de sta, incluida la industria, en zonas muy reducidas. El fenmeno del crecimiento

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urbano es un hecho innegable en nuestros das, y este crecimiento ha originado un incremento de los problemas ambientales, derivados de la necesidad de establecer formas de vida acordes con el mismo. As el aumento del transporte ligado al desplazamiento hasta el lugar del trabajo de las personas en las grandes ciudades es una de las causas principales de contaminacin atmosfrica en las zonas urbanas. Si bien no son los problemas derivados del transporte los nicos a considerar: la generacin de residuos, el volumen de aguas residuales, etc. Han adquirido unas dimensiones tales que han transformado en problemas cuya correcta gestin implica una gran dificultad. Exigencias del avance tecnolgico: las necesidades ligadas al avance tecnolgico hacen preciso un avance continuo en diversos campos, fundamentalmente en materiales, con la consiguiente produccin de nuevos residuos, durante los procesos de produccin como en el momento del ltimo ciclo de vida de los mismos, cuando se hace preciso desecharlos. Demanda de recursos primarios, principalmente energticos y minerales: todos los puntos anteriormente mencionados van inexorablemente unidos a un incremento de demanda de energa, y no olvidemos que actualmente las principales fuentes energticas utilizadas son las derivadas de los combustibles fsiles o la energa nuclear. Ambos tipos de energa son agresivos.

El empleo de materiales de USAR Y TIRAR es decir, la cultura de los bienes de


corta vida media, incrementar as mismo los problemas derivados de la utilizacin desmesurada de recursos naturales, generando el agotamiento o la explotacin desmedida de los mismos. 1.6 EFECTOS QUE ORIGINA LA CRISIS AMBIENTAL Todos los hechos mencionados se han traducido en la introduccin en la introduccin de desequilibrios en los procesos naturales. Entre las alteraciones generadas en el ciclo del desequilibrio ecolgico, habra que destacar lo siguientes: Las ocasionadas por el empleo de otras fuentes de energa distintas a la solar, de carcter no renovable y causantes de importantes efectos en el medio ambiente. Las originadas por la sntesis de nuevos productos y subproductos de carcter muy poco biodegradable (compuestos persistentes), que son la causa de la produccin de residuos imposibles de incorporar en el mundo ecolgico. Las derivadas de la sntesis de las sustancias capaces de causar importantes daos medioambientales. Las provocadas por la imposibilidad de asimilacin natural de la ingente cantidad de residuos acumulados en una zona geogrfica limitada a causa de la existencia de las grandes concentraciones urbanos e industriales. Como consecuencia de estas alteraciones se han producido determinados EFECTOS no deseables, entre lo que podemos resaltar lo siguiente:

Presencia en el ambiente de sustancias que ejercen efectos negativos directos: elementos radioactivos, sustancias de diversa naturaleza de carcter toxico y en muchos casos bio-acumulativo.

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Aparicin de sustancias con efectos ambientales nocivos a largo plazo: es el caso de los cloro flurocarbonatos (CFSs) causantes en gran medida del deterioro de la capa de ozono estratosfrica.
EFECTOS GENERALES Lluvia cida: Los incendios forestales, las emisiones de los volcanes, las nebulizaciones de agua marina, los productos derivados de la combustin de la gasolina, el diesel, refineras de petrleo, etc., emiten gases que originan un disminucin en el pH de la lluvia de estos lugares, por debajo del normal del 5,6 que se ha relacionado con daos, habindose observado que las plantas crecen menos y que aparecen miles de peces muertos en los ros. Partculas slidas: Los contaminantes atmosfricos adems de encontrarse en forma de gases, pueden estar como material particulado. Desde el punto de vista de su toxicidad y en trminos de salud ambiental, la importancia de las partculas suspendidas totales (PST) se debe a la tendencia de los vapores de los metales pesados (Pb, Cd, Br, V, Cu, As, Hg, etc.) a condensarse sobre su superficie. Capa de ozono: El ozono (O3) es uno de los oxidantes fotoqumicos ms extensamente estudiados. Mientras que la capa estratosfrica de ozono protege la superficie terrestre de un exceso de radiacin ultravioleta, los altos niveles de este gas en la parte baja de la atmsfera representan un riesgo importante para la salud del ser humano y otros sistemas biolgicos. La desaparicin de la capa de ozono, adems de dejar de proteger a los seres vivos de los rayos ultravioletas, contribuye a la aparicin de efecto invernadero. Efecto invernadero: La emisin descontrolada de CO2, CH4 y NO2 provoca un efecto de pantalla interna, impidiendo que los rayos infrarrojos irradien hacia el espacio exterior. Esta situacin junto a la prdida de la capa de ozono, pueden ser responsables de un efecto invernadero que conduce a un progresivo calentamiento de la Tierra de 2-3 C, lo que puede alargar las estaciones clidas, lo que favorece la desertizacin y la fusin de hielos polares, lo que puede provocar un aumento del nivel del mar con la consiguiente inundacin de importantes extensiones de tierras habitadas. Efectos sobre el hombre: Se ha observado que en los episodios agudos de contaminacin atmosfrica, la constante era un aumento de la morbilidad en los pacientes respiratorios crnicos, hacindose ms intensa y difciles de controlar las molestias de los bronquticos, enfisematosos y asmticos. FACTORES BIOTICO ABIOTICO Se denomina factor bitico, son los seres de un ecosistema que sobreviven. Pueden referirse a la flora y fauna, los seres humanos de un lugar y sus interacciones. Los individuos deben tener comportamiento y caractersticas fisiolgicas especficas que permitan su supervivencia y su reproduccin en un ambiente definido. La condicin de compartir un ambiente engendra una competencia entre las especies, dada por el alimento, el espacio, etc. A dems debemos indicar que una poblacin por ejemplo es un conjunto de camellos de una especie que estn en una misma zona. Los factores abiticos son los distintos componentes que determinan el espacio fsico en el cual habitan los seres vivos; entre los ms importantes podemos

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encontrar: el agua, la temperatura, la luz, el pH, el suelo, la humedad, el aire y los nutrientes (son los factores sin vida). Los factores abiticos son los principales frenos del crecimiento de las poblaciones. Estos varan segn el ecosistema de cada ser vivo, por ejemplo el factor biolimitante fundamental en el desierto es el agua, mientras que para los seres vivos de las zonas profundas del mar el freno es la luz. 1.8 FUENTES ANTROPOGNICAS Y NATURALES Cuando nos referimos a contaminacin tenemos que hablar de la procedencia o las fuentes de donde esta proviene, y fundamentalmente nos referimos a dos fuentes: las antropognicas y las naturales. La primera est referida a todos los efectos, procesos o materiales que son el resultado de actividades humanas y dentro de estas actividades podemos mencionar la agricultura, industria, minera, transporte, transporte, construccin, deforestacin, tecnologa, etc. Las fuentes naturales son todas aquellas que la accin de hombre no influye para nada por ejemplo la erupcin de un volcn, las aguas subterrneas que discurren por formaciones geolgicas con contenidos de metales como el arsnico, plomo, cadmio. La diferencia entre las fuentes antropognicas y las naturales es que en la ltima no tenemos la influencia de los seres humanos. 1.9 CLASES DE CONTAMINANCIN. La contaminacin ambiental se puede clasificar de diversas maneras, las que se eligen, a menudo conforme a los intereses de un estudio o el objetivo de la clasificacin: POR EL PROCESO QUE LA CAUSA Si la contaminacin es el resultado de un proceso en el cual los seres humanos NO participan y que, por lo tanto, no pueden controlar, se le considera de origen natural; algunos ejemplos son la emisin de diversas sustancias durante la erupcin volcnica o el transporte rio debajo de los materiales que son arrastrados por las aguas durante las inundaciones. En cambio, si independientemente de la naturaleza del contaminante, como resultado de las actividades humanas, dicho contaminante se encuentra en un medio al que no corresponde, o en concentraciones por arriba de las naturales tal como sucede con la presencia de plomo en el aire de las ciudades o con las concentraciones actuales de bixido de carbono en la atmosfera - se dice que la contaminacin es de origen antropognico. POR EL TIPO DE CONTAMINANTE Conforme a esta clasificacin, los contaminantes pueden ser: biolgicos, fsicos y qumicos. Entre los primeros estn por ejemplo el Vibrio cholerae cuando se encuentra en el agua, otro ejemplo es las diversas especies de Salmonella cuando estn en los alimentos. Los ejemplos de contaminantes fsicos podramos mencionar el ruido, las radiaciones y el calor. Algunos contaminantes qumicos son los detergentes, insecticidas, aerosoles (cloroflurocarbono). POR EL ORIGEN DE LOS CONTAMINANTES En general, los contaminantes pueden ser de origen natural o artificial, esto es, generado por el hombre. Los contaminantes biolgicos slo pueden ser naturales,

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mientras que los contaminantes fsicos pueden ser delas dos clases. Los contaminantes qumicos tambin pueden ser de las dos clases: naturales, - como las aflatoxinas, el bixido de carbono o los metales pesados y sintticos como los detergentes y la mayora de plaguicidas. Entre los contaminantes qumicos de origen natural hay dos casos: aquellos que se encuentran en un sustrato, como el agu o el aire, por arriba de su concentracin natural (concentracin basal), como puede ocurrir por ejemplo con el plomo y otros metales pesados y slo entonces se pueden considerar como contaminantes; o bien, los que no deben encontrarse en un medio y por lo tanto, en cualquier concentracin en que se encuentran en ellos se consideran como contaminantes tal es el caso de las aflatoxinas cuando estn presentes en los alimentos. Los contaminantes qumicos sintticos han sido generados por el hombre y, por lo tanto, no existen de manera natural, por lo que tambin se les llama xenobioticos. La presencia de cualquier medio y en cualquier cantidad, se considera nociva porque: La concentracin basal de estas sustancias es cero. 1.10 No existen mecanismos naturales para degradarlas. En resumen, segn el origen de los contaminantes qumicos estos pueden ser: Naturales, pero que rebasen los limites dentro de los que se consideran inofensivos Naturales, pero que estn en un ambiente o sustrato al que no pertenecen Nuevos en el mundo (xenobiticos )

IMPACTO AMBIENTAL Entendemos por impacto a todo aquello que puede alterar el equilibrio de cualquier objeto y/o cuerpo, y si nos referimos al medio ambiente donde vivimos ser todas aquellas acciones que estn generando desequilibrio y consecuentemente pueden alterar la forma original. Es decir podramos considerar que es el conjunto de consecuencias provocadas por un hecho o actuacin que afecta a un entorno o ambiente social o natural

1.11

PROBLEMTICA AMBIENTAL

1.13.01 AMBITO REGIONAL- AREQUIPA La contaminacin ambiental por aos viene siendo un factor determinante en la salud pblica de los pobladores Arequipeos; a consecuencia de los gases contaminantes, residuos slidos y aguas servidas, se ha incrementado enormemente debido a una falta de atencin por parte de las autoridades y concientizacin por parte de los pobladores. Arequipa es la segunda ciudad en el Per donde circulan ms vehculos despus de Lima, y la contaminacin de un vehculo, que se abastece con diesel o con gasolina de bajo octanaje, es diez veces peor que la contaminacin que ocasiona la industria o la basura que se arroja al ro; lo que ms contamina es el transporte pblico, son las combis, buses y taxis. La contaminacin del aire se da principalmente por: el parque automotor debido al crecimiento poblacional crea ms demanda de vehculos de transporte pblico o privado el cual en su mayora han cumplido su vida til de funcionamiento, sumndole a este la mala calidad de combustible fsil con la que contamos y por la contaminacin del aire por desechos y basura: Debido a que no se cuenta con un adecuado sistema de recojo de basura, ya que un porcentaje de poblacin elimina

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los desechos en bolsas, las cuales son dejadas en las esquinas y por el calor del sol acelera la descomposicin de los residuos orgnicos que generan malos olores y atraen animales de alto grado infeccioso, ya que la ciudad carece de rellenos sanitarios La contaminacin del agua en la ciudad de Arequipa es uno de los problemas ms crticos de la regin, as tenemos que en la actualidad las aguas del ro chili se encuentran altamente contaminadas por la emisin de desechos domsticos e industriales en sus aguas. Entre los principales causantes de esta contaminacin tenemos: El uso de plaguicidas en la agricultura y las aguas servidas o de los desages. La contaminacin de los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y al aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros; sin embargo, es importante indicar que los focos de contaminacin de la ciudad son: los basureros municipales, y las zonas urbanas muy pobladas, etc., sin dejar de mencionar las zonas agrcolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidas de manera excesiva. 1.13.03 AMBITO NACIONAL Casi tres cuartas partes de toda la contaminacin del Per se debe a los autos y camiones que circulan cada da por las calles y carreteras del pas. Como es sabido, los gases contaminantes contienen entre otros: Dixido de azufre (SO2), Monxido de de carbono (CO), Dixido de nitrgeno (NO2) Desde hace varios la calidad del aire en Per es crtica, esta excede en ms del 30% los niveles de calidad permitidos. Casi un milln de personas sufre de problemas respiratorios por esta causa. En la capital del pas (Lima) son ms de la mitad de los distritos los que presentan problemas de contaminacin del aire. Solo en Lima cada ao mueren ms de 5 mil personas por los gases txicos. En todo Per son ms de 13 mil los muertos. El otro aspecto que consideramos importante mencionar es que al ser el Per un pas netamente minero y donde se una gran parte de ciudades se realiza la explotacin de recursos de minerales, la poblacin peruana se ve afectada, a pesar de estar controladas por el MINEM y el MINAM las poblaciones colindantes sufren los efectos que esta actividad ocasiona. 1,13.04 AMBITO INTERNACIONAL El dixido de carbono y el efecto invernadero estn calentando el planeta. La destruccin del ozono debido a las actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dainos rayos solares, los ultravioletas B, llegan, en grandes zonas de la superficie terrestre, a niveles capaces de causar extensos daos a la vida. Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas, los bosques, las plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevacin de la tasa de cncer de piel. La exposicin a la radiacin UV-B reduce la efectividad del sistema inmunolgico.