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La biopolitique (d)aprs Michel Foucault

LE BIOPOUVOIR : dtournement des puissances vitales ou invention de la vie ?


Lconomie politique, le pain et le peuple au XVIIIe sicle

Arnault SKORNICKI askornicki@yahoo.fr

Dirige lorigine contre lhypothse rpressive, la notion de biopouvoir a rcemment servi dappui la raffirmation dun enracinement vitaliste de la politique1 , en particulier autour des travaux dAntonio Negri et Michael Hardt. Le problme que ceux-ci se posent dans Empire est le suivant : o trouver un point de rsistance dans le corps social si celui-ci est investi par le biopouvoir au point dpouser son mouvement vital ? Leur solution consiste dceler un lment dextriorit au biopouvoir au cur mme de la vie qui linvestit, lassainit, lintensifie et la majore. Et cest prcisment en actualisant ses ressources et virtualits que le biopouvoir donne la vie les armes ncessaires son mancipation, comme si la vie devait en passer par le biopouvoir pour accder un plein rgime de subjectivit. Le biopouvoir, dans cette optique, rvle de lextrieur le dynamisme productif immanent des puissances vitales en procdant leur exploitation et leur dtournement. Il sagit ds lors de librer ce quil a produit, de retourner ce dtournement, de renverser ce pouvoir sur la vie en une puissance de la vie, afin de retrouver les conditions dune vie pleinement dveloppe. En effet, dire que le pouvoir investit la vie, cest supposer que la dite vie ait quelque existence, et recle un potentiel dintensification que le biopouvoir, au moins, a le mrite de rvler. Negri et Hardt ne reprennent donc pas leur compte telle quelle lhypothse rpressive selon laquelle le pouvoir moderne censure, interdit et rprime la libert et le dsir. Non, le pouvoir est moins ce qui empche que ce qui produit, et la

1. Jacques Rancire Biopolitique ou politique ? , Multitudes, n 1, mars 2000, p. 90.

Labyrinthe, n 22 vie nest pas simplement la victime de sa rpression. Mais si le pouvoir irrite, suscite, accrot la puissance vitale, cela prsuppose lexistence de ce partir de quoi le pouvoir sexerce. Telle serait la limite de la dconstruction gnalogique et de son historicisme. Dans La volont de savoir, Foucault rpond par avance cette interprtation : que le pouvoir produise le sexe plutt quil ne le rprime, cela prsuppose moins la ralit du sexe comme point dappui du pouvoir que loccultation de la ralit des corps vivants et de la sexualit par ce point imaginaire quest le sexe. Parlant des mouvements de rsistance au biopouvoir, il crit : Les forces qui rsistent ont pris appui sur cela mme quil investit (VS, Tel , p. 190), savoir la vie, entendue comme besoins fondamentaux, essence concrte de lhomme, accomplissement de ses virtualits, plnitude du possible (idem, p. 191). Negri et Hardt ne prconisent-ils pas ce mme genre de retournement tactique contre le dispositif biopolitique, mais lintrieur et non hors de celui-ci ? Il sagit d utiliser la biopolitique contre le biopouvoir2 , la puissance de la multitude contre le pouvoir qui la intensifie et exploite. Ici semble se rejouer un scnario freudo-marxiste, o la vie et le travail productif tiendraient la mme rle que la libido. En proposant de librer les puissances vitales de ce qui les exploite, Negri et Hardt ne restent-ils pas pris dans les rets dune norme historiquement construite de la vitalit ? Lhorizon ontologique du biopolitique nest-il pas historiquement constitu par le biopouvoir ? Lapprofondissement des analyses foucaldiennes consacres lconomie politique du XVIIIe sicle, tenue dans STP et NB pour le terrain dmergence privilgi de la rationalit biopolitique, doit rvler dans quelle mesure le nouveau discours vitaliste dmancipation relve encore certains gards de cette rationalisation gouvernementale maximisatrice quils prtendent dconstruire, de cette utopie dune socialisation immanente et optimale de la population par lintensification du bien-tre. Ou, comme dit Jacques Rancire, comment une certaine ide de la politique de la vie repose sur la mconnaissance de la manire dont le pouvoir sexerce sur la vie et sur ses librations3 .


2. Antonio Negri, Vacarme, automne 2000, n 13, p. 12. 3. Jacques Rancre, idem.

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Le biopouvoir

Le peuple, le roi et le pain : lconomie de police comme pouvoir souverain sur la vie
On peut bien considrer que le pouvoir a toujours investi la vie et les corps, quil ne leur a jamais t extrieur : ainsi la souverainet sexerce sur des sujets vivants somms dobir aux lois, la discipline et la police, sur des corps tenus de se plier aux rgles. Ces formes de pouvoir entrent bien dans lhistoire de la vie, la bio-histoire . La spcificit du biopouvoir tient ce quil cible les processus vitaux en eux-mmes (sant, hygine, production et reproduction), et non plus incidemment, marginalement, ou extrieurement. Les fouilles archologiques foucaldiennes font remonter la provenance du biopouvoir au moment de linscription du pouvoir pastoral dans le dispositif de souverainet (compris comme droit de vie et de mort sur les sujets) au XVIe sicle (STP, p. 233-236) ; cest--dire, la naissance de la gouvernementalit dont la police fut la premire rationalisation (STP, p. 319-336). Lge de la police se caractrise par leffort pour perptuer le cycle de la vie, assurer sa reproduction simple avec un petit supplment de confort dans une conomie de subsistances. Lauteur du Trait de la police rappelle que vie signifiait aussi nourriture, les subsistances qui nous maintiennent en tat, [...] lamas ncessaire de toutes ces choses pendant le cours de lanne, que les Grecs nommaient lgamment, Bios, la vie, et les Romains, Annona ; ils voulaient sans doute par l faire entendre que cest ce secours annuel qui nous soutient toute notre vie, puisquelle nest en effet quune suite et une rvolution perptuelle dannes4. La police conomique a donc pour objet de garantir la bonne sant et la productivit des sujets, dassurer les conditions daugmentation de la population et des richesses du royaume afin de garantir lordre public et dirriguer la puissance de ltat monarchique. Et cette police est dj une biopolitique : en faisant du bonheur des hommes lutilit de ltat (STP, p. 334), la police roriente lexercice de la souverainet, qui penchait du ct de la mort, vers la perptuation de la vie, et la reconfi
4. Nicolas Delamare, Trait de la police, Paris, Jean et Pierre Cot, 1705-1728, t. 2, p. 649. Voir galement larticle Vie dAntoine Furetire, Dictionnaire universel, La Haye, Arnout et Reinier Leers, 1690 : Aliments ncessaires pour entretenir cette dure . Nous avons modernis lorthographe des textes classiques.

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Labyrinthe, n 22 gure comme pouvoir souverain sur la vie. cet gard, le point nodal de cette gouvernementalit reste le pacte de subsistance , que Foucault ne mentionne pas explicitement, sorte de clause biopolitique du pacte de souverainet qui scelle lalliance entre la monarchie et le peuple. Alliance entre un roi paternel et nourricier suprme exerant son pouvoir pastoral sur un peuple toujours menac dune crise de subsistances, pour asseoir sa souverainet et lordre social5. Lconomie de police sest faite la thoricienne de cette alliance : pour prvenir les insurrections populaires elle recommandait au roi dassumer le rle quattendait de lui le peuple, savoir celui de premier boulanger du royaume. Ltat certes ne nourrit pas le peuple (hors cas de grave crise frumentaire), mais il fait en sorte quil soit nourri, et fait le choix de la rglementation qui doit assurer une distribution en temps voulu et un prix abordable, parant la cupidit des commerants monopoleurs6. Aussi la police des grains se situe-t-elle au croisement du disciplinaire et du biopolitique : le bl, qui pourvoit aux besoins essentiels de lcrasante majorit du peuple de France, nest pas une marchandise comme une autre, ni destine complter ou augmenter le plaisir ; cest une question de vie ou de mort, qui relve minemment de la souverainet politique. Le point de vue de ladministration et de la police apparat ici proche de celui de lconomie morale du peuple, tous daccord sur ce [...] grand principe quon entend tous les jours de la bouche mme des petites gens qui nentendent point dans nos spculations, et qui vivent de leur travail ou de leurs entreprises : il faut que tout le monde vive , crit Richard Cantillon7, soucieux de marquer tout lcart pistmologique entre la hauteur de vue de lconomiste-savant dune part et lignorance ou la myopie du peuple et de ladministration de lautre8.

5. Un bon Pasteur donne sa vie pour son troupeau. [] Le Roy a droit de vie et de mort sur ses sujets , crit Furetire, idem. O connait-on mieux le bon pasteur qu la graisse et la belle laine de son troupeau ? Que le but du prince soit la conservation de son peuple ! , sexclame Antoine de Montchrestien, Traict de lconomie politique, Paris, E. Plon, 1899 (1615), p. 269. Foucault, lui, cite Fleury : Prince est pre : nourrir ses enfants, chercher les moyens de procurer au peuple nourriture, vtement, logement, chauffage (dans STP, p. 331). s Voir lencadr dans larticle dE. Taeb. S 6. Nicolas Delamare, op. cit., p. 649-50. Sur le rapport pacte de subsistance/police, voir louvrage essentiel de Steven L. Kaplan, Le Pain, le roi et le peuple. Les batailles du libralisme sous Louis XV, Paris, Perrin, 1986 (1976), chap. 1. 7. Essai sur la nature du commerce en gnral (1755), Paris, Ined, 1997, p. 63. 8. Voir Philippe Steiner, Sociologie de la connaissance conomique. Essai sur les rationalisations de la connaissance conomique (1750-1850), Paris, Puf, p. 71-72.

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Le biopouvoir

La vie saisie par lconomie politique et le renouveau du biopouvoir


Le dveloppement de lconomie politique des Lumires sapparente un processus endogne de transformation et de raffermissement de la raison dtat, et non une limitation externe de celle-ci. Lconomie politique, en effet, sinscrit dans la continuit de leffort biopolitique de la monarchie franaise pour rguler la population du royaume, son nombre et sa sant, manifeste avec la nouvelle prvalence du Contrle gnral des finances dans le dispositif gouvernemental et linstitutionnalisation croissante de la mdecine et de la chirurgie. Alors que la vieille souverainet chouait coordonner de manire centralise et artificielle lindnombrable multiplicit des intrts, la science conomique balbutiante fait de ceux-ci, entendus comme libre poursuite du bien-tre vital, le nouveau vecteur du lien social travaillant de lintrieur le corps politique son intensification et sa stabilisation, le lgislateur inform se contentant de stimuler et dinciter. Alors que Foucault se focalise sur les physiocrates, il est juste de signaler que cest le groupe de Gournay qui, le premier, mit au got du jour politique et mondain lconomie politique et le laisser-faire, laisser-passer . Pleinement ancr dans les ambitions dtat, le commerce politique de ladministrateur Vincent de Gournay se propose daccrotre conomiquement la puissance du royaume par la libert du commerce et la stimulation des activits productives, dans un contexte de lutte pour le maintien de lhgmonie de la France sur le continent et de rupture de lquilibre europen par lAngleterre. Lanalyse reste cependant centre sur la circulation des richesses et laccroissement de la population, plus que sur la production agricole mme. La puissance dun tat se mesure la taille de sa population, signe certain qui nous apprend ltat de sant du corps politique , crit un proche de Gournay9. Et Abeille, qui retient longuement lattention de Foucault dans sa brillante analyse de la police des grains (STP, p. 31-50), reste le membre du collectif Gournay le plus proche des physiocrates sur le plan thorique. Mais dores et dj libralisme et biopolitique apparaissent coextensifs, chacun exprimant un

9. Louis-Joseph Plumard de Dangeul, Remarques sur les avantages et les dsavantages de la France et de la Grande-Bretagne par rapport au commerce et aux autres sources de la puissance des tats, 1754, Leyde, 2e d., p. 270.

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Labyrinthe, n 22 rapport dimmanence du pouvoir son objet, et faisant de la libert concurrentielle des individus (i. e. la poursuite raisonne davantages matriels) le levier mme de son dploiement. Cest avec la Science nouvelle des physiocrates que lconomie politique se saisit pleinement de la vie. La vive querelle autour de la libert du commerce des grains cristallisa la problmatique de la gouvernementalit biopolitique dans la dcennie 1760 et les batailles du libralisme sous Louis XV , les physiocrates se situant lavant-poste de la polmique10.

Physiocratie Littralement gouvernement de la nature , tenue pour la premire cole systmatique de science conomique en France, elle ne sy limita pas et prtendit au statut de science morale et politique complte. Avec Quesnay (1694-1774) en tte, la Secte comptait six membres actifs (Baudeau, Dupont de Nemours, Le Mercier de la Rivire, Le Trosne, Mirabeau pre), plus encore de sympathisants, et connut un vaste succs mondain et savant dans les annes 1760-1770 en mme temps quelle suscitait de vives oppositions. Leur abondante production ditoriale se vouait la diffusion de la doctrine de linventeur du Tableau conomique, sa reprsentation globale du circuit conomique, son libre-changisme inconditionnel, sa curieuse thse de la productivit exclusive de lagriculture, sa double dfense paradoxale de la libert dexpression et du despotisme lgal .

L agrocentrisme des physiocrates, en effet, consiste faire de la Terre et de la jouissance de ses fruits cest--dire de lagriculture tenue pour lunique activit cratrice de richesses le fondement de lordre

10. Bouclant la boucle, Foucault aprs avoir pass le plus clair de lanne 1977-1978 parler dautre chose et dautres poques affirme : Au fond je nai rien fait dautre depuis plusieurs mois quessayer de vous commenter ces textes sur les grains et la disette, cest toujours deux quil tait question travers un certains nombre de dtours. (STP, p. 349).

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Le biopouvoir conomique et social, plutt que le commerce et la circulation, lobjectif tant moins daccrotre la quantit de monnaie dans le royaume (mercantilisme) que de maximiser le bien-tre gnral. Contre le systme des commerants et au nom du peuple, mais en opposition au point de vue limit de ce dernier, Quesnay dmonte le pacte de subsistance, quil analyse comme une immmoriale superstition populaire entravant la bonne marche de lordre naturel et la majoration de la production11. Le libralisme soppose lconomie morale de la foule, laquelle rclame un droit la vie par ignorance de son vritable intrt, alors que la vie nest pas un droit garantir, mais un ordre naturel rtablir. Tout le secret du lgislateur et souverain est dinciter les individus se conformer cet ordre physique optimal de jouissance, par le biais dune libre poursuite de son intrt. Telle est la vie moderne, saisie par lconomie politique : chez Hobbes, le droit naturel exprimait la tendance des hommes conserver leur vie (circulation du sang) par tous les moyens, et donc ngativement chapper la mort le souverain Lviathan tant institu pour rendre effectif ce droit naturel par sa limitation ; dans le dispositif de la police des grains et du pacte de subsistance il sagissait dassurer le bien-tre lmentaire des sujets pour garantir la paix sociale et la stabilit de ltat. Mais, avec les physiocrates, ltat civil, loin de limiter le droit naturel et le dsir des individus, le porte son optimum, en garantissant la proprit qui doit tre conue moins comme un titre juridique que comme une capacit jouir de ses possessions le droit que lhomme a aux choses propres de sa jouissance , crit Quesnay12. Du principe du minimum de conservation au principe de maximum de jouissance, lconomie politique est lultime science du droit naturel. Le traitement physiocratique de lobjet population a cela de singulier quil rompt avec lobjectif populationniste (augmenter le nombre dhommes dans le royaume pour lever de grandes armes, pour lever de grands impts). Avec Quesnay et ses disciples, il y a saut de la quantit la qualit, vise doptimum productif, majoration de la vie et mme

11. Il dnonce la police des grains comme un fcheux hritage romain, propre susciter la rvolte dans le peuple (voir Georges Weulersse, Manuscrits conomiques de Franois Quesnay et du marquis de Mirabeau, New York, Burt Franklin, 1910, p. 107). 12. Droit naturel (1765), dans Physiocratie, Paris, GF, 1991, p. 69. Voir Guillaume-Franois Trosne, De lordre social, Paris, Frres Debure, 1777, p. 290.

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Labyrinthe, n 22 dimension hdoniste que Foucault tait tout en livrant des lments pour la saisir une conomie politique de la jouissance13 . Oprant une double redfinition de la politique comme rduction du peuple (dont il faut plier la volont) la population (quil convient de manipuler comme entit naturelle)14 et comme intensification du bien-tre vital, les physiocrates re-qualifient biopolitiquement la socit15, et font de la population, ce personnage politique absolument nouveau (STP, p. 61, et dj dans VS, Tel , p. 35-37), le seul objet du gouvernement conomique et politique : car toutes les connaissances conomiques, politiques et morales, et les devoirs des Souverains, ne doivent tendre qu la multiplication et la conservation du genre humain16. Mais ce qui doit tre vis nest pas le nombre des hommes, mais la qualit de leur satisfaction, dans la mesure o une population la vitalit panouie constitue le vrai fondement de la puissance de ltat. La polmologie elle-mme est revue cette aune : Que lon soit moins attentif laugmentation de la population qu laccroissement des revenus17 , puisqu une arme de cent mille hommes bien pays est une arme dun million dhommes18 . Cest donc lintensit du bien-tre de la population qui doit tre travaille, non sa quantit ; et cette intensit est proportionne aux revenus des individus, lesquels permettent daccrotre leurs possessions. Foucault, nouveau bon lecteur des physiocrates, explique que pour eux la population constitue une valeur relative, un nombre optimum souhaitable sur un territoire donn, relativement aux ressources, travail et consommation pour soutenir les prix et lconomie (STP, p. 348-354). Reste ds lors agir en elle en se conformant aux lois de composition des intrts qui la rglent, en canalisant ses dsirs sans les contraindre. Les hommes, tres naturels guids par le principe de plaisir, cest--dire le dsir contre lequel on ne peut rien (STP, p. 74), iront ncessaire-


13. Catherine Larrre, LInvention de lconomie au XVIIIe sicle, Paris, Puf, 1992. 14. Sur lopposition peuple/population, s voir larticle de D. Cohen S. 15. la Socit nest quun moyen, et son objet est la Subsistance , Victor R. Mirabeau & Franois Quesnay, Philosophie rurale, ou conomie gnrale et politique de lagriculture, La Haye, Libraires Associs, 1763, p. 1. 16. Idem, p. 153. 17. Franois Quesnay, Extraits des conomies Royales de M. de Sully (1759), dans Physiocratie, op. cit., p. 123. 18. Idem, p. 125.

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Le biopouvoir ment l o ils peuvent faire du profit19. Or, si on laisse jouer ce dsir, dans une certaine limite, il produira au total lintrt gnral de la population. (STP, p. 7520). cet gard, le paradigme du doux commerce ne se rduit pas un loge des vertus pacificatrices des changes commerciaux, mais prit aussi la forme dune apologie de lapaisante jouissance que procure la Terre et ses fruits21. Le biopouvoir dsigne donc ce mode de socialisation des individus de lintrieur , par le dsir, la concurrence et le laisser-faire, et ultimement, le rve dune communaut dintrts autorgule grce quelques mcanismes de scurit et de diffusion de la science conomique travers tout le corps social. Dans la contre-histoire hglienne de Foucault, le biopouvoir renvoie ce nouveau grand bond en avant de la rationalisation des technologies politiques, dans laquelle les phnomnes vitaux furent somms de sajuster au principe utilitariste et sensualiste du maximum, au nom de la libert et dune conception intense de la vie au point quun physiocrate requalifie le conatus spinoziste : chaque homme tend perptuellement vers son meilleur tat possible22. Biopouvoir et biopolitique (quoppose Negri, mais jamais Foucault) napparaissent donc pas comme deux termes htrognes qui viendraient saffronter et shomogniser dans larne dialectique, et la vieille conomie politique prclassique ntait pas dj sans se proposer de dlivrer la puissance vitale des individus avec comme effet escompt une auto-organisation de la population. La vie , en ce sens, nest quun nom non pas les phnomnes vitaux dans leur multiplicit que le pouvoir rencontre et informe de multiples manires (et cette rencontre Foucault lappelle bio-histoire ), mais cette vie dont le biopouvoir a reconfigur la dfinition. Certes, Negri et Hardt sont bien loin du slogan physiocratique Proprit, Libert, Sret , et leur post-modernisme de la production immatrielle postfordiste ne se compare pas avec larchaque agrocentrisme de la Secte . Mais leur apologie des forces productives largies aux activits immat
19. Franois Quesnay, Hommes (1757), dans Franois Quesnay et la Physiocratie, Paris, Ined, 1958, p. 537. . 20. Le marquis de Mirabeau soutient ainsi, en des termes trs proches de ceux dAdam Smith, que cest ainsi que chacun travaille et vit pour le public, en croyant vivre et travailler pour soi ; ce qui est le vrai point de la prosprit. (Victor R. Mirabeau & Franois Quesnay, op. cit., p. 87.) 21. Le moyen de retenir et de tranquilliser les hommes, cest de leur faire trouver le bien-tre , idem. 22. Pierre-Paul Le Mercier de la Rivire, LOrdre naturel et essentiel des socits politiques, Paris, Fayard, p. 46.

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Labyrinthe, n 22 rielles, leur vitalisme de la production, nest-ce pas tout lhorizon biopolitique moderne quils ne font que dlivrer des limites de la Terre, du Capital et de la Proprit ? La physiocratie est bien une pense dtat, au service de sa puissance, alors que Negri et Hardt se veulent contre ltat ; mais ne sont-ils pas pris dans cette pense dtat particulire, cette science ultime du droit naturel quest lconomie politique et son grand fantasme dun social rendu lui-mme, autorgul en libert, qui conjugue ordre maximal et contrainte minimale ? Un tel communisme vitaliste ressemble sy mprendre une nouvelle socit telle que ltat libral en rve, cest--dire un social sans politique, sans conflit, rsolue dans lunit fusionnelle de la Multitude, et dont la garantie ultime serait le Revenu Universel Garanti, gage biopolitique de la flexibilit des citoyens23. Et si Foucault, dans la foule de La volont de savoir et des cours sur le libralisme et le nolibralisme, finit par rejoindre les Grecs et les Romains, cest peut-tre prcisment pour chapper aux injonctions libratoires faites au nom de la vie , afin dapprocher un mode de constitution de soi historiquement bien antrieur la naissance du biopouvoir, porteur dautres rapports au corps qui se proposent moins de librer le dsir pour parvenir une pleine individualit, que de construire des plaisirs pour se constituer un soi une subjectivation. Comme le suggre Jacques Rancire, individuation nest pas subjectivation : la premire consiste retourner les assignations du biopouvoir contre lui-mme, en dveloppant ses virtualits et sa puissance dtre naturel ; la seconde entend contester la naturalit mme de la place que lon ma assigne comme individu et tenter de construire une autre gouvernementalit. Si le biopouvoir combine bien individualisation et massification, cest par lintrt priv, cest par ce point nodal de concupiscence qui permet darticuler individus et population, en oprant une socialisation immdiate des uns dans lautre. Prtendre retourner la puissance vitale des individus contre le biopouvoir qui lexploite, cest ratifier certains prsupposs anthropologiques de la rationalit biopolitique, qui font de lhomme un tre de dsirs et dintrts, et cder lidal dune manci
23. La multitude est auto-organisation politique , Michael Hardt et Antonio Negri, Empire, Paris, Exils, p. 493. Sur le salaire social comme revenu garanti universel et politique de la multitude, idem, p. 482-485. Sur limpt ngatif comme dispositif de scurit accord aux perdants du march concurrentiel libre, voir NB, p. 208-212.

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Le biopouvoir pation ultime et finale quand la libert se conquiert et se construit par des luttes partielles et indfinies. Et si la vie nest pas pure invention, peuttre la critique radicale que Foucault fait des discours de libration doitelle tre lue sous le signe dun vitalisme alternatif dont il esquisse la figure sous les traits dune esthtique de lexistence, celle-ci tant moins librer, qu inventer24.


24. Voir Gilles Deleuze, Pourparlers, Paris, ditions de Minuit, 1990, p. 125. s Voir larticle de D. Sardinha. S

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