Vous êtes sur la page 1sur 494

#

rWi

^^^S^

:*

H^'-Vf!

-<-";

^^

fi'

^-^ i^

^VT

:^^ili^.

':%:^'

Digitized by the Internet Archive


in

2010

witii

funding from

University of

Ottawa

Iittp://www.arcliive.org/details/lesgrandesroutes01demo
I

Te

Sixime mille

DMOND DEMOLINS
-

LES GRANDES ROUTES DES PEUPLES


Essai de (jographie sociale

->l

omment

la

route

^|e le type social

Dv^TN_rtTnnT

<;-FnTFTIR^

RTF .TAPOR

Rftv.

Comment
cre

la

route

le

type social

DU MEME AUTEUR
A

quoi tient la supriorit des Anglo-Saxons.

24^ mille.

Un

vol. in-12

broch
:

fr.

50

Le mme ouvrage

ditions anglaise, allemande, italienne, russe,

espagnole, polonaise, japonaise et arabe.

Les Franais d'aujourd'hui.


Midi et du Cextue.
','"

Les TrPEs sociaix m;


vol. in-r2
. .

mille.

Un

3
3

fr.

50

L'ducation nouvelle. Un vol. in-12, illustr

L'cole des

RofHE.-^. lO' mille.


fr.

50

Cet ouvrage a t traduit en espagnol, en


donostzefF, Procureur

italien,

on japonais et
l'ol)e-

en russe; cette dernire traduction a t faite par M.

du Saint-Synode.

Les grandes routes des peuples. COMMENT LA ROUTE CRE LE TYPE SOCIAL. ^* Les routes du monde mille. Un vol. in-12 moderne. 3 fr. 50
;'>"

A-t-on intrt s'emparer du pouvoir?


vol. in-12

.'!'

mille.

fr.

Un 50

EN PRPARATION
Les Franais d'aujourd'hui.
XoKD.

Les types sociaix du

DroiU de re/troduclion

et

de traduction rservs

pour tous

les

pays,

y compris la Sude

et la

Norvge.

Typographie Kirmin-Didot et C".

l'aris

/
LES GRANDES ROUTES DES PEUPLES
Essai de Gographie sociale

Comment
cre
le
par

la

route

type social

Edmond Dk^^IOLINS

lU^
V
!1I
LES ROUTES DE L'ANTIQUIT

LIBRAIRIE DE PARIS
FIRMIN-DIDOT ET
56,
(J'i:.

IMPRIMEURS-DITEURS

RUE JACOB, PARIS

-F
'h>,/.

PRFACE

Le problme dont nous exposons

la solution

dans cet ouvrage peut tre formul en ces ter-

mes
11

existe la

surface du globe terrestre une


;

infinie varieH

de populations

Quelle est la cause qui a cr cette varit?

En

gnral, on rpond

c'est la race.
il

^lais la race n'explique rien, car

reste encore

rechercher ce qui a produit la diversit des


races.

La

race n'est pas une cause, c'est une

consquence.

La cause premire
des peuples et de

et dcisive

de

la diversit
c'est la

la diversit

des races,

route que les peuples ont suivie.


C'est la route qui cre la race et qui cre
le

type social.

Les routes du globe ont


manire ou de
engfa'jrs.

t en quelque sorte
telle

des alambics puissants, qui ont transform, de


telle autre, les

peuples qui s'y sont

VIII

PREFACE.
Il

n'a pas t indiffrent pour

un peuple
:

d'avoir

suivi

une route
ou

ou une autre

la

route

des

grandes Steppes asiatiques, ou


sibriennes,
celle

celle

des Toundras

des Savanes amricaines,

ou

celle

des Forts africaines. Insensiblement et


le

fatalement, ces routes ont faonn ou

type tarle

tare-mongol, ou

le

type lapon-esquimau, ou
le

type peau-rouge, ou
ngre.
11

type indien, ou

le

type

n'y a pas protester contre cela; on va


loi la

bien voir qu'on est en prsence de la


tablie.
Il

mieux

n'a pas t indiffrent

non plus de s'engager


et

sur la route des Dserts de l'Arabie

du Sahara,

ou sur

celle

de l'Asie mridionale

et orientale. In-

sensiblement et fatalement ces routes ont faonn


soit le

type arabe, soit

le

type assyrien et gyp-

tien, soit les types

mde, perse, chinois, japonais

ou hindou.
Il

n'a pas t indiffrent

non plus de suivre


Phnicien,
la

la

route de la Mditerrane, ou celle de l'Europe


centrale
;

la

premire a faonn
le

le

le

Carthaginois,
le

Grec

et le

Romain;

seconde,

Celte et

le

Germain.
orientale, la route qui est le plus
le le

Dans l'Europe

au nord a cr exactement

type finnois; celle


type nord-slave, et
le

des grandes plaines russes,


celle

des montagnes mridionales,

type sud^

slave.

Toujours

la

route a mis sur l'homme sou

empreinte fatale et rigoureusement exacte.

PKEFACE.

IX

Dans TEurope
mes,
ais,

occidenialo,

dont nous som-

les types Scandinave, anglo-saxon, fran-

allemand,
le

grec,

italien,

espagnol,

sont,

eux aussi,
leur habitat

produit des routes sur lesquelles

nos anctres se sont disperss pour arriver dans


actuel.

La

diversit de

ces routes

explique seule la diversit des peuples de TOcci-

dent et ce que Ton appelle trop


o-tMiic

commodment

le

national do chacun d'eux.

Modifiez l'une ou l'autre de ces routes, levezla,

ou abaissez-la, faites-y pousser


lieu

telle

production
tel

au

de

telle autre,
tel

transformez ainsi dans

sens ou dans

autre la forme et la nature du

travail, aussitt le type social est modifi et

vous

obtenez une autre race.


Je vais plus loin
:

si

l'histoire
la

de l'humanit

recommenait, sans que

surface du globe ait

t transforme, cette histoire se rpterait

dans ses

grandes lignes.

Il

y aurait bien des diffrences

secondaires, par exemple dans certaines manifestations de la vie publique, dans les rvolutions
politiques, auxquelles

nous accordons beaucoup

trop d'importance, mais les


duiraient les
seraient les

mmes routes reprommes types sociaux, et leur impommes caractres essentiels.


me
suivre travers les pages

Si on veut bien

de cet ouvrage, je crois qu'on arrivera constater

que

cette

nouvelle explication du

monde

modifie

PREFACE.
fai-

sing-uliremont la conception que nous nous

sons de

la

gographie

et

de Thistoire.
d'tre

La gographie cesse
resque du relief du sol
le rle social

une aride nomen-

clature de noms, ou un tableau plus ou moins pitto;

elle

explique la nature et
et

de ces diverses routes

par cons-

quent l'origine des diverses races. Elle devient


ainsi le facteur primordial de la constitution des

socits humaines.

L'histoire cesse

d'tre

le

rcit

d'vnements

souvent inexpliqus

et inexplicables. Elle s'claire


elle

d'une lumire nouvelle,


s'lve, elle aboiilit
la

se coordonne,

elle

plus haute et la plus


le

exacte des philosoj)hies; elle devient vraiment


iuide et la matresse

de

la vie.

Mais
de

voil

de bien grands mots et des pro-

messes bien pompeuses! Le lecteur n'est pas tenu

me

croire sur parole et

il

a le droit d'exiger

des preuves.
J'ose croire qu'il va les trouver

dans

les

pages

qui suivent.

Ces pages rsument une partie de l'enseignement que j'ai donne pendant seize annes, dans
une des
salles

de

la

Socit de gographie de

Paris, un auditoire compos principalement d'lves de nos grandes Ecoles'. Les matires de ce

cours taient

tirc'cs

surtout des travaux de

mon

matre et ami Henri de Tourville, qui tait due

PIFACE.
la cration li'ves

VI

de cet enseignement. Beaucoup de mes

sont devenus pour moi des amis et des

disciples de la science sociale.

Je souhaite que cet expos trouve, auprs


i^rand public,
attire

du

un accueil aussi sympathique

et qu'il

nos ludes sociales de nouveaux concours.

Je

souhaite aussi qu'il donne une ide de la


et

mthode

des rsultats auxquels est actuellement

arrive la science sociale.

Les tudes publies dans ce


pour une grande partie,
le

livre sont donc,

rsultat des recherches


le

de Henri de Tourville, qui a t

plus compltePla}'.
le

ment

l'hritier

du gnie de F. Le
il

Pendant
concours

vingt-cinq ans,

a poursuivi, avec

de nos collaborateurs de la Science sociale, dont

on trouvera souvent
la

les

noms dans

cet ouvrao-e,

tche

dillicile,

qui consistait continuer, rec-

tilier et

complter les travaux de notre matre

commun. Le public \n'a pas encore pu apprcier sa haute valeur le labeur immense et la rare puissance d'esprit d'Henri

de Tourville, parce que, plus sou-

cieux de continuer ses travaux que de les publier,


il

ne les a gure communiqus qu' ses amis. Je

dois rendre ce
cet

tmoignage que, sans


t crit.

lui,

jamais

ouvrage n'aurait
cet

Mais
l'aible

ouvrage lui-mme ne reprsente qu'une

partie des rsultats auxquels nous

sommes

actuellement arrivs. Pour permettre au public de

xii

PRFACE.

se rendre
iin

compte de ces rsultats, j'indique,

la

de chaque chapitre, les tudes des collaborase rapportent

teurs de la Science sociale qui

des types plus ou moins similaires.

En

lisant ces

diverses tudes dans l'ordre que j'indique, on aura

un expos mthodique
de
la science sociale.

et

complet de

l'tat actuel

Cette lecture donnera

l'im-

pression que ces travaux, poursuivis mthodique-

ment
velle

ot

obscurment pendant vingt-cinq annes,

ont vraiment abouti constituer une science nou,

qui est appele renouveler une partie de

nos connaissances.

Cet ouvrage doit servir de base renseigne-

ment de
le

la

gographie

et

de l'histoire Vcole

des Roches. C'est pour cela que je


publier avant
qui
le

me

dcide

volume des Franais ci'aujouvdcrire


les

(Cliui,

doit

types sociaux du

Nord.

Edmond DEMULLXS.
Ecole des Roches, prs Vcnieuil (Eure),

LIVRE PREMIER
LES TYPES SANS HISTOIRE

De

toutes les routes

route des steppes et des

parcourues par Ihomme, la autres sols productions

spontanes est celle que nous devons suivre la premire. C'est


elle,

en

effet, ainsi

que nous allons

le voir,

qui a cr le type social la fois le plus simple et le

plus traditionnel.
C'est sur cette route que les lieux et les

hommes
le

se

sont

le

saisir

moins modifis; c'est l qu'on peut l'humanit dans son tat lmentaire.

mieux

Comme
l'origine
Ils

ce type social ne s'est pas modifi depuis

du monde, ces peuples n'ont pas d'histoire. sont encore aujourd'hui pour ainsi dire l'tat

prhistorique.
C'est encore l une raison de les examiner en premier lieu, car ils sont non seulement les plus simples au point de vue social, mais ceux qui, au point de vue
historique, reprsentent l'tat le plus ancien, puisqu'il
est tel aujourd'hui qu'il a t de tous temps.

Et l'on va voir que cette simplicit sociale et cette


antiquit

historique rsultent uniquement de la na-

ture de la route sur laquelle ces populations ont eu la

bonne, ou

la

mauvaise fortune, de s'engager.


1

LES ROUTES DE LANTIQLIT.

CHAPITRE PREMIER

LA ROUTE DES STEPPES


Le type Tartare-Mongol.

Le type des pasteurs

est

non seulement
;

le

plus l-

mentaire, mais aussi le plus fondamental

c'est celui

qui a exerc, ainsi qu'on le verra, l'influence la plus

tendue et
(jue les
11

la plus

profonde sur l'humanit entire.

Je dois donc le soumettre une analyse plus dtaille

types suivants.

existe la surface

du globe des tendues consid-

rables qui, actuellement encore, ne produisent que de

Iherbe ce sont les steppes. Bien que l'on trouve des spcimens de steppes sur les divers points du globe, nulle part on n'en rencontre sur une surface aussi continue et aussi vaste qu'en Asie et que dans l'orient de FEurope.
;

On peut dii*e
sont
le

que l'Asie centrale

et l'Europe orientale

pays propre des steppes. Le point culminant de cette rgion est le grand plateau central asiatique que l'on appelle par excellence
la grande steppe
,

La rgion centrale de

l'Asie en-

LE TYPK TAUTAI-MONGOL.

toure par les plus hautes montag-nes du globe est elle-

mme le
tinents.

massif terrestre
Si les terres

le

plus lev de tous les con-

s'immergeaient uniformment
les autres parties

dans

les

eaux de l'Ocan,

auraient toutes

disparu depuis longtemps,

du monde que les

hautes citadelles du centre de l'Asie, avec les chanes (jui les bordent, se dresseraient encore au-dessus des
flots.

Les plateaux de l'Asie

et l'espace qu'ils limitent

forment pour ainsi dire, au milieu du continent, un autre continent o tout di/fre des espaces environnants^
climat, flore,

faune

et

peuples

(1).

Pareil soulvement de surfaces horizontales ne se


voit nulle part ailleurs sur la terre. C'est

une vaste
hauteurs.

boursouflure

renflements

de

diverses

Parmi ces sommets, dix-sept dpassent 7,500 mtres;


quarante, 7,000 mtres; cent vingt, 6,000 mtres; l'un

deux
le

s'lve 8,840 mtres. Or le gant de l'Europe, mont Blanc, atteint peine 4.800 mtres. La hauteur moyenne du plateau est de 4 5,000 mtres.

Les limites du plateau central sont formes, au nord,


par la chane de l'Alta et la suite des monts d'o des-

cendent les fleuves del Sibrie;

l'est,

parla

srie

des puissantes montagnes d'o descendent les rivires

de la Mandchourie occidentale et les fleuves de la Chine et de l'Indo-Chine; au sud, parla chane de l'Hi-

malaya, d'o descendent les fleuves de l'Inde

l'ouest,

par
les
ral.

Pamir et la srie des monts d'o descendent fleuves du Turkestan, tributaires de la mer d'Ale

Ce gigantesque quadrilatre
l

est la citadelle de l'em-

pire des herbes, c'est--dire que leur rgne se

montre

plus indestructible qu'ailleurs. Mais on se ferait une


Reclus, Gographie universelle,

(1)

t.

I,

p. 89; VI, p.-2.

LA ROUTE DES STEPPES.

des dimensions de la grande steppe, si on oubliait que, du plateau, elle dborde dans les plaines infrieures des distances prodigieuses, du moins vers l'occident. Au nord, en Sibrie, au pied de l'Alta et des monts Sayan qui lui font suite, il existe encore actuellement une rgion herbue demi-circulaire, en communication avec la grande steppe. C'est par cette porte que les pasteurs ont pu descendre sur le sol sibrien sans y
ide bien imparfaite encore

transformer leur existence. A l'orient, il ne s'ajoute au plateau

quune frange de longues pentes herbues. C'est du moins par ce magnifique seuil que les pasteurs sont mis en communication immdiate avec la Chine.
Mais c'est l'occident que le grand plateau s'adjoint une annexe vraiment digne de lui et presque gale lui-mme. Cette annexe se prolonge travers le Turkestan, la Sibrie et la Russie mridionale jusqu'aux bouches du Danube, c'est--dire sur une superficie presque gale celle du plateau central lui-mme. En rsum, cette rgion des herbes par excellence, mesure dans sa plus grande longueur actuelle de l'ouest l'est, dpasse de beaucoup la longueur de l'Europe. La plus grande largeur, du nord au sud, reprsente la distance qui spare l'extrmit nord de l'Ecosse de la frontire algrienne du Sahara. Cette tendue serait bien plus considrable si nous y comprenions les plateaux voisins de la Perse et de l'Asie Mineure, qui constituent galement de vastes steppes. Il suffit que nous ayons dmontr qu'il n'existe pas au monde une surface comparable ouverte la vie pastorale.

L'altitude extraordinaire

du grand plateau

central

LE TYPE TAKTAHK-MO.NtlOL.
asiatique dtermine une condition dont
il

est ais de

comprendre

l'effet

sur l'existence de la population.

Cette condition est le froid. En levant le sol jusqu'au niveau des couches froides de l'air, jusqu' la rgion des neiges abondantes, l'altitude produit, en

grande partie, un rgime climalrique particulier. Ce rgime dveloppe les deux causes constitutives
de la steppe, c'est--dire de la production de l'herbe, l'exclusion plus ou moins complte de toute autre vgtation
1
:

saison de courte humidit intervient rgulirement, chaque anne, entre un hiver infcond et un t dont la scheresse coupe court toute vgtation.

Une

Cette saison intermdiaire sufQt la croissance de


l'herbe et ne sufft pas celle des jeunes pousses d'arbres.
2

La neige

persiste sur le sol pendant une grande

partie de l'anne.

Le Play a

dcrit dans
:

une page magnifique

l'action

de ces deux forces Pendant le jour, dit-il, le premier effet de l'influence solaire est de faire pntrer

couche neigeuse l'eau forme la surface soueau, congele pendant la nuit suivante, donne plus de compacit la neige, et celle-ci, ds lors, se liqufie moins rapidement. Sous ces influences la neige persiste encore aprs qu'elle a disparu sur les parties dclives del mme rgion. Il arrive enfin un moment o la neige s'tant fondue, le sol, compltement imbib d'eau, est expos subitement l'action d'une temprature dj leve. L'herbe se dveloppe aussitt avec une rapidit extraordinaire et elle atteint parfois en quelques semaines une hauteur de deux mtres. Ainsi se forment ces admirables champs de fleurs, qui oscillent comme les eaux sous l'action des
dans
la
;

vent cette

LA ROUTE DES STEPPES.

vents et qui sont compars lOcan par les potes de


ces rgions.

d arbres rpandues sur la steppe avant ne restent pas inertes parfois mme elles se dveloppent avant Therbe mais elles s'lvent rarement lors de leur premire pousse au-dessus d'un

Les

g-raines

la saison d'hiver

dcimtre. Noyes bientt dans l'herbe, elles touffent ou, tout au moins, s'tiolent. Celles qui conservent un
reste de vie sont tues,
soleil

ds que l'action brlante du

fait sentir au sol compltement dessch. Cet embryon de fort prit ainsi chaque anne, parce quil ne trouve dans la steppe ni

ayant

fltri les

herbes se

l'espace ncessaire sa

germination, ni l'humidit

permanente que rclament ses racines moins vivaces que celles de l'herbe (1). Les voyageurs modernes ont donn de nombreuses La Tartarie, dit M. Hue, descriptions de la steppe
:

ne ressemble en rien nos pays. Point de

villes,

point

d'difices, point d'art, point d'industrie, point

de cul-

ture, point de forts toujours et partout c'est


;

une prai-

rie.

Alors, quand on se trouve dans ces vastes solitudes,

dont les bords vont se perdre bien loin dans l'horizon, on croirait tre par un temps calme au milieu de l'Ocan.
L'aspect des prairies de la Mongolie n'excite ni la joie
ni la tristesse,
l'autre,

mais plutt un mlange de l'une et de un sentiment mlancolique et religieux, qui peu


choses dici-bas
(2).

peu lve l'me, sans lui faire perdre entirement de

vue

les

Nous voil donc en prsence d'immenses tendues qui ne produisent que de l'herbe. Voyons quelle forme de
socit va s'tablir dans de pareilles conditions.
Les Ouvriers europens, I, p. 53 et fi*. Souvenirs d'un voyage da7is la Tartarieet

(1)

(2)

le

Thibet.p&rU. Hue,

II,

p. SS-'o'J.

LE TYPE TARTARE-MONGOL.

II

Nous constatons, en premier


rxclusive de llierbe dtermine

lieu,

que

la

prsence

un mode uniforme de

Travail

l'Art pastoral

(1).

dans cette partie du monde, dinnombrables populations de pasteurs. Pour donner une ide de la vie de ces pasteurs, je citerai le tableau qu'en trace un voyageur anglais, M. Atkinson. Voici comment il rencontra pour la premire fois un campement de Tartares-Khalklias, au sud
effet,

Nous trouvons, en

de

l'Alta.
o

A une heure avance de l'aprs-midi, dit-il. nous descendions une valle troite tapisse d'un riche gazon que nos chevaux flairaient avec dlices plusieurs cha;

peu de distance, et derrire eux, une assez grande distance, on entrevoyait des yourtes ou tentes. Dans le lointain, on dcouvrait aussi des chevaux pturant dans des vallons herbeux, de mme qu'un gros troupeau de moutons dans le voisinage des chevaux. A notre approche, deux hommes montrent cheval et vinrent notre rencontre puis, un moment aprs,
taient patre
;

meaux

{{) Nous dcrivons le Travail aprs le Lieu, suivant l'ordre de la Xomenclature, ou Classification sociale, qui prsente les phnomnes dans l'ordre o ils s'enchanent et s'appellent les uns les autres le plus ordinairement, depuis la vie prive jusqu' la vie publique. Cet ordre

est le suivant

1 le Lieu, 2 le Travail (simple rcolte, extraction, transports), 3" la Proprit, 4 les Biens mobiliers, i" le Salaire, 6 l'pargne, "<> la Fa. mille, 8 le Mode d'existence, 9 les Phases de l'existence, 10 le Patronage, W" le Commerce, 12 les Cultures intellectuelles, 13 la Religion,

14 le

Voisinage.

l.S"

les Corporations, 10 la

Commune,

17 les

Unions

de commune, 18

la Cit, 19 les Pays membres de la Province, 20 la Province, 21 l'tat, 22 l'Expansion le la race, 23 l'tranger, 24 l'Histoire de la Race, 23 le Rang de la Race.
1.

10

LA ROUTE DES STEPPES.

nous,

nous vmes trois autres Khalklias venant au-devant de ils avaient l'ordre de nous guider vers Vaoul (runion de tentes). A notre arrive, un homme g
prit les rnes de

tion

mon cheval et me conduisit son habitao se trouvaient deux femmes et quatre enfants... Autour de Taoul, la steppe tait pleine de vie ani(1),

me. Le sultan

ou patriarche,

me

dit qu'il

y avait l

plus de deux mille chevaux, mille vaches et bufs,

deux cent quatre-vingts chameaux, plus de six mille moutons et chvres. Les cris perants des chameaux, le beuglement des bufs, les hennissements des chevaux, le blement des brebis et des chvres faisaient un chur pastoral tel que je n'en avais jamais entendu en Europe
(2).

sufft dmontrer l'abondance de l'herbe dans cette partie privilgie de la

L'importance de ce troupeau

steppe.

L'occupation principale des pasteurs est de faire deux


fois

par jour la traite des animaux

M. Atkinson, qui

assist cette scne, la dcrit ainsi

active

Dans mon voisinage immdiat, la scne tait for d'un ct, les hommes, au nombre de plus de
:

cent, taient occups traire les

juments

et transpor-

taient

aux yourtes, dans

le

sac khoumouis, leurs

seaux de cuir pleins de


foncs en terre.

lait,

lains taient attachs sur

En

face,

tandis que les jeunes poudeux lignes des pieux endu ct oppos, les femmes
;

trayaient les vaches, les brebis, les chvres

quelque

distance derrire elles, les chamelles


petits (3).

allaitaient leurs

Telle est la majest de ceschefs de lamilles patriarcales, tel est lo ils sont entours, que lesllusses les dsignent toujours par le nom (le sultans.
(1)

respect dont
(2)
(3)

Voyage de M. Atkinson, Le Tour du Monde,


/d., tid.,p. 3S8.

p. 33-358.

LE TYPE TARTARE-MONGOL.

11

joue

Mais de tous ces animaux, celui qui prdomine, qui le rle le plus important et sans lequel cette vie

pastorale serait impossible, c'est le cheval.

La steppe

est essentiellement

adapte au cheval et

c'est le cheval qui

adapte

la

steppe l'homme.

Si les traditions historiques des divers peuples font

venir des steppes de l'Asie toutes les races de chevaux

dissmines actuellement
tate, d'autrepart,

la surface

du globe, on cons-

que, proportionnellement au
cette rgion
fait

nombre

des habitants, les chevaux sont encore aujourd'hui

que partout ailleurs. nous est donne par la constitution physique, gologique, mtorologique et botanique des steppes du grand plateau asiatique et des
plus
L'explication de ce

nombreux dans

rgions contigus.

Observons d'abord que ces steppes

sont, d'une faon


[i).

gnrale, de vastes suraces horizontales


val. Celui-ci, tantessentiellement

Cette horizontalit convient admirablement au che-

un animal de course,

champ magnifique pour ses exercices rapides. Aussi est-il remarquable que ses qualits de coursier s'y dveloppent naturellement, sans qu'il soit ncessaire d'aider la nature par une habile slection, tandis que, dans les pturages restreints, le cheval tend devenir un animal de trait. Ce fait est d'ailleurs confirm par l'examen des pturages qui, aprs les grandes steppes, produisent les
trouve dans les grandes plaines un
meilleures races de chevaux.

En

effet, les

lieux d'le-

vage
la

les plus propices sont les plaines,

comme celles de
la

Hongrie, de l'Amrique mridionale, de

Camar-

gue, etc.
l'eau

une des causes qui, en ne permettant pas de se rpandre sur le sol, empche l'irrigation et par consquent permet l'herbe de l'emporter sur les forts et sur les cultures.
(1)

Cette horizontalit est

12

LA ROUTE DES STEPPES.

Au
se

contraire, dans les

pays monlagneux,

le

cheval

dforme

et dgnre, sa taille s'amoindrit,

comme,

par exemple, en Corse et dans les Pyrnes; son pied devient plus solide et son caractre plus patient, mais en un mot, il cesse d'tre un il perd son allure rapide porteur et un animal de un devenir pour coursier,
;

trait. A ce double point de vue, il est infrieur, mme pour les pays de montagnes, au mulet et Ydnc, ce qui prouve clairement que, dans ce rle, il ne remplit plus

sa fonction propre.
Il faut noter ici que le grand plateau asiatique est form par divers tages de plateaux, qui s'chelonnent et sont spars par des pentes trs abruptes. Cette configuration du sol habitue le cheval franchir les obstacles et lui donne mme cette sret de pied qui, dans

les pays exclusivement montagneux, devient la qualit presque unique du cheval. On voit par l que, sans perdre les qualits que donne la plaine, il acquiert celles que donne la montagne. De plus, ces diffrences de hauteurs, qui dterminent des climats trs varis, habituent le cheval supporter les plus grandes varia-

tions atmosphriques.

Ce

fait et ses

consquences ap-

paratront plus loin.

tales

Mais ces steppes ne sont pas seulement horizonelles sont en outre d'une immense tendue, puisqu'elles se prolongent sans discontinuit sur une surface plus grande que l'Europe. De l, une autre con;

squence.
rizontalit,
indfini.

L'tendue multiplie les avantages rsultant de l'hoen ouvrant au cheval un champ de course

En

outre, elle

sidrable de la race et constitue en quelque sorte

permet un dveloppement conun

gigantesque haras naturel. Ces chevaux levs en libert, sans que rien gne

LE TYPE TARARE-MONGOL.
leurs

13

mouvements, sont, ainsi que le lait observer BuiTon, beaucoup plus forts, plus lgers, plus nerveux, (jue la plupart des chevaux levs dans les palais vots o nous les enfermons; ils ont ce que donne la nature, la force et la noblesse; les autres n'ont que ce que lart peut donner, l'adresse et l'agrment (1) . Le climat exerce sur l'animal une influence plus grande que sur l'homme. Ce dernier, en effet, se dfend facilement contre les influences mtorologiques,

au moyen de Thabitation et du vtement. En ce qui concerne les chevaux, on observe qu'ils prosprent surtout dans les climats secs ils y sont
;

sobres, lgers et vigoureux, ont la


la
ils

jambe nerveuse
le

et

corne dure.

Au

contraire, dans les lieux humides,

ont presque tous la tte grosse et pesante,

corps

jambes charges, la corne mauvaise et les pieds plats. C'est pour cela qu'en Guine, dans l'Inde, en Chine, ils sont petits, faibles, lches, mal faits (2).
pais, les

Or. le climat des plateaux tant trs sec, par suite de l'lvation et de la violence des vents, et la priode des pluies trs courte, le cheval trouve sur ces hauteurs

un

milieu

trs

favorable

son dveloppe-

ment.
froid et de chaleur des

Cet animal s'adapte galement aux alternatives de grands plateaux. On sait, en effet, que le cheval, qui prospre en Arabie et en Egypte, se dveloppe aussi dans le Nord. Il semble

mme
On
Dans
(1)

affectionner particulirement le froid,

comme

je l'ai dit plus haut.


le

trouve par troupes nombreuses en Sibrie.

ce pays, on peut fixer la limite septentrionale


le

du

BufTon,

Cheval, p.
le

10.

On pourrait
-20,

faire la
le

mme

observation
l'urbain.

propos de l'homme lui-mrme, en comparant


(i)

nomade

Pitrement,

Cheval, p.

27.

14

LA ROUTK DES STEPPES.


(1).

cheval au 63, la hauteur de Brezov, sur l'Obi

On comprend

ds lors que la neige, qui couvre les


cheval.

plateaux pendant une grande partie de l'anne, n'in-

commode nullement

le

Il

ne craint pas de se

rouler sur la neige et de passer les nuits dehors,

mme

par un froid trs violent

(2). Il sait

mme

caret
est

ter la neige avec les pieds de devant

pour chercher

manger

l'herbe qu'elle recouvre

(3).

Ce mouvement

tellement instinctif qu'il persiste longtemps chez les


individus ns dans les pays o
il

ne tombe jamais de

neige

(4).

On

voit par l

combien

est prcieux,

pour

le

nomade

des hauts plateaux, vm animal qui supporte la fois


toutes les extrmits de la chaleur et du froid.

Le cheval tant un herbivore, on peut

dire

que

la

steppe, qui est le pays des herbes, est essentiellement

son royaume. Il se promne en matre au milieu de ces pturages naturels indfinis.


val.

La steppe prsente un autre avantage pour le cheCet animal mange nuit et jour, lentement, mais

presque continuellement, parce qu'il n'a qu'un petit estomac qui ne peut contenir que peu d'herbe la fois. Il s'accommode donc mieux du sjour permanent sur d'immenses pturages, que du sjour
table
l'-

pendant
saisit ici

la

nuit et certaines heures de

la

journe.

On

une

loi

Le cheval ne peut

se di^e-

lopper normalement en grande quantit et avec ses


qualits essentielles de coursier,

rages indfinis

et inpuisables, c'est--dire

que sur des pdtu^ dans les

(i)

Pallas,

(2)
(3)

Buion,

Voyar/e en Russie le cheval, p. 103.


t. I,

et

dans

l'Asie septentrionale,

t.

V.

Ibid., p. 101.

(4)

Var. des animaux,

p. 56.

LE TVPK TAUTARE-MONGOL.

ir.

steppes. Les faits nous montrent que partout ailleurs


il

n'est plus qu'un animal soit d'apparat, soit de latrait,

bour, soit de

qui se perptue et acquiert ces di-

verses qualits, grce la culture assidue de l'homme.

Les chevaux tartares. au contraire, trouvent dans grandes steppes fertiles le milieu le plus favorable pour dvelopper spontanment leurs qualits naturelles. Aussi sont-ils forts, vigoureux, fiers, ardents, lgers et grands coureurs (1) . M. Cotteau, qui a
les

voyag sur

parcourir ses

des steppes, dit qu'il a pu faire chevaux 92 verstes, soit environ 100 kilomtres, sans dbrider et presque sans prenla limite

dre de nourriture.
Si la steppe est particulirement adapte au
val, ce dernier,

cheson tour, adapte la steppe l'homme,


et exploitable.

et la

rend habitable

L'art pastoral, qui constitue le seulti'avail et le seul

moyen
sans
le

d'existence dans la steppe, serait impraticable


cheval.
effet,

C'est ce dernier, en

qui fournit au

nomade

sa

principale nourriture, en transformant les vgtaux

en une matire animale, qui est

le lait

de jument.

Ce

lait

a cette qualit extraordinaire d'tre l'qui-

valent des divers lments requis pour l'alimentation

de l'homme, et de constituer la fois une boisson et un aliment complet. M. Cotteau en a fait l'exprience

pendant son voyage travers la steppe. Depuis plus de deux mois, dit-il, je n'avais pas couch dans un lit, je ne me nourrissais gure que de th et de lait;
enfin j'tais fatigu,

je ne
(J)
[il

me suis mieux port,


le

non pas physiquement, jamais mais moralement (2).

Buffon,

Buf,

p. 160. p. lit.

De Paris au Japon,

16

LA ROUTE DES STEPPES.


Voici d'ailleurs la composition du
lait

de jument,

pour 1,000 parties en poids


Sucre de
lait

Matires grasses

Casine Lacto-albumine Lacto-protine


Sels solublcs
Sels insolubles

57.28 I5.>2 13.09 18.23 2.18 4.21 4.88 6.13 0.448 0.523 2.364 2.592
52,
1

1.07

Le

lait

do jument est consomm, sous

le

nom

de

khoumoiiis, au

moyen d'une prparation


(1)
:

trs simple,

qui s'effectue de la manire suivante

chaque jour, six reprises diffrentes, est conserv jusqu'au soir dans un tonneau en bois. On mle alors cette rcolte de la journe avec un volume gal d'eau tide et parfois un demi-volume de lait de vache non crm puis on verse ce mlange dans une grande outre en cuir fum, ayant une contenance de 60 70 litres. Cette outre, place l'abri des courants d'air froids, dans un point qui n'est pas tout fait oppos la porte de la tente, est soumise l'influence de la chaleur douce du foyer; elle est d'ailleurs enveloppe d'un pais tapis de laine. Chaque soir, on
lait recueilli
;

Le

dit;

remplit l'outre khoumouis ainsi qu'il vient d'tre chaque matin, on reprend et on verse dans un
la

tonneau

provision de khoumouis rclame pour la


la journe.

consommation de

ajoute ou du contenu total de l'outre. Le liquide en laboration dans l'outre est soumis constamment une fermentation spontane, qui se manifeste par un dgagement de gaz. Une fois par semaine, on vide compltement l'outre khoureprise forme environ la moiti
Ouvriers europens,

La quantit

(1) V.

Le Play,

les

t.

II,

p. 44.

LE TYPi: ARTARE-MONGOL.

17

mouis pour l'exposer pendant quelques heures l'action de la fume et de la chaleur du foyer. La liqueur
ainsi obtenue, conserve au frais sur le sol de la tente,

a une couleur d'un blanc bleutre

elle

a un got assez

agrable, qui rappelle la saveur du poir frais de Nor-

mandie. Elle ne charge jamais l'estomac; mais lorsqu'on la boit en quantit considrable,
elle procure seulement un sommeil tranquille. Enfin, au moyen dune prparation trs simple, les Tartares tirent du lait de jument une eau-de-vie qu'ils apprcient beaucoup. Ce genre d'alimentation offre aux nomades des avan-

tages importants.

D'abord
cette

il

est particulirement adapt des

popueffet,

lations obliges de se dplacer

constamment

en

nourriture est essentiellement transportahle,

puisqu'elle est fournie chaque jour par les

animaux qui

suivent la famille

elle est

en outre d'une prparation

aussi simple que possible.


Elle constitue une nourriture saine et digestive, trs

approprie des populations prives des ressources


de
l'art

mdical.

Elle est enfin

un aliment agrable, que

le

nomade

prfre tout autre et qui lui procure de douces rveries.

Le

lait

mme

degr.
il

de vache ne prsente pas ces avantages au Il exige des faons plus laborieuses, mais

surtout

ne peut,

comme

le

lait

de jument, suppler

toute autre nourriture. Cela est bien considrer

dans

la vie de pleines steppes.

lait, le nomade utilise peu le cheval pour sa nourriture; gnralement il n'en mange la viande que lorsque l'animal est mort ou estropi. Ce n'est pas que sa chair ne soit trs estime, mais on

En dehors du

LA ROUTE DES STEPPES.

trouve plus d'avantages

consommer son

lait et

Tuti-

Hser lui-mme

comme

coursier.

Le cheval

est encore le principal auxiliaire

du pas-

teur pour la garde du troupeau.

Dans

les vastes es-

paces de la steppe, que ne spare aucune barrire, l'homme, sans son coursier, ne pourrait maintenir les animaux en troupe, les empcher de s'carter, courir aprs les gars, enfin diriger tout ce peuple broutant

au milieu des hautes herbes. Le cheval reprsente, en quelque sorte, un enclos


vivant et mobile.

Mais
vail

le

cheval n'est pas seulement appropri au tra-

liaire

il est, en outre, le principal auxide la famille dans la steppe. Reprsentez-vous la famille du nomade de grandes

de ces rgions,

steppes sans
d'un

le

cheval. Elle ne peut plus transporter


l'autre ni la tente, ni les objets

campement

usuels ncessaires la vie quotidienne. L'art pastoral


devient impossible.

En

cas d'incendie des herbes, ou d'attaque de l'enla fuite et se voit

nemi, elle ne peut prendre

condamla

ne la mort.
C'est le cheval qui permet tous les
famille de rester groups

membres de
le

ensemble sous

l'autorit d'un

anctre
cal,

commun,

et

de constituer ainsi

type patriar-

type par excellence de l'esprit de tradition.

De

sorte qu'on peut dire sans paradoxe que c'est le cheval

qui immobilise l'homme.


cal est celui qui

En
le

effet, le

systme patriar-

immobilise
qu'il

plus compltement toute

une race, parce

maintient de sicle en sicle des


la vie

conditions d'existence identiques.

Or
made,
les

le

systme patriarcal ne nat que de

no:

et la vie

nomade

n'est possible qu'avec le cheval

analogues sont bien infrieurs. Otez

le cheval, et

LE TYPE TARTARE-MONGOL.
il

19

cation progressive

faudra se rendre sdentaire et perdre, par la complidu travail, par l'migration indivipatriarcal.

duelle, la stabilit totale, qui n'appartient qu'au r-

gime
11

est

donc vrai que

les races les plus

immobiles sont

cheval

C'est parce quil est


le

cheval joue un
Aussitt

si

un auxiliaire indispensable que grand rle dans l'ducation des

nomades.

quun

enfant est sevr et que ses forces se

sont surtisamment dveloppes, on l'exerce aller

cheval on le fait monter en croupe, puis on commence une course au galop, pendant laquelle le jeune cavalier se cramponne de ses deux mains la robe de son matre. Les Tartares s'accoutument ainsi de bonne heure au mouvement du cheval, et bientt, force d'habitude, ils finissent par s'identifier en quelque sorte leur monture. Le Mongol est tellement accoutum aller cheval
:

trouve tout fait dsorient et comme jet hors de sa sphre aussitt qu'il a mis pied terre. Sa dmarche est pesante et lourde la forme arque de ses
qu'il se
:

jambes, son buste toujours pench en avant, ses regards qu'il promne incessamment autour de lui, tout

annonce un cavalier, un homme qui passe la plus grande partie de ses jours sur un cheval. Quand les Tartares se trouvent en route pendant la nuit, il arrive souvent qu'ils ne se donnent pas mme la peine de descendre de leurs animaux pour prendre leur sommeil
(1).

L'exercice du cheval
cation des

fait

galement partie de l'du

femmes

tartares.

Elles y montrent,

dit

;i)

Hue, Voyage en Tartarie,

t.

I,cli.

m.

20

LA ROUTE DES STEPPKS.

M.

IIuc, autant d'habilet et de courage que les hommes. Cependant, ce n'est que dans des cas exceptionnels

qu'elles

montent cheval, en voyage, par exemple, personne pour aller la recherche des animaux qui se sont gars (1). Les Kalmouks ne le cdent en rien aux Tartares Le Kalmouk est cavalier ds le berceau. Le berceau du Kalmouk est un lit garni de cuir dans lequel se trouve plac entre les jambes de l'enfant un morceau de bois sur lequel il est cheval comme un cavalier sur sa selle; ce morceau de bois est creux, pour viter
et lorsqu'il n'y a
:

la mre le soin de dfaire trop souvent les linges et


les cuirs qui

enveloppent son nourrisson. Le berceau

est plac verticalement,

suspendu

l'intrieur

ou

l'extrieur de la tente. Aussitt qu'il peut se traner,


l'enfant
il

grimpe sur un mouton ou sur un chien quand il monte en croupe avec ses frres ou ses amis plus gs huit ans, c'est un cavalier parfait; douze ans, il dompte des chevaux sauvages (2). On peut dire que le cheval est le trait d'union entre
;

a trois ans,

les diffrentes familles

rpandues dans

la

mme

partie

de la steppe.

Il

aide la constitution du premier ru-

diment de vie publique qui est le voisinage. Il est donc, au milieu de la vie nomade, le plus puissant instrument de sociabilit. Ce fait apparat dans la tendance qu'ont les nomades accourir au-devant de tout voyageur qui se montre l'horizon, ou de toute famille qui vient s'tablir dans
le

voisinage.

Le cheval

n'est pas

l'unit religieuse

moins ncessaire pour maintenir au milieu de ces familles nomades et


Il

disperses sur des tendues aussi vastes.


(i) (2)

permet

Ibid.

Moynet, Le Tour du Monde,

t.

XV.

p. 95.

LE TVPE TARTARE-MONGOL.

2!

seul les longs plerinages aux lamaseries clbres, qui constituent les principaux centres de la steppe.

famille,

Le cheval, qui favorise ainsi l'unit du travail, de la du voisinage et de la religion, a constitu,

certaines poques, la grande unit des peuples no/na-

des sous des chefs comme Attila, Gengis-Khan, Tamerlan, etc. Les peuples chasseurs, ou sauvages, n'ont

jamais pu former ces grandes units de souverainet, parce qu'ils n'ont pas leur disposition le grand moyen
de concentration rapide que donne le cheval. En outre, ce dernier est le seul animal qui puisse se plier aux

mouvements d'ensemble d'une arme, la varit des climats et au tumulte de la guerre. Le chameau ne
remplit aucune de ces trois conditions.
C'est grce au cheval que le nomade a pu accomplir jusqu'aux limites de l'ancien continent tant d'invasions

formidables. Grce lui, il franchit les fleuves sans ponts et n'est point arrt par cet obstacle naturel

presque infranchissable pour une arme de sdentaires.

Se mettant califourchon sur des peaux de bufs contenant leurs ustensiles, et attaches la queue de leurs

chevaux, puis s'aidant de leur arc en guise d'aviron,


les

nomades franchissent

les fleuves les plus rapides.

C'est ainsi qu'ils ont pass le Dnieper en 1240, et le

Danube quelques annes plus


val

tt

(1).

Mahomet comprenait tellement l'importance du

che-

pour la conqute, qu'il leva les soins donner aux chevaux la hauteur d'un acte religieux. De mme que la Chine a t conquise par les chevaux tartares, de mme l'Empire du Croissant a t fond par les che-

vaux arabes. Les chroniques du moyen ge expriment l'admiraHue,


le

(1)

Christianisme en Chine,

I,

p. 150.

22

LA ROUTE DES STEPPES.

tion et l'pouvante causes par les

chevaux des no-

populations envahies. Des contemporains affirment que, pendant l'invasion de GengisKhan, les chevaux se contentaient souvent des feuilles,

mades sur

les

des corces et des racines des arbres, et que, malgr cela, ils taient toujours pleins de force, d'ardeur et d'agilit (1). On voit par l que la prsence ou l'absence du cheval peut rendre possible ou impossible l'extension d'une race et la domination d'un peuple sur

un autre Nous aboutissons, en dernire analyse,


clusion
:

cette con-

si la

steppe est particulirement adapte au

cheval, c'est le cheval qui adapte la steppe l'homme, et qui lui permet de l'exploiter par l'art pastoral.

III

Mais

l'art

pastoral n'est pas le seul travail auquel se

livrent ces

nomades.
travail

brications, qui drivent galement des conditions


lieu et

du
si

buent, elles aussi,


ractre
original.

y ajoutent de nombreuses fadu principal. Ces fabrications contri imprimer ces socits leur caIls

L'homme ne
tel objet

fabrique pas absolument sa volont

ou

tel autre,

avec

telle

matire ou avec telle


dispose, ensuite
j

autre

il

subit certaines ncessits qui lui sont impoil

ses d'abord par les ressources dont

par les besoins auxquels il doit satisfaire. L'herbe, par elle-mme, offre peu de ressources, ou,
si l'on

/
'

aime mieux, peu de matires premires pour la


p. 10,3.

(1) Ibid.,

l.

I,

LE TYPE TAUTAUE-MONC.OL.

23

fabrication; elle est en effet sans application industrielle.

Mais si 1 herbe ne fournil ^nralenient pas de mapremire l'industrie, du moins elle nourrit le troupeau, qui apporte Ihomme des ressources importantes pour la fabrication. Le troupeau donne le lait, la viande, les graisses,
tire
les

peaux, les poils et crins,

la corne, etc.

C'est avec ces produits que le pasteur devra fabri-

quer les objets dont

il

a besoin, car

il

n'a gure sa

disposition d'autres ressources; les autres matires

premires ne sont pas directement sa porte. En effet, il lui est difficile de se procurer le bois et
le

mtal.

Le bois, le nomade ne le rencontre que par occasion, quand son parcours le conduit dans le voisinage d'un massif forestier. Pour les pasteurs des steppes centrales, ces occasions sont assez rares.

Le mtal,

le

nomade ne

le

trouve de

mme
11

qu'acci-

dentellement, sur des points dtermins.


d'ailleurs sjourner assez

ne peut

longtemps pour

l'extraire

du

sol,

car le troupeau l'oblige des dplacements

frquents et lui impose la vie nomade, qui rend impossible tout travail rgulier d'extraction.

Pour
culture;

la
il

mme

raison, l'art pastoral s'oppose la

prive ainsi ces populations de toutes les

matires premires que fournit ce genre de travail.

Les pasteurs sont donc obligs de suppler


sence, ou l'insuflisance du bois, des

l'ab-

mtaux

et des

produits de la culture, en se procurant au dehors les


objets de cette nature tout fabriqus. Ainsi se trouve

supprime, pour ces matires premires, de fabrication dans ces rgions.

la

question

On

voit

que

l'objet

de

la fabrication faite

par les

24

LA ROUTE DES STEPPKS.

pasteurs devra tre essentiellement limit aux ressources mmes que fournit l'art pastoral.

Mais si les ressources dterminent la matire premire des objets fabriqus, ce sont les besoins qui dterminent la forme donne ces objets, ainsi que nous
allons le voir.

Les pasteurs, en

effet,

ne peuvent s'accommoder
:

indiffremment de toutes sortes d'objets fabriqus ceux-ci doivent remplir certaines conditions; ils doivent avoir certaines formes. Trois conditions sont imprieusement

requises,

pour tous les objets fabriqus. Ils doivent tre portatifs, par leur dimension, par leur poids, par leur solidit, par leur forme. C'est l une consquence de la vie nomade impose par l'art

Des familles obliges de changer de place presque quotidiennement ne peuvent se servir que
pastoral.
d'objets facilement transportables.
Ils doivent tre peu luxueux, car des objets de prix ne supporteraient pas des dmnagements perptuels d'ailleurs, l'isolement dans lequel vivent les familles
;

donne peu

d'intrt

aux

satisfactions de la vanit.

Pour

qui ferait-on talage de riches vtements, de bijoux,

de mobiliers somptueux?
Ils

doivent enfin tre fabriqus par des procds


les

simples. C'est l une ncessit qui s'impose imprieu-

sement tous

voyageurs. Toute fabrication comfixe.

plique est interdite des gens qui ne peuvent constituer sur le sol

aucun tablissement
il

Telles sont les ressources dont dispose le pasteur,


tels sont les

besoins auxquels

doit pourvoir.

Or on va

voir que les divers objets fabriqus rpon-

dent, par leur nature, des besoins peu compliqus.

LE TVPi: TARTAUE-MOM.OL.

25

phf/siqucs

Les plus impcrioux de ces besoins sont les besoins nourriture, habitation, vlement, hy:

gine, rcrations.

Le besoin de

la

nourriture ne donne gnralement

pas naissance, chez les pasteurs nomades, des fabri-

comme cela arrive souvent dans les socits plus compliques. Le lait, qui est le fondement de la nourriture, est seulement soumis une fermentation pour ainsi dire spontane; il n'exige donc quune simple besogne de mnage , dont le caractre distinctif est de s'excuter au jour le jour, au fur et mesure de la consommation. La prparation de la viande, que fournit le troupeau et qui est consomme les jours de fte, n'est galement qu'une besogne de mnage la profession de
cations proprement dites,
:

bouchers est inconnue. Le besoin de Y habitation est


celui

le plus imprieux aprs de la nourriture. Sous ce terme d'habitation, nous comprenons le logement, le mobilier, le chauf:

fage et l'clairage.
C'est dans le logement et le mobilier que se
nifeste

ma-

au plus haut degr l'art de la fabrication des nomades. Le logement esivLne tente, o\x yourte. Les ressources fournies par l'art pastoral livrent au nomade tous les lments ncessaires la confection de la tente peaux, poil, ou laine. Les peaux sont soumises au tannage le poil et la laine au feutrage,
:
;

ou au tissage. Le

poil,

particulirement celui de cha-

meau
au

et celui de chvre, sert

en outre fabriquer les

cordes
sol.

ncessaires pour retenir la tente et la fixer

Il

saute aux yeux qu'un pareil logement rpond en

tirement aux trois

besoins

essentiels qui

simpo2

26

LA ROUTE DES STEPPES.

sent au

nomade

il

est portatif,

il

est sans luxe,

il

est

de fabrication simple. Dresser la tente, lever la tente sont deux oprations qui ne demandent que quelques instants. Quand on
arrive au

campement,

dit

un voyageur,

les

femmes

droulent les ballots d'tolTe goudronne qui sont rouls sur le bt des animaux porteurs. Elles plantent
ensuite les piquets, enfoncent les montants qui doi-

vent supporter

l'difice fragile, attaclient les

cordes,

droulent les nattes et les tapis, placent les coussins et tendent les rideaux qui sparent la tente en plusieurs compartiments.

Le lendemain matin, en une


la veille,

demi-heure,

l'abri
il

de

de

la nuit, est enlev,

roul, ficel, et

trace du passage du nomade sur ces quelques mtres carrs o il a

ne reste

comme

vcu quelques heures de sa vie de famille, qu'un monceau de cendres et de dtritus (1). Une pareille habitation ne comporte aucun luxe. Tout est rduit au strict ncessaire, pour mettre

l'homme
tire est

l'abri

des intempries des saisons. La


et de

ma-

commune
:

peu de valeur.
le

Enfin ce logement n'exige qu'une fabrication trs

simple

c'est le

tannage,

foulage et
la

le

tissage

leur naissance. Les

femmes de

famille sufTlsent

ce travail
raclent,

elles lavent les

les mouillent
lait

peaux l'eau chaude, les pendant quatre ou cinq jours


;

avec du

aigre et sal

elles les

tendent ensuite

au

soleil, les

assouplissent avec leurs mains et les pas-

sent la fume du foyer pour les prserver de l'humidit.

L'opration du feutrage est tout aussi simple.


sait

On

que

le feutre est

form par une agglomration de

(1)

Ouvriers des

Deux Mondes,

t.

I,

2'=

srie, p.

VM.

LE TYPE AKTAHE-MONGOL.
brins

27

de laines ou de poils de diffrents


Ils

animaux.

Voici par quel procd rudimentaire les


confectionnent.

tondent leurs

Kalmouks le moutons avec des

couteaux bien aiguiss; ils tendent ensuite la laine sur des paillassons, ou sur de grandes couvertures de feutre ils se mettent dix douze personnes autour et la Inittent bien pour en faire sortir la poussire. Ils
:

une pice de feutre de mme dimension que celle qu'ils veulent faire; les ornements, ou dessins, se font avec des laines de couleur. Lorsque la laine est bien arrange, ils versent de l'eau
l'taient ensuite sur

bouillante dessus, la roulent avec la pice de feutre

sur laquelle elle est tendue et lient ce rouleau avec

des cordes de crin. des genoux sur


le

Ils

s'accroupissent tous et se jet-

tent mutuellement ce rouleau,


sol,

du

sol sur les

genoux

et

avec toute la force possible,

pendant une couple d'heures. Ils dfont ensuite le rouleau et foulent avec les mains cette nouvelle pice de feutre, pour rparer les dfauts qui peuvent s'y
trouver
(1).

C'est ainsi que

les pasteurs se confectionnent

un

logement admirablement appropri aux conditions imposes par l'art nourricier. Leur mobilier rpond galement aux ressources fournies par le troupeau et aux besoins crs par la vie nomade. Il est trs rduit et consiste essentiellement en tapis de feutre ou de tissus, en coussins ou sacs de mme matire. Il est donc la fois portatif,
sans luxe et de fabrication simple.
Voici, par exemple, le mobilier d'une famille

de

pasteurs nomades observe et dcrite en 1885.

Un
;

grand tapis en laine


(1)

teinte sert de

lit

la famille
t.

un

162.

Voyages de Paltas, 1. 1, p. 318. V. aussi p. 513 et Ouvriers des Deux Mondes, loc. cit., p. 433.

H, p. 168 et

128

LA ROUTE DES STEPPES.

rideau destin sparer pendant la nuit la partie oc-

cupe par

les
;

hommes

et celle

qu'occupent les femmes

t les enfants

trois coussins

de peau de chvre et de

peau de mouton; trois tapis en laine et en poils de chvre (1).

On

mentionne galement

trois

petits cofTrets

en

bois pour renfermer les papiers de famille, les bijoux,


les amulettes, les

mdicaments

Mais ces objets sont


;

achets tout fabriqus aux sdentaires du voisinage


quent, aisment transportables,
tits

d'ailleurs ils sont de petites dimensions et, par cons-

comme

les autres pe-

meubles que l'on rencontre dans les tentes (2). Le chauffage et V clairage, qui forment les deux derniers lments de l'habitation, ne demandent pas de fabrication apprciable.

On se chauffe avec les


tions des animaux.
faire scher; ce
11

argols

fournis parles djec-

suffit

de les recueillir et de les

combustible lmentaire n'exige pas


se

d'autre prparation.

Quant
suif.

l'clairage,

il

compose

le

plus souvent

d'une simple mche trempant dans un vase rempli de

Le troupeau en

fournit encore la matire premire,

sans qu'il soit besoin


lampiste.

de recourir l'industrie du
les
il

Par leur nature mme,


cult ce sujet.

vtements sont toujours


n'y a donc pas de
diffi-

facilement transportables:

Mais

ils

doivent en outre tre faits

sans luxe, pour rsister la vie en plein air et toutes


les intempries des saisons auxquelles le

nomade

est

expos presque sans dfense. Ils doivent enfin tre fabriqus par des procds trs simples. Ils ralisent bien ces deux conditions, car ils sont
(1)

(2)

Ouvr. des Deux Mondes,\>. 137. Voir Hue, Voyage dans la Tartarie,

t.

1,

p.

C;i,

Ci.

LE VPK TAUTAHE-MONGOL.

VJ

fabriqus soit en peaux, soit on tissus de laine ou de


poil trs g-rossiers et trs rsistants.

Marco Polo, qui parcourut, on


centrale,

le

sait,

toute l'Asie

nous
.

dit

que

les pasteurs
ils

vcstent peaux de btes, car


(1)
:

du Turkestan ont grand cbiert de

draps
nire

la mme maLa plupart des hommes, ditM. Atkinson, avaient

Les Tartares s'habillent de

leurs vtements taills dans une


la crinire leur battait

peau de cheval, dont au milieu du dos ils portaient aussi des bonnets de peau garnie de poil (2). Ils confectionnent galement leurs vtements en peau de mou;

ton, en ayant soin de placer la partie laineuse en deliors

pendant

l't, et

en dedans pendant

l'hiver.

Les
(3).

femmes portent des vtements du mme genre


J'ai

expliqu plus haut par quel procd trs simple

les pasteurs

tannent les peaux.

Les procds employs pour les vtements en tissus sont galement trs rudimentaires. La quenouille, qui sert fder la laine (4). n'exige aucune installation sur l'opration peut presque s'excuter en marle sol chant, d'autant plus que la plupart des pasteurs n'emploient mme pas le rouet, qui est cependant encore un instrument simple et facile transporter. Pour obtenir la finesse de la laine, les pasteurs de rUkhraine ont recours un moyen ingnieux ils entourent les agneaux d'un linge humect avec de l'eau
;

tide et serr sur le corps;


dit, la toison frise

sous l'action de l'humi-

naturellement et produit ainsi ces

fameuses fourrures connues sous le nom d'astrakan. La laine une fois file, il s'agit de la tisser. Mais le
(1) p.
(-2)

1-21,

dition Paulhier.

Le Tour du Monde, 1" sem. 1803, p. 3G-2. (3) Hist. des Voyages, t. VUI, p. 407 et 431. Hue, Voyage en Tartarie, t. U, p. p. 36, 203.

PrjevalskI, Mongolie

100, 30-2.

(4)

Prjevalski, loc.

cit.,

p.

207
2.

30

LA ROUTE DES STEPPES.

tissage n'exige pas plus d'installation que le filage.

Les femmes, que


parfois

cette

besogne concerne, se servent

d'un petit mtier de bois facilement trans-

porlable; plus souvent encore, elles se servent pour


tout

mtier de leurs pieds, de leurs mains et d'une

simple navette, ou

mme

de leurs pieds et de leurs


elles

mains seulement. Quand


qui les ont faits
(1)

emploient des mtiers

et des navettes en bois, c'est que ce sont elles-mmes


.

Enfin, pour confectionner les toffes ainsi obtenues,

on n'a pas recours

habilet

du

tailleur

ce sont

encore les femmes qui, dans chaque famille, confectionnent les vtements de toute la

communaut

(2).

La

principale qualit de leur travail est prcisment la


solidit (3).

de teindre les peaux pour cela de certaines plantes que leur fournit spontanment la steppe. C'est ainsi, par exemple, que les Kirghiz emploient la racine du repontic pour teindre les cuirs en jaune (4). Mais ce qui simplifie beaucoup la confection et le

Les pasteurs n'ignorent pas

l'art

et les

toffes. Ils se servent

transport des vtements, c'est l'habitude qu'ont gn-

ils

ralement les pasteurs de n'en avoir pas de rechange peuvent ainsi porter sur eux toute leur garde-robe. Et comme l'isolement o se trouvent les familles ne dveloppe pas la coquetterie, ils se servent de ces vtements jusqu' usure complte, et parfois, surtout pour les vtements de peaux, pendant de longues annes. Les deux derniers besoins physiques, Yhygine et
;

les rcrations,

ne donnent

lieu,

chez les nomades,

aucun
(i) (2)

travail apprciable de fabrication.

Ouvriers des

Deux Mondes,
cit., p.
t.
t. I, I). I,

loc. cit., p. 433.

Prjcvalski, loc.

W.

(3)
(4)

Hue,

loc. cit.,

1(7.

Pallas, lac. cit.,

p. C02.

LE TYPE TARTAUE-MONGOL.

31

La sant

est surtout entretenue par le


;

grand

air et

la vie active

d'ailleurs la disparition prcoce des in-

dividus les moins fortement constitus opre une slection naturelle, qui tend maintenir et

mme

rele-

ver la vigueur de la race.

que les tres chtifs arrivent jusqu' l'poque du mariage, et puissent ainsi donner naissance des enfants dIl

est rare, en effet,

biles.

Les seuls mdicaments employs sont quelques dcoctions de plantes, ce qui n'exige aucune fabrication

proprement
Il

dite.

en est de

mme

pour

les rcrations, qui consis-

tent essentiellement en courses cheval, en chants et

surtout en longues causeries. Comment ne pas causer longuement, lorsque l'art pastoral vous cre tant de loisirs et que l'isolement dans lequel vit chaque famille donne tant de prix aux moindres nouvelles? Sous la tente, les moindres vnements dfrayent les conversations pendant plusieurs jours. Entendre raconter des merveilles est la vraie jouissance du nomade, qui crie sans cesse Zid, rohl Ajoute, va, encore, encore! Les conteurs sont donc les vritables artistes du nomade, la premire cause de ses meilleures rcrations ils sont rois sous la tente (1). Si les besoins physiques ne donnent lieu qu' des
:
;

fabrications trs simples, ainsi qu'on vient de le voir,


les besoins intellectuels et les besoins

moraux ne

pro-

voquent aucun genre de fabrication habituelle chez les nomades. Tous les objets qu'ils peuvent possder en vue de
satisfaire ces besoins sont
et,

de fabrication trangre
soit

par consquent, imports


Ouvriers des Deux Mondes,
t.

des centres de s-

(1)

loc. cit., p. 139.

Voir

aussi Hue, loc.

cit.,

I,

p.

66.

32

LA ROUTl': DliS STEPPES.

dentaires tablis dans la steppe,


ries, soit

des contres voisines,

comme les lamasecomme la Chine, la

Russie, etc. Tels sont quelques livres, des statuettes, des vases sacrs, des insignes religieux, etc. Nous

n'avons donc pas les examiner ici. Nous pouvons en dire peu prs autant de la plupart des objets concernant les besoins de dfense.

Ctaient autrefois des lances, des arcs et des flches, que chacun pouvait confectionner soi-mme par un travail trs lmentaire. On forgeait les petits mor-

ceaux de fer de ces armes, en employant un sac de cuir en guise de soufflet de forge (1). Mais aujourd'hui, le fusil est devenu l'arme habituelle du nomade; il en existe au moins un dans chaque tente, et il est naturellement de fabrication trangre. C'est parmi les pasteurs que les nations europennes coulent leurs armes hors d'usage c'est dans la steppe que les amateurs pourraient trouver actuellement la plus complte collection de fusils pierre et de fusils mche. Il nous suffit de constater que les pasteurs ne peuvent se livrer ce genre de fabrication, parce que la vie
;

nomade s'oppose tout travail industriel compliqu. La poudre ne donne lieu non plus aucune fabrication les nomades l'achtent aux sdentaires des con:

fins

ou des

villes

lamaques de
et

l'intrieur.

Ceux-ci

la

fabriquent avec

le salptre qu'ils

trouvent dans

le sol,

du charbon de bois

du soufre.
ne doit pas seulement livrer les

Mais

la fabrication

objets qui rpondent directement

aux besoins

et qui
;

sont des objets de consommation ou d'usage durable


elle doit

mme
(1)

en outre fournir Y outillage pour la fabrication de ces objets et pour les autres travaux.
loc. cit.,
t.

Pallas,

I,

p.

iiJO.

LE TVl'E AHTAHE-MONCOL.

33

Les travaux des nomades peuvent se classer en trois groupes l'art pastoral, les fabrications diverses que nous venons de voir, les transports.
:

L'outillage ncessaire ces divers travaux est en

grande partie de fabrication nomade et prsente les mmes caractres que nous avons constats jusqu'ici ces objets sont portatifs, sans luxe et de fabrication
:

simple.
Ils

se rduisent d'ailleurs peu de chose


l'art postoral,

En vue de
les laitages

des outres pour recueillir

et

prparer

le

khoumouis, pour puiser

l'eau;

des vessies pour conserverie beurre, des cor-

dages pour monter des puits les outres d'eau, ou pour animaux. Le troupeau fournit la peau et le crin ncessaires ces fabrications. On se procure aussi, chez les sdentaires, quelques cuelles en bois, pour les liquides, et des marmites en fer, avec ou sans trlier les

pied.
L'outillage, en vue des fabrications,
est restreint

comme
fil

ces fabrications elles-mmes.

Il

se rduit

du

confectionn avec la laine du troupeau, des que-

tour desquels s'enroule

deux morceaux de bois auou un mtier tisser, qui n'est pas bien compliqu, ainsi que nous l'avons dit. Quant aux peaux, on a vu qu'elles n'exigent gure d'autre outil que les pieds et les mains. Pour coudre, les femmes font gnralement usage de nerfs de chevaux, de bufs, ou d'lans (1). Cet outillage de fabrication nomade est complt par divers objets imports, tels qu'aiguilles, marteaux,
nouilles qui consistent en
le
fil,

couteaux, etc.

Enfm l'outillage ncessaire aux transports com^ven


(1)

Pallas, loc. cit., p.

Mo.

34

LA ROUTE DtS STEPPES.

principalement des sacs et des enveloppes en laine, ou en crin, des tapis pour les selles, des cordes pour lier

comme

etc. Certains nomades, Teutons autrefois, les Touraniens aujourd'hui, se servent de chariots, mais ils ne les fabriquent pas eux-mmes et se les procurent tout

les

fardeaux sur les animaux,


les

Cimbres

et les

faits

sur les confins de la steppe.


la fabrication

On voit que

de l'outillage ne demande

pas aux nomades une grande

somme

de travail.

IV

La force motrice joue un


fabrication.
Il

rle considrable dans toute

vaincre.
est

yeux autour de soi pour s'en conVoyez combien le dveloppement de l'industrie diffrent, suivant que l'homme emploie comme
suffitde jeter les

force mcanique,

ou

la

main, ou les animaux, ou

le

vent,

ou

l'eau,

ou

le bois,

ou

la houille.

La production
temps, la
;

est double,

dcuple, centuple; en

mme
la

valeur du produit diminue ou augmente


l'atelier se

forme de

modifie

il

grandit mesure que la force

mise en uvre est plus puissante. L'apparition du grand atelier, par exemple, concide avec l'emploi de
la houille

comme force mcanique. Considrons maintenant nos pasteurs nomades.


ont plus ou moins leur disposition ces diverses sur les con: dans certaines parties, la houille
;

Ils

forces

fins, le

bois; dans les parties dclives, l'eau; partout

le

vent et un vent violent, cause de l'altitude et de

l'horizontalit

du

sol

ils

ont surtout les animaux

ils

LE
les ont

Vl'l-:

TAU1.UU:-M0NGUL.

:55

en quantits immenses, en troupeaux innom-

brables, entirement disponibles, car on ne leur de-

mande gnralement aucun travail. Voyez cependant l'trange phnomne


les
;

aucune de

ces forces plus ou moins puissantes n'est utilise par

nomades en vue de la fabrication ils en emploient exclusivement une seule, et prcisment la plus faible,
la

main.

Toute la fabrication est faite la tnain. y a certainement une raison qui a port ces populations ddaigner ainsi les forces mcaniques les plus puissantes, celles qui auraient pu leur pargner le plus d'efforts pnibles elleur donner un plus fort rendement. Cette raison doit tre d'autant plus imprieuse que les pasteurs rpugnent plus que les autres au travail pnible et l'effort des bras. Ce n'est donc que sous l'empire d'une ncessit imprieuse qu'ils ont pu se rsoudre tout fabriquer la main. D'o est venue cette ncessit"? Nous allons voir qu'elle est galement venue de l'art
Il

nourricier, c'est--dire de Fart pastoral.

L'art pastoral, en imposant la vie nomade, en obligeant l'homme des dplacements continuels, s'oppose l'emploi de tout mcanisme compliqu il ne s'accommode que d'une force mcanique trs simple, n'exi;

geant aucune connaissance spciale, aucune installation


difficile.

Or, de toutes les forces mcaniques, la main est celle


qui remplit le mieux ces conditions.
1"

Cette force est directement possde par l'homme.

Pour plier son usage les autres forces mcaniques, l'homme doit d'abord s'en emparer, il doit d'abord les
matriser, car elles ne sont pas naturellement en sa

3f,

LA ROUTE DES STEPPES.


:

ainsi il doit dompter les animanx, les plier au joug; il doit capter le vent au moyen d'une toile de grande dimension fortement tendue il doit endiguer Teau il doit se procurer le combustible en abattant p-

possession

niblement des arljres, ou en creusant pniblement le pour user de ces diverses forces, sol. Ce n'est pas tout
:

il

doit,

en outre, construire des mcanismes compli-

qus destins recevoir le mouvement et le transmettre. Voil donc des forces qui sontloin d'tre spontanment la disposition de l'homme, surtout de l'homme continuellement errant. Quelle diffrence avec la main! C'est l du moins une force, un moteur, essentiellement spontan. Inutile de
s'en
il

emparer; pour s'en

servir,

il

suffit

de
il

le

vouloir:

n'exige aucune prparation pralable,

n'a besoin

d'aucun intermdiaire. Il fonctionne et sarrte volont, parce qu'il est directement anim par l'homme.
Quelle simplification prcieuse pour le nomade
!

Dans toute machine, il y a trois lments. Prenons comme exemple le moulin vent. Il y a d'abord l'impulsion ou activit motrice, reprsente par
II

le vent.

y a ensuite l'instrument, ou l'outil, m par cette activit; il est reprsent ici par la meule. Il y a enfin le

mcanisme qui applique

l'activit

motrice l'instru-

ment, application reprsente ici parles ailes, ou voiles du moulin, l'aide desquelles, en effet, le vent meut
la

meule. Or tout cet assemblage mcanique est runi


la

dans

main.
est

une force motrice, elle donne l'impulun vritable outil, car elle faonne les objets dans beaucoup de cas, sans autre instrument qu'elle-mme; enfin elle prsente la force

La main

sion; elle est en outre

motrice directement
naturel.

lie

l'outil

par un mcanisme

LE TYPE TAllTARE-MONCOL.

37

2" Le mcanisme de la main a la propril de s'adapter aux effets les plus divers. Ce n'est pas l une de ses proprits les moins extraordinaires. Les autres mcanismes ne sont p^nralement propres qu' un seul effet ils transmettent la force de haut en bas ou de bas en haut, de droite gauche ou de gauche droite ils poussent, ou ils tirent,
:
;

ou

ils

crasent, etc.
contraire, peut s'adapto^ flux objets les
fil;

La main, au
plus divers
:

elle crase le bl et elle tire le

elle
l'ai-

foule la laine pour en faire

du

feutre, elle
;

pousse

guille, elle arrache les poils, etc.

et,
;

de plus,

elle ac-

ou modre volont son action elle la modifie, en direction et en intensit, avec une prodigieuse rapidit. Nous sommes donc autoriss dire que la main est, la fois, une force mcanique spontane et toutes fins. Ds lors, elle n'exige, de la part de l'homme, aucune connaissance spciale ^^omy la constituer. Ce sont les deux premires conditions par lesquelles elle ne ncessite elle convient aux pasteurs nomades
tive
:

l'intervention d'aucun ingnieur.

Mais elle remplit une troisime condition non moins importante pour des nomades.

La main est la force mcanique la plus mobile. Aucune force n'est moins immdiatement, moins ncessairement lie au sol, en un mot, plus transpor3

table. Elle se dplace avec

l'homme, puisqu'elle

fait

partie intgrante de son corps.

Quelle ditfrence avec les autres forces

La force qui, aprs celle de la main, est le plus -commodment la disposition de l'homme est fournie par les animaux domestiques. Or elle ne peut tre utilise

que

si l'on installe

sur

le sol

un mcanisme consi3

drable

et,

par consquent, difficilement transportable.

LES ROUTES DE l'ANTIQCIT.

3&

LA ROUTE DES STEPPES.

Le plus simple de tous les mcanismes mus par lesanimaux est le moulin mange. Or il est impossible transporter. Il se compose, en effet, d'une grande
pierre ronde horizontale, sur la face suprieure de la-

quelle on fait tomber le bl. Au-dessus est place une

seconde pierre galement cylindrique traverse par un axe vertical maintenu par des tourillons. Cet axe est mis en mouvement au moyen d'un mange, qui entrane la pierre suprieure dans un mouvement de rotation et rduit le bi en farine.

Les autres forces,


sur le
sol. Elles

le vent, l'eau et le feu,

exigent pa-

reillement une installation toujours assez importante

sont donc bien diffrentes de la main,

qui n'tant apte qu' mouvoir de petits instruments peu

une force mcanique essentielleet, par consquent, de ce chef" encore, particulirement adapte aux nomades. Enfin, une quatrime raison porte les pasteurs ne pas recourir dautre force mcanique, mme celle des animaux domestiques, qu'ils ont pourtant en abonrsistants, constitue

ment transportable

dance.
4 C'est

que la main
effet,

est

pour eux une force


les pasteurs

suffi-

sante.

Remarquez, en

que

ne peuvent,

cause de leurs continuels dplacements, s'embarrasser d'objets de grandes dimensions, ni d'objets accu-

muls en grande quantit. Or la main est une force suffisante pour laborer de petits objets, surtout lorsque ceux-ci sont peu nombreux. Les forces mcaniques plus puissantes que la main ne sont utiles que quand la fabrication doit mettre en uvre de grandes masses, ou produire de grandes
quantits.
Si,

par hasard, les nomades ont entreprendre une-

LE TYPE TARTARE-MONGOL.
fabrication

39

un peu considrable, ils en viennent encore la main, grce au temps dont ils disposent dans cette vie toute de loisirs. Les elets accumuls par le temps quivalent l'action immdiate d'une
bout avec
force plus intense. Ainsi, la

main

est

non seulement

la

force

mcaen

nique la plus spontane et la plus mobile,

elle est

outre une force suflisante la petite fabrication.

En

mme temps
mades,

qu'elle est la plus

commode pour

les no-

elle leur sufft.

Si la fabrication la

main

est adapte

aux socits

pastorales, elle produit son tour des effets sociaux

quil nous faut maintenant indiquer.

Son effet capital est de permettre V ouvrier de gouvernerlid-mmc soniravailetmine de l'y contraindre. Par le seul fait qu'il travaille la main, un ouvrier ne peut tre compltement dcharg de responsabilit par le patron il garde toujours une certaine part per;

sonnelle de la direction de son travail.


fois le moteur mcanisme. Un ouvrier filant la machine ne peut assumer beaucoup de responsabilit au point de vue du rsultat du travail. Sa fonction se borne parexemple rattacher les fils. Pour le reste, c'est la machine qui opre seule si le travail est mal fait, c'est la machine que le patron doit s'en prendre. L'ouvrier est passif. Dans le travail la main, il est, au contraire, seul en jeu il est donc seul responsable de l'uvre. Nous pouvons, par consquent, en vertu de ce nouveau rsultat, ajouter un dernier caractre au travail c'est la fabrication qui de la fabrication la main laisse le plus de valeur personnelle l'ouvrier ordinaire, parce que, dans ce mode de fabrication, l'ouvrier,

Cela se comprend, puisqu'il est la

et le

40

LA ROUTE DES STEPPES.


motrice et
le

la force
le tout.

mcanisme ne

font qu'un et font

Nous savons maintenant comment, chez les nomades,


l'art pastoral,

en dterminant la matire premire et


donner, dtermine Vobjet fabriqu.
l'tat social, rsul-

la

forme

lui

Nous savons galement comment

tant de cet art nourricier, dtermine la force motrice.


Il nous reste voir quel est le rgime d'atelier qui correspond ces deux premires donnes.

Le Rgime de
toral.
Il

l'atelier,

comme

les

deux prcdents
l'art

lments, subit directement l'influence de


est constitu sous la

pas-

forme de

la

Fabrication

mnagre.

On
seule

appelle ainsi la fabrication qui est faite pour la

consommation de la famille mme qui travaille. Rappelons -nous que l'art pastoral suflit pourvoir les familles de toutes les matires premires dont elles ont imprieusement besoin pour la fabrication. Il fournit le lait, la viande, les peaux, le crin,
la laine
el.

divers autres produits accessoires.

Or

ces matires
c'est

premires

suffisent,

on

le

sait,

aux pasteurs;

d'elles qu'ils tirent tous les objets qu'ils fabriquent.

Des

familles places dans ces conditions peuvent

pratiquer elles seules et pour elles-mmes les trans-

formations qui adaptent ces matires premires aux


besoins les plus usuels.

Vous possdez des peaux;

il

ne tient qu' vous de les tanner, de les transformer en


tentes, en vtements, en couvertures, etc.

Vous pos-

sdez du crin, de la laine;

il

ne tient qu' vous d'en

faire des tissus, des cordages, du feutre, etc., suivant vos besoins. Et vous tes d'autant plus port agir

de la sorte, que l'isolement vous rend plus

difficile

LE TYPE TARTARE-MONGOL.

41

rchange de ces matires premires contre des objets


tout fabriqus, d'ailleurs assez coteux.

Chaque

famille devient ainsi

un

atelier,

o Ion

exerce, tour tour, ou simultanment, les fabrications les plus diverses.


C'est,

proprement

parler,

le

rgime du cumul

des travaux.

On n'y connat pas, comme dans nos socits de rOccident, la division du travail, qui a pour effet de
cantonner chaque ouvrier dans une seule spcialit
:

lun

travaillant le bois et l'autre le fer,

celui-ci tra-

vaillant les tissus et cet autre les peaux, etc. Ici,

au chacun a toutes les spcialits et, par le fait, n'en a aucune. Il passe, dans la mme journe, d'un mtier l'autre avec une gale facilit et une comptence plus ou moins discutable, mais dont on se contente.
contraire,

Ce cumul des travaux est tellement accentu qu'on en retrouve la trace, mme chez les populations issues de pasteurs qui sont devenues sdentaires et qui habitent les villes. C'est ainsi qu'en Orient un ouvrier
n'exerce presque jamais un mtier unique. Celui qui
parat se spcialiser le plus, pratique toute

de travaux analogues
constituent

les

une srie uns aux autres, qui ailleurs


distincts.

autant
(1),

d'tats

Un

menuisier,

par exemple
bniste,
pissier.
et,

est tout la fois charpentier, charron,

l'occasion, tourneur, marqueteur, ta-

Le

Forgeron de l'Oural
(2),

dcrit dans les

Ouvriers europens
des mtiers tisser,
plier ces

fabrique des meules grains,

fait la

menuiserie, la maonnerie,

et se livre en outre la culture.

On

pourrait multil'Oix.

exemples

l'infini.

Ce cumul des travaux donne aux ouvriers de


(1)
(-2)

Voyez celui de Tanger,


Ibi'a.,

clans les Ouvrier.^ europens,

t.

n,ch.

ch.

III.

i2

LA ROUTE DES STEPPES.

rient

une physionomie caractristique, qui

les diff-

rencie compltement des ouvriers de l'Occident. Ils

sont moins raffins que ces derniers sur un travail spcial, puisqu'ils s'adonnent en mme temps plusieurs; mais, en revanche,
ils

ont des aptitudes plus


plus dvelopps.
vrifier,

larges et plus varies.


fins,
Il

Ce sont des ouvriers moins


Ion peut
en com-

mais ce sont des


se produit
ici

hommes

ce que

parant un mdecin de campagne et un spcialiste de grande ville. Le premier connat un peu toutes les
parties de la mdecine, car
il

doit tre, suivant les

cas, simple mdecin, chirurgien, accoucheur, oculiste, dentiste etc.; rien, dans l'art de gurir, ne doit lui

tre tranger,

mais aussi
spcialiste,

il

rieurement.

Le

ne pratique rien supau contraire, ne traite

qu'un seul organe, ou une seule affection, mais, sur ce point particulier, il est pass matre. Consultezle
il

sur autre chose,


l'est

il

se

dclarera incomptent,

et

en

effet.

Pour revenir la fabrication, nous constatons que plus on va vers lOrient, plus on trouve le cumul des travaux plus on va vers l'Occident, plus on trouve la division du travail .
;

Or,

notez bien ceci,

la division

du

travail

cest prcisment de que naissent les complications


part

qui

de

l'atelier. Ainsi, nulle

la

question ouvrire

n'est autre chose

que
de

le rsultat

de ces com-

plications et l'expression
se prsente

ces

difficults

ne

comm.e dans
parler,

l'art

de

la fabrication.

proprement
-dire

la question

ouvrire

est la

question relative aux ouvriers de l'industrie, c'est-

de la fabrication, et accessoirement aux ou

vriers de la houille, travail essentiellement li la fabrication, puisque la houille est


le

pain de l'industrie

LE TYPE ARTARE-MONGOL.

/iS

Prcisment

le

cumul des travaux empche lex:

plosion de deux g-raves complications qui agitent et


troublent profondment l'Occident
il

question du salaire et la question du


l'industrie.

supprime la chmage dans


les

En
<:ela

elet,

quand chaque famille cumule tous


sont ncessaires sa vie,

travaux

qui

comme

se produit dans la communaut pastorale que il n'y a pas de nous observons en ce moment, question de salaire possible. D'o vient, en effet, la question du salaire? Elle vient d'une oi'ganisation du travail dans laquelle chaque famille, pratiquant un mtier distinct

et exclusif, doit se procurer,

par

l'change, ce qu'elle

ne produit pas elle-mme. L'ouvrier qui ne pratique pas lui-mme tous les travaux qui lui sont ncessaires doit forcment tirer de son mtier spcial, par l'change, une rmunration qui gale la somme de ses besoins. C'est ce

marchandage des services changeables, immdiat de la division du travail, qui cre tion du salaire.

rsultat
la ques-

On
Il

peut

la

formuler ainsi

s'agit d'arriver ce

que

la rtribution d'un jour

de

travail quivale tout

au moins aux besoins d'une

journe d'existence. Grosse question et d'autant plus difficile rsoudre que cette rtribution ne dpend plus exclusive-

ment du

travail de l'ouvrier lui-mme, mais encore


la

t surtout de

clientle

qui doit lui acheter les


n'est jamais assur de

produits de ce travail.

Or on

la clientle. Elle peut se refuser acheter les pro-

duits, soit qu'elle n'en ait pas besoin, soit qu'elle se

les procure

ailleurs.

En

pareil

cas,

l'existence

de

44

LA ROUTE DES STEPPES.

l'ouvrier qui vit de son seul salaire demeure compltement en suspens. Cette grosse question ne se pose pas dans le rgime du cumul absolu des travaux , parce qu'ici le producteur et le consommateur sont un seul et

mme homme, ou, plus exactement, une mme famille. On n'attend pas un salaire
tisfaire ses besoins,

seule

et

pour

sa-

on y satisfait directement et immdiatement par son propre travail. Sous le rgime de la division du travail, pour manger, pour se loger, pour se vtir, l'ouvrier doit attendre d'avoir ralis une certaine somme, et ce
gain est alatoire.

Au

contraire, sous le

rgime du cumul des traat:

vaux, vous n'avez aucun gain, aucun salaire,

tendre, parce que vous cumulez tous les travaux

vous fabriquez votre khoumouis; vous confectionnez vous-mme votre tente et vos vtements. Vous n'avez rien attendre de personne, vous ne dpendez que de votre travail et vous tes toujours libre d'tendre celui-ci la mesure de vos besoins. Nous avons donc bien raison de dire que ce rgime de fabrication, en tablissant le cumul des travaux, pose le systme le plus simple de l'atelier pour la fabrication, comme pour le reste. En dpit
des termes, la
simplicit

rpond au cumul

et

la

complication rpond la division.

Le

tion des

cumul des travaux chmages.

supprime en outre la ques'

Cela se produit par voie de consquence force. La question des chmages ne rsulte que de celle du salaire et n'apparat,
la

par consquent,
.

comme elle,

qu'avec

division du travail

LE TYPE TARTARE-MONGOL.

45

que la question du salaire moins la rtribution d'un jour de travail au taux de la dpense dune journe d'existence. Mais, cette question rsolue, il s'en prsente immdiatement une autre c'est de faire que le travail quotidien ne cesse pas plus que le besoin quotidien de l'oudit,

Nous avons

en

ellet,

consistait lever au

vrier; c'est de

l'aire

qu'il n'y ait

pas plus de chmage

dans

le travail qu'il n'y

a de suspension dans les n-

cessits de la vie d'une famille ouvrire.

Or

toutes ces dilicults n'ont plus lieu ds que, la

cumulant chez elle tous les arts ncessaires, du travail n'existant pas, la vie ne repose ni sur l'change ni sur le salaire, mais sur les services par lesquels chaque communaut ouvrire domestique
famille
et la division

pourvoit directement ses propres besoins.


soullrir d'aucun

On

n'a

chmage, lorsqu'on ne

travaille

que

im inconvnient qu'on ne connat pas. La division du travail, le salaire et le chmage forment donc un premier ensemble de questions auxquelles chappent nos pasteurs nomades.
pour
soi; c'est

Une autre
en un

difficult

inhrente la fabrication est de se

procurer la niaiVere premire et Y atelier outill. C'est, mot, la question du capital d'tablissement.
Voil encore une grosse question, qui, en Occident,

empche bien des gens de s'adonner la fabrication. ou qui, souvent, les arrte net au milieu de leur entreprise. Pour se procurer la matire premire, pour outiller un atelier, quelque modeste qu'il soit, il faut un capital il le faut de toute ncessit. Cette ncessit est inconnue sous le rgime que nous
;

dcrivons.
Elle est inconnue,

pour cette bonne raison que


3.

les

familles pratiquent elles-mmes l'art pastoral, c'est--

46

LA ROUTE DES STEPPES.

dire le travail qui fournit la matire premire. Elles

sont ainsi approvisionnes de peaux, de laines, de poils.


etc.,

en un mot, de tout ce dont elles ont besoin pour

leurs diverses industries.

Ces familles chappent donc la ncessit d'avoir, pour tablir la fabrication, un capital destin l'approvisionnement des matires premires. Elles chappent, en outre, la ncessit d'avoir un capital pour l'installation d'un atelier spcial de fabrication.

En

effet, l'atelier

pastoral sufft compltement.

Cette fabrication, ne Toublions pas. est pratique

exclusivement la main. Elle n'exige ds lors aucune


installation particulire sur le sol,

comme

les fabrica-

tions

mues par

le vent, l'eau

ou

la vapeur.

L'atelier se rduit donc, en principe, l'emplacement qu'occupe la personne de l'ouvrier et l'espace restreint que demandent autour de lui son mince outillage et l'objet de petite dimension qu'il fabrique.

Ainsi, l'alliance de la fabrication avec l'art pastoral,

quia dj supprim la question du salaire , vient, en fournissant spontanment chaque famille ouvrire
les matires
la question
l'atelier, supprimer encore du capital d'tablissement y>. deux grandes simplifications que la fabri-

premires et

Voil les

cation tire de ce seul faitqu'elle est unie l'art pastoral.

Mais
qu'elle

elle doit

est pratique

un autre caractre de simplicit ce en communaut, par tous les


indivisment.

membres de

la famille

Par ce seul
la fabrication

fait qu'elle est

pratique en communaut,
lieu, toutes les
elle

chappe, en premier

complications qui naissent pour mthodes.

du progrs des

LE TYPE TARTARE-MQNGOL.

47

Le

travail

en communaut

est.

de sa nature, peu in-

tense et peu progressif.

dans le travail rgime mme de la communaut. L'essence de ce rgime est qu'on ne travaille pas exclusivement pour soi. qu'on ne recueille pas exclusivement les avantages de son travail personnel. On traA-aille pour la communaut les profits du travail d'un seul sont partags entre tous. Qu'on fasse du lait, du bl, ou des chaussons, le systme est le mme, l'effet est le mme personne n'est port au travail intense
d'intensit et de progrs

Ce dlaut

est inhrent au

et progressif.

Cette consquence est tellement inhrente au sys-

tme, qu'on a pu l'observer galement en Occident,

par exemple dans les diffrentes communauts ouvrires constitues en 1848.

La plupart tombrent,

prci-

sment parce que leurs membres comptant les uns sur


les autres et

que pour

soi,

personne ne voulant travailler en ralit chacun faisait le moins de besogne


l'aiguillon de l'intrt personnel.

possible. C'est d'ailleurs ce qui arrive toutes les fois

que

l'on

supprime
fait

C'est ce qui

qu'en Orient l'industrie a pris beau-

coup moins d'essor qu'en Occident. Par consquent, le caractre que la fabrication reoit de la communaut, c'est d'i re trs restreinte par nature, de demeurer peu dveloppe et peu dveloppable.

Mais dans
sif est

la fabrication, ce caractre

peu progres-

encore accentu et aggrav, par suite de deux

circonstances que nous devons indiquer.

D'abord, on n'est
vail.
Il

pas

excit

par

l'attrait

du

tra-

est

manifeste que

la

fabrication

n'offre

pas

comme

l'art

pastoral, l'attrait

de la simple

rcolte,

48

LA IIOUE DES STEPPES.

c'est--dire d'un travail o l'on recueille ce que

Ton n'a

pas sem.

Un

travail est d'autant plus attrayant qu'il

donne des produits plus spontans, des produits qui n'ont exio^ aucun effort pralable.
Il

est ais d'observer qu'on n'a


les

pas, par exemple,

pour

travaux de filage, de tissage, de couture, de prparation des peaux, etc., l'entranement qu'on

prouve pour les rcoltes. Cela est

si

vrai que, partout,

les travaux de simple rcolte sont considrs


:

comme

une rcration c'est le cas, par exemple, de la pche, de la chasse et de la cueillette. La moisson elle-mme, quoique pnible, offre le mme attrait, parce que, ici encore, l'homme recueille immdiatement le fruit de son travail. Or c'est l prcisment ce qui soutient l'effort et le rend attrayant. C'est l ce qui entretient l'ardeur du chasseur dans ses courses longues et fatigantes, l'nergie du pcheur ctier au milieu des dangers de l'Ocan, la patience du pcheur la ligne dans ses monotones stations le long des quais. La fabrication ne prsente aucun de ces attraits le produit est loin d'tre spontan; il faut, au contraire,
:

le

crer laborieusement.

Voil pourquoi

elle tend,

par sa nature, se res-

treindre et rester stationnaire dans la

communaut,
ici le

encore plus que

l'art

pastoral lui-mme.
qui accentue

La seconde circonstance

caractre

peu progressif de la fabrication, c'est que les communauts pastorales n'ont aucun intrt accumuler et perfectionner leurs produits. Elles n'y ont aucun intrt, parce que la prvoyance est peu utile, et que la provision est incommode. Dabord, la pri>ojjance est peu utile.
Cela s'explique. En
a constamment sous
la
effet, la

comnmnaut pastorale
lments ncessaires

main

les

LE TYPE TA HTA RE-MONGOL.

49

aux fabrications dont on peut sentir


le

le

besoin

elle

porto avec elle ses matit'res premires, puisque c'est

troupeau qui les fournit exclusivement; son personmembres mmes de la famille; enfin, son outillage, puisque celui-ci, nous l'avons xu, est possd par la famille et que, de plus, il est trs simple et trs portatif.
nel ouvrier, puisque ce sont les

Ds

lors,

sure des besoins

on peut toujours fabriquer au fur et mela prvoyance est non seulement


:

peu utile; elle est mme inutile! Mais il y a plus, la provision plus que d'tre inutile
!

est i/icom/node, c'est

Dans cette vie errante, tout objet transporter est un encombrement, car il exige un surcrot de travail pour l'emballage et le dballage un surcrot de btes de somme pour le transport; enfin un surcrot de tentes pour le remisage. Or, des nomades sont tenus
;

imprieusement tout

simplifier, rduire

au mini-

mum

tout ce qui doit tre transport.

L'objet fabriqu a, de plus, souffrir du transport


lorsqu'il se fait
les

nomades ne peuvent

dans des conditions peu soigneuses or faire de transport que dans


;

ces conditions-l. Les dparts s'organisent la hte,

ds qu'un pturage est puis et les paquetages grossiers, lis sommairement sur le dos des btes, sont
;

exposs toutes les intempries des saisons. Ds lors, l'objet fabriqu ne peut que perdre avoir t fait par provision la provision n'est donc pas seulement incommode, on peut dire qu'elle est mme
:

imprvoyante.
Enfin,
et les

il

ne faut pas oublier que

les

ressources

besoins
l'art
il

sont dtermins, nous l'avons dinvariable,

montr, par

pastoral; or celui-ci est fix depuis


il

longtemps,

est

fournit toujours

les

50

LA ROUTE DES STEPPES.


ressources, donne toujours lieu aux

mmes
soins.

mmes be-

Ds

lors, l'objet

de

la

fabrication est, par l

mme, dtermin

et iix, lui aussi,

depuis des sicles.

Depuis des sicles, on fabrique les mmes objets, avec les mmes produits et de la mme manire. Et ces objets tels quels suflsent aux besoins. On n'inventera pas, dans la steppe, par exemple, des vtements plus chauds que la peau de mouton double il n'y en aura pas de plus de sa fourrure naturelle
;

faciles fabriquer et

de plus rsistants Fusage.

De

mme

la steppe ne peut rien fournir

de mieux ap-

propri la confection des tentes, de plus simple, de


plus solide, que le feutre ou les tissus de laines et de
poils de
cit
;

chameau. C'est
la fabrication

la perfection

dans la simplide
la

cela doit tre et est rellement immuable.

Donc,

chappe, du

fait

commu-

naut, toutes les complications

cpii

naissent ordinai-

rement du

Progrs des mthodes

Et ce n'est pas
,

peu de chose!

En

effet, le

progrs des mthodes

en d'autres

termes, les inventions, est une cause vidente de perturbation dans tous les ordres de travaux.

On

le voit

bien en Occident, o ces progrs sont

plus rapides et plus accentus qu'ailleurs. Chaque progrs nouveau amne dans l'organisation du travail

des changements brusques et profonds. Il faut renouveler son outillage pour le mettre en rapport avec les

procds plus perfectionns. On cultivait la bche, il faut s'outiller pour cultiver la charrue; et la chartres instruments agricoles, et

rue elle-mme se perfectionne, ainsi que tous les auil faut se procurer ces

nouveaux engins, sous peine de produire moins que


les voisins. -en plus, car

Or,

il faut au contraire produire de plus chaque progrs, en augmentant la puis-

LK TVPE TARTARi:-MONC.OL.

51

duits. Mais,

sanco de produciiou, abaisse les prix des objets propour se procurer ces nouveaux instru-

pleinement au courant du faut des capitaux. Si Ton nen a pas suflisamment, on reste en arrire, on est dpass, vinc, cras. Car, sous le rgime du proments, pour se mettre progrs des mthodes,
il

grs des mthodes, c'est la lutte Ttat permanent, f t qui dit lutte dit triomphe, mais triomphe pour les forts contre les faibles, pour les capables contre les

moins capables. Mais dans aucun ordre de travail les inventions ne se donnent plus libre carrire que dans la fabrication.
Ici rien

ne leur

fait obstacle.

Elles ne sont pas,


la culture

comme

dans
et

les arts extractifs,

dans

par exemple,

limites par des lois naturelles constantes, qui rglent

dominent la production. La fabrication n'est plus un simple concours donn la production naturelle, mais une combinaison que l'homme fait et une forme qu'il imprime aux matires premires. Il n'est plus
seulement un auxiliaire, il est l'agent principal, et il peut, ds lors, combiner, modifier, dvelopper, di
versifier,

en un mot, ses moyens d'action en toute


l'industrie la culture.

libert.

Comparez

Malgr tous

les

progrs qu'on a pu accomplir, cette dernire n'a pas t essentiellement modifie un paysan romain qui re:

viendrait au milieu de nous ne trouverait pas de chan-

gement

essentiel;

il

pourrait,

du jour au lendemain,

se remettre son travail.

Mais dans la fabrication, au contraire, quels changements, quels bouleversements, quels prodigieux progrs des mthodes Voyez-vous un artisan romain transport subitement une de nos Expositions, au milieu du Palais des machines? Nous en sommes nous!

52

LA ilOUE DES STEPPES.

mmes

merveills, quoique nous vivions au milieu de ce monde nouveau, quuiquil nous semble que rien, en fait d'invention, ne puisse plus nous tonner. C'est donc bien dans la fabrication que le progrs des mthodes amne ses plus grandes complications
;

c'est bien l

que

la lutte entre

l'esprit

de routine et
c'est

d'invention, atteint son

maximum

d'intensit;

bien l que ceux qui ne progressent pas sont le plus impitoyablement, le plus rapidement crass par ceux
qui vont de l'avant. C'est

ici qu'il

faut surtout s'crier


!

Malheur aux faibles malheur aux incapables malheur aux retardataires, malheur ceux qui manquent de capitaux pour transformer leur outillage, et le mettre au courant du progrs des mthodes
!

Les peuples de l'Orient ne connaissent pas cette lutte; ils ignorent ces crises, ces grandes catastrophes de l'industrie. Et tout cela grce au rgime de la
qui, par le fait de son inaptitude l'intensit et au progrs du travail, soustrait la fabrication aux risques des inventions, aux complica-

communaut C'est la communaut


!

tions

du

Progrs des mthodes

Mais la fabrication tient de la communaut un seelle chappe la question cond trait de simplicit des Engagements. Les causes de complication que nous avons numres jusqu'ici impriment la fabrication en gnral une instabilit rsultant du Salaire et du Chmage, de la ncessit d'un Capital, du Progrs des mthodes, etc. La fabrication n'est pas, pour ceux qui s'y livrent, un mtier offrant un travail assui' et rgulier au contraire, elle est seme d'obstacles elle est pleine de casse-cous. C'est prcisment ce qui fait que les
:
; ;

LE TYPE TARTARE-MONGOL.

53

ouvriers de rindustrie sont exposs des soufrances


])lus

g'randcs que ceux de la culture.

une priode

de travail fivreux pendant laquelle les patrons engagent beaucoup d'ouvriers, succde brusquement

une priode de calme plat, pendant laquelle les patrons congdient une partie de leur personnel afin de diminuer leurs frais. Or l'ouvrier qui ne vit que de son salaire a besoin
de travailler tous les jours, parce qu'il doit manger
tous les jours.

Et voil pourquoi il importe ceux qui entrent dans travail de la fabrication de s'assurer de quelque permanence, de quelque avenir dans le travail, au
le
consiste donc permanent entre patrons et ouvriers, afin de crer une stabilit aussi grande que possible dans un travail qui, de sa nature, est essentiellement

moyen &' engagements pris. La question des engagements


un
lien

tablir

instable.
Il

rsulte de l que cette question est particuliredlicate, puisqu'elle vise lutter contre le cou-

ment

rant naturel des conditions du travail dans la fabrication.

En En
rale,
il

tous cas, dans

le

type trs simple que nous

tudions, elle ne se pose pas.


effet,
il

dans la fabrication en communaut pasto

n'y a pas de

question des engagements

et

n'y en a pas. grce au

rgime de

Ceux qui travaillent la munaut n'ont pas s'engager les uns vis--vis des autres, pour une bonne raison c'est qu'ils sont dj lis entre eux par les liens de la famille, par le sang,
:

communaut. fabrication dans la comla

lit,

par la parent, par l'autorit paternelle. C'est en quanon de collaborateurs, non d'ouvriers, mais de

54

LA ROLE DES STEPPES.

membres d'une mme famille, quils concourent aux mmes travaux. Le principe de cet engagement n'est
pas libre et
il

est durable par nature, puisque la pa-

rent n"est ni libre, ni temps.


tion qu'on lest

donc aussi troitement li pour la fabricapour l'art pastoral, puisque c'est le mme groupement qui prside ces deux travaux. Les engagements sont donc udiinrellement permane/ifs. Ils le sont d'autant plus que les exigences de la vie nomade, rsultant de Fart pastoral, font sentir imprieusement et invinciblement aux membres de la faest

On

mille patriarcale la ncessit de se tenir fortement ap-

puys sur

les relations

du sang.

On

se serre d'autant

plus autour du groupement familial, qu'il n'en existe

aucun autre en dehors de celui-l. Le plus grand malheur qui puisse arriver un pasteur, c'est d'tre chass de sa communaut. En ralit, la question des engagements ne nat que quand il s'agit d'organiser le travail entre gens de familles diffrentes, ou, ce qui revient au mme, entre gens d'une mme famille qui ontla facilit d'aller cher-cher leur vie en dehors de leur famille mme. Dans ce cas, les gens n'tant plus indissolublement attachs entre eux par le lien de famille, la permanence des engagements nest plus un produit naturel, mais le rsultat dune combinaison plus ou moins complique.

Voil donc la

question des engagements

avec

toutes les questions annexes quelle prsente

l'infini,

carte par la simplicit de la Fabrication en

commu-

naut.

Nous sommes donc amens constater que les communauts chappent normalement aux questions du Progrs des mthodes et des Engagements .

LE TYPE TAUARE-MONGOL.

55

Mais pourquoi

la fabrication

dans

les

stoppes de

l'Asie centrale est-elle essentiellement

mnagre

En

d'autres termes, pourquoi les familles fabriquent-

elles

exclusivement pour elles-mmes et non pour la

vente ?

y a deux raisons cela. L'art pastoral suffit aux besoins. L'herbe est abondante et sur d'immenses espaces. Rien ici de comparable la strile nudit de l'Arabie ei du Sahara. Les dserts, comme le Gobi, y sont une exception et ne sont dailleurs pas habits.
Il

1"

Dans
Aucune

ces conditions, les familles n'prouvent pas le


ncessit ne les pousse fabriquer en vue de

besoin de chercher un complment de ressources.

Non seulement elles n'y sont pas forces, mais elles ny sont pas portes, car l'art pastoral, tant un travail naturellement attrayant et facile, ne les prdispose pas dvelopper outre mesure la fabrication, qui est, nous lavons vu, un travail peu attrayant
la vente.

et exigeant l'effort des bras.


2* Il n'y

a pas, dans

le voisinage,

une

clientle

d'acheteurs.

la vente, la

Cela est premptoire, car pour fabriquer en vue de premire condition est d'tre assur d'un
qui pourrait-on vendre?
familles de pasteurs que l'on croise dans l'im-

dbouch. Or ce dbouch n'existe pas.

Aux
mmes mmes Aux
nois.

nensit de la steppe?

Mais

elles se trouvent

dans

les

conditions et fabriquent, par consquent, ellestout ce dont elles ont besoin.

sdentaires des confins, c'est--dire aux Cliiils

aux Russes, etc.? Mais

se soucient

peu des

objets fabriqus par les nomades; ces objets sont trop

56

LA ROUTE DES STEPPES.


et,

grossiers

de plus,

ils

ne sont pas adapts au genre

d'existence des sdentaires. Ceux-ci n'ont pas besoin

de tentes;

ils

ments de peaux,

ne portent gnralement pas des vteet s'ils en portent en hiver, ils les

veulent prpars avec plus de soin que n'y mettent les

nomades

ils ne font qu'accessoirement usage de selles, de rcipients en peaux, etc., et, en tous cas, veulent les
;

avoir de fabrication plus fine.

De mme pour les tissus.


se servir de vteles lourdes
fa-

Le Chinois, par exemple, habitu


ments en soie habilement
et grossires toffes
tisss,

mprise

de laine ou de poil qui sont

briques sous les tentes.

La

fabrication

mnagre chappe
:

enfin

une der-

nire cause de complication

Elle supprime la question du placement des produits, c'est--dire,

en propres termes,

la

question de

la Clientle.

Rien n'est plus vident, puisqu'on fabrique pour soi, pour sa propre famille, et non pour une clientle. Mais, de ce fait qu'on ne travaille pas pour une clientle, de ce fait qu'on travaille uniquement en vue de satisfaire ses besoins personnels et que c'est l le seul profit que l'on tire de la fabrication, il rsulte une consquence importante C'est que la fabrication mnagre n'engendre pas
:

la richesse.

C'est donc bien la

question de la clientle

se trouvent rattachs tous les

que problmes sociaux qui

dcoulent de la richesse.

de la

prcisment parce que ces deux questions et de la Richesse sont lies, qu'elles donnent lieu ensemble une autre question : La question de la Concurrence.

Et

c'est

Clientle

LE TYPE AIITAUE-MONGUL.

57

la clientle,

La concurrence, en effet, a pour but de se disputer de s'en emparer exclusivement, et on se

dispute ainsi la clientle prcisment parce (ju'elle


est le

moyen de

se procurer la richesse.

C'est pour cela que, dans l'Occident, la concurrence


si vive, si acharne; on ne recule devant aucun moyen de rclame; on s'efforce d'attirer, de circonvenir, d'blouir la clientle on dpense pour

entre fabricants est

cela des

sommes

considrables, qui tmoignent bien

de l'importance de cette question. En effet il faut ^lalheur aux vaincus! Ce sont triompher ou prir ces vaincus qui jonchent, en Occident, le champ de bataille de l'industrie. On a trs exactement appel l'industrie un champ de bataille; c'est le champ de bataille de la concurrence. Avec la fabrication mnagre, il n'y a ni vainqueurs ni vaincus, parce qu'il n'y a pas de question de clientle et par consquent pas de question de richesse, pas de question de concurrence. C'est bien, en effet, dans ce type que l'on observe la rduction de la clientle au suprme degr. Elle est rduite, non seulement par la forme mnagre de la fabrication, mais encore par le caractre
:
.

propre de la communaut.

La communaut rduit mme


que, la seule qui subsiste
ici.

la clientle domesti-

En effet, toutes les fois qu'on travaille pour soi seul, on commence gnralement par restreindre ses besoins on les rduit la plus juste mesure avant de se dcider prendre une peine active pour les satisfaire. Si vous avez de l'argent, vous serez port acheter un vtement neuf, un objet de mobilier, ou telle autre chose qui vous est utile ou agrable. Mais s'il faut que vous fabriquiez cela vous-mme, que vous y employiez des
;

58

LA ROUTE DES STEPPES.

journes et peut-tre des mois, vous reculez le plus possible devant la peine vous ne vous rsolvez ce ne dit-on pas, par travail qu' la dernire extrmit
;

exemple, que
chausss
?

les

cordonniers

sont les plus

mat

Cela est encore plus vrai dans les communauts.


L, en effet, ce n'est plus seulement en vue de ses besoins personnels qu'on travaille, mais en vue de ceux
d'autrui,

en vue de ceux des autres membres de la

communaut. Si l'on tisse des toffes, c'est pour la communaut; si l'on fabrique du feutre, c'est pour la communaut; si l'on tresse des cordes, etc., etc., c'est toujours pour la communaut, puisque tout est en

commun. On ne travaille pas pour


;

sa seule satisfaction

personnelle ds lors on n'a pas l'ardeur au travail que


l'intrt

personnel donne toujours et partout au plus

haut degr.

La

fabrication

mnagre en communaut
le

pastorale-

nous prsente donc bien


fabrication;
il

type

le

plus simple de la
qu'il

est tellement simple

toutes les complications, toutes les


la fabrication porte

questions

chappe que

dans ses flancs et que l'humanit

doit rsoudre, lorsqu'elle entreprend de se livrer ce


travail.

Nous venons de voir comment la steppe produit naturellement la communaut dans le travail, aussi bien dans le travail de l'art pastoral que dans le travail

de la fabrication.

Elle imprime, par voie de consquence, le

mme

ca-

ractre communautaire la Proprit et la Famille,

LE TYPE TARTAREMONGOL.

59-

Nul n'a iutiTt't s'approprier une partie du sol. Nul n'a intrt s'tablir, poste fixe, sur un point dtermin de la steppe: ds que le troupeau a puis riierbc voisine du campement, le pasteur doit lever la tente et se transporter plus loin. Il lui est donc plus ncessaire d'avoir le libre parcours de toute la steppe que
la

proprit exclusive d'une portion limite de

territoire.

chaque que

D'autre part, l'herbe se renouvelant d'elle-mme anne, sans exiger un travail pralable,
la culture, le

comme
partie

pasteur n'a pas

le

mme

motif

l'ag'riculteur

pour revendiquer

la proprit d'unfr

du

sol.
ici

On

touche

la solution d'une des plus graves


:

questions qui s'agitent dans nos socits de l'Occident les origines et la nature de la proprit.

On

aperoit dj les consquences suivantes

le
;

sentiment do la proprit n'est pas inn dans l'homme tant que l'homme vit exclusivement des productions
spontanes,
le sol reste

sous

le

rgime de

la

commu-

ne se dveloppe que lorsque le sol ne livre des produits qu'aprs un travail pralable. La ncessit de ce travail est l'origine de la proprit.
naut
;

la proprit

Donc,
un
les
fait

si la

communaut

ou, suivant l'expression

de certains thoriciens,

du sol , est normal dans les pays de steppes, elle est, sur sols transforms de l'Occident, une conception imla socialisation

praticable et antiscientifique.

Les partisans du communisme et du socialisme se trompent donc lorsqu'ils veulent appliquer ce rgime
l'Occident; les
liale se

dfenseurs de la proprit famile

trompent galement lorsqu'ils invoquent en sa


cas de dire
;

faveur un droit absolu et gnral. C'est


vrit en Orient, erreur en Occident.

60

LA ROUTE DES STEPPES.

la

La Famille se constitue galement sous la forme de communaut c'est la famille patriarcale. On comprend que cette vaste tendue d'herbe, Tabondance des moyens de subsistance, la facilit de dres:

ser de nouvelles tentes ct des anci^nes, rendent


aise la runion d'un

nombre,
famille.

mme

considrable, de

mnages de

la

mme

D'autre part, par suite de l'isolement et de la vie

nomade, chaque famille

est oblige de produire elle-

mme

tout ce dont elle a besoin. Elle a, par cons-

quent, intrt retenir dans son sein le plus grand

nombre de

ses

membres,

afin

de disposer de plus
loi-

d'aides et d'aptitudes diverses. Cette tendance est en-

core dveloppe par le dsir de charmer les longs


sirs

de la vie pastorale.
famille patriarcale prsente les caractres sui:

La
vants

Le pre de
lui

famille,

tous ses

fils

ou patriarche, conserye prs de maris ou clibataires. Il tablit dans


filles

les familles

de la rgion les

qui dsirent se marier,

et garde

les autres

personnels, les
runis.

au foyer. Sauf quelques objets troupeaux et les accessoires de la vie

pastorale restent indivis entre tous les

membres

ainsi

Le patriarche exerce sur toute la communaut il runit dans ses mains les l'autorit la plus tendue magistrat, du pontife et du souvepre, du du pouvoirs rain. Quand l'tendue, ou la fertilit des pturages,
:

n'est plus en rapport avec l'accroissement de la

com-

munaut, on organise un essaim de


choisit,

mme

nature,

sous la direction d'un vieillard. Enfin, le patriarche ordinairement parmi ses frres, l'hritier qui
sa vieillesse
et le

doit le seconder dans

remplacer

aprs sa mort.

Le type de

famille

dont nous venons d'indiquer

LE TYPE TARTARE-MONGOL.
les caractres

61

principaux s'observe dans toutes les

parties de l'Asie et de l'Europe constitues en steppes

avec plus ou moins de dformations, dans les pays peupls par des mig-rations de pasteurs, comme la Chine, la Russie mridionale, la Turquie, la Serbie,
et,

etc., etc.

A
:

patriarcale embrasse l'Asie,

des deg-rs divers, la zone de la famille 1" Afrique et une partie de

lEurope

l'Europe orientale et mridionale.


les produits

La

famille patriarcale, partageant galement entre

tous ses

membres

du

travail, assure au-

tant d'avantage aux incapables qu'aux individus les

mieux dous et les plus travailleurs. On comprend donc qu'une pareille organisation ne puisse prendre
naissance que sur des sols qui,

comme

la steppe,
le

n'exigent qu'un travail facile et attrayant. Ds que

travail devient difficile, les individualits minentes,

qui russissent bien mieux que les autres, ont plus


d'intrt sortir de la

communaut

patriarcale et se

constituer en simples mnages. Telle est une des rai-

sons qui empchent ce type de se dvelopper l'occident de l'Europe. C'est une raison analogue qui, dans
les mmes pays, a amen la chute de la plupart des communauts, ou associations ouvrires de production. Les meilleurs ouvriers, las de travailler au profit des

paresseux, se retirent successivement.


la famille patriarcale,

y a donc un milieu ncessaire la production de comme il y a un milieu ncessaire la production de chaque espce vgtale ou animale. Il serait aussi impossible de l'tablir dans
Il

certains pays que de la faire disparatre des grandes

steppes asiatiques.

Un

des traits qui frappent tous les voyageurs en


et,

Orient, c'est le respect presque religieux de l'autorit


paternelle

en gnral, des vieillards. La cause de

62

LA ROUTE DES STEPPES.

ce

phnomne
la l'amille
:

est d'abord

dans

la constitution

mme

de

transmet un ancien ; eWe passe ^gnralement de frre en frre et non de pre en fils. Cette tradition se conserve encore parmi les Turcs, pour la succession des sultans. L'immobilit des conditions d'existence dans la stoppe dveloppe encore ce sentiment de respect ainsi se maintient intact l'empire de la tradition et par consquent des vieillards, qui en sont les reprsentants naturels. Enfin, la facilit mme du travail pastoral, qui n'exige aucun dploiement particulier de
lautorit patriarcale se
:

force,

ne donne la jeunesse aucune supriorit sur

la

vieillesse.

Les steppes dterminent un autre trait caractristique les pouvoirs extrieurs la famitle ne s'y dve:

loppent pas. On peut dire que les socits pastorales pures sont uniquement des juxtapositions de familles vivant en
paix sans intervention de pouvoirs publics.
tituteur,

Le patriarche cumule les fonctions du pre, de l'insdu magistrat, du pontife et du souverain.

Comme Abraham et comme Jacob, il rgne absolument sur sa nombreuse famille. Voil pourquoi, dans
les socits issues

de pasteurs, la hirarchie complique de nos administrations de l'Occident a tant de

peine se constituer.

On ne trouve, dans les grandes steppes, rien qui ressemble notre organisation administrative en communes. La vie nomade et l'absence de dlimitations territoriales rendent impossibles, ou tout au moins trs difficiles, ces compartiments dans lesquels se cantonnent
les

populations sdentaires.

Le seul groupement que nous apercevions au-des-

LE TYPE TARTAllE-MONGOL,

63

SUS de la famille est celui de la tribu; mais c'est plutt une runion de plusieurs familles d'origine com-

mune, qu'une circonscription

territoriale fixe.

La

tribu

est mobile comme la famille. On sent que cette socit na, aucun des degrs de sa hirarchie, pris une possession complte et permanente du sol.

relle. C'est tout

Le gouvernement central na pas une existence plus au plus une sorte de protectorat noet

minal

vague, qui est exerc en partie par la Russie


11

et en partie par la Chine.

se traduit par la revendi-

cation d'un tribut, d'ailleurs impossible percevoir, par


suite de la difficult d'arriver jusqu' ces singuliers

contribuables.

On

peut donc dire que

le

pouvoir central n'existe

pas, puisqu'il ne peut ni gouverner ni atteindre ces po-

pulations errantes. Celles-ci cependant se maintiennent en paix au milieu de leurs pturages. Elles rsolvent,

par

la

seule constitution de la famille et de la vie


si

prive, le problme que nous rsolvons

difficilement,

souvent

si

imparfaitement, avec des armes de fonceffet,

tionnaires etde soldats.

La paix rgne, en
qu'ils ont faites

parmi ces pasteurs. Ces

hommes si redoutables dans les nombreuses apparitions


hors de leur territoire sont doux, sociables, hospitaliers,

dans

la steppe, lorsqu'ils n'ont

craindre aucune comptition trangre.

Les potes
dit

et les

gographes de

la

Grce signalaient
:

dj ce caractre des pasteurs

nomades

Jupiter,

Homre, tourna ses yeux tincelants vers la terre des cavaliers thraces, des Mysiens terribles dans la mle et des fiers Hippemolges, qui se nourrissent de lait, pauvres, mais les plus justes des hommes (1).
(1)

Iliade, XUI, 3, 6.

64
Il

LA ROUTE DES STEPPES.


existe des Scythes

nomades, qui

se nourrissent de

lait

de jument
le

et qui se

distinguent de tous les autres

par Tamour de

la justice (1).

La

vraie patrie des


les

Saces est
ces

lointain dsert

o errent

nomades,

vertueux et justes (2). Les auteurs et les voyageurs modernes signalent galement l'esprit de paix et d'hospitalit qui rgne
chez les pasteurs.

hommes

Lorsque

les habitants d'un

cam-

pement,

dit Elise
ils

Reclus, voient arriver quelque ami

ou tranger,

s'empressent de
lois
dit

lui

envoyer une
(3).

femme

portant la bouse (argol) ncessaire pour le feu


:

du soir ainsi le veulent les Les Kalmouks de l'Alta,


teur,
Ils

de l'hospitalit
encore
le

mme

au-

sont les plus honntes des habitants de l'Asie...


Ils

ne forment qu'une famille de frres.

sont mi-

nemment

respectables par leur simplicit, leur droi-

ture, la gnrosit de leur accueil.

Rcemment encore,

ces gens paisibles taient sujets de la Chine et de la

Russie
tral,

(4) .

M. Hue, qui a parcouru une


s'exprime ainsi:

partie
fois,

Plus d'une

du plateau cennous emes oc-

casion de faire des excursions dans la terre des herbes


[Tsao-ti] et d'aller

nous asseoir sous la tente des Monque nous emes connu ce peuple nomade, nous l'aimmes (5). Nous demandons la permission de reproduire encore trois citations caractristiques; elles sont empreintes d'une couleur tout fait biblique. Nous les empruntons M. Hue, qui a sjourn pendant deux annes parmi
gols. Aussitt
les
(1)

nomades.
phore, cito par Ptrabon, VUl, m, 7.

(2)Clineribus, cili'iiar Strabon, liv. VU, cti. (3) Gi'ograpliie universelle, t. VM, p. IS".
(4) Iljd., (5)
t.

m,

7.

VI, p. (JV2.
et

Souvenirs d'un voyage en Tar tarie

au

TItibet,

I,

p. 2.

LE TYPK TARTARE-MONGOL.

65

Aprs avoir chemin pendant la journe entire parmi les dlicieuses prairies de la Bannire rouge, nous allmes camper dans un vallon. A peine emesnous mis pied terre que de nombreux Tartares s'empressrent de venir nous et de nous offrir leurs services. Aprs nous avoir aid dcharger nos chameaux et construire notre maison de toile bleue, ils nous prirent d'aller prendre le th sous leurs

tentes

(1

Dans une autre circonstance, M. Hue campait sur un sol dtremp par la pluie il ne pouvait faire de
;

feu, tous les argols tant mouills.

Il

vit alors

venir

deux Tartares. Aprs les saluts d'usage, l'un d'eux Seigneur, vous ne pouvez pas sans doute lui dit dresser votre foyer. Les hommes sont tous frres et s'appartiennent entre eux. Voil pourquoi nous som mes venus pour allumer votre feu. Ces bons Tartares, ajoute M. Hue, nous avaient aperus pendant que nous cherchions un campement, et, prsumant notre embarras, ils s'taient hts de venir nous offrir deux hottes d'argols (2). A une porte de fusil Voici la dernire citation de l'endroit o nous avions camp, on voyait s'lever plusieurs tentes mongoles. Bientt aprs nous vmes venir vers nous un vieillard grande barbe blanche. Seigneurs lamas, nous dit-il, tous les hommes sont frres mais ceux qui habitent sous la tente sont unis entre eux comme la chair et les os. Venez vous as seoir dans ma pauvre demeure. Vous tes voyageurs et trangers, vous ne pouvez pas, ce soir, occuper votre place au foyer de votre noble famille. Venez
lui
: :
;

H) Ibid., p.
(3)

60.
5-2.

Ibid.,

I,

p.

06

LA ROUTE DES STEPPES.

VOUS reposer quelques jours parmi nous; votre pr(sence nous amnera la paix et le bonheur (1). Nous avons dit que le voyage de M. Hue au milieu des pasteurs avait dur deux annes. Nous devons

ajouter qu'il

l'a

effectu

sans armes
il

et

seulement avec

deux compagnons;

et toujours

a rencontr, parmi

les enfants de la steppe, l'accueil que nous rvlent les passages que nous venons de reproduire.

Voil donc une socit qui maintient la paix parmi


ses

membres sans

l'intervention d'aucun pouvoir pu-

blic.

Ce phnomne
torit paternelle

tient une cause fondamentale laudveloppe par la famille patriarcale


:

et par l'isolement de la steppe.

En avanant dans cette tude, on verra que l'action de la puissance publique augmente mesure que celle
nulle, l'autorit

du pre diminue. Lorsque l'autorit du pre devient du gendarme devient souveraine. Nous touchons ici la vritable origine, la raison
d'tre des pouvoirs publics
:

l'absolue ncessit de

maintenir la paix. Tant que les familles suffisent ce


service, la souverainet ne se dveloppe pas.

Donc, en dernire analyse,


suffire,

le

pouvoir essentiel, fonle seul


(jui

damental, des socits humaines,

puisse

dans certains cas,


il

c'est l'autorit

paternelle.

En

effet,

existe des socits qui reposent unique-

ment sur cette base, depuis l'origine du monde. Mais on ne cre pas volont ce type social, pas
plus qu'on ne cre volont la steppe
route pour crer ce type.
Si nous voulions caractriser les effets produits par
;

il

faut cette

(1)

Ibid., p. 84-85.

LE TlWE TAKTA1U:-.M0>'G0L.
la

67

formaliou communautaire, nous pourrions les ra:

mener doux principaux 1 L'loigneincnt pour


la

le

travail pnible.
le

11

est

manifeste que des gens qui vivent sous

rgime de

communaut, qui prennent sur le fonds commun, non pas en proportion de leur travail, mais en propor-

tion de leurs besoins, sont naturellement ports travailler


le moins possible; chacun a une tendance compter sur le travail des autres beaucoup plus que

sur

le sien et

faire

le

minimum

d'efforts. L'indolence,

la quitude, le fatalisme, qui caractrisent les peuples-

pasteurs, ou issus de pasteurs, ont pour origine leur

organisation communautaire.
2 La compression de l'initiative individuelle. Des hommes qui naissent, qui vivent et qui meurent dans

une communaut; qui. pendant toute leur vie, n'ont pas prendre une dcision personnelle, encourir une responsabilit; qui, en tout et pour tout, sont soumis l'autorit du chef de la communaut; qui ne peuvent rien faire sans lagrment de cette communaut elle mme des hommes, en un mot, qui sont
;

comme des mineurs, ne peuvent avoir aucune initiative. Comment en auraientils seulement ride? Comment se la croiraient-ils permise ? On aperoit ici la cause qui a si profondment dvelopp, en Orient, le principe d'autorit, et qui a fait du pouvoir patriarcal la plus Iraute expression de
perptuellement considrs
cette autorit.

Cependant,

il

importe de remarquer que, par une

concidence trs heureuse, cette absence de travail et


d'initiative a trs

peu d'inconvnient dans ces socits


vivre.

pastorales, o le problme de la vie est rduit au mi-

nimum, o l'on n'a presque qu' se laisser L'homme est peu port au travail, c'est

vrai

mais

68

LA ROUTE DES STEPPES.

l'herbe, qui est sa principale ressource, n'exige


travail
;

aucun

elle se

renouvelle d'elle-mme, chaque anne.


il

Le
pas

sol sur lequel


lui

fait patre ses


il

troupeaux ne peut
le

chapper, car
et

appartient tout

monde.

voyance

imprde son oisivet. Cet heureux propritaire n'a redouter ni l'hypothque, ni l'usure, ni l'exprojouit perptuit, en dpit de son
priation.

Chacun en

L'homme
vrai
:

est

peu port

l'initiative,

c'est

encore
;

mais

l'art

pastoral est. de sa nature, immobile

il

n'est pas susceptible de perfectionnements, le pasteur

n'a qu' faire tranquillement ce qu'ont

fait,

de tout

temps, ses prdcesseurs.


plaisir,

Il

peut tre routinier

sans compromettre ses intrts

CHAPITRE

II

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES


Les invasions des Pasteurs.

Si on

ne

rencontre pas. dans la steppe, d"autre


celui de la famille, et d'au-

groupement ordinaire que


famille,

tre pouvoir public ordinaire

que celui des chefs de ou patriarches, on voit cependant se constituer, certains moments et pour certaines circonstances, des groupements extraordinaires, auxquels prsident des chefs qui nont qu'un pouvoir essentiellement phmre.
fois

Ces groupements vont nous expliquer l'action parconsidrable et violente que les pasteurs ont exerce certains moments au loin dans le monde, en
dehors

mme

de la rgion des steppes.

Nous voulons parler des groupements en caravanes. Ils ont t le point de dpart des

grandes inva-

sions qui, plusieurs reprises, ont boulevers et terrifi le

monde.

70

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

On

peut dfinir la caravane

un groupe nombreux
d'animaux, sans
le

d'hommes voyageant avec


conduite

l'aide

secours d'htellerie et de routes traces, et sous la

dun

chef.

Ce groupement
qu'il s'agit

se constitue dans la steppe, lors-

transporter accidentellement en grand nombre en dehors du cercle parcouru ordinairement par les troupeaux de la famille. Et tout d'abord, c'est la steppe qui fournit ici la force locomotrice, savoir les animaux. Elle les fournit mme avec une abondance incomparable, puisque l'herbe recouvre toute l'tendue du sol et que chaque famille a un troupeau sa disposition. En outre, dans les steppes riches, ce moteur est de premier ordre,

de

se

car c'est essentiellement le cheval, et, qui plus est, le cheval de la steppe, c'est--dire le plus rapide, le plus dur la fatigue, le plus souple qui existe au monde.

Ce moyen de transport est non seulement fourni spontanment par la steppe, mais // est le seul qui soit adapt ces immenses tendues sans routes traces
et sans htellerie.
Il

n'y a pas de routes dans la steppe, parce qu'il

n'y a pas de pouvoirs publics pour les entreprendre


et que, ce qui est plus dcisif,
soin.

on n'en sent pas

le

ben'y

En

effet,

on peut dire que, dans ce pays, o

il

a pas de routes, tout est route. La viabilit de la steppe rsulte de la configuration gnrale du sol et

de

la

nature des habitants. Le sol est presque partout


lors

plat et n'oppose ds

ment des obstacles


ils

naturels.

que trs exceptionnelleQuant aux habitants, ce

n'est pas l'absence de route qui pourrait les arrter, car

sont habitus se dplacer chaque jour la suite

de leurs troupeaux.

LES INVASlOiNS DES PASTEURS.


Il

71

le plus d'herbe faire brouanimaux. En efTet, lorsque des pasteurs se transportent en caravanes, ils sont soumis aux mmes ncessits que dans la vie ordinaire il leur faut nourrir les animaux qui les portent, ceux qui portent les bagages et ceux qui sont spcialement destins fournir, pendant la route, les provisions de bouche ils viteraient donc par ncessit les routes traces, bien loin de les rechercher. On le constate d'ailleurs par l'exemple des caravanes qui arrivent sur les confins habits par les sdentaires, et qui, l, rencontrent
ils

ment

y a plus celle o

la

meilleure route pour eux est prcis-

trouvent

ter leurs

des routes

elles s'en loignent le plus possible, car

les lieux frquents par

pour

le

nomade

et

l'homme ne sont pas bons pour ses troupeaux.


transports,

Ainsi, la socit qui use le plus des

puisqu'elle en use quotidiennement, n'a besoin pour

moyens qui lui sont fournis spontanment par la nature et par les conditions de la vie prive. Dans ce premier ge de la locomotion, un
cela que des

corps

des ponts

et

chausses

et l'hospitalit

des

htelleries et des villes d'tape sont parfaitement inutiles.

Mais dans
dit,

la dfinition
tait

de la caravane, nous avons

en outre, qu'elle
d'un chef.

un groupe nombreux sous

la conduite

Ces deux nouveaux caractres sont encore ncespar les conditions du milieu. D'abord il faut voyager en groupes nombreux, cause des grandes distances parcourir et des dangers de la route. Il s'agit en elet de traverser des territoires occups par d'autres pasteurs, qui s'y considrent comme les matres exclusifs. Ceux-ci ne sauraient voir d'un bon il des inconnus qui viennent
sits

72

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


patre leurs troupeaux sur

l'aire

un parcours dont

ils

entendent se rserver
querelle des pasteurs

la jouissance. C'est l'ternelle

De

d'Abraham et de ceux de Loth. frquemment sur les confins des steppes, dans cette zone indcise entre les nomaplus,
il

se rencontre

des et les sdentaires, des pillards toujours

l'afft

dune

proie enlever.

Nous disons enfin qu'il faut un chef; c'est le type fameux du conducteur de caravanes, si clbre dans
l'histoire

de l'Orient, et clbre juste

titre, ainsi

que nous allons l'expliquer. 1 Ce chef est ncessaire pour enseigner la route. C'est qu'il ne s'agit plus ici d'errer dans les limites relativement restreintes du parcours que chaque famille de pasteurs effectue chaque anne pour faire
patre ses
elle

troupeaux. Ce parcours,

elle le connat;

connat galement les familles du voisinage, qu'elle

temps en temps, suivant les hasards de la vie nomade. Lorsqu'on se forme en caravane, il s'agit, au contraire, d'aller au loin, de franchir d'immenses distances qui exigent parfois plusieurs mois de route. Et cette route, on ne la connat pas, ou on la connat mal, car elle est en dehors du parcours que l'on a l'habitude de faire pour l'usage ordinaire de la vie. De plus, cette route n'est pas trace, ainsi que je l'ai dit. Et cependant, il importe de suivre une direction certaine, car si la steppe produit gnralement de l'herbe, elle ne fournit pas beaucoup d'eau. Or l'eau est aussi indispensable que l'herbe, non seulement pour les animaux, mais encore pour les gens.
croise de
11

faut donc, do toute ncessit, connatre les puits,

qui sont souvent chelonns de grandes distances


les

uns des autres,

et qui,
il

les tapes

auxquelles

faut arriver

pour cette raison, forment chaque soir, sous

LiiS

INVASIONS DES PASTiaUS

73

peine de niuurir de soif ou U)ut au moins d'en soulrir

cruellement
2"

si l'on

en manque un seul.

Ce chef

est ncessaire

pour maintenir
facile

l'ordre.

au milieu d'une agglomration aussi considrable, compose de gens venus de tous les cts et trangers les uns aux autres. En effet, lorsqu'il s'agit d'entreprendre une expdition aussi difficile, chacun profite du dpart d'une caravane pour s'y adjoindre. M. Hue, pour aller jusqu' Lhassa, dut entrer dans une caravane, aprs s'tre rendu compte de l'impossibilit de faire la route avec sa petite troupe. Notre grande affaire, dit-il, fut de recueillir tous les rensei-

Ce

n'est pas l

une chose

gnements possibles sur cette fameuse route du Thibet.

On

nous en

dit

des choses affreuses

il

fallait

pendant

quatre mois voyager travers un pays absolument inhabit, et, par consquent, faire avant de partir toutes
les provisions ncessaires.
le froid tait terrible, et

Dans la saison de l'hiver. souvent les voyageurs taient

gels ou ensevelis sous les avalanches de neige. Puis, par-dessus tout cela, venaient les hordes de brigands,
qui, certaines

poques de l'anne, parcouraient

la

steppe et dtroussaient les voyageurs. Nous pouvions


d'ailleurs voir et interroger quelques

Tartares-Mon-

gols, qui taient les


assaillie l'anne

dbris

dune grande caravane

prcdente par une troupe de bri-

gands
Il

(1).

n'y avait cependant pas


et

moyen de voyager

autre-

grande caravane thibtaine, qui fait presque annuellement le voyage des frontires de la Cinne Lhassa. Nous nous
joignmes,
dit-il,

ment

M. Hue

se dcida entrer dans la

cette

immense troupe, grossie en


p. ol

(i)

Souvenirs d'un voyage dans la Tarlarie elle Thibel, t.U, LES r.OlTES DE L'ANTIOUIT. ij

74

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

route par un grand


qui,

nombre de caravanes mong'oles,


et

comme

nous, profitaient de cette excellente occa-

sion pour
les

l'aire le

voyage de Lhassa... Les hommes


:

tre

animaux qui composaient la caravane peuvent valus au nombre suivant quinze mille bufs

longs poils, douze cents chevaux, autant de chameaux et deux mille hommes, soit Thibtains,. soit
Tartares... La marche et les mouvements de la caravane s'excutaient avec assez d'ordre et de prcision, surtout dans les commencements. Ordinairement, on parlait tous les jours deux ou trois heures avant le

lever du soleil, afin de pouvoir

camper vers midi, et temps de patre pendant le reste de la journe. Le rveil tait annonc par un coup de canon aussitt, tout le monde se levait, le feu s'allumait dans toutes les tentes, et, pendant que les uns chargeaient les btes de somme, les autres faisaient bouillir la marmite et prparaient le th beurr. Un second coup de canon donnait le signal du dpart. Quelques cavaliers expriments et chargs de diridonner aux animaux
le
;

ger la caravane se mettaient en tte ils taient suivis par les longues files de chameaux, puis venaient les
;

bufs longs
place
fixe;
(1).

poils.

ils

allaient

Les cavaliers n'avaient pas de et venaient dans tous les

sens

Pour maintenir Tordre au milieu d'une troupe aussi nombreuse, qui constitue une vritable arme, il faut un chef ayant une grande autorit personnelle, habitu au commandement, sachant se faire obir; s'il faiblit, le salut de tous est compromis, car il s'agit, on vient de le voir, d'une question de vie ou de mort. Evidemment, le premier venu ne peut jouer ce rle; il faut un homme trs minent, un vritable patron.
(i)

Hue, op.

cil.,

t.

II,

p. 200.

LES INVASIONS DES PASTEURS.

75

3 Ce chef est ncessaire pour assurer de bons rapports avec les populations dont on traverse le terri-

toire.
J'ai dit

que ces populations ne voyaient pas d'un bon

illinvasion subite de tant

d'hommes

et de tant d'ani-

maux qui venaient prlever sur les pturages, qu'ils considrent comme leur proprit collective, une dme aussi
Il faut donc traiter avec elles pour qu'elles ne vous inquitent pas au passage. Il faut rsister en <Hitre aux nomades pillards, pour lesquels le passage d'une caravane est toujours une bonne aubaine. M. Hue en ft lui-mme lexprience. La caravane

lourde.

dont

il

faisait partie,

ayant traverser une bande du

dsert de Gobi, qui est enclav dans les steppes de la


Tartarie, dut se fractionner, parce que les pturages

devenaient

trop

maigres pour

qu'un aussi grand


endroit.

nombre d'animaux pussent camper au mme


Elle se divisa d'abord en deux.

Notre bande, ajoutet-il, fut encore oblige, dans la suite, de se fractionner la grande unit tant une fois rompue, il se forma une foule de petits chefs de caravanes, qui ne s'entendaient pas toujours sur les lieux o il fallait camper, ni sur les heures du dpart (Ij. L'absence d'un chef capable faillit leur coter la vie, car ils furent assaillis par des pillards. Heureusement, ceux-ci se montrrent bons princes, et l'on s'en tira avec quelques cadeaux changs de part et d'autre et quelques tasses de th prises en <?ommun. Ce que nous venons de dire met en relief l'impor:

tance dcisive, la ncessit absolue d'un chef capable

pour se transporter travers

les steppes.

Mais l'impor-

tance de ce chef va bien au del d'une pure question de

(!)

Hue,

toc. cit.,

t.

II,

p. 226-235.

76

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


elle

transport;

va bien au del de
ici

l'intrt

de

la

caravane. Cest

que nous allons pouvoir constaterles


de Torg-anisation des transports

effets extraordinaires

d'abord sur la constitution des pouvoirs publics et ensuite sur la puissance d'expansion de la race, sur son
action en dehors de la rgion des steppes, sur la

ma-

nire dont elle s'est rpandue au loin, dans ces formi-

dables invasions qui ont


pres.

si

justement pouvant nos

Ce qui
socit

fait

l'importance sociale de ce type de chef de

caravane, c'est qu'il prend naissance au milieu d'une

compose exclusivement de familles indpen-

dantes les unes des autres et qui ne sont soumises a

aucun pouvoir public.


L'apparition du chef de caravane, dans un pareil
milieu, est

donc un phnomne tout


:

fait

extraordi-

naire et gros de consquences

c'est

en

effet la pre-

mire et unique manifestation d'un pouvoir public constitu en dehors de la famille. C'est la manifestation d'un organisme de la vie publique, dans une socit qui, par sa nature, est troitement limite aux groupements de la vie prive. C'est la naissance d'une sorte d'aristocratie, dans un milieu o on ne rencontre que des familles indpendantes et gales entre elles. En d'autres termes, ces socits ne produisent pas d'autres chefs publics que le chef, ou conducteur de
caravanes.

De
(jui

se manifeste si bien dans l'histoire

son importance exceptionnelle, importance de Mahomet,

d'abord conducteur de caravanes. En prenant la direction de la caravane, en organisant


sa marche, en maintenant l'ordre dans son sein, en assurant sa scurit, ce chef cre donc
le seul lien

qui s'ta-

LES INVASIONS DES PASTEURS.

77

blisse entre ces familles ordinairement indpendantes.

Le premier,
bine.

il

les dresse

une action commune, com-

11 fait,

en quoique sorte, roffice de ciment entre

Il donne cette socit purement domestique son unique dveloppement dans le

ces pierres disjointes.

sens de la vie publique. Et maintenant, qu' un


collective,

moment donn

cette socit

se trouve dans la ncessit dentrepreiidre une action

dpassant les forces et les moyens d'excuseule famille


;

que l'excs de la population une partie de ses membres hors de ses frontires naturelles, pour y chercher un tablissement ce jour-l, elle trouvera dans ces conducteurs de caravanes des chefs tout prpars, car ils savent grouper les hommes, les pousser en avant; ils ont l'habitude d'exercer un commandement qui stend au del des
tion
l'oblige jeter
;

dune

limites de la vie prive.

Remarquez en effet qu'il n"y a pas loin d'une caravane une arme, d'un chef de caravane un chef
d'expdition militaire, un conqurant.
Qu'est-ce

qu'une caravane? C'est une troupe. ayant des vivres, ayant un chef. ayant des armes, Pour la transformer en une arme, il suffit donc d'aug-

effectif et d'orienter son itinraire, dans du pays que l'on veut envahir. En fait, les armes de nomades n'ont jamais t autre chose que de grandes caravanes voyez celles d'Attila, de Gengis-Khan, de Tamerlan. Ces conqurants ne sont que des chefs de caravanes plus clbres que les autres, parce qu'ils ont opr sur un plus vaste thtre et qu'ils ont runi autour d'eux un plus grand nombre d'hommes. Leurs armes taient organises absolument comme des caravanes chacun s'armait lui-mme, sa guise;

menter son

la direction

/S

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


lui les

chacun emmenait avec


ditions n'taient en

animaux destins

le

nourrir; les familles suivaient leur chef, car ces exp-

somme que d'immenses dplacements de peuples, en qute de nouveaux territoires;


c'taient bien de gig-antesques caravanes, ou, si l'on

veut, c'tait la runion spontane de multiples cara-

vanes, s'attachant la suite d'un

mme chef.
armes sont domi-

Tout comme
nes par

les caravanes, ces

de trouver partout de l'herbe sur leur passage, pour nourrir les troupeaux qu'elles conla ncessit

duisent avec elles. Aussi ont-elles soin gnralement

de pntrer chez les sdentaires au printemps, c'est-dire au moment o elles peuvent trouver dans les-

champs, l'herbe et les moissons vertes ncessaires aux animaux. Et ces armes si rudimentaires ont cependant renvers l'Empire romain elles ont fait trembler la Chrtient au moyen ge; elles ont conquis la Chine et
;

l'Inde!

C'est qu'elles possdent trois lments


bles de force.
1"

incompara-

Elles sont formes de peuples entiers et constile

tuent par consquent des multitudes prodigieuses, qui

crasent par

nombre

les

ennemis qu'elles ne pour-

raient pas vaincre par les armes.

En

effet, il suffisait

de la plus petite impulsion pour mobiliser du jour au lendemain, d'un bout de la steppe l'autre, ces massesd'hommes que rien ne iixait au sol, et qui taient habitues lover tous les matins la tente.

plus petite impulsion pour les


tour d'un petit

de la grouper auchef de caravane, connu dans le voisiIl

suffisait

amnera

se

nage; rohii-ci les conduisait un chef plus important,


et ainsi de suite; ces mille ruisseaux allaient se runir

Li:S

INVASIONS DES PASTEURS.

79

au ^rand flouvo, qui se prcipitait,, selon le caprice ou hasard des circonstances, soit vers l'Occident, soit versTOrient, soit vers le Midi, partout o il y avait des
le

pour se rpandre. Ces annes nont pas besoin d'intendance. Hlles poussent leurs vivres devant elles. Des vivres qui marchent, qui se transportent tout seuls et qui, par surcrot, vous transportent vous-mmes! L'intendance la plus perleclioune n'a jamais rsolu aussi compltement et aussi simplement le grave problme de l'alimentation d'une arme en campag-ne. Et tout cela se fait sans que ces hommes aient rien changer leur mode habituel d'existence Ils peuvent tenir campagne
terres
2"
!

indfiniment
fait, ils

ils

sont partout

comme

chez eux. Et, de

campagne sans dsemparer, pendant plusieurs sicles. Quelle arme moderne pourrait en
ont tenu
faire
3

autant

Ces annes

i'itent

facilement les consquences

de la dfaite,

par

la faite. C'est l

une source incom-

parable de force, car on reste presque vainqueur

mme

dans la dfaite. La fuite, en effet, leur est facile cause de leur organisation nomade, qui leur permet les dplacements rapides. C'est ainsi que les innombrables armes barbares se dispersaient avec tant de rapidit
qu'il tait

impossible d'en retrouver les traces. La fuite

est d'ailleurs leur dernire ressource, lorsqu'ils sont

envahis chez eux, et cette ressource est terrible pour


le

sdentaire perdu au milieu de l'immensit des step-

pes et des dserts. La fuite est tellement une tactique

nomades que les Russes, qui ne sont que nomades imparfaitement fixs au sol, y ont eu recours, lorsqu'ils se sont vus menacs par l'invasion de Napolon. Et cette fuite de tout un peuple faisant le vide devant lui a t plus cruelle pour lenva
naturelle aux

d'anciens

80

LE

PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

hisseur qu'une dfaite en bataille range. En tournant bride, le Cosaque a eu raison du plus savant tacticien

mrnie tactique que les Boers Anglais dans la guerre du Transvaal. Leur mobilit de demi-nomades a t une
de rOccidcnt. C'est
la

ont pratique contre

les

de leurs supriorits.

Mais ct de ces lments de

force, ces

armes

prsentent un lment de faiblesse qui frappe dci-

dment de

strilit
:

mme

leurs victoires en apparence

les plus dcisives

Elles ri ont jamais russi constituer de grands Empires stables, elles n'ont fond nulle part de grands Etats. Qu'est-il rest des immenses conqutes d'Attila, de Gengis-Kban, de Tamerlan, pour ne parler que des
plus clbres conducteurs de peuples sortis des steppes

de l'Asie centrale? Rien; leur Empire s'est croul avec eux, ou peu de temps aprs leur mort. O y a-t-il un Empire des Huns? O y a-t-il un Empire Tartare?

a-t-il

un Empire Mongol? C'est un torrent qui a

tout ravag sur son passage et qui est ensuite all se

perdre dans les sables, sans laisser d'autre trace que celle des ruines qu'il avait semes.
ses successeurs.

Amde Thierry a racont l'histoire d'Attila et de Or le premier chapitre qui suit la


d'Attila est intitul
:

mort
tila

La discorde des
.

iils

d'At-

ruine l'empire des

Huns

Et la suite de l'ouvrage

uniquement raconter cette dislocation, montrer la dispersion rapide de toutes ces bandes, j'allais dire de toutes ces caravanes, un moment runies autour du puissant conqurant. C'est ainsi que se terminent galement les histoires de Gen<ris-Khan et de Tamerlan.
est consacre

nous

LES INVASIONS DES PASTEURS.

8!

D'o vient cotte impuissance organique? Elle vient mode de formation de la caravane, point de dpart et prototype de toute cette organisation miencore du
litaire.

Qu'est-ce que la caravane dans les steppes? C'est

essentiellement un groupement phmre, form en

vue dun but dtermin et de courte dure. On se groupe pour aller avec scurit d'un point un autre. Le but atteint, on se spare, pour revenir au groupement familial, le seul qui soit permanent dans cette organisation sociale et le seul dont on sente normalement le besoin, parce qu'il sutTit pleinement tout. Par le fait mme, l'autorit du chef de caravane est galement phmre une fois arriv au terme du voyage, on se spare de lui, on ne le connat plus. L'expdition militaire n'tant qu'une extension de la caravane, tant forme d'aprs les mmes lments,
:

les

mmes

principes et selon les

tout naturel qu'elle soit soumise aux

mmes ides, mmes lois

il
;

est

c'est

galement un groupement phmre, sous un chef phmre. On se groupe autour du chef militaire, en vue d'une expdition dtermine, comme on se groupe autour du chef de caravane en vue d'un voyage dtermin; l'expdition finie, chaque famille reprend son indpendance comme elle la reprend le voyage termin. La tendance naturelle, les habitudes prises sont plus fortes que l'intrt public qui persuaderait de rester runis. D'ailleurs, nous avons vu que ces socits n'avaient pas la notion de l'intrt public, parce

qu'elles
vie, le

n'avaient pas, dans l'usage ordinaire de la


le

besoin de pouvoirs publics,

besoin de vie

publique.

On

s'explique ainsi

comment les

socits pastorales,

issues des steppes, sont impuissantes constituer des

82

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

autorits publiques stables,

mme

lorsqu'elles sortent
;

de la vie pastorale l'impuissance organique qu'elles ont ce point de vue continue se faire sentir. Alors mme qu'elles se trans-

du milieu de

la stoppe et

forment en socits sdentaires, et qu'elles arrivent constituer des autorits et des pouvoirs publics, ces autorits et ces pouvoirs publics sont toujours arbitraires et momentans. C'est ce qui nous explique les rvolutions de palais, qui sont un des traits caractristiques de l'Orient, et qui en forment peu prs la seule histoire politique depuis l'antiquit. Les pouvoirs publics n'y sont pas un rouage natux'el, mais une cration artificielle, en dehors des conditions d'existence
de ces peuples. Et si on se demande comment ces socits arrivent vivre, en dpit de cette dsorganisation chronique de la vie publique, l'explication est trs simple et nous est encore livre par la connaissance que nous avons de
cet tat social.

l'autorit paternelle,

Ces socits se maintiennent uniquement grce que l'art pastoral a dveloppe originairement au plus haut degr. Si les groupements de la vie publique sont faibles, ceux de la vie prive
sont singulirement tenaces et persistants, puisqu'ils
constituent le seul lment radical de ces socits. C'est

en retombant sur la communaut familiale et en s'y cantonnant fortement que ces peuples chappent la faible intensit de la communaut politique. La formule de ces socits est donc anarchie en haut, mais sta:

bilit

en bas. Ce n'est que par en bas quelles tiennent, ce qui prouve que, dans la vie sociale, l'essentiel est encore la stabilit de la famille, puisqu'elle sufft con-

jurer la plus complte instabilit de la vie publique.

Nous venons de

dire que ce

groupement en carava-

LES INVASIONS DES PASEUKS.


ns explique

83

l'aplitiule qu'ont eue ces populations se rpandre au dehors. La steppe en effet a t le point de dpart d'invasions ou d'migTations formidables.

Ce mouvement d'expansion ne
partout avec la
steppe.

s'est

pas manifest
relation troite

mme intensit; il est en

avec l'tendue et la constitution gographique de la

Sur
sit

les

hauts plateaux,

il

apparat avec une inten-

plus grande.

centrale, a

Le plus grand de ces plateaux herbus, celui de l'Asie donn naissance une srie presque non
:

interrompue de formidables invasions. Elles ont suivi quatre directions diffrentes 1 vers la Chine; 2 vers
l'Inde
Il
;

3" vers la Sibrie

4 vers l'Occident.

nombreuses, d'dans l'Empire chinois. Il sullira, pour tablir le fait, de signaler les plus importantes. Les voici dans l'ordre chronologique
serait difficile, tant elles ont t
les invasions des pasteurs

numrer

En

l'anne 247 avant Jsus-Christ

invasion la

suite de laquelle les Chinois construisent la

grande
faible

muraille, qui fut d'ailleurs, on va


dfense.

le voir,

une

Au deuxime sicle aprs Jsus-Christ srie de grandes invasions, la suite desquelles la Chine se divise en deux empires, celui du nord et celui du midi.
:

Du neuvime au treizime

sicle

invasions presque

continues, parmi lesquelles celles de

Gengis-Khan en

1213. Puis, en 1225, conqutes de tout le nord de la

Chine jusqu'au fleuve Bleu et soumission des rois de la dynastie Song un tribut. En 1260. les Mongols, conduits par Koubila'i-Khan, chassent les rois Song. deviennent matres de toute la Chine et fondent la dynastie

Yen, qui lgne jusqu'en 1368.

84

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

Enfin, en 1644. un Tartare mandchou, Choun-Tchi, s'empare de Pkin, se fait proclamer roi et fonde la dynastie des Tsin, qui rgne encore aujourd'hui. Et voil comment, d'aprs les gographes, la partie orientale

du grand plateau

est considre

comme

faisant partie de l'Empire chinois.

En

ralit,

l'Empire

chinois est sous la dpendance des populations des-

cendues du plateau central. \jlnde a t, plus que la Chine, l'abri des invasions des nomades, grce la grande muraille naturelle forme par l'Himalaya. Cet immense systme de montagnes est presque taill pic sur le versant indien;

aux invasions que des dfils trs rares, difficiles. Nanmoins, cet obstacle n'a pas compltement arrt la force naturelle qui
il

n'offre

toujours troits et

pousse les pasteurs envahir.


ques.

Deux de leurs invasions, entre autres, sont historiEn l'anne 1024 de notre re, les Tartares
Tamerlan tadans tout l'Indoustan, l'empire du Grand Mogol,

Gaznvides soumettent l'Inde septentrionale


dentale jusqu'au Bengale.
blit,

En 1398,

et occi-

qui se maintint jusqu' l'occupation anglaise, en 1759.

Les invasions des pasteurs, en Sibrie, ont un caractre diffrent; elles se sont effectues par masses

moins considrables
ment. Ce
trs
fait

et,

en quelque sorte, insensible:

provient de deux causes

la Sibrie tant

peu peuple, les envahisseurs ne trouvrent aucune rsistance pour s'y installer, et purent s'y rpandre insensiblement; d'autre part, la chane de l'Alta
et

des monts Sayan, qui spare cette rgion du pla-

teau central, s'abaisse sur un grand


sasre larremcnt

nombre de points en une pente douce couverte d'herbe. C'est un pasouvert entre
les

deux

rq-ions.

Le

courant s'tablit donc facilement. Le fond de la popu-

LES INVASlOxNS DES PASTEURS.


lalion de la Sibrie est originaire
I.es

85

du plateau

central.

invasions des pasteurs, en Occident, nous tou-

chent de plus prs. Elles ont t singulirement facilites par l'immense tendue d'herbe qui descend du Pamir aux bouches du Danube, travers la Russie
mridionale.

Une

pareille route s'ouvrait autrefois

travers l'Allemagne jusqu' la

mer du Nord.

C'est ce dernier chemin qu'ont suivi les premires

migrations de pasteurs qui sont venus s'tablir dans les vastes plaines de la Germanie et que nous retrou-

verons transforms en pcheurs-cultivateurs des rivages de la mer du Nord.

le

long

Aux poques historiques, les nomades ont fait, en Europe, une apparition dont on n'a pas perdu le souvenir. Les Huns descendent de la partie occidentale du plateau central, au commencement du quatrime sicle.

Une partie se fixe dans les steppes situes l'est mer Caspienne, o ils sont connus sous le nom de de Huns blancs; les autres subjuguent leurs frres
la

d'origine, les Alains, puis les Goths,

imposent un

tri;

but Constantinople, parcourent la Thrace et l'illyrie avec Attila, ils ravagent l'Empire d'Orient, traversent
la

Germanie, entranant leur suite

les

peuples bar-

bares, encore demi nomades,

camps au centre de
Italie.

l'Europe, pntrent en Gaule et en

Ce sont bien des pasteurs et des nomades, ces Huns dont un historien a dit Ils n'habitent ni maisons ni huttes, et ne se croient pas en sret sous un toit. Ils
:

descendent rarement de cheval


nuit
(1).

et s'y tiennent

jour et

L'invasion des Turcs au dixime sicle est gale-

ment

originaire

de l'Asie centrale.

De mme, au

(1)

Canl, Histoire universelle,

t.

VI.

86

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

treizime sicle, celle de Gengis-Khan, qui, d'abord

simple chef d'une horde mong-ole (runion de lentes),


conquiert successivement la Chine et la Core, envahit
l'Asie occidentale et la Russie mridionale et

domine

finalement de la

mer Noire

la

mer de Chine.

Un
la

autre chef de tribu moni^ole, Tamerlan, envahit

Russie, la Syrie, l'Asie Mineure, et meurt au mo-

ment de pntrer en Chine.


Tel
est,

bien court, le bilan des invasions qu'un

seul plateau de steppes a

pu jeter sur

le

monde.

II

Cependant cette puissance d'expansion des pasteurs,


actuellement enraye par les armes perfectionnes

dont disposent les peuples sdentaires, tait

lie

une condition qu'il importe de signaler. Les pasteurs ne pouvaient profiter, pour se rpandre au loin, des avantages naturels que je viens d'indiquer que s'ils trouvaient devant eux des sols propres
la vie

nomade
s'est

et l'art pastoral.

prcisment rencontr que ces populations ont vu s'ouvrir sous leurs pas deux magnifiques routes d'herbe entre lesquelles elles pouvaient choiil

Or

sir,

pour

aller d'Asie

jusqu'au centre de Tl^urope.

La premire

est

une route de steppes de plaines


3.)

basses. (Voir la carte plus haut, p.

Un voyageur

qui voudrait aller du pied du plateau

central asiatique aux bouches du

Danube

pourrait,

encore aujourd'hui, effectuer ce trajet d'environ 5,000 kilomtres, en cheminant presque constamment travers des steppes de plaines basses. C'est peine
si,

de

LES INVASIONS DES PASTEURS.

87

loin en loin, il rencontrerait sur les rives des ileuves quelques bandes troites de parties cultives. Mais l'poque o s'effecturent les grandes migrations de

pasteurs d'Asie en Europe, l'herbe rgnait exclusive-

ment sur

cette

rter dans leur

immense tendue o marche les hommes

rien ne venait aret les

troupeaux.

La route dont nous venons d'indiquer les deux points


extrmes traverse le Turkestan russe, passe entre les monts Ouralset la mer Caspienne, s'tend sur tout le midi de la Russie. Elle comprend donc une partie asiatique et une partie europenne. De nos jours encore, la plus grande surface de cette immense rgion est occupe par des races nomades et pastorales les Kirghiz dans le Turkestan russe, les Cosaques et les Kalmouks en Russie y font librement
:

patre leurs troupeaux.

Le bassin du
le

lac d'Aral et de la

mer Caspienne, dans

Turkestan, n'estqu'une immense steppe comprenant


de la France
(ij.

plus de trois millions de kilomtres carrs, soit six fois


la superficie

la

base des pentes boises du Tian Chan (pla-

teau central), dit Elise Reclus,

commence

la vaste

rgion de steppes basses qui se prolonge travers


tout le Turkestan et par del le fleuve Oural dans
l'in-

trieur de la Russie. Presque partout la steppe se pr-

sente

comme un
La

espace nu laissant

le

regard glisser

sur le sol uni jusqu' la courbure de la Terre sous


l'horizon...

varit des diverses steppes

commence

se rvler dans les premiers jours du printemps,


aussitt aprs que les rivires et les

mares dbordes
Kirghiz ont brl

sont rentres dans leur


les

lit et

que

les

broussailles

sches

des

pturages.

Les jeunes

(1)

Reclus, d., p. 37i-3"o.

88

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


;

plantes naissent et se dveloppent en quelques jours


la

verdure et les fleurs succdent comme par enchantement la morne nudit des plaines. C'est alors que

la steppe se

montre sous ses aspects

les plus varis

cause de la diffrence des terrains, sables, argiles,

roches, marcages d'eau douce ou d'eau sale; chaque

nature de sol se rvle par sa flore et sa faune

nulle

part les plantes et les animaux qui les accompagnent

ne dpendent d'une faon plus intime des terrains


qu'ils habitent.

Mais

la richesse et l'clat printaniers la contre, torride

durent peu. Le climat excessif de

pendant

la saison des chaleurs, glacial

pendant la du-

re des froids, ne laisse prosprer qu'un petit

nombre
!

de plantes rsistant aux extrmes de la temprature L't brle les pousses vertes, les fleurs disparaissent

mainte partie de la steppe, grise, poudreuse, reprend la monotonie d'aspect qu'elle avait durant Ihiver; seulement, pendant quelques jours d'automne, les pluies

raniment un peu

la

vgtation

un deuxime printemps

parat s'annoncer; mais bientt les plantes se fltris-

sent de nouveau et la tristesse de l'hiver s'tend sur


les solitudes
(1).

par cette description, que les steppes du Turkestan russe sont gnralement pauvres. Elles n'taient donc pas de nature retenir longtemps les novoit,

On

mades qui descendaient de

l'Alta'i.

Aussi, ds que

ceux-ci se sentaient assez forts pour refouler les populations qui les prcdaient, se htaient-ils de franchir
le fleuve

Oural, pour venir dresser leurs tentes dans


la

les steppes plus fertiles

Les steppes de

de la Russie mridionale. Russie se composent gnralement

d'un terreau noir [tchernoziom), qui est le rsultat de

(1)

. Reclus, ibid.,

t.

V, p. 445,

LES INVASIONS DES PASTEURS.


la

89

alTirm le

dcomposition lente des herbes, ainsi que lavait voyageur franais Huot et que Va prouv
le

depuis

botaniste Ruprecht.

On

n'y a pas trouv de

coquilles d'eau douce ou d'eau sale qui puisse explila mer ou des lacs un dpt d'alluCes terres contiennent environ trois quarts ou quatre cinquimes de sable et un dixime de matires

quer par l'action de


vions.

org'ani(]ues mlang-es de

l'ammoniaque, del soude,


zone des terres noires s'-

de

la potasse,

de l'acide phosphorique.
la

Dans son ensemble,


Carpathes

tend du sud-ouest au nord-est


les

comme un

isthme entre

et l'Oural, et c'est

par elle que l'Europe


:

occidentale se rattachait autrefois l'Asie


lui

Ruprecht

Continent du tchernoziom (1) . Ce continent comprend un tiers environ de la Russie d'Europe, c'est--dire une surface qui peut tre va-

donne

le

nom

de

lue 95 raillions d'hectares.

On

voit quel magniiique


les

chemin d'herbes s'ouvrait sous


et les invitait pntrer

pas des pasteurs

en Europe.

L, dit Elise Reclus, comme dans les prairies du Far West amricain, on pouvait cheminera l'aventure au milieu des herbes, si hautes que les fleurs, les pis et les houppes se balancent ct de la tte du voyageur au milieu de la plaine sans bornes, on peut se croire perdu dans la verdure que le vent fait onduler comme des vagues (2). C'est ainsi que les pasteurs purent arriver, sans
:

modifier leurs conditions d'existence et en poussant

devant eux leurs troupeaux, jusqu'aux bouches du

Danube. Sur les deux rives de ce fleuve, ils trouvrent encore des bandes herbues plus ou moins larges qui
(1)
(-2)

. Reclus, ibid., p. 447.


.

Reclus, ibid., p. 447.

90

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

leur permirent de pntrer dans les vastes steppes de

plaines basses de la Hongrie.

Cette plaine a pris la place de l'ancienne

mer Hon-

groise. Loin des routes et des villes on chercherait

vainement un caillou sur le sol. Ce sont de vritables steppes perdues l'horizon, o les hordes dont les populations actuelles sont descendues retrouvrent leurs plaines herbeuses de l'Asie centrale. Les Hongrois les dsignent sous le nom de puszta (1). La puszta fut, ainsi que nous allons le voir, le grand rendez-vous des pasteurs au centre de l'Europe. C'est l qu'ils se rallirent pour livrer l'Empire

romain leur plus redoutable assaut. Si nous considrons, sur une carte, la configuration du bassin du Danube, nous constatons que cette im-

mense rgion de 800,000 kilomtres

carrs, encaisse

entre les Carpathes, au nord, et les Balkans, au sud-est, en outre, presque compltement ferme l'occident

par les montagnes du Montngro, de l'Herzgovine^ de la Bosnie et de la Croatie, ou Alpes Dinariques, continues par les diverses ramifications des Alpes autrichiennes. C'est une sorte d'impasse, de sac immense ouvert seulement vers l'Orient. Cette rgion semble donc dispose tout exprs pour recevoir et pour garder, l'abri de tout mlange, les populations

venues

de l'Asie. Et c'est bien l


constater.

le

caractre que nous aurons

Telle est la premire route qui s'ouvrait devant les

pasteurs et par laquelle

ils

pouvaient pntrer jus-

qu'au cur de l'Europe, sans rien nKjditier aux conditions essentielles de leur existence.

(1)

Vivien de Saint-Marlin, Nouveau Dictionnaire de gographie uni-

verselle.

LKS INVASIO.NS DES l'ASTLlRS,

01

La seconde

est

une route de steppes de grands

plateaux. (Voir
(Je

la carte p. 3.

Le grand plateau central asiatique, principal centre formation des peuples pasteurs, est non seulement

l'Europe par la route de steppes des plaines basses que nous venons de dcrire, mais, plus au sud, jiar une succession ininterrompue de steppes de
reli

grands plateaux. Ceux-ci commencent au Pamir et se prolongent jusqu'au Bosphore, en face de Constantinople. Ce sont les plateaux de l'Afghanistan et du Bloutchistan. de la Perse, de l'Armnie et de l'Asie Mineure. Dans quelques-unes de leurs parties,
et

ces plateaux s'lvent 2.000 et

mme

3,000

4.000 mtres.

Par

suite de l'altitude et de l'absence gnrale d'hu-

midit, ces plateaux repoussent gnralement les pro-

ductions arborescentes et la culture et restent l'tat

de steppes plus ou moins


Il

fertiles.

est certain, dit Elise Reclus,

que

les terres

de

ces plateaux, qui ne sont pas soumises aux inonda.tions priodiques,


le

comme les campagnes arroses par lEuphrate, finissent par tre prives de leurs lments chimiques et deviennent graduellement improductives (1). Ces rgions sont exposes deux vents particulirement desschants, car ils n'y arrivent qu'aprs avoir
Tigre
et

travers les dserts arides du Gobi d'une part, du Sa-

hara de
reille

l'autre.

L'herbe seule peut rsister une pa-

si grande, que du golfe d'Oman Thran, sur un parcours de 1,000 kilomtres, un voyageur ne rencontre pas une seule rivire dont l'eau arrive jusqu'aux genoux. Sous

scheresse. L'absence d'humidit est

il,

Nouvelle Gographie universelle.

I.

IX, p. 15.

92

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

l'influence de
les

lextrme

siccit de Tair,

on voit parfois

chevaux

faire jaillir

des gerbes d'tincelles, en agi-

tant leur queue.

C'est au

manque de vapeurs dans

Tatmosplire

de temprature

extrmes au mois de juillet, on avu le thermomtre marquer seulement 13 degrs avant le lever du soleil et monter 62 degrs au soleil 8 heures du matin (1).
qu'il faut attribuer les carts
:

Dans

sa partie la plus troite, entre la valle de

rindus et les steppes du Turkeslan, le plateau a encore une largeur de 300 kilomtres; elle dpasse 1,000 kilomtres dans la Perse. C'est donc l encore une magnifique route ouverte aux nomades. Historiquement,
le plateau d'Iran est le lieu de passage o devaient s'engager les peuples de races diverses dans leur marche d'Orient en Occident (2j.

L'art pastoral et la vie

nomade ont

persist jus-

qu' nos jours dans ces rgions; en


est

mme

temps,
la

s'y

maintenue
:

la constitution sociale des

peuples pas-

teurs

la famille patriarcale, le

rgime de

commu-

naut, le caractre rudimentaire des pouvoirs publics.

Les diverses tribus


triarche pour anctre

qui se donnent toutes un pa se gouvernent elles-mmes.


ou

Chacune
kheil,

se divise en clans et en sous-clans, zo

dont les moindres se composent de quelques

familles.

sont encore

La plupart des habitants du plateau de la Perse nomades ou demi-nomades; leur princi-

pale richesse consiste en troupeaux.

En

t, ils dres-

sent leurs tentes dans les parties hautes o se trouvent

d'abondants pturages
dent dans
(1)

pendant

l'hiver,

ils

descenabrites

les rgions

des plateaux, plus

(2)

Reclus, ibid., p. \19. Reclus, ibid., p. 141.

LES INVASIONS DES PASTELUS.


contre le froid et les vents.
pasteurs,
ils

93

Comme

tous les peuples

se groupent

tamillos ou illiat. quantime partie dans les parties plus basses, suffisamment arroses
et assez abrites contre le froid.

non par territoires, mais par La culture ne comprend pas la cindu territoire; elle nest possible que

Telles sont les deux routes de steppes qui conduisent


lieu
Il

du grand centre pastoral de

l'Asie jusqu'au

mi-

de notre continent. nous faut voir maintenant comment

s'est effectu,

par ces deux routes, l'tablissement des pasteurs dans


l'Orient de l'Europe.

III

L'histoire de ces invasions

les pasteurs ^'entrent

dans

que lorsqu'ils sortent de la steppe est reste jusqu'ici une priode tnbreuse dans laquelle les coliers, pas plus d'ailleurs que les historiens, ne russissent voir clair. Cette obscurit est videmment inhrente au sujet, mais elle provient aussi de l'impuissance o l'on a t
l'histoire

jusqu'ici de classer, d'aprs des caractres trs nets,


les divers peuples

barbares

Nous

n'hsitons pas

affirmer que,
fournit le
fil

sur ce point encore, la science sociale

conducteur qui permet de se diriger

et

de se retrouver aisment dans cet immense chasscroisde peuples.

On

va

le voir

par un exemple.

La

route des steppes de plaines basses a t la prin-

cipale voie des migrations d'Asie en Europe. C'est par


les steppes

du Turkestan

et

de la Russie mridionale

qu'ont pass la plupart des peuples qui sont venus

94

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


dont nous sommes sortis. fixer en Europe et L'occupation dfinitive de l'Orient de l'Europe ne

se

s'est effectue

que longtemps aprs

celle de l'occident.

Dans
vie

certaines parties de la Russie mridionale, la vie

mme pas encore partout remplac la nomade, ainsi que le prouvent les Cosaques du Don, les Kirgliiz et les Kalmouks du Volga. Ce relard
sdentaire n"a

peut s'expliquer par le fait qui se produit dans toute arme en marche. Les premires colonnes arrivent destination et s'arrtent bien avant les derniers rangs ceux-ci continuent marcher plus ou moins long;

temps, jusqu' ce
sant qui
Ici le

qu'il se

produise un tassement
tous.

sufli-

amne l'immobilit de

point de dpart tant l'Asie et le point de des-

tination l'occident de l'Europe,


rient n'ait t

il est naturel que l'Ooccup dfinitivement que plus tard. Cette occupation ne commence gure qu'au septime sicle et elle n'est presque compltement effectue qu'au quinzime. L'Empire romain avait dj vu tant de barbares dboucher des steppes du Turkestan et de la Russie qu'il semblait que rien ne dt plus l'tonner. Ce fut cependant avec un profond sentiment d'effroi que Ton apprit, au quatrime sicle, l'apparition d'un nouveau groupe de peuples qui sembla aux Romains plus trange et plus redoutable que les prcdents. On lui donnait le nom de Khounn, Hoiinn, ou Huns. Les Iluns venaient d'arriver dans ces steppes de

plaines basses du Volga qui sont le grand chemin

d'Asie en Europe

ils

s'avanaient lentement vers l'Oc-

cident, poussant devant

maient

le

eux les peuples qui leur ferpassage et pousss leur tour par ceux qui
taient-ils bien des pasteurs ?

les suivaient.

Ces Huns

LES INVASIONS DES PASTEURS.

95

D'abord,

ils

venaient de l'Asie centrale, sans qu'il

soit encore possible de prciser

exactement leur point

de dpart. M. Ilowarth, le savant mongoliste anglais, les fait descendre des Tchouwachen, peuples pasteurs
(le

l'Asie centrale.

Le

D""

Leitner, de Lahore, croit


c'est l

(ju'ils

sortaient

du Turkestan. Mais
le l'ait

une question

de pure rudition;
taient pasteurs.

incontestable, c'est qu'ils

Voici, en elet, le portrait


l'historien

que nous trace des Huns

Ammien
\'u

Marcellin, qui reproduit fidlement

ce qu'il a

de ses yeux.
dit-il, les

Jamais,

Huns ne manient

la charrue;

ils

n'habitent ni maisons, ni cabanes, car toute en-

un spulcre et ils ne se un toit. Toujours errants, changeant perptuellement de demeures ou plutt n'en ayant point, ils sont rompus ds l'enfance tous les maux, au froid, la faim, la soif. Leurs troupeaux les suivent dans leurs migrations, tranant des chariots (1) o leur famille est renferme. C'est l que les femmes filent et cousent les vtements des hommes, c'est l qu'elles reoivent les embrassements de leurs
ceinte de murailles leur parat
croiraient pas en sret sous

maris, qu'elles mettent au jour leurs enfants, qu'elles


les lvent jusqu' la pubert.

Demandez

ces
ils

hommes
sont ns,

d'o
ils

ils

viennent, o
le

ils

ont t conus, o
:

fait impropres

ils l'ignorent... Ils sont tout combattre comme fantassins, tandis qu'on les croirait clous sur leurs petits chevaux laids, mais infatigables et rapides comme l'clair. C'est

ne vous

diront pas

cheval qu'ils passent leur

vie,

tantt califourchon,

(1) L'emploi des chariots n'est qu'accidentel dans la steppe et n'apparat surtout qu'auprs des confins. Mais il est frquent dans les invasions hors de la steppe, car alois il devient facile de se les procurer parmi les sdentaires, ou de les fabriquer, grce a l'abondance de la matire premire et la perfection plus grande de l'outillage.

96

LE

PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


femmes
:

tantt assis de ct la manire des

ils

tiennent leurs assembles,

ils

y achtent et vendent,

ils

y boivent et mangent, ils y dorment, mme, inclins sur le cou de leurs montures... (1). Le portrait est complet; le type du pasteur est aus^i net que possible loignement pour la culture, habitation sous la tente, vie nomade, pratique de l'art pastoral, migration par familles entires, vie cheval. Pour complter le tableau, Ammien Marcellin ajoute
:

que
en

les

Huns

ne pratiquent aucun culte


le

C'est bien

effet le

cas des pasteurs, dont le culte purement

domestique est exerc par


concours d'un clerg
(2).

pre de famille sans

le

Telle tait galement la si-

tuation des anciens patriarches de la Bible.

Ce fut en l'anne 374 que les Huns passrent le Volga sous la conduite d'un chef nomm Balamir. Ils rencontrrent devant eux, de l'autre ct du fleuve,
les Alains, qui occupaient alors
les steppes situes

entre le

Volga
les

et le

Don

et qui sont aujourd'hui

encore

habites par les Kalmonks.

Comme
de

Huns,

les Alains, qui paraissent venir

l'Alta, effectuaient leur

marche

lente d'Orient en

Occident;

comme eux

ils

taient pasteurs.

laisse

Ammien Marcellin ne Ils n'ont point de aucun doute cet gard maisons, dit-il, ne labourent point la terre, se nourrissent de viande et de beaucoup de lait, et, monts sur des chariots recouverts en corce, ils errent dans
La
description qu'en donne
:

leurs solitudes sans

fin.

Quand

ils

trouvent de l'herbe,

fi) Ammien Marcellin, Rerum gestrum libri XXXI, XXXI, 2. (2) Les lamaseries de religieux bouilliistes sont, dans les steppes asiatiques, de londation relativement rcente et elles ont t importes de l'Inde. Leur action d'ailleurs s'exerce en dehors du cercle de la famille.

LES INVASIONS DES PASTEURS.

97

ils rang'cnt leurs chariots en cercle, prennent leur sauvage repas et, lorsque leurs btes ont consomm les herbages, remettent leurs villes sur leurs chariots. C'est une habitation roulante qui, partout o ils vont, leur sert de foyer et de patrie. Ils chassent devant eux des troupeaux de gros et de petit btail et pren-

nent un soin plus particulier des chevaux. Tout ce qui est infirme d'ge ou de sexe s'occupe autour des
chariots et ne se livre pas de violents exercices
;

la

jeunesse,

rompue ds

l'enfance l'quitation,
(1).

re-

garde comme vil de se servir de ses pieds Alains et Huns taient donc frres par

l'origine et

par l'organisation sociale. Aussi se confondirent-ils facilement pour continuer ensemble leur route vers les

bouches du Danube. Ce fut pour toutes les nations europennes, dit Amde Thierry, un grand vnement que cette intrusion des Huns au milieu d'elles, ce progrs de l'Asie nomade sur l'Europe. Tout, dans la contre envahie, changea d'aspect aussitt les rudiments de culture qui provenaient des Goths furent abandonns (2) la
:
;

vie sdentaire disparut;

la vie

nomade

toute son dpret et la zone circulaire

dans qui allait du


revint

bas Danube la mer Caspienne, le long de la mer Noire, ne fut plus qu'un ^a.ssdi^e perptuellement sil-

lonn de hordes

et

de troupeaux. La tribu royale des

Huns

se fixa sur le

Danube

(3).

Voil donc les pasteurs engags dans ce bassin du

Danube, dont nous avons dcrit plus haut

la configu-

ration gographique. Ils trouvrent l les steppes de

Rer. gest., XXXI, 2. Les GoUis taient d'origine Scandinave; ils avaient suivi une autre route que nous dcrirons et qui les avait fait voluer vers la culture (3) Histoire d'Attila, I, p. 41.
(i)
{i)

98

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


ils

la

puszta hongroise o une existence pastorale.


C'est ce

purent continuer mener

moment

qu'Attila runit sous son autorit

toutes les forces des


s'taient joints eux.

Huns

et des autres

nomades qui

Les ambassadeurs envoys Attila par Tliodose le Jeune, en 449, nous ont laiss un tableau trs curieux de la vie des Huns sur le Danube.
Ils

y conservent tous

les traits essentiels

de l'organi-

sation sociale des pasteurs, en y ajoutant seulement

l'ardeur guerrire et l'amour

du pillage dvelopps

par la ncessit o

ils

sont de conqurir par la force

de nouvelles terres.

Dans un repas donn par Attila aux ambassadeurs, du conqurant, nomm Ellak, nous dit Priscus, prit place sur le lit de son pre, jnais beaucoup plus bas; il s'y tenait les yeux baisss par respect pour son pre et conserva pendant toute la dure du festin une attitude pleine de modestie (1) , Nous retrouvons ici

le fds

ce respect de l'autorit paternelle que nous avons sitrait caractristique des socits pasActuellement encore, dans les steppes de l'Alta, un fds n'aborde son pre qu'en pliant le genou (2). Malgr la longueur du voyage, les Huns n'a-

gnal

comme un

torales.

vaient pas perdu cette tradition, vaient pas cess de

parce quils n'asur cette

mener

Ja vie pastorale,

route de steppes.
Attila lui-mme, le terrible conqurant, tmoignait

son oncle

bar un

respect plein de dfrence et le

auteur, comme son dans la famille patriarcale, l'autorit passe non pas du pre au fils, mais du frre
considrait, nous
.

dit le

mme

pre

Or

l'on sait que,

(1) (2)

Priscus, Exe. leg., p. 66.


l'Asie centrale, par T. p. 370.

Voyar/e dans les steppes de Le Tour du monde, l" sem. 18C3,

W, Alkinson.

LES INVASIONS DES PASTEURS.

99-

au frre, de manire appartenir toujours un


lard.

vieil-

On
cette

pourrait donc supposer, d'aprs ce texte, qu'At-

tila n'tait

pas

le

patriarche de sa propre famille, et que

dig'uit ap|)artenait

son oncle Q^]bar.

Il

faut,

en

ambassadeurs romains aient t bien frapps par ce fait pour l'avoir signal aussi expressment. On saisirait donc ici une loi trs importante relative au caractre de l'autorit parmi les hommes
eifet,

que

les

tandis que la vie pastorale


vieillards, la

dveloppe l'autorit des


des

guerre et la conqute, qui exigent de la


Ici, la

force et de la jeunesse, dveloppent l'autorit

combinaison de ces deux influences apparat dans la double situation d'bar si les Huns taient rests dans leurs pet d'Attila turages de l'Asie, ce dernier serait, sans doute, demeur compltement sous l'autorit de son oncle. On rencontre le mme fait dans l'histoire de Mahomet, qui n'tait pas le patriarche, et qui eut quelques prcautions prendre et quelques coups de force
plus jeunes.
:

hommes

excuter pour devenir

le

chef

(1).

Les Huns furent bientt trop l'troit dans ce bassin du Danube o arrivaient sans cesse de nouvelles hordes. C'est alors qu' la suite d'Attila, ils parcoururent, dans les annes 451 et 452, la Gaule et l'Italie,
portant partout la terreur et la dvastation sur leur

passage.

Il

est vraisemblable qu'ils

ne se fixrent dans
pas les
et pastorale. Aussi,

aucun de ces pays parce


voyons-nous, ds 453,

qu'ils n'y trouvrent

steppes ncessaires la vie

nomade

Attila et ses hordes revenir dans les plaines de la Hongrie. C'est l que mourut, Tanne suivante, ce terrible chef de pasteurs, dont

(1)

V. l'article Ma/)0)ne/,

dans

la

Biographie gnrale de Michaud.

100

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

contemporains disaient que l'herbe ne pouvait o son clieval avait pass . La mort d'Attila fut le signal de la dispersion de tous les peuples momentanment runis sous son autorit. Nous saisissons ici une nouvelle loi signale plus haut r impuissance conslitati{>e des peuples pasteurs organiser solidement les rouages des pouvoirs publics. Elle a sa source dans l'organisation de la famille patriarcale, qui forme une petite socit complte, indpendante, se suffisant elle-mme, sous l'autorit du patriarche. Pour grouper toutes ces aules

crotre l

torits

distinctes sous

un chef commun,

il

faut une

ncessit pressante, un concours particulier de cir-

constances, une personnalit extraordinaire


celle d'un Attila, d'un

comme

Mahomet, d'un Gengis-Khan,

dun Tamerlan,

d'un Malidi quelconque. Mais la force

centrifuge, qui est l'essence

mme

de ces socits,
se maintenir
si

empche ces grandes concentrations de


longtemps;
elles se dissolvent

rapidement,

aucune

intervention extrieure ne vient leur donner la hi-

rarchie sociale, les organismes suprieurs qui leur


font dfaut.

sans des luttes violentes

Ce dchirement de l'empire d'Attila n'eut pas lieu Huns blancs et Huns noirs,
:

Goths,

Alains,

Gpides,

Hrules,

Ruges, Scyres,

Turcilinges, Sarmates, Suves, Quades,

Marcomans

se heurtrent les uns contre les autres, la grande


joie de l'Empire romain, et finalement se dispersrent

dans toutes
d'Hernak,
(i)

les directions.

C'est alors qu'une partie des Huns, sous la conduite


fit

sa soumission l'Empire romain

(1)

et

Quidam ex Hunnis

in Ilomaniain ded-nint.
lilius,

cum

suis,

iii

in parte Illyrici Bedessihi datas coluere;... se .lorn., /i'. fiest.,'60. ^< llcrnach, junior Attila; extrenio minoris Scytiiia; sedes delegit. Ibid.

LES INVASIONS DES PASTEURS.


se fixa, ainsi que plusieurs hordes d'Alains
tres barbares,
(1)

101

et d'au-

dans

la

rgion du bas Danube, et


le

mme

dans
et

la

Pannonie sur

moyen Danube. La
embrasser

ncessit

les contraignit bientt

la vie sdentaire

demander la culture un complment de tance. Ce fut pour ces peuples le passage de

subsisla

sim-

ple rcolte aux travaux de production, de la socit

velle et diffrente, ils

simple la socit complique. Sur cette route noudurent fatalement modifier leur

tat social.

nombre des Huns, plutt que aux durs labeurs de la culture, aima mieux revenir sur les bords de la mer Noire, dans ces steppes du Dnieper d'o ils taient sortis quelques
Mais
le

plus grand

de se soumettre

annes auparavant.
vie

Ils

y reprirent naturellement leur

nomade
que
ici

et pastorale.
effet,

C'est en
difficile

trouvons

nous l'avons vu, une transformation du pasteur en agriculteur. Nous en un nouvel exemple. Parmi les hordes qui
celle

s'taient dcides se livrer la culture, plusieurs se

dgotrent rapidement de leur nouvelle condition elles regrettaient la libert de la steppe. Aussi, ayant
;

quitt leurs cantonnements, elles voulurent rejoindre

leurs frres nomades. Mais les Romains, dont la politique consistait fixer

au sol ces tribus errantes qui

taient pour eux une

menace perptuelle, s'opposrent Huns nomades vinrent au secours Les exode. cet de leurs frres et livrrent aux Romains une sanglante
bataille prs de Sardique.
l'histoire
Ils

furent vaincus

mais

ne dit pas

si les

transfuges de la culture pu-

rent regagner la terre promise de la steppe et se consoler de leurs malheurs dans les douceurs de la vie
(1) Cscleri Alanarum, cum duce suo nomine Candax, Scythiam minorem inferioremquc Msiani accepere. Ibid.

C.

10>

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


il

pastorale. Va\ tous cas,

est intressant de constater^

lorsqu'on

rhomme

rencontre, cet loignement naturel de pour passer. des travaux de simple rcolte
le

aux travaux de production. Pendant qu'une faible partie des Huns se livrait la culture sur les bords du Danube, leurs frres rests * l'tat nomade dans les steppes de la Russie mridionale s'apprtaient faire de nouveau parler d'eux. Ces steppes prsentaient alors un trange spectacle.; elles taient vritablement un carrefour de peuples. L, se pressaient toutes les hordes pastorales descen/dues de l'Asie et marchant vers l'Europe. Les Huns proprement dits occupaient les steppes^ situes entre les embouchures du Danube et celles du
Dnieper; au del de ce fleuve, jusqu'au Volg-a, la Caspienne et au Caucase, erraient les Huns Coutrigours et les Huns Outigours, dont le cours immense du Don
sparait les campements; les premiers campaient
l'occident, les seconds l'orient. Plus loin, au del

du
;

Volga, se trouvaient les Ougours, et les Bulgares


plus loin encore, les Turks et les Mongols
:

gigan-

tesque procession de pasteurs qui s'tendait des bou-

ches du Danube aux plateaux de l'Alta, principal point de dpart de ce dbordement (1).

Mais ce n'tait pas tout en Russie, au nord des Huns, campaient d'autres nomades venus galement des rgions alta'iques, avec leurs troupeaux. Les Slaves, tel tait leur nom, qui retentissait pour la premire fois en Europe. Leurs hordes occupaient les:

(1) Dans l'tat actuel de la science, il serait possible de df-montrer que ie principal contre de formation des invasions se trouvait au sud de l'Alta. C'est dans celte rgion que l'on peut observer actuellement ie type de pasicurs, qui prsente le spcimen le plus pur des socits de ce groupe.

LES INVASIONS DES PASTEURS.

10$

immenses plaines de la Russie centrale o elles se divisaient en nombreuses tribus. Les historiens, nous lavons dit, ont de la peine se
reconnatre au milieu de ces miiltitudes qui se mlent,

confondent, se dplacent et chang-ent souvent de noms. Pour nous, la question est trs simplifie, puisque les divers peuples qui s'agitaient, des rives du Danube et des pentes des Carpalhes aux flancs du Pamir et r Ou rai. appartenaient au groupe des pasteurs les documents le prouvent et, leur dfaut, la prsence exclusive des steppes suffirait le dmontrer.
se
:

L'tablissement de ces pasteurs dans

l'orient

de

l'Europe ne s'est

fait ni

rapidement

ni facilement.

Nous avons dit que les peuples qui tirent leurs moyens d'existence des productions spontanes du sol
ne se plient aux travaux de la culture que lorsqu'ils ne peuvent pas faire autrement il faut une contrainte. Cette contrainte s'imposa, lorsque le dveloppement
:

la population et les migrations asiatiques ne permirent plus ces nomades de vivre de l'art pastoral sur leurs steppes devenues trop troites. C'est dans le bassin du Danube que la transformation s'opra d'a-

de

bord, parce que, dans ce cercle ferm l'occident par

de hautes montagnes boises, les populations s'agglomrrent plus tt que dans les steppes largement ouvertes de la Russie.
L'intervention des empereurs contribua hter cet

tablissement.

La

politique des empereurs d'Orient vis-

-vis des barbares consistait les opposer les

autres, afin de les affaiblir mutuellement.

uns aux Pour arri-

ver plus srement leurs fins, ils imaginrent de concder quelques-uns d'entre eux les terres situes sur
les frontires de

l'Empire

ils

espraient ainsi les fixer

104

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


les invasions.

au sol et s'en faire un rempart contre


la frontire alors la plus

Or
la

menace

tait

prcisment

ligne du

Danube

c'tait vers ce point (juc les

steppes

ouvertes de la Russie dversaient leur trop-plein de


population.

Lempercur

Hraclius, qui rgna de G 10 G41, entre-

prit de constituer sur la rive droite

du fleuve une

cein-

ture de petits Etats, en attribuant des terres aux pasteurs que les tribus voisines avaient dpossds de leurs

pturages.
C'est ainsi que, en 620, furent tablis en Dalmatie une branche de Slaves, les Croates une autre branche, les Serviens, ou Serbes, furent, vers G30, cantonns sur le territoire actuel de l'Herzgovine, du Montngro, de la Bosnie et de la Serbie. Quelques annes aprs, la rive mridionale du bas Danube fut occupe par les Bulgares, frres d'origine des Huns, qui franchirent les Balkans et couvrirent non seulement la Bulgarie actuelle, mais la Thrace et la Macdoine, c'est--dire la plus grande partie de la Turquie d'Europe.
;

Ainsi la vie sdentaire succda dfinitivement la vie

nomade, dans toute

la

rgion situe au sud du Danube

ces populations passrent de l'tat de socits simples

k l'tat de socits compliques, de la simple rcolte

aux travaux de production. Restaient occuper la Hongrie et la Russie. Ce fut dans les dernires annes du neuvime sicle qu'une fraction des Huns, les Magyars, pousss par d'autres nomades, abandonnrent de nouveau les steppes de la Russie mridionale, pntrrent en Hongrie et s'y fixrent dfinitivement.
l, dit

Ils

retrouvrent

Vivien de Saint-Martin, l'image de leurs steppes


ils

natales et

y virent une nouvelle patrie. Les tribus

qui occupaient le pays avant eux restrent en grande

LES INVASIONS DES PASTEURS.


partie cantonnes dans les

105

montagnes du nord;
en
ils

les

.Mapryars occuprent les plaines centrales,

mme

temps

(pie,

pntrant au del du Danube,

se rpan-

dirent dans les

jusqu' la

campagnes montueuses de la Pannonie, Drave et aux plaines de la Raab (1).


les
il

Le paysan hongrois a conserv jusqu' nos jours


habitudes pastorales de ses anctres;
fait

comme
la

eux,

patre de

nombreux troupeaux dans

puszta; seu-

lement au lieu d'tre nomade, il est sdentaire et a transform par la culture une partie de ces vastes
steppes.

En mainte

puszta, la surface herbeuse se prolonge

perte de vue.

De

larges fondrires de boue noirtre,

des ornires de chars serpentant dans la prairie, des

gazons uss parle pas des animaux, indiquent, non la route, car il n'en existe point dans la puszta, mais le coutumier du passage... Comme les steppes lieu
herbeuses de l'Asie,

comme

les

savanes et les pampas

du Nouveau Monde, la puszta tait, rcemment encore, un pays de pturages o les animaux erraient l'aventure, suivis par des bergers nomades. De nos jours, les cultures ont envahi presque toute la contre, mais on voit encore et l des restes de l'ancienne mer d'herbes. Des bandes de chevaux paissant en ordre de bataille, des troupeaux de bufs groups en dsordre, des buiries couchs paresseusement dans la vase semblent les matres de la plaine.

On

pourrait se croire
:

dans la nature vierge, loin de toute civilisation


cavalier qui s'lance la poursuite des

le

rude
lui-

animaux a

mme

quelque chose de sauvage

(2).

L'tablissement fut plus

difficile

en Russie. Ce pays

tantessentielloment un lieu de passage, les populations


(\)

Nouveau Dictionnaire de gographie

(i, .

universelle, article Hongrie, Reclus, Nouvelle Gographie universelle t. ni, p. 327, 3-28.
,

106
ri

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.

devaient s'y fixer dfinitivement qu'en dernier lieu. Actuellement, les pasteurs errent encore dans les steppes du Don et du Dnieper; la vie sdentaire n'a

pas compltement triomph de la vie nomade. La Russie fut occupe, dans sa plus grande tendue par
la race pastorale

des Slaves, qui commencrent

se fixer au sol vers le dixime sicle.

Mais ces popula:

tions ne passrent pas d'elles-mmes la vie sdentaire

comme leurs frres du Danube, elles y furent contraintes,


par une influence trangre ce ne fut pas celle des empereurs romains, mais des princes Scandinaves, Rurich, Oleget Igor (1). Il en rsulta la superposition
;

de deux lments bien distincts, qui forme


ractristique del constitution sociale russe

le trait
:

ca-

la

masse

de

la nation

a t forme par des pasteurs familles

patriarcales; la classe dominante, venue de l'Occident,


se composait,

au moins

l'origine,

de familles or-

ganises sur un type diffrentet dont nous expliquerons, l'origine et les caractres sociaux.
11

ne faudrait cependant pas croire que les popula-

tions qui occupaient alors la Russie eussent toutes, ds.


cette poque, adopt la vie sdentaire.

Le midi de ce

vaste empire tait,

comme

il

l'est

encore en grande

partie aujourd'hui, occup par des pasteurs

nomades. grande voie de communication entre l'Asie et l'Europe, rien n'tait plus difiicile que de fixer au sol les populations. A certains moments, il venait de l'Asie une nouvelle pousse qui empchait toute tentative srieuse d'tablissement et de culture. Il nous suffit de nommer ces deux terribles pasteurs, Gengis-Khan et Tamerlan, qui, au douzime et au qua-

Sur

cette

torzime sicles, parcoururent

comme un
le

torrent

les.

(1)

CeUe Iransfuniialiou sera explique daus

second volume.

LES INVASIONS DES PASTEURS.

107

>teppes de la Russie mridionale et disparurent ensuite dans les profondeurs de l'Asie, pour porter la dvastalion

dans d'autres rgions.

Telle tait la rpartition des peuples dans lorientde


l'Europe, lorsqu'un nouveau groupe de population y apparut subitement, par une route qu'aucune des pr-

cdentes invasions n'avait suivie.

Ce nouveau groupe
clbre des Turcs.

d'invasions arrivait par /a route

des steppes de grands plateaux et se rattache au

nom
les

Descendus, eux aussi, du plateau de

l'Alta,

Turcs, aprs avoir longtemps, comme les Huns, men la vie pastorale dans les steppes du Turkestan, s'taient

engags sur
neure.
origine,

les

Ils tranaient

plateaux de la Perse et de l'Asie Miaprs eux des populations de mme

toujours prtes se prcipiter la suite de

([uiconque se mettait en marche.


1

iccups. les

Dans les pays ainsi Turcs avaient form des dynasties dont les

plus clbres taient celles des Gaznvides, des Sel-

djoucides et des Ottomans.

Ce fut un prince de cette dernire dynastie. Mahomet II, qui, le 2 avril 1453, franchit le Bosphore et vint mettre le sige devant Constantinople. La ville tomba en son pouvoir le 29 mai.
Les Turcs conquirent successivement
blirent
la

Thrace, la
Ils ta-

^lacdoine, la Grce, la Serbie, la Bosnie, etc.


leur

domination sur la plupart des peuples fixs avant eux dans la presqu'le des Balkans et constiturent ce vaste empire de Turquie qui fit si souvent trembler l'Europe. Les Turcs ne refoulrent pas les populations, ils se superposrent elles, comme les Tartares en Chine, et se dissminrent par groupes
plus ou moins considrables pars et
l.

108

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


ici

Nous rencontrons
sant de rsoudre
lations
cette
:

un problme

qu'il

est intres-

quelles causes faut-il attribuer la

suprmatie exerce par les Turcs sur les autres popugalement issues de pasteurs et fixes dans

mme

rgion?
les conpurent ainsi

Ce rsultat parat d trois causes. V La route de plateaux suivie par les Turcs
duisit directement

Constantinople.

Ils

d'Orient.

s'emparer plus facilement de la capitale de l'Empire Ce premier avantage leur donna le prestige

etla force qui s'attachent toujours celui qui est matre

du sige du gouvernement.
sorte,

Ils

devinrent en quelque

dans

l'esprit des populations, les hritiers

de

la

puisscince impriale.
2

Les Turcs eurent un second avantage

ils

arri-

vaient les derniers. Les descendants des Huns, des

Slaves et des autres pasteurs venus par la route du

Nord

s'taient

depuis

cultivateurs. Ils avaient

longtemps transforms en peu peu contract les habiils

tudes tranquilles de la vie sdentaire,

avaient tout

au moins perdu l'habitude de la guerre et de la vie rude du nomade. Les Turcs, au contraire, avaient conserv ces habitudes sur les hauts plateaux de la Perse et de l'Asie Mineure o la culture tait toujours dilllcile, souvent impossible. C'taient de vrais pasteurs, capables par consquent de se transformer rapidement et facilement
en vrais guerriers.
riorit qu'ont
Ils

avaient donc, de ce chef, la sup-

eue les Tartares vis--vis des Chinois, les Maures vis--vis des Espagnols et qu'auront toujours les peuples habitus -une existence rude sur les
peuples plus ou moins amollis par des besoins compliqus.
3 Enfin, les

Turcs avaient une certaine habitude du

LES INVASIONS DES PASTEURS.

109
ils

commandement. Depuis

plusieurs sicles,

tenaient

sous leur domination les populations de la Perse et de l'Asie Mineure. Ils y avaient fond des dynasties clbres; le scliah de Perse actuel appartient la tribu
turque des kadjars. Cette long"ue domination leur avait du moins donn

peu d'aptitudes gouvernementales dont sont susceppeuples pasteurs. La supriorit des Turcs par rapport aux autres pasteurs provenait donc de la route qu'ils avaient suivie et tait purement relative. On peut s'en rendre compte, en tudiant leur systme de gouvernement, qu'aucune influence de l'Occident n'a pu modifier. Comme dans toutes les socits
le

tibles les

issues de pasteurs, les pouvoirs publics s'y maintienles Turcs nent dans les limites les plus restreintes se bornent dfendre l'intgrit du territoire et
:

recouvrer les impts. Pour tout le reste, les populations s'administrent leur guise en dehors de l'ingservent

rence des fonctionnaires publics. Les Franais qui le gouvernement turc Constantinople sont,

en mainte occurrence, plus tracassiers et plus gnants pour leurs administrs que les pachas musulmans de
vieille

roche

(I).

La domination des Turcs a permis aux populations


qui occupent cette rgion de conserver plus facilement
leur organisation patriarcale. Elle a arrt, avec les

influences de l'Occident, toutes les tentatives de trans

formation et a maintenu les peuples Sud-Slaves dans cet tat d'immobilit qui tablit un contraste si frappant

On se rendra mieux compte de cette action, si l'on considre le peuple serbe. Ce dernier a t enlev rcemment la dominaavec les autres parties de l'Europe.
(1) E.

Reclus, Nouvelle Gographie universelle,

l, p.'iliO.

LES BOITES DE L'ANTIQIIT.

110

LE PROLONGEMENT DE LA ROUTE DES STEPPES.


:

Turquie et plac dans Torbite de l'Autriche une transformation sensible s'est opre dans ses ides et dans ses coutumes son organisation patriarcale a t branle et il tend voluer dans le sens
tioa de la
aussitt,
;

des institutions de l'Occident.

De

tout ce que nous venons de voir,

il

rsulte que

a t directement et presque exclusivement occup par des peuples issus de pasteurs.


Il

l'Orient de V Europe

n'est

donc pas tonnant que

les influences qui

d-

rivent de ce type de socits se soient particulirement

conserves dans cette zone de la famille patriarcale. Ainsi s'explique la diffrence si tranche qui existe
entre l'Orient et l'Occident de l'Europe.

Lectures sur des types sociaux similaires.


dans
la

Lire,
t.

Les Khalkhus. par IM. Paul Bureau, et suiv. Le Lamasme, par M. A. de Prville, t. XXII.
Science sociale
:

CHAPITRE

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES


Les types Lapon-Esquimau
et

Peau-Rouge.

Oh! quil
faire les

est important,
!

pour un peuple, d'avoir


C'est ce que n'ont pas su

bien su choisir sa route

populations que leur mauvaise toile a enla route

gages sur

o se succdaient
le seuil,

les

Toundras
gure

elles Savanes.

Et cependant, ds

cette route n'tait


!

sduisante, ainsi qu'on va le voir

tral asiatique.

du Plateau cenPar consquent, elle continue directement dans la direction du nord, c'est--dire vers la Sibrie, la zone des steppes que nous venons de dcrire. Elle aboutit, ds la premire tape, la triste
Elle a son point de dpart au nord

rgion circumpolaire.

La rgion circumpolaire prsente un grand caractre d'unit.

Cette unit rsulte d'abord du froid intense qui rgne uniformment sur toutes ces terres voisines du

112

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

ple, ce qui cre d'un bout l'autre les

mmes

produc-

tions et

impose

le

mme

genre de

vie.

tions.

communicaElle rsulte ensuite de la facilit des Les diverses parties de cette rgion sont en effet

RGION CllCLMl'OLMIU: ItORALE.

le mises en rapport par un mme mode de transport moyen un C'est chiens. traneau attel de rennes ou de toutes les de locomotion rapide, car la glace est, de
:

incontestaldement la plus glissante. C'est la traction. celle qui oppose la moindre rsistance
surfaces,

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.

113

Comme
dune

tout type social rsulte de la combinaison


il

race donne avec un lieu dtermin,

est nces-

saire de savoir d'o venait la race

qui s'est eng-age

sur la route glace de la Sibrie. Elle venait du midi,

du Plateau central asiatique. mis en lumire, dans la Science sociale, par notre collaborateur et ami, M. Paul de Rousiers, qui en donne les trois preuves suivantes 1 La tradition de plusieurs peuplades de la Toundra qui s'accordent placer leur berceau au midi. 2 Les faits historiques rcents qui montrent avec
c'est--dire des steppes

Ce

fait a t

certitude une portion de l'volution des tribus mrile ple. C'est ainsi que les Tschuktchis ont succd dans la pninsule de Bering aux Onkilous (1), tandis que les Tongouses disparaissaient de-

dionales vers

vant les Yakoutes i>enus du midi


puter les

(2)

pour leur dis-

pturages du ^liour. Sur les bords de la Kolyma, le souvenir des Omoks se conserve encore; on sait qu'ils furent refouls par les Tschuktchis, remplacs eux-mmes aujourd'hui par des tribus de Tongouses, de Lamoutes, de Youkaguires et de Yakoutes,
tontes plus mridionales
3"
(3).

Enfin les ethnologues assignent une origine turque aux Yakoutes, la plus nombreuse de beaucoup des
petites nations qui occupent la Sibrie septentrionale.

Nous pouvons donc alfirmer que la plupart des tribus sibriennes sont venues du midi, c'est--dire des steppes du Plateau central asiatique.
Quelle est la nature de cette route? Ce point est important connatre, puisque la route a une si grande
influence sur l'tat social.
(1)

(2,

Nordjenskiold, t Wransell. 1. 1, p.
1-2-2

I, 5-2.

p. 39C.

{i)Ibid., p.

et suiv.

114

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

La Sibrie est spare du plateau central asiatique, par une large zone de forts, Entre les toundras du nord et les steppes du sud, la zone forestire de
occupe de beaucoup la plus vaste tendue de l'Oural au Kamtcliaka, on pourrait cheminer constamment l'ombre de la fort, dans l'paisse taga interrompue seulement par les eaux courantes, par quelques rares clairires naturelles et par les cultures (1). Ce dveloppement forestier est d aux pluies abondantes et rg-ulires qui tombent sur les pentes septentrionales du plateau asiatique. Les nuages, arrts par cette norme boursouflure terrestre, se rsolvent en pluies qui entretiennent une humidit
la Sibrie

du

territoire

constante.

Or, si une courte priode d'humidit suffit, comme nous l'avons vu, la croissance de l'herbe, la vgtation forestire a besoin, pour se dvelopper, d'une humidit plus prolonge. Et voil pourquoi la fort reprend ici l'avantage et gagne contre l'herbe la bataille qu'elle a perdue sur le plateau asiatique. Cette zone forestire commence sur les pentes du plateau central et va en diminuant jusqu'au del du 55 de latitude. Elle couvre donc une grande partie de la Sibrie, ainsi quon peut s'en rendre compte parla carte reproduite plus haut (p. 3).

Or nous verrons que


cial

la fort

produit un type so-

bien diffrent de celui qui est produit par la

Elle a notamment pour effet de dtruire le rgime de la communaut. Nous allons cependant constater que la communaut a persist chez les populations sibriennes que nous trouvons de l'autre ct de la fort, c'est--dire plus au nord.

steppe.

(1)

. Kecliis. Gvofjraphie universelle,

t.

VI, p. 016.

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROI

Gl..

115

Lexplication de cette persistance nous est donm-e par un phnomne gographique dont l'importance sociale a t signale, pour la premire fois, par

M. Paul de Rousiers
vers
la

(1).

Il

existe,

dit-il,

tra-

zone

des forets, une

srie

de chemins,

travers lesquels une tribu peut, sans abandonner sa

forme patriarcale, passer de la steppe la toundra. Ces chemins ce sont les grands ileuves de la Sibrie, qui, tous, se dirigent uniformment du sud au nord, pour se dverser dans l'Ocan glacial. Non
seulement
port,
ils

olrent ces

familles les

ressources

d'une pche abondante et un

moyen

facile

de trans-

mais un phnomne curieux maintient presque partout sur leurs bords une bande de steppes propre la nourriture des troupeaux. Une communaut d'indignes, partie des steppes du sud, peut donc descendre leur courant sans transformer sa
constitution d'une faon essentielle.

Voici maintenant quelle est la cause de la persis-

tance de la steppe sur le bord des fleuves.

C'est

gographique souvent vrifie, que les grands cours d'eau qui s'coulent dans le voisinage du ple, suivant la direction du nord au sud, empitent normalement sur leur rive droite. Cet empitement s'explique d'une manire toute naturelle par l'influence du mouvement de rotation de la terre, qui vient contrarier leur marche et pousser constamment le flot sur la berge orientale, tandis que la rive occidentale est de plus en plus abandonne par les eaux (2).

une

loi

Le

fleuve tend,

par suite, se dplacer vers

l'est,

laissant sa

orauche une rive basse forme d'allu-

(1)
(2)

La Science sociale, t. VI. p. 155 et suiv. Reclus, t. YI, !>. o'ji.

116

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.


fertiles,

vions successives trs


et plus profond

mais trs sujette aux

un lit nouveau que domine un talus lev. Ce fait est tellement connu des indignes qu'avant d'avoir vu une rivire, ils dsignent toujours sa rive orientale par le nom de rive haute, sa rive occidentale,
inondations, et creusant sa droite

par

le

nom

de rive basse.

deux rives est galement trs caractristique, ainsi que le constate le voyageur Nordjenskiold. Sur la rive orientale (il s'agit ici du Yenissei), la vgtation commence immdiatement sur le bord de la berge. Elle se compose principalement de conifres... Entre les arbres, le sol est couvert de branches et de troncs abattus, les uns encore frais, les autres moiti pourris et convertis en terreau. Aussi doit-on viter de s'engager en dehors des chemins battus. La rive occidentale, au contraire, comme les innombrables les du fleuve, est forme de terrains bas et marcageux que la crue printanire inonde compltement et recouvre d'un limon fertile. // s'y forme ainsi une belle prairie, en partie revtue d'un gazon que n'a jamais tondu la faux, en partie coula vgtation entre les

Le contraste de

verte d'une vgtation tout fait caractristique d'ar-

brisseaux atteignant jusqu' 8 mtres de hauteur. C'est


l'eau

remplit, au printemps, l'oflice beau parc verdoyant si rarement foul par le pied de l'homme. Dans le voisinage des berges, s'tendent de vertes pelouses d'une courte espce d'e/^/a'^e^^/n sans mlange d'aucune plante, pelouses rellement dignes d' une rsidence seigneuriale (1). Les rivages des autres fleuves sibriens, et en particufleuve qui

du

du

jardinier, dans ce

(1)

Nordjenskiold, Voyage de la Vega autour de l'Asie


t. I,

et

de l'Eu-

rope,

p. 340,

341.

LES TYPES L.VPON-ESQUIMAU ET PEAL-ROIGE.


lior

117

de l'Obi, sont galement de grandes routes herbues.


la

Ainsi les steppes du grand plateau asiatique sont

directement relies

toundra sibrienne par tout

un systme de larges routes herbues, qui suivent lu rive des fleuves. Nos pasteurs ont donc pu arriver
jusqu' la toundra sans modifier essentiellement leur
vie pastorale et leur tat social.

Que

va-t-il se

passer sur la toundra? Et d'abord

quelle est la nature de cette nouvelle rgion gogra-

phique? Voir la carte.) On appelle toundra la rgion circumpolaire qui s'tend au nord des forts sibriennes et ne produit essentiellement que du lichen. Cette vgtation exclusive est due la rigueur du climat qui, ici, s'oppose

dcidment aussi bien


la vgtation forestire.

la vgtation

herbace qu'
des cryptoenti-

Les lichens appartiennent

la famille

games amphignes
rement

qui

comprend des vgtaux


de petites

cellulaires. Ils sont

tailles, vivaces,

se dveloppant surtout l'air et la lumire, sur la


terre, les rochers, les troncs d'arbres, les vieux bois.

Les lichens se dveloppent principalement dans les pays froids o nulle autre vgtation ne peut rsister. La forme des lichens est trs varie ces vgtaux sont tantt des sortes de crotes peu apparentes, tantt ramifres et simulant ainsi des arbres en miniature, ou des coraux; d'autres fois, ils sont filamenteux et atteignent d'assez grandes dimensions (1). Un seul animal peut s'adapter cette maigre vg tation, c'est le renne dont les troupeaux innombrables peuplent presque toute la rgion circumpolaire.
;

(1) Voir Deschanel et Focillon, Dict.gn. des sciences, article Lic/ienaces.

7.

118

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANLS.

Le renne a peu prs la taille du cerf commiui, mais avec des formes moins lances. Il porte sur la tte un bois trs grand, remarquable par le dveloppement considrable
et
la

direction recourbe

en

dedans des andouillers, qui naissent en avant de sa base; ce bois se termine par une empaumure, qui augmente d'tendue avec l'ge. Le renne sait aller chercher sa nourriture sous la neige en grattant avec son
pied.

le

Tel est l'animal qui, dans cheval et le buf.

la

toundra, va remplacer

Cette simple substitution amne,


toral et

dans Fart pas-

dans

l'tat social,

des modifications impor-

tantes.

En

effet, le

et loigns, des

renne exige des dplacements rapides changements frquents de pturages,

cause de la pauvret du sol, dont le lichen est rapi-

dement puis. Pendant l'hiver,


nes et les valles;

les rennes
l't, ils

descendent dans les

plai-

s'lvent sur les hauteurs,

en partie, dit-on, pour se soustraire aux piqres insupportables de plusieurs espces de mouches et de moucherons. Les populations, qui ont domestiqu le

renne ont d se soumettre ces murs beaucoup plus errantes que celles du cheval. Les Lapons et les Esquimaux possdent de nombreux troupeaux de rennes les plus pauvres n'en ont qu'une demi-douzaine, les ri;

ches en ont jusqu' 700 ou 800.

Grce

la rapidit

de cet animal et la surface

glissante de la neige, ces populations peuvent se d-

placer facilement pour parcourir les vastes tendues

ncessaires aux pturages.

On

attelle les

rennes l'aide d'un collier en peau,

d'o descend un trait qui passe sous le ventre et entre

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU K PEAU-ROUGE.


les

119

jambes pour

se fixer au devaiildu Iraneau.

Une

eorde place la racine du bois de lanimal tient lieu

de g-uide. Les rennes font avec leur traneau de IG 20 kilomtres Ibeure. Ce traneau est une lgre carcasse en btons de bois, sur lesquels sont tendues
des peaux de rennes.
les femelles

Cet art pastoral est naturellement trs pauvre, car des rennes donnent peu de lait et il en faut en moyenne une dizaine pour produire le lait d'une

vache.

Ces populations sont donc obliges de compenser ressources d'un art pastoral devenu insuffisant, par des ressources complmentaires. C'est l un fait important noter, car il marque une premire volules

tion vers

En
tral
;

effet le

un type social diffrent. Lapon etlEsquimau ne peuvent plus


le

tre

uniquement des pasteurs, comme sur


ils

plateau cen-

sont obligs d'appeler leur aide la pche et

la chasse.
Ils se livrent la pche principalement sur les grands lleuves dont nous venons de parler la chasse, dans les forts limitrophes et sur la toundra elle;

mme. M. de Rousiers

cite ce sujet

des observations ca-

ractristiques de l'amiral Wrangell, qui passa trois

annes entires Nijni-Kolymsk

en substance, est le principal


des riverains de la

(i). La pche, dit-il moyen d'alimentation Kolyma. Elle commence au mois

moment o la rivire brise ses glaces, et une norme quantit de poissons s'offre alors aux pcheurs. 11 faut avoir grand soin d'en faire une ample
de juin, au
[\t

parmi
!>.

Wrangell. Maliouchkine et Kogmine, le Nord de la Sibrie. Voyage les peuplades de la Russie asiatique et dans la mer glaciale, t.l,

130 167.

120

LA.

ROUTE DES TOUNDRAS ET DES S.VVANES.

provision pour l'hwer suii>ant, et chacun se met en devoir de jeter ses filets pendant les quelques jours

que dure

la descente

suite de prparer tout ce qu'on a pris, sous

i(oukola, c'est--dire

du poisson. On s'empresse enforme de quon fait scher ou fumer chafendu et en avoir retir les

que poisson, aprs


tit d'huile.

l'avoir

parties intrieures, qui fournissent une grande quan-

Aussitt ce travail termin, on court vers les ctes

que frquentent ce d'oies et de canards. la flche ou le bton, neige, de manire


la

mme
plus

saison, les
actifs,

moment des bandes de cygnes, Tout ce qui tombe sous le fusil, est fum ou bien enterr dans la se conserver pour l'hiver. Vers habitants les plus prvoyants et

les

se livrent, sur la toundra ou dans les

du renne sauvage. Les animaux capturs sont dpecs et conservs par des
forts avoisinantes, la chasse

procds analogues. Dans le mois de septembre, d'immenses bancs de hareng remontent la Kolima, mais leur passage n'est

pas rgulier chaque anne.

Parfois pendant deux ans de suite, on ne peut en faire que d'insignifiantes provisions parfois aussi un seul coup de filet en enlve
;

en tous cas, le passage est toujours de courte dure. Dans un espace de trois verstes autour de Nijni-Kolymsk, il dure trois jours.
plusieurs milliers
;

Enfin, lors des premires geles de l'automne,

on

pratique dans la glace qui recouvre dj le fleuve des


trous par lesquels on introduit des
la
;

filets de crins; c'est pche d'automne elle se prolonge plus ou moins suivant les annes et les stations, mais prend toujours fin au mois de dcembre, poque laquelle la rigueur du froid et l'obscurit forcent chacun regagner sa de-

meure.

LF:S

types lapon-esquimau et peau-rouge.

12t

si l'art pastoral est insuflisant, la pche n'offrent qu'une ressource momentane chasse et la

On

voit qu'ici,

et alatoire.

Aussi Wrangell

fait-il le rcit
il

de famines terribles et
:

priodiques auxquelles
il,

a assist

C'est alors, dit-

qu'on voit des troupes de Tongouses et de Youkagures, chasss des rives de l'Aniouy et de la toundra
le

par

manque de

subsistances, venir mendier dans les

villages russes de la
livide et

Kolyma. L'il hagard,

la face

dcharne, ces malheureux errent


;

comme

des

morts chapps la tombe et s'ils rencontrent par hasard quelque cadavre de renne mort de maladie, ils se jettent dessus comme une troupe de loups affams et dvorent cette proie dont ils ne laissent rien os et peau, tout a t broy sous leurs dnis contractes
:

par l'excs de la souffrance!... C'est au point que les habitants en sont quelquefois rduits recourir aux
misrables restes de la nourriture rserve aux chiens
et

dont un grand nombre prissent!

(1)

Un

autre voyageur, qui a pass dix mois d'hiverles Tschuktchis, sur les

nage chez

glacial, n'est

pas moins explicite

bords de l'Ocan Le docteur Kjellde fr-

mann. mdecin de

l'expdition, raconte qu'

quents intervalles, les Tschuktchis du voisinage viennent visiter la Vega et abordent les marins avec ces paroles
je n'ai rien

Ouinga mourikanka, c'est--dire J'ai trs faim, manger, donnez-moi un peu de pain. Ces malheureux, ajoute-t-il, souffi'ent beaucoup de la faim;
:

ils

ne trouvent plus tuer de phoques, dont la viande


Ils

constitue leur principale nourriture.

n'ont

man-

ger que du poisson (deux espces de morue), mais pour eux ce n'est pas une alimentation assez subs(1) T. I, p.

138, cit par

de Rousiers.

122

L.\

ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

lantielle.

Du

reste, ils

en
(1).

manquent mme

depuis

notre dernire entrevue

Ainsi, sur la toundra, les


tirs

moyens d'existence sont

de la simple rcolte
l'art

comme

dans la steppe

seulement,
la

pastoral, on est oblig de joindre

pche

et la chasse.

Mais
et,

sont rduites eu quantit

ces diverses ressources dplus, alatoires.

Cette situation nouvelle ne modilie pas la nature de


la proprit.

Le

sol

n'est

pas plus appropri que

dans

le

type prcdent, puisqu'on ne l'exploite tou-

jours que par la simple rcolte et la vie nomade.

On

a donc plus d'intrt pouvoir errer librement qu' tre cantonn sur un point limit. Le cantonnement ne peut s'adapter cette vie forcment errante. Mais si le sol reste en communaut, sa valeur est
trs rduite
et cette proprit

collective

se trouve

ainsi singulirement amoindrie.

De

plus, ce type subit

une seconde diminution dans


famille. Elle est

l'organisation

de

la famille.

C'est encore la

communaut de

toujours maintenue par les ncessits de l'art pastoral. La chasse et la pche pourraient bien porter quelques individus plus hardis, ou plus habiles,

s'affranchir

de

la

communaut,

et

s'tablir

en
ici,

simple mnage,

afin

de garder pour eux seuls les


sont, ainsi

produits de leur chasse ou de leur pche. Mais,

ces deux moyens

d'existence

venons de le voir, trop rduits et tre mis en balance avec les avantages de
naut. D'ailleurs
il

que nous trop alatoires pour


la

commu-

serait impossible

de vivre isol

dans ces immenses solitudes glaces.


dans
Science sociale,

(1)

cit

la

t.

VI,

p. 146.

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.


La.

123

persistance de la

communaut

est bioii carac-

Ces nomades vivent ensemble dans leurs ils tirent ensemble leurs seines tentes de peaux ils chassent en(filets), longues de 40 mtres et plus semble les rennes sauvages, l'hippopotame, le veau marin ensemble, ils s'emparent des petits oiseaux l'aide de grands filets {prousch). On peut lire dans Paltrise.
; ; ;

(1) la description de ces diverses chasses pratiques par les Samoydes. Wrangell, Nordjenskiold tmoignent aussi par leurs rcits de la vie patriarcale des indignes avec lesquels ils ont t en contact. Nordjenskiold remarque notamment qu'il est trs difficile de dnombrer un village tschuktchis, parce que ses habitants passent toute leur journe les uns chez les autres et qu'on ne sait jamais au juste combien une tente abrite de personnes (2); il est seulement certain que plusieurs mnages vivent sous la mme tente, et ce dtail est relev par Wrangell (3) et par Pallas pour d'autres peuplades ^4) . Mais ce n'est l qu'une communaut misrable, maintenue en partie par le dsir d'chapper aux privations en restant groups aussi troitement que possible. La race s'affaiblit par la souffrance elle dcline visiblement, aussi bien au point de vue physique qu'au point de vue moral. Cet habitat est vraiment

las

trop dur.

Comment pourrait-on bien en sortir ? Par quelle route


s'vader de cette prison de glace, quand on a eu la

mauvaise chance de
(1)

s'y laisser

enfermer?
t.

Voyage

dam

V Asie septentrionale,

IV. p.

120 123. dit. de

93.
(2/
i3,

(4)

Nordjenskiold, t. I. p. 434. Wrangell, t. I. p. 130 et 57. Paul de Ilusiers, la Science sociale,

t.

VI, p

iC.

124

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES

II

Il est plus ais d'entrer dans la rgion circumpolaire que d'en sortir. Au premier abord, il semble qu'il serait trs facile ces populations de rtrograder vers le sud, c'est--dire de refaire en sens inverse la route par laquelle elles

sont arrives.

Malheureusement pour elles, cette route leur est dsormais ferme, par suite de deux circonstances contre lesquelles rien ne peut prvaloir.
ports adapts

Ces populations n'ont pas de moyens de transaux rgions plus mridionales. Nous avons vu qu'elles ne disposent que du renne et du traneau. Or l'un et l'autre ne sont plus daucun usage ds qu'on sort de la rgion circumpolaire. On se trouve donc ce moment subitement priv de ses moyens usuels de transports et rduit aller pied. C'est l une mauvaise condition pour entreprendre une expdition et surtout pour transporter ses bagages. 2" Mais, dplus, ces populations sont totalement dpourvues des grands organismes de la i>ie publique. Le pasteur des steppes de prairies a du moins les caravanes accidentelles, dont les chefs peuvent, certains moments, grouper de grandes masses et les pr1

cipiter sur les peuples voisins.

les

Mais ici, sur ces sols glacs o la pture est rare, grands groupements sont impossibles et les fa-

milles ne peuvent dpasser les limites de


ts

communau-

peu nombreuses. Elles n'ont donc

ni l'habitude, ni

la possibilit d'organiser,

mme

accidentellement, une
l'histoire

invasion. Elles n'ont pas de chefs.

Qui pourrait citer, dans toute

de la rgion

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU ROUGE.


circumpolaire, le

125

nom

d'un seul capitaine,

mme

d'un

seul chef de bande.

Qui pourrait signaler une seule invasion de Lapons, d'Esquimaux ou de Samoydes. Voil une ventualit qui n'a jamais proccup et qui

lises.

ne proccupera jamais la diplomatie des nations civiCe fait, dont les diplomates n'analysent peuttre pas les causes, n'en est pas moins, et avec raison,
tenu pour certain.
C'est ainsi que ces populations se sont trouves en

quelque sorte prises ce pige de glace, qui ne lche

pas facilement sa proie. Vont-elles donc tre condamnes tourner en rond autour du ple, sans pouvoir trouver nulle part une
issue? Cherchons.

D'abord vers l'Occident, c'est--dire l'extrmit de laLaponie Scandinave, le circuit est bien ferm. Au del des ctes septentrionales de la Norvge, on rencontre la mer libre de glaces, grce au grand courant d'eau chaude, le Gulf-Stream, qui, parti du golfe du Mexique, remonte vers le ple par cette voie. Et ce n'est pas seulement la mer libre, c'est la mer immense, l'norme coupure qui spare l'Europe de l'Amrique. Avec leurs petites barques, que nous dcrivons plus loin, ces populations ne peuvent se hasarder sur de pareilles tendues et surtout organiser des expditions maritimes.

Donc, de ce ct, la route de glace s'arrte brusque11 y a une solution invincible de continuit. Reste la route vers l'Orient, celle qui aboutit au dtroit de Bering, c'est--dire en face de la cte ouest de l'Amrique.
ment.

Le

dtroit de Bering prsente des caractres bien

126

LA ROUTE DKS TOUNDRAS ET DES SAVANES.


de la coupure que nous venons de signaler au

dif'rcnts

del de la Laponie Scandinave.


nications.

vrai dire,

il

consti-

tue moins un obstacle qu'une facilit pour les

commu-

CAKTE

1)L'

DETROIT DE BEr.INC.

L'hiver, c'est--dire (notez bien cela)

pendant en-

viron huit mois,

le dtroit est

recouvert d'une paisse

couche de glace, qui l'ouvre presque sans obstacle aux communications. Un pont de glace relie alors la Sibrie asiatique lAlaska amricaine.

La largeur du

dtroit est d'ailleurs relativement r-

LES TYPES LAPON-ESQLIMAU ET PEAL-ROUGE.


tluite. 11

127

mesure seulement 92 kilomtres entre le cap occidental ou du Prince Amrique. Cette largeur est encore resen Galles de treinte par la prsence de Tle Diomde, qui slveau milieu et le partage en deux. Au milieu du dtroit, la profondeur des eaux ne dpasse pas 50 90 mtres et elle va en diminuant des deux cts. Ainsi, pendant l'hiver, pour passer d'Asie en Amrique, les populations sibriennes n'ont rien changer
oriental en Asie et le cap

leur

mode

ordinaire de locomotion.

Elles peuvent

traverser avec leurs raquettes et leurs traneaux.

On sait d'ailleurs que Nordjenskiold dut hiverner pendant huit mois au nord-ouest du dtroit, parce que les glaces opposaient la marche de la Vegaun obstacle insurmontable. Mais ce qui arrtait la Vega facilitait

les

prcisment les transports par traneaux et Tschuktchis arrivaient en famille, avec leurs atte(1) .

lages de rennes, jusqu'au pied du btiment

Pendant

l't,

qui ne dure d'ailleurs que

quatre

mois, les relations ne sont pas interrompues.

lle

Grce la faible largeur du dtroit et l'escale de Diomde, les populations riveraines peuvent utiliser leurs barques de constitution primitive. Ces barques, que l'on rencontre dans toute la rgion circumpolaire, sont de deux sortes L'une, que l'on nomme badarre chez les indignes de Bering et umiak chez les Esquimaux de l'Amrique et du Groenland, peut contenir de dix vingt personnes. Elle se compose essentiellement d'une car^
:

casse en bois, dont les diffrg^ntes parties sont relies


entre elles avec de solides courroies de peau de phoque non tanne. Cette carcasse, forme de longues
de Rousiers,
la Science sociale,

(1) p.

t.

\ I.

p. -ii'x

128

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

perches, ou, leur dfaut, de bois lgers ajusts bout


bout, au moyen des mmes courroies de peau de phoque, prsente la fois une grande solidit et une grande lasticit. Une fois que l'assemblage de cette

sorte de charpente est termin, on la recouvre d'une

fourrure de peaux de phoques que l'on assujtit avec


soin, aprs l'avoir trs fortement tendue.

On

obtient

ainsi

une embarcation dans laquelle toute une famille

peut prendre place, avec des provisions (1). L'umiak, dit un voyageur qui a longtemps sjourn dans l'Amrique polaire, est le vhicule du matriel de la famille; c'est un transport, une patache,

une gabare. En voyage,

il

est

mont par
(2).

les enfants,

les vieillards, les impotents, les

malades, et conduit

exclusivement par des femmes

La seconde barque,
le kcnjak.

plus rapide et plus lgre, est

Le kayak est construit avec les mmes lments que l'umiak, c'est--dire qu'il est form par une enveloppe de peaux de phoques cousues ensemble et fortement tendues sur de lgers cerceaux de bois, habilement ents et souds ensemble (3). A l'aide de ces deux embarcations, une tribu Tschuktchis peut traverser le dtroit de Bering, mme en plein t, quand le pont de glace est rompu, et se transporter en Amrique, sans sortir notablement de sa vie ordinaire (4).
Cette traverse se
ce qui
(1)

fait d'ailleurs

assez communment

est
J.

prouv

par les relations


y>.

commerciales
loc.

D'J.

Hayes, la Terre de dsolation,

43.

M. de Rousiers,

cit.

(2)E.Petitot, ancien missionnaire, les


p. 125. (3) Petitot, les
(4) P.

Grands Esquimaux,

Vou, 1887,

Grands Esquimaux, de Rousiers. loc. cit.

p. 178.

LES TYPES LAPOX-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.


suivies qui existent entre les

129

populations indignes

de

la cte asiatique et celles

de

la cte

amricaine.

Les diffrentes peuplades,

dit le

voyageur

Whym-

per, ont les unes avec les autres des relations

merciales fort actives


laska, des vtements

il

n'est pas rare de voir,

comune
les

centaine de lieues dans Tintrieur des terres de l'A-

vendus par

les

Tschuktchis

130

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

troupeaux de rennes de Plover-Bay (cte asiatique) fourni la fourrure, et les peaux ont t cousues ensemble par les femmes des tribus de la cte qui ont
(int

la rputation d'tre plus habiles ouvrires

que celles

du haut Youkon

(1).

Telle est la vritable porte de sortie de la rgion

circumpolaire. Seule,
parce
(|u'ils

elle est

ouverte ces peuplades,

peuvent
ils

la

franchir avec leurs

moyens

ordinaires de transports; ensuite parce que, pendant

des sicles,

un sol

vacatit,

ont trouv, de l'autre ct du dtroit, que personne ne leur disputait.

Voil donc ces populations arrives des steppes


centrales de l'Asie et de la Sibrie dans l'Amrique
septentrionale.
la route de la Sibrie leur une premire transformation; nous allons voir comment celle de l'Amrique va imprimer au type une nouvelle et diffrente orientation sociale.

Nous avons vu comment

a fait subir

111

La

rg-ion circumpolaire amricaine prsente,

par

rapport la rgion circumpolaire asiatique, certaines


diffrences de lieu et de travail, mais ces diffrences

ne sont pas assez fondamentales


sentiellement
le

type sibrien. Klles


(2)

pour modifier esnont cr que des


lu

varits de ce type

et

on en trouvera ailleurs
Ilacliclle, 1871, p. 187.

(1)
(2)

le type de l'Alaska el eeliir des rivages septentrionaux de l'Aniriciuc. I.c pieniior est surtout influenc par la chasse des animaux fourrure: le second par la chasse du phoque.
:

Voyages et aventurt dans l'AlasIiU, Les deux varidcs principales sont

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.


descriplion.

13t

Nous y renvoyons

le lecteur

qui sfiait

dsireux de connatre toute la srie que peut tablir

actuellement la Science sociale


social,

(1).

Pour assister une volution importante du type


il

faut suivre les populations qui. grce au sol


la
facilit

vacant, eurent

de sortir de la rgion

cir-

cumpolaire amricaine

et

de s'aventurer lintrieur

du Nouveau Monde.
Trois routes s'ouvraient devant elles 1 La route des Savanes an sud;
2
:

La
La

route des Montagnes Rocheuses, au sud-

ouest;
3*

route des Lacs, au sud^est.


routes ont cr trois types sociaux dis-

Ces
tincts.

trois

La premire route
plus considrable.
Il

est la route

des Savanes.

C'est vers cette route que se dirigea le courant le

fut d'ailleurs entran, et comme

guid, par un animal qui a exerc une action sociale


trs importante, le bison.

et dcrit les

M. Paul de Rousiers qui. le premier, a signal phnomnes que nous allons rsumer, en renvoyant, pour plus de dtails, ses tudes i2;. Le bison, ju le buffle sauvage d'Amrique, est un
C'est

animal herbivore, qui appartient la mme espce que nos bufs domestiques. On le rencontre, mais
clairsem, dans certaines parties de la rgion circumpolaire.

Buffon met l'opinion que cet animal aurait pass de l'ancien au nouveau continent sur la glace parle d(1) Voir, dans la Science sociale, les tudes de M. de Roasiers, sur les popolaiioDS circumpolaires, t. VI. livr. de sept, et d'oct. 1888. <; Voir la Science sociale, L VII et suiv.

132

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.


de Bering. Le buf aurait ainsi suivi la mme route

troit

que les hommes, ce qui, aprs ce que nous venons de dire, ne parat gure contestable. Cette affirma-

CARTE DE L AMERIQUE DU NORD.

tion est d'ailleurs confirme par la prsence

du buf

musqu

sur le littoral de la baie d'IIudson. Mais la rgion circumpolaire n'est pas son habitat

ordinaire.

troupeaux
d'herbe.

Ces ruminants ne se dveloppent en grands que dans les larges espaces couverts

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.

133

Ces espaces se rencontrent dans la zone qui se plus au sud et qui occupe toute la partie centrale de TAmrique du Nord. On appelle cette rgion ia Savane, ou la Prairie. Elle s'tend entre le Mississipi l'est et les Montagnes Rocheuses
trouve
l'ouest.

Ces vastes espaces

ressemblent aux steppes de la

Tartarie plus qu' aucune autre partie du

monde
(les

(1) .

Toute

la rgion

qui s'tend de la fourche de la

Plate (Nbraska) aux grandes

montagnes

Monta-

gnes Rocheuses), dit le P. de Smet, est une vritable bruyre, rocheuse et sablonneuse, couverte de
scories et d'autres substances volcaniques;
il

ny

dendroits fertiles que sur les rivires et les ruisseaux. Cette rgion ressemble aux dserts de l'Asie par ses vastes plaines ondulantes et dgarnies de bois et par
ses terres incultes, sablonneuses et solitaires, qui fa-

tiguent l'il par leur tendue et leur monotonie

(2).

Le mme voyageur appelle les steppes du Yellowstone un dsert de huit cents lieues (3) . Ces rgions sont tellement dpourvues d'arbres que Ton est ordinairement oblig de faire cuire fiente sche du biles aliments laide de la
son.

La constitution de la prairie amricaine s'explique par des circonstances gographiques et atmosphriques.

C'est une

immense

plaine incline vers


et

l'est,

c'est-

-dire vers le Mississipi,


les

ferme

l'ouest

par

bri

Montagnes Rocheuses. Elle se trouve ainsi lades influences humides du Pacifique; elle est
OEu\Tes de
J.-F.

(1)

Cooper. Introduction de

La

Prairie.

(2)

Voyages aux Montaqnei Rocheuses,

p. 19.

(3) Jbid., p. 85.

134

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

galement soustraite l'influence de l'Atlantique, par l'loignement et par la barrire des monts Alleghanys. Cette rgion est donc exclusivement ouverte l'influence des vents du nord-ouest, qui se sont desschs sur les masses glaciales du ple, ou du sud-est, qui ont perdu leur humidit en traversant la moiti du continent amricain. Il n'existe donc qu'une courte priode d'humidit aprs la fonte des neiges, amenes par les vents glacs du ple. Cela suffit, comme dans les steppes asiatiques, la prsence de l'herbe, mais ne suffit pas la croisla fois

sance plus lente et plus exigeante des arbres.


Cette rgion est donc admirablement adapte

Aussi les trouve-t-on par troupeaux innombrables. Aprs sept jours de marche le long de la Plate, crit le P. de Smet, nous arrivmes dans les plaines habites par les buffles. De grand matin, je quittai seul le camp pour les voir plus mon aise; j'en approchai par des ravins, sans me montrer, et sans leur donner le vent, qui m'tait
favorable. C'est l'animal qui a l'odorat le plus subtil;
il

des animaux herbivores.

lui fait

connatre la prsence de l'homme la disil

tance de quatre milles, et aussitt

s'enfuit,

cette

odeur lui tant insupportable; je gagnai, inaperu, une haute colline; de l, je jouissais d'une vue d'environ
12 milles

d'tendue. Cette vaste plaine tait

tellement couverte d'animaux, que les marchs ou


les

ide. C'tait

d'Europe n'en donneraient qu'une faible vraiment comme la foire du monde entier rassemble dans une de ses plus belles plaines. J'admirais les pas lents et majestueux de ces lourds bufs sauvages, marchant en file et en silence, tandis
foires

que d'autres broutaient avec avidit

le

riche

plu-

LES TYPES L^l'ON-ESQLlMAU ET IMCAU-ROLGE.

135

coup,

ra^c qu'on appelle Iherbe courte des buffles... Tout rimmense arme parut veille; un bataillon

donnait l'pouvante l'autre, toute la troupe tait en droute, fuyant de tous cts. Les buffles avaient eu
le

vent de leur ennemi

commun

les

chasseurs

s'-

taient lancs au

grand galop au milieu d'eux. La

terre semblait trembler sous leurs pas, et les bruits

sourds que l'on entendait taient semblables aux mugissements du tonnerre loign.

On comprend que
ment
attirs,

nos migrants aient t vivedirection

dans

la

du sud,

la pour-

suite d'un pareil gibier et qu'ils se soient livrs avec

passion cette chasse.


C'est en effet par le travail de la chasse que les nous pouvons maintenant les dsigner l*eaux-Rouges

par ce

nom se

sont livrs l'exploitation du bison.

Pourquoi les Peaux-Rouges ont-ils chass cet animal au lieu de le domestiquer? En d'autres termes, pourquoi ont-ils t des chasseurs et non des pasteurs,

comme

les populations des steppes asiatiques?


et

Importante
les diffrences

grave question qui va nous expliquer

profondes qui existent entre les ancien-

nes populations de l'Amrique et celles de l'Asie.


voir

On va

comment

l'orientation de la civilisation tient par-

des circonstances en apparence secondaires. Les Peaux-Rouges ont t des chasseurs et non des pasteurs par suite de quatre causes 1 Les habitudes antrieures de chasse. Je ne puis pas affirmer absolument qu'il soit possible de transformer une race de chasseurs en une race de pasteurs. Tout ce que je puis dire c'est que, dans les faits innoii. rbles analyss par la Science sociale depuis 50 ans, nous n'avons pas encore pu observer
fois
:

136

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

un

seul exemple d'une pareille transformation opre spontanment.

Cette transformation est tellement difficile que le gouvernement des Etats-Unis lui-mme, malgr tous les moyens d'actions dont il dispose, et malgr ses
efforts incessants,

n'a pu, dans ce sicle,

transfor-

mer en
Indien

pasteurs, les derniers reprsentants du type

Peau-Rouge.

Malgr toutes

les

lois

pour

protger les bisons, malgr la surveillance active et nergique des fonctionnaires qui gouvernent les TerIndiens, le Peau-Rouge continue encore chasser les rares bisons qui ont chapp l'exterritoires

mination sculaire.

Ces bisons sont actuellement trop peu nombreux pour nourrir les quelques milliers de Peaux-Rouges qui subsistent encore et le gouvernement amricain est oblig d'envoyer priodiquement des troupeaux de bufs domestiques ces malheureux affams. les Indiens, au lieu de faire notez bien ceci, Or, multiplier ces animaux par Fart pastoral associ la culture, n'ont rien de plus press que de les chasser et de les tuer. A l'poque o on les leur amne, ils

les attendent l'entre de leur territoire et c'est alors,

travers la prairie, une course folle cheval et une tuerie gigantesque qui doit rjouir les mnes des anctres.

Aprs

cet exemple,

on doit comprendre que ces

anctres dj dresss la chasse dans la rgion cir-

cumpolaire par la diminution graduelle, puis par la disparition du renne, se soient mis chasser le bison
au lieu de
le

domestiquer.

Lchasse est en elfet un travail encore plus attrayant que l'art pastoral; cela explique la rpugnance y
vcv.niifvv.

LES TYPES LAPON ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.

137

La chasse a en outre pour effet de dvelopper un haut degr l'imprvoyance et Tliabitude de vivre au jour le jour. Lorsque cette formation est enracine,
la race
finit

par perdre compltement toute ap-

titude
treinte,

un

travail qui exige

une somme,

mme

res-

de prvoyance,

comme

l'art pastoral.

2 L'abondance du bison. Cette abondance, dont nous venons de donner une ide, n'tait pas faite pour dtourner ces populations des attraits de la chasse. Elle eut pour rsultat d'exagrer encore ce genre de
vie.

L'absence de chevaux.

L'art pastoral ne peut s'exercer sur de vastes es-

paces sans le concours du cheval. Nous avons dmontr, en dcrivant le type des pasteurs de l'Asie centrale,

que

le

cheval est indispensable pour permettre


rallier et

l'homme de poursuivre,
et qu'il n'est pas
ter,

garder

le

troupeau,

moins indispensable pour transporde pturage en pturage, tous les accessoires de la


cheval tait inconnu en Amrique. Sans doute

vie

nomade.

Or le
il

n'a pu.

comme

le bison,

s'lever jusqu la rgion


le

dtroit de Bering. Cet animal n'a t introduit en Amrique que par les Europens. Voici quelques tmoignages. Dans une lettre adresse Ferdinand et Isabelle, le

circumpolaire et atteindre

7 juillet 1503, Christophe

de chevaux pour

la

rgion de

Colomb constata l'absence Panama et du Honduras.

Il ne dsespre pas d'tre plus heureux en pntrant dans l'intrieur (1). Mais il ne rencontre pas d'autres, quadrupdes que des chiens qui n'aI)oient pas (2) .

(1)

p.

Colomb, Relat. de quatre voyages, publies par Navarrelte, an- m.


Ibid., p. 110,

t. III.

(i)

m.

138

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

Les explorateurs, qui s'engagrent aprs Colomb dans cette rgion, constatent galement le fait Ds que les Indiens virent des chevaux, dit Herrera, historiographe d'Espagne et des Indes sous Philippe II, cela leur donna une telle pouvante, car ils n'avaient jamais vu de ces sortes d'animaux, qu'ils commencpent tourner le dos et s'enfuir chacun de son cost, procurant de se sauver du mieux qu'ils pouvaient (1). Il en tait de mme dans les autres parties de l'Amrique. Pour le Mexique, nous avons le tmoignage de Diaz del Castillo, l'un des intrpides compagnons de Les Indiens, dit-il, tournrent le dos surCortez le-champ. Nos ennemis crurent que le cheval et le cavalier ne faisaient qu'un, car ils n'avaient pas vu de chevaux jusqu'alors (2). Aussi Cortez imaginet-il, une autre fois, comme stratagme, de faire hennir les chevaux, ce qui porte l'pouvante parmi les In:
>'

diens

(3).

Quand

ceux-ci avaient russi tuer un che-

val, ils

suspendaient sa peau
relations

comme
Diaz

le

trophe

le

plus

glorieux. Les

de

et

d'IIerrera sont

remplies d'exemples du

Mme
sipi
qu'il
:

mme genre (4). absence de chevaux dans les vastes plaines

situes entre les

Montagnes Rocheuses et le MissisDans ces nouveaux pays, les chevaux sont ce

l'ennemi.

y a de plus ncessaire et ce qui efl'raie le plus Ce sont eux qui dcident du sort d'une bataille (5). De mme dans le (Canada, appel alors

Nouvelle-France. Dans son Histoire vritable et naturelle des murs et productions de la Nouelle{i)Hist. gn., t. I,p. 93. (2) Hist vr., t. I. p. 109. I, p. ll'2Hi. (4) V. par exemple llerrera. Hisl. gen., (I>) Caslnada, lielalion, p. 245
(3) Ilist. vrr., t.

t.

HI, p. 240, 380, 610.

Li:S

TYPES LAPON-ESQLIMAU ET PEAU-llOUGE.

139

France, ddie Colberl, Pierre Boucher s'exprime Y a-t-il des chevaux dans le pays ? je rponds non. Et cependant il constate la prsence des prai N'y a-t-il pas de prairies pour l'aire du l'oinV ries l'avoine n'y vient-elle pas bien? Parfaitement bien, et
ainsi
:
:

il

y a de trs belles prairies. On s'explique ainsi pourquoi


dans
le

le

cheval n'avait pas de

nom

les divers dialectes indiens.

Les indignes

dsigner par des mots europens, comme cohoiillo, qui vient de l'espagnol cavallo (1). Une
durent
Relation nous
fait assister

aux premiers essais d'qui-

talion des tribus indiennes


Il

n'y avait pas

nomades (2). non plus de chevaux dans l'Am-

rique du Sud.

Les indignes du Prou connaissent si peu les chevaux qu'ils disaient que les Espagnols montaient sur de grandes brebis (3) . Aussi en avaient-ils une peur Ds que les Indiens, dit Xrs, virent etroyable galoper les chevaux, presque tous quittrent la place
:

et s'enfuirent avec tant de prcipitation, qu'ils enfonville, et un grand uns sur les autres. Les cavaliers passrent sur eux en les tuant et en les blessant et ils poursuivirent les fuyards. L'infanterie chargea avec tant de furie ceux qui restaient dans la place, qu'en peu de temps la plupart furent passs au fil de l'pe. Pendant toute l'action, aucun Indien ne fit usage de ses armes contre les Espagnols, tant fut grande leur pouvante en voyant Pizarre au milieu d'eux, le galop des chevaux, et en entendant tout coup

crent une partie de l'enceinte de la

nombre tombrent

les

les

dcharges
Joutel.

d'artillerie.

C'taient des choses nou-

(1)

Journal historique,

p. 231, 236. p. 109.

(2) Ibid., p. 36,


(3j

Zarale, Hist. de la dcouv.

du Prou,

t.

I,

140

LA ROUb: DtS TOUNDRAS ET DES SAVANES.

velles

pour eux,

et ils cherchaient plutt s'enfuir

qu' combattre

(1).

Garcilasso, nous apprend chevaux ont t amens dans cette partie de l'Amrique du Sud (2). Il nous dcrit ainsi la terreur des naturels du Prou la vue des chevaux ont une grande frayeur des chevaux; Les Indiens quand ils les voient courir, ils perdent la tte au point que, quelque large que soit la route, ils ne savent pas se garder sur l'un des cts pour les laisser passer et qu'il leur semble que, de quelque ct qu'ils se mettent, voyant ils doivent en tre pitines; en sorte que, venir un cheval au galop, ils croisent la route deux
Incas,

L'historien des
les

comment

trois fois d'un ct l'autre,

cherchant

lui

chapper,

et que, aussitt qu'ils arrivent sur l'un des cts la route,

de

se figurant qu'ils seront plus en sret de

l'autre ct, ils se mettent


effraie et les

y courir. La terreur les


point qu'il est arriv
cheval. Enfin,

aveugle un

tel

plusieurs fois,
fuir, ils
ils

commeje l'ai vu moi-mme, que croyant


le

sont alls se heurter contre

ne se trouvaient en sret en aucune manire, moins d'avoir un Espagnol devant eux, encore ne se trouvaient-ils pas parfaitement rassurs. Il est certainement difficile de se figurer aujourd'hui la terreur de ce temps-l maintenant, par suite de nombreux contacts, la peur est devenue moindre, pas assez ce;

pendant pour qu'un Indien ait jamais os se faire marchal ferrant; et, quoique dans les autres mtiers
qu'ils ont appris

des Espagnols
le

il

ait

de trs bons

ouvriers,

ils

n'ont pas voulu apprendre ferrer, afin

de ne pas approcher
(t)
(2)

cheval de trop prs; et quoi-

Relation vcridique de la conqute du Prou, page 0;>7. Primera parte de las CommoUarios de, |>. 3-J.f. Voir aussi Acosia, Histoire naturelle el morale des Indes, p. 180 el18i.

LLS TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.

141

que vritablement

il

y et dans ce temps beaucoup


ils

d'Indiens domestiques d'Espagnols, qui trillaient et

pansaient les chevaux,


Je trouve, au sujet

n'osaient pas les monter.

du Venezuela et de la NouvelleGrenade, le tmoig-nage suivant de Fedormann, officier Il faut dire que allemand au service de l'Espagne les Indiens ont une telle peur des chevaux qu'avec quelques cavaliers et une petite troupe de fantassins, on en mettra en fuite un plus grand nombre que je n'ose
:

le dire (1).

Nous arrivons enfin la vaste rgion herbue des pampas, qui couvre presque toute la partie mridionale de l'Amrique du Sud, sur une tendue aussi grande que l'Europe. Une colonie espagnole, oblige de battre en retraite, aurait laiss dans ces steppes sept chevaux et cinq juments qui seraient les anctres de tous les chevaux sauvages des pampas, au dire d'Azara dans son Histoire naturelle. Mais bien d'autres chevaux amens par les Europens ont d recouvrer la libert dans ces steppes si bien faites pour
eux.

Quoi
l'effroi

qu'il

en

soit, les

contemporains nous racontent


les Indiens
tait

des Guaranis du Parana la vue des premiers


:

chevaux
chevaux,
voir.

dit

La terreur que Hernandez (2),


la crainte

avaient des

rellement curieuse
ils

Dans

de dplaire aux Espagnols,

leur apportaient toute sorte de nourriture, des poules


et

du miel, leur disant de ne pas se fcher,

qu'ils leur

donneraient bien manger, de se tranquilliser, qu'ils


Belle et agrable narration

(I)

de la

mer Ocane,
2.37.

vaux au
vages, p.
{il

Brsil, voir I.ery,

du premier voyage de N. F. aux Indes coUect. Ternaux, 1. 1, p. 133. Sur l'absence de cheDe la guerre, combat et hardiesse des sau-

Commentaires d'Alva Nunez Cabea, ailelantade


la Plala, p.
.'i6,

et

gouverneur du

Rio de

73.

142

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

n'abandonneraient pas leurs villages. Mais, craignant que les chrtiens ne leur fissent quelques violences, ils
tablissaient leur

campement

trs loin de

ces ani-

maux.

Un autre auteur, parlant de la conqute du Chili et de TAraucanie, nous dit L'invasion reut un puissant secours de Terreur o taient ces peuples igno:

rants lorsqu'ils virent, ports sur des

animaux dociles,

par un miracle ou par un moyen trange, semblaient tre venus des rgions clestes.
ces
qui,

hommes

Dans

les forts, les Indiens n'ont

chien, qui est l'auxiliaire ncessaire

domestiqu que du chasseur.

le

et

Voil certes une belle page de l'histoire du cheval une preuve manifeste de sa grande influence sociale.
effet,

En

sa prsence ou son absence suffisent modi-

fier les

conditions de travail et l'tat social, soit des

steppes asiatiques, soit des savanes amricaines.


voit

On
est

par

quel point l'histoire des


lie l'histoire

animaux

intimement
4"

de l'homme.
six mois de l'anne.

La

disette d'herbe

pendant
le

La

prairie est couverte de neige pendant la moiti

de l'anne environ. Or
tude que
le

bison n'a pas la

mme

apti-

cheval pour carter la neige avec son pied.

Kn tous cas, c'est un fait que, pendant l'hiver, les troupeaux de bisons migrent au loin. Comme, en Amrique, lliiver succde Tt sans transition, ces migrations sont subites, rapides et
longues.

faire,

Pour domestiquer le bison, l'Indien aurait donc d pour l'hiver, des approvisionnements de foin et

de plantes fourragres au moyen de la culture. Or nous avons dit que le gouvernement amricain, malgr toutes ses contraintes, n'avait pas encore
russi plier l'Indien la culture.

La transformation

LES TYPES LAPON-ESQUIMAi; ET PEAU-ROUGE.

143

du pasleur, ou du chasseur, en agriculteur, est, ainsi que nous le verrons, une des plus difiiciles raliser, et il y faut une contrainte extrieure trs nergique. Pondant l'hiver, nos Indiens en taient rduits suivre le gibier autant qu'ils le pouvaient et ils menaient une vie prcaire et misrable qui contribuait encore la dsorganisation du type. Nous dirons plus
loin
ficile

o se rfugiait le bison et comment pour nos Indiens de l'atteindre.

il

tait dif-

La pratique exclusive et intensive de la chasse imprima aux Indiens Peaux-Rouges certains caractres sociaux propres ce

en

effet

mode de travail. C'est ici que commence s'accuser nettement la diffle

rence entre

type des pasteurs et celui des chasseurs.

D'abord la chasse les a maintenus dans l'tat demi sauvage o les ont trouvs les premiers conqurants et o sont encore de nos jours ceux de leurs descendants dont le territoire n'a pas t occup.
Etant rests chasseurs,
ils

n'ont

pu constituer

la

famille patriarcale, type caractristique des pasteurs.

L'exercice de l'autorit paternelle a t entrav par


la supriorit

que

la

chasse donne aux jeunes gens

sur les vieillards. L'individualisme de la famille instable a remplac la forte cohsion des familles patriarcales.

La

chasse, offrant des

moyens

d'existence plus

limits que l'art pastoral, a multipli les guerres entre


tribus, et, finalement, a

de l'anthropophagie,

donn naissance l'habitude inconnue des pasteurs. La force est ainsi devenue la cause principale de la supriorit. Dans chaque tribu, le pouvoir est tomb entre les mains, non des plus sages, c'est-a-dire des vieillards, mais des plus forts. Et ce pouvoir a t
naturellement despotique.

144

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

Enfin, l'absence

du cheval a priv ces populations

du puissant moyen de transport que possdent les pasteurs. Aussi, tandis que ceux-ci ont envahi le monde, ceux-l ont partout rtrograd devant les races cheval. Ce sont surtout les chevaux espagnols, on vient de le voir, qui ont fait la conqute de l'Amrique, comme les chevaux tartares ont fait celle de
la

Chine.

Mais

voici qui est tout aussi extraordinaire.


le

Quand

cheval a t transport en Amrique et

s'y est multipli

de lui-mme, les populations indiennes

n'ont pas t capables de se transformer en pasteurs.


Elles n'ont pas domestiqu les chevaux chapps des

tablissements europens
patre en troupeaux
ter,
;

elles

ne les ont pas mens


de domp-

elles se sont contentes

pour le besoin de lchasse, les quelques chevaux errants dont elles se saisissaient. Elles ont donc continu s'adonner la chasse
;

elles sont restes

sau-

vages, pendant que les chevaux le redevenaient.

Ce
ciale
:

fait

nous permet de

saisir

une grande

loi so-

Une /'ace de chasseurs ne se transforme pas spontanment en pasteurs ; elle ne passe pas spontanment du type de la famille instable au type de la famille
patriarcale.

quoi cela tient-il?


;

Cela tient ce qu'il ne sufft pas d'avoir des steppes ce qu'il ne sufft pas d'avoir le cheval; il est ncessaire d'avoir en outre les traditions morales capal)les

d'tablir la famille patriarcale; celle-ci est aussi

ncessaire l'art pastoral que la


val.

steppe et le che-

Or

la famille patriarcale, qui repose sur l'autorit

paternelle et sur le groupement, ne peut sortir de la

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.

145

famille instable, qui repose essentiellement sur la supriorit des jeunes et sur l'individualisme.

Telle est lirrmdiable impuissance de la famille


instable livre elle-mme.

Cette impuissance organique de la famille instable nous permet d'apporter une contribution intressante la grave question des origines de l'humanit. Des chasseurs n'auraient pu donner naissance aux socits de pasteurs familles patriarcales. C'est l une transformation qui ne s'est opre ni en Amrique, ni ailleurs. Tous les faits connus jusqu'ici le dmontrent. La preuve contraire est encore faire. Mais, par contre, la transformation du pasteur en chasseur, de la famille patriarcale en famille instable, est un phnomne courant et normal. On en a des preuves par centaines. Le phnomne se reproduit encore en Asie, dans les zones situes sur la limite des steppes et des forts. Ce fait s'explique par la facilit qu'ont les commu-

nauts patriarcales se dissoudre, sous l'empire de


certaines circonstances (1\

Parmi ces circonstances,

la

plus imprieuse est l'migration sur un sol forestier.

Pour se
nent, car

livrer la chasse, les familles se fractionil

est plus facile de se

soustraire l'au-

torit paternelle

que de

s'y soumettre, lorsqu'on s'y

est

une

fois soustrait.

Nous

voil

donc amens une autre conclusion

Dans l'tat actuel de la science socialCy on ne voit pas comment les premiers hommes auraient pu tre de
purs chasseurs.

(1)

communauts

Voir par exemple, dans le second volume de cet ouvrage, le cas de bulgares, t. Ul, p. 235.

LES ROUTES DE l'ANTIQUIT.

146

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.


les faits

Tous

connus de l'volution sociale


ainsi,

s'l-

vent contre cette supposition.

Nous nous rencontrons

sans autre proccu-

pation que celle de la science, avec les traditions


les plus anciennes, les plus

gnrales et les plus res-

pectables de l'humanit, qui font venir les premiers

hommes
rigine

des plateaux de l'Armnie et de l'Azerbedjan,


le

voisins des rgions de l'Asie,

du monde,

o volue, depuis l'ogroupe principal des socits

pastorales.

Tels sont les

effets

cliasse sur les races

gnraux et ordinaires de la humaines. Mais il y a des degrs

dans cette uvre de dsorganisation sociale. Les Indiens Peaux-Rouges ne sont pas arrivs au dernier degr. Chez eux, la dsagrgation de la com-

munaut

n'est pas complte.

Cela tient encore la nature et au

mode

d'existence

du bison. Le bison
breuses
et

est un animal vivant en troupes trs nompossdant des moyens de dfense redoutables. Mme aujourd'hui, avec des chevaux et des fusils, sa chasse est dangereuse. Elle l'tait infiniment plus pour des pitons, arms seulement d'arcs et de flches.

Aussi les Indiens devaient-ils se runir en grand battue. Ordinairement, il ne fallait pas moins que le groupement de deux ou trois tribus, pour affronter un troupeau de bisons. (^est prcisment cette ncessit imprieuse qui a

nombre pour organiser une

maintenu chez les Indiens un certain groupement social. Mais ce groupement n'est plus celui de la famille comme chez les pasteurs Le clan de chasse se substitue au groupement familial, ou patriarcal, et le domine.
:

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-ROUGE.

147

Nous avons constat que le type patriarcal avait pu subsister jusqu'ici, quoique dj progressivement
branl par la pauvret des pturages sibriens. Ici, nous trouvons encore des traces de ce groupement, mais elles sont de plus en plus effaces. Cet affaiblissement de la communaut familiale est manifest par le mpris envers ses chefs naturels, les vieillards, les anciens, ceux qui occupent, chez les pasteurs, la grande situation de patriarches. Ici, non seulement on ne leur obit plus, on ne les respecte plus, on les mprise mme comme de mauvais et inutiles chasseurs; mais, ce qui est plus grave, on les immole, lorsqu'ils ne peuvent plus suivre les exencomet qu'ils deviennent pditions de chasse brants. La communaut familiale n'est pas seulement
dsorganise, elle est dcapite.
Cette
rites c'est
le

opration

se

fait

d'ailleurs

avec certains

et

avec une certaine solennit

(1).

En

gnral,

le vieillard

lui-mme

qui,

sentant ses forces

trahir,

sollicite,

suivant l'euphmisme consacr,


,

son changement de climat

et

son

fils

s'empresse

de dfrer au dsir paternel. Mais si ce dsir tarde se manifester, si la victime ne vient pas s'offrir

d'elle-mme au tomahawk,

on

lui

laisse

le

choix

entre cette mort rpute glorieuse et l'abandon dans

une

le

dserte.

le cas ordinaire, on dispose une cabane aux sueurs , c'est--dire qu'on enferme le patient dans une sorte de chambre, parfaitement close au moyen de pelleteries; aprs quoi, on produit, dans cette chambre troite, une grande quantit de vapeurs, en jetant de l'eau sur des pierres rougies au

Dans

(i)

Nous suivons l'expos de M. de Rousiers.

148

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

feu. Cela amne naturellement une transpiration abondante chez la personne qui se trouve dans la cabane.

membres de de paix et chantent la chanson du grand remde dans les termes suivants Le matre de la vie donne du courage; il est vrai que
Pendant
cette preuve prparatoire, les
la famille

fument

la pipe

tous les Indiens savent qu'il nous aime, et nous lui

envoyons aujourd'hui notre pre, afin que celui-ci puisse se trouver jeune dans un autre monde et soit en tat de chasser. On recommence les danses et les chansons, et le plus g des enfants donne son pre le coup de mort avec son tomahawk; on prend alors le corps que l'on peint le mieux possible, puis on l'enterre avec des armes de guerre (1). On comprend combien la communaut familiale est atteinte ici dans son principe et dans son chef naturel. Elle perd sa forte cohsion patriarcale elle est remplace par un nouveau groupement que nous rencontrerons ailleurs, mais qui se prsente nous pour la premire fois le Clan. Pour chasser ces animaux en grandes troupes, il faut marcher par groupes nombreux, et comme on ne peut pas se grouper autour des chefs de famille qui n'ont plus assez de force et d'adresse, on se rallie au;

tour d'hommes jeunes et de chasseurs renomms. Ainsi le clan de chasse prdomine dcidment et il est

nettement distinct du groupement familial.

Mais ce clan

est essentiellement instable.

Il

n'en-

cadre pas solidement et rgulirement les individus

comme le fait la communaut familiale. En effet, les partis de cliasse se font


avec une
(1)
J.

et se dfont

facilit

extrme, suivant

le

caprice de cha-

Voyage chez diffrentes nations de V Amrique septentrionale, par Long, traficant. Paris, H anne de l're rpublicaine, p. 143.

LES TYPES LVPON-ESQLIMAU ET PEAU-ROUGE.

149

cun OU suivant lopinion bonne ou mauvaise que Ion a des chasseurs les plus en vue. Cette mobilit est d'autant plus pfrande qu'on ne met en commun aucun capital, mais seulement son adresse aussi, aux moindres dsaccords, et ils sont frquents, on se spare le plus souvent mme on se bat.
;

Cette

instabilit

du groupe de chasse se retrouve


les

nalurelliMuent dans toutes


vie pul)lique.

manifestations

de

la

vie publique est instable comme la vie prive. Les Indiens ont la plus grande difficult organiser des expditions rgulires et suivies. Les bandes de

La

guerre se runissent et se dispersent aussi facilement que les troupes de chasse; elles suivent et abandonnent leurs capitaines improviss avec la mme facilit. Le fait suivant, racont par un tmoin, John Tanner (1), se reproduit presque invariablement dans les expditions de guerre des Indiens. Une bande marchait contre les Sioux et la discorde rgnait naturellement parmi les chefs. L'un d'eux prend la parole Muskegoes, dit-il, vous n'tes pas des guerriers. Vous tes venus bien loin de votre pays pour attaquer les Sioux. Des centaines de vos ennemis sont tout prs de vous et vous ne savez pas mme en rencontrer un, moins qu'ils ne viennent tomber sur vous et vous tuer. Cela dit, il annonce qu'il retourne dans son pays avec ses vingt hommes. Ce fut le commencement de la dbandade gnrale. Pendant la plus grande partie du jour, le mouvement se continua sous les yeux impassibles du principal chef, A-gus-ko-Gant, dit le Prophte du grand Es:

(i)

Mmoires de John Tanner,

t.

I,

p.

'241

et suiv.

150

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.


sans que celui-ci tmoignt son dsappointement,

prit,

sans aucune tentative de sa part pour arrter les

mcontents, sans qu'aucun muscle de son visage ne


traht ses

impressions.

Cependant

lorsqu'il

vit

sa

troupe rduite de soixante

hommes

cinq, les larmes

s'chapprent malgr lui de ses yeux.

Dans

une autre expdition, raconte par le

mme

voyageur, deux cents Assiniboins firent volte-face, ce


qui rduisit la troupe cinq cents.
Elle n'tait plus

que de quatre cents, lorsqu'on arriva deux journes du village qu'on se proposait d'attaquer. Enfin, il ne se prsenta que vingt hommes dcids suivre le chef, quand il fallut reprendre la marche pour aller
la rencontre

de l'ennemi
:

(1).

Et Tanner ajoute De ces guerriers, nul ne voulait reconnatre aucune autorit suprieure sa volont. Il est vrai que, dordinaire, ils accordent une sorte de dfrence, un certain degr de soumission au chef sous les ordres duquel ils se sont mis en marche mais,
;

le

plus souvent, cette obissance ne dure qu'autant


la volont

que

du chef correspond entirement aux


(2).

in-

clinations de ses guerriers

La chasse aux bisons ne dveloppe donc

ni l'ha-

bitude de la discipline, ni celle de la hirarchie stable. Le type est instable depuis la famille jusqu'aux grou-

pements de la vie publique. L'Indien est capable de courage individuel il est capable d'accomplir des exploits guerriers mais il est incapable de s'organiser en groupements stables. C'est ce qui explique pourquoi il a t si facilement vaincu et domin par l'Euro;

pen.
(1)
(2)

Mmoires de Tanner,
Ibid.,
t. II,

t.

H, p. 126.

p. 1-26.

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAC-ROUGE.

151

IV

La seconde route est celle des Montagnes Rocheuses


Nous venons de
la

dire

que

le g-rand

courant des In-

diens tait descendu du nord, en suivant la route de

Savane ou

prairie amricaine, et qu'ils

y avaient t

plus ou moins dsorganiss par la chasse au bison.

Mais toutes
rection.
Il

les

migrations ne prirent pas cette di-

en est qui s'effecturent par une route situe

plus l'ouest, le long de Tocan Pacifique, la route

des Montagnes Rocheuses. (Voir la carte, p. 132.) Cette route a son point de dpart dans le voisinage

mme du

dtroit de Bering et elle se continue jusqu'au Mexique actuel, travers une rgion de trs hautes montagnes. Les deux principaux groupes d'migrants qui suivi-

rent cette route sont les Ttes-Plates et les Sioux,

auxquels se rattachent les Indiens-Corbeaux et PiedsNoirs.

Nous allons dire, en quelques mots, comment ces Peaux-Rouges furent moins dsorganiss et plus fortement encadrs que les groupes de la savane, et comment ils exercrent sur ces derniers une sorte de domination
(1).

la savane dans toute sa longueur du nord au sud. Aussi les Ttes- Plates et leurs congnres taient-ils favorablement placs pour descendre, chaque t, dans la

La zone des Montagnes Rocheuses longe

savane et
(1)

s'y livrer,

eux aussi,

la chasse

du bison.
que

J'indique, la fin de ce cliapitre, les tudes de M. de Rousiers

l'on

peut consulter pour avoir des renseignements plus complets sur

ces types.

152

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.


cela,

En

leur

mode

d'existence prsentait sensible-

ment les mmes caractres que le type prcdent. Mais voici en quoi il diffrait. Nous avons dit que, pendant l'hiver, le bison ne
pouvait plus vivre dans la savane et qu'il migrait au
loin.

Les Indiens taient alors oblig-s d'effectuer de grands dplacements, au prix de dures privations, pour essayer de suivre et d'atteindre leur gibier au

fond de ses retraites hivernales.

Or

les principales retraites

du bison taient dans

les

Montagnes Rocheuses. L,
abrites,

se trouvaient des prairies

la neige

ne sjournait pas. grce au voi-

sinage du courant d'eau chaude de l'ocan Pacifique,


le

Kouro-Sivo.

Pendant que

la disette

rgnait dans la savane, on

pouvait continuer faire bombance dans les valles


recules des Montagnes Rocheuses
son, bosses et aloyaux taient
:

Buf

et venai-

devant tous les feux, dit

le

constamment cuire voyageur Bonneville; le


:

fumet du rti embaumait au loin l'atmosphre (1). Le P. de Smet crit de son ct Les valles sont pittoresques et entremles de riches prairies et de forts de pins et de sapins. On ne trouve nulle part de plus beaux pturages pour les bestiaux ils abondent mme en hiver et ils ne souffrent jamais de l'inclmence du temps. La neige y est inconnue... (2).
;

Mais cette rgion prsentait d'autres ressources pour l'hivernage une grande varit de gibier, une immense quantit de saumons remontant les nombreuses rivires qui coulent sur ces pentes, enfin une grande varit de fruits baies, favoriss par la douceur du climat.
:

(l) (8)

Aventures du capitaine Bonneville, Missions de l'Orgon, p. 8-2.

t. II,

p. 295.

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PKAU-UOUGE.


Voil bien

153

des avantages runis qui faisaient de

ces valles un

lieu privilgi, o Ion trouvait des moyens d'existence abondants pendant l'hiver. On

chappait ainsi aux causes de dsorganisation qui,

pour

les populations

de la savane, rsultaient de

la

disette priodique.

On comprend ds lors que cette rgion montagneuse devait tre convoite par tous les chasseurs. On s'en disputait la possession et ceux qui avaient eu la bonne fortune de s'engager sur cette route et de s'y tablir, furent amens s'organiser solidement pour s'y maintenir. On ne pouvait s'y maintenir, envers
et contre tous,

qu'en tant suprieur tous.


et
les

Aussi les

Ttes-Plates, les Sioux

autres

montagnards finirent-ils par acqurir dans ces luttes sculaires une valeur guerrire remarquable et une supriorit relle au point de vue de l'organisation
militaire. Ils taient redouts

au

loin.

Ces montagnards avaient, sur ceux de la savane, une double supriorit rsultant de leur situation gographique. V Ils taient plus solidement gj^oups en communaut.
Ici, en effet, les partis de chasse ne sont plus phmres comme dans le type prcdent. Ils sont stables. D'abord la chasse est permanente puisqu'elle a lieu aussi bien Ihiver, dans la montagne, que l't, dans la savane. En second lieu, ces Indiens sont constamment obligs de dfendre contre tous l'accs de leurs montagnes privilgies. Enfin ils persistent d'autant plus facilement dans l'organisation de cette dfense, quelle leur est rendue

154

LA.

ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

plus facile par la nature

qui oppose aux invasions

mme du sol montagneux, un obstacle naturel.

Aussi taient-ils plus troitement unis et plus srieusement commands que les autres. 2 Ils taient les mieux organiss pour la guerre. Le chef de guerre n'est plus phmre et arbitrairement choisi par le caprice de chacun. Il est choisi rgulirement et nomm par le Conseil

permanent de
les

la tribu.

Cette supriorit d'organisation militaire a frapp

voyageurs.
les

camps de Ttes-Plates sont nombreux. mme, y vivent ensemble et en paix (1). Voil qui suppose une autorit forte et rgulire. Lorsque le P. de Smet arrive

Dabord

Seize cents, deux mille personnes

au milieu d'eux, il est accueilli avec honneur, puis on le conduit en grande pompe la loge du vieux chef, on grand visage, qui le reoit entour de son Conseil et lui adresse un long discours . L'organisation et la hirarchie de cette socit est bien manifeste par les facilits que rencontre l'uvre

du missionnaire. J'tablis avec eux, dit le P. de Smet, un rglement pour les exercices spirituels, particulirement pour les prires du matin et du soir en commun et pour les heures des instructions. Un des chefs m'apporta aussitt une cloche pour donner les signaux, et, ds la premire soire, je rassemblai tout le monde autour de ma loge... Tous les malins, au point du jour, le vieux chef se levait le premier, puis, montant cheval, il faisait le tour du camp pour haranguer son peuple. C'est une coutume
(ju'il

a toujours observe et qui a tenu, je

pense, ces

(1) p.

de Smet, Voyage

aux Montagnes

Rocheuses, p.

34, 35.

LES TVPKS LAPON-ESQUIMAU ET PEAL-ROUCE.

155

Indiens dans la g-rande union et dans la simplicit ad-

mirable que l'on remarque parmi eux. Ces mille six


cents personnes, par ses soins paternels et ses bons
avis,

paraissaient ne
et la charit

former qu'une
s'criait-il,

seule

famille,

o l'ordre

rgnaient d'une manire vrai-

ment tonnante.
enfants,

Allons,

courage, mes

ouvrez les yeux. Adressez vos premires

penses et vos premires paroles au grand Esprit. Dites-lui que vous l'aimez, qu'il vous fasse cha rite. Courage, car le soleil va paratre, il est temps que vous alliez la rivire pour vous laver. Soyez prompts vous rendre la cloche de notre pre au premier son de la cloche, soyez-y tranquilles, etc.. Il faisait ensuite des remontrances paternelles sur ce que lui et les autres chefs avaient remarqu de dfectueux dans leur conduite de la veille, etc. (1). Ainsi la route des Montagnes Rocheuses a permis ces populations de conserver le groupement social qui a t bris par la route de la savane. Voil une premire constatation.

Mais en voici une seconde bien autrement importante et imprvue


!

Cette route des Montagnes Rocheuses se prolonge

au del de la rgion occupe par les Ttes-Plates et par les Sioux. Elle aboutit sans interruption au pla-

Mexique et, plus loin, dans l'Amrique du Sud. au plateau du Prou. La Cordillre des Andes continue la chane des Montagnes Rocheuses; Or, c'est au Mexique et au Prou que se sont dvelopps les deux grands Empires de l'ancienne Amriteau du

que, l'Empire de Montzuma

et

l'Empire des Incas,

(1)

Voyage aux Montagnes Rocheuses,

p. 4.

156

LA ROUTE DES TOUNDUAS ET DES SAVANES.


et inexplicables.

jusqu'ici inexpliqus

Ces Empires

sont Faboutissement naturel de la route dont nous venons de signaler les caractres sociaux.

Ces deux
tir

civilisations si

remarquables n'ont pu sor-

des populations dsorganises de la savane. Dans l'tat actuel de la science sociale, on doit les expliquer
la route des Montagnes Rocheuses. Nous venons de voir en effet que cette route a maintenu la fois le groupement familial et le groupement

par

politique, c'est--dire les

organismes essentiels de

la

vie prive et de la vie publique. Ainsi la socit des

comme une premire bauche des grandes socits du Mexique et du Prou. Et telle est bien actuellement la seule explication scientifique que l'on puisse donner de ces deux socits. Elles ont d tre, l'une et l'autre, le produit de la
Ttes-Plates et des Sioux a t route montagneuse.

Ceux qui voudront bien poursuivre la lecture de cet ouvrage constateront d'ailleurs que la prdominance des hommes de la montagne sur les hommes de la
un phnomne social qui se reproduit frquemment. Dans certaines conditions donnes, cette prdominance acquiert la rgularit d'une loi (1).
plaine est

La

troisime route est celle des Lacs.

C'est la route qu'ont suivie les populations qui sont


sorties de la rgion circumpolaire dans la direction

du

sud-est. (Voir la carte, p. 132.)


(1)

sociale

Rapprocher ceci de ce que nous disons plus loin de l'action du montagnard pour expliquer l'origine de la civilisation

grecque.

LES TVPKS LAPON-ESQUIMAU ET PEAL-RUUGE.

l.')7

presque ininterrompu

Ces populations ont trouv devant elles le rseau des grands lacs amricains. Elles aboutirent ainsi dans le haut Canada actuel aux alentours des lacs Suprieur, Michigan, Huron, Eric
et Ontario.

Les reprsentants

les //lirons, les /roqiiois et

Comme

les

de ce type sont Algonquins. deux groupes prcdents, ces peuplades


les plus clbres
les

marchaient, elles aussi, la poursuite du bison et vivaient galement de la chasse de cet animal. Aussi
retrouvons-nous
dj signals.
Je
elles,

en

elles

les

caractres

essentiels

me

qu'il

borne donc noter le trait qui a amen, pour une diffrence sociale caractristique. On va voir drive, comme pour les types prcdents, de la

nature

mme

de

la route suivie.

Le
le

trait caractristique

tait l'existence

des Hurons et des Iroquois de deux groupements distincts pour


les

travail

D'abord un groupement mobile pour

hommes,

qui se livrent exclusivement la chasse et la guerre.

Ce groupe mne

le

genre de vie des chasseurs de la

savane. Les expditions de chasse et de guerre s'or-

ganisent gnralement par systme d'engagement mo-

mentan. En second lieu, un groupement sdentaire pour les femmes, qui se livrent exclusivement la culture. La partie fondamentale de cette culture est l'exploitation du mas il).

Ce curieux dualisme ne peut s'expliquer que par


route suivie par ces peuplades.

la

En
[\]

sortant de la rgion

circumpolaire, qui, vers


Rousiers, cites la

fin

Voir les preuves dans les tudes de M. de de ce chapitre.

158

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.


s'tend jusqu'au sud de la baie d'Hudson, les
et les Iroquois rencontrrent

Test,

Hurons

un grand nomle

bre de lacs et de cours d'eau qui leur barraient

chemin. Mais, du moins, ils leur offraient la ressource de nombreuses espces de poissons. Ainsi ces peuplades acquirent l'habitude de se servir de canots, le

fameux canot d'corce. Ce canot devait en effet


lait

tre trs lger, car

il

fal-

le

transporter d'une rivire l'autre, d'un lac

l'autre, au

muyen de portages
les

frquents, soit pour

suivre le poisson, soit pour suivre le gibier.

Les
ges.
Ils

femmes,
taient

enfants,

les

vieillards

consti-

tuaient l'lment le moins apte effectuer ces porta-

un encombrement. On

fut

amen

les laisser

en un lieu choisi

comme

point central et

territoire de refuge.

elle

Cette partie de la tribu devint donc sdentaire et dut demander des moyens d'existence la cul-

ture. Cette volution fut d'ailleurs facilite par la fertilit

de ces rgions, combine avec l'exploitation d'une

crale avantageuse, le mas.

Les anciens, ow. sachems, exercrent l'autorit sur ce groupe. Mais la direction de la culture se trouva na.\.ViYiA\eT[ieni dvolue aux femmes ({m taient la partie
active de ces sdentaires.

L'tablissement de ces deux groupements produisit des consquences sociales qui diffrencient nettement ce type des prcdents
:

1 La descendance s'tablit par les femmes. Le mari tant toujours en expdition de chasse, ou de guerre, sa femme tait menace de rester dans liso-

lement. Naturellement, elle fut plus porte se ratta-

cher sa propre famille qu' la famille de son mari.

LES TYPES LAPON-ESQUIMAU ET PEAU-RUGi:.

159

Celui-ci tant absent, elle tait une trangre pour


cette famille.

Par voie de consquence,


t levs, et

les enfants furent


ils

ratta-

chs la famille de la mre, dans laquelle

avaient
ils

non

celle

du pre, avec laquelle

avaient peu de rapports.

Par voie de consquence encore, en cas de succession, les biens de la

femme

et particulirement l'ex-

ploitation rurale dont elle avait la direction,

furent

dvolus la famille maternelle et non la famille paternelle.

un pre de famille venait mourir, mme pas d'une pipe, mais ses biens taient dvolus, soit ses frres, soit aux fils de
si
K

De mme,
son
fils

nhritait

ses surs.

Ce rattachement des
s'appelle le matriarcat.

enfants la famille de la

mre

On le retrouve
il

chez un certain

nombre de peuplades

et

a soulev parmi les cono-

mistes de longues discussions thoriques.

On

aurait vit ces discussions oiseuses et souvent

on avait simplement constat que le maparmi les populations qui ont t amenes par les circonstances
ridicules, si

triarcat se dveloppe essentiellement

confier la

femme

la direction exclusive d'un atelier

de travail.
Cette explication a la valeur
les caravaniers

dune

loi.

Nous

la vri-

fierons plus loin, en observant le

mme phnomne chez

l'obligation de confier

du Sahara, qui, eux aussi, ont t dans aux femmes la direction de la

culture dans les oasis.


C'est par ces sortes de rapprochements et par ces
vrifications de faits

que s'affirme la science, qu'elle triomphe des thoriciens et qu'elle s'impose peu peu

tous les esprits.

160

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

Le mariage

est

ductrice de mas et

une association entre une prO" un chasseur.

ce que nous venons de en rsulte une plus grande indpendance et une plus grande facilit de murs pour la lemme, puisqu'elle dispose, par elle-mme, d'une partie de ses
dire.
Il

C'est la consquence de

moyens d'existence. Elle peut mme se passer du mariage, lorsqu'un de ses frres chasseurs n'est pas mari et veut bien l'approvisionner du gibier dont
elle

a besoin pour augmenter et varier les ressources

produites par la culture. Alors, elle est porte se contenter d'unions temporaires. N'est-ce pas ce que l'on

constate galement chez certaines ouvrires de manufactures, qui disposent, elles aussi, de ressources per-

sonnelles.

Ces conditions du
ts

travail

peuvent encore nous ex-

pliquer les causes qui font prdominer dans les soci-

humaines
:

la

polygamie, la monogamie ou la po-

lyandrie

Chez

les

trs giboyeux, mais

Algonquins, qui occupaient un territoire peu fertile, la chasse donnait des


chasseur, pouvait donc nourrir

produits abondants et la culture des produits misrables.

Un homme, un

plusieurs femmes. Aussi les Algonquins pratiquaientils la

polygamie.
les

suffisants.

Hurons, la chasse donnait des produits inchasseur ne pouvait donc nourrir plusieurs femmes. Aussi les Hurons pratiquaient-ils la

Chez

Un

monogamie.
Enfin, nous pouvonsfaire la preuve avec les Iroquois.

Chez ces
tait

derniers, la chasse fournissait encore


le

moins
la

de ressources. Mais
nourriture.

mas, cultiv par les femmes,


et
il

au contraire trs abondant

faisait le

fond de

Une femme pouvait donc

nourrir plusieurs

LES TYPES LAPON-ESQUIMAO ET PEAU-ROUGE.

161

hommes,

et,

de plus,

il

lui

en

fallait

plusieurs

pour

s'assurer le gibier dont elle avait besoin. Aussi certains-

Iroquois pratiquaient-ils la polyandrie.

tait

donc lquilibre entre

le

mas

et le gibier qui

les rgrlait -o

conventions matrimoniales.

Les femmes exei-cent la principale autorit. Les partisans du fminisme ne se doutent pas des causes qui dveloppent, ou qui entravent, Taction et l'inlluence de la femme. Tous les discours, toutes les thories, tous les exposs de principes ne font pas avancer la question d'un pas. Linfluence de la femme provient de certaines causes que l'observation rvle
3
et

sans lesquelles on ne saurait la dvelopper.

Nous pouvons constater ici une de ces causes. La direction de l'atelier sdentaire a valu aux femmes
de la rgion des lacs une grande influence dans la vie
prive et une grande autorit dans la vie publique,

qui n'est jamais qu'un prolongement de la vie prive. Cette influence des femmes est d'autant plus grande

que leur
r

atelier

de culture est plus stable que


Il

atelier

de chasse dirig par les hommes.

donne

aussi des produits plus rguliers.

Chez

les

Hurons

et les Iroquois, les

femmes ont

la principale autorit.

Tout se

fait

en leur

nom

et les

chefs ne sont que leurs lieutenants... Ainsi ce sont les

dans les nations huronnes, choisissent dont la dignit parat tre la plus haute et le pouvoir le plus tendu. Les anciens dsigns par leur ge ne tiennent que le second rang et les guerriers

femmes,

qui,

les conseillers

le

troisime

(1) .

Les guerriers n'occupent plus


Hist. gnrale des voyages, par

ici

que

le troisime

(1)

La Harpe,

t.

XIV, pp. 406, 407.

162

LA ROUTE DES TOUNDRAS ET DES SAVANES.

rang, prcisment parce que la culture l'emporte sur


la chasse.

Or, les socits les plus stables


cet expos le dmontrera

toute la suite de reposent sur la culture. C'est prcisment ce qui explique le triomphe des

la culture tait plus dveIroquois sur les Hurons loppe chez les premiers. Nous avons vu, en effet, qu'ils pratiquaient la polyandrie, parce que la cultui'e tait
:

assez rmunratrice pour qu'une


plusieurs guerriers.

femme pt

nourrir

Naturellement, ce n'est pas la polyandrie, que fut

due leur plus grande


cette
'<

stabilit,

mais
bien

la culture.

Et

stabilit

leur valut le

nom

pompeux de
fait,

Romains du Nouveau-Monde . En tout cas, cest l un nouvel exemple d'un


:

que nous mettrons peu peu en lumire c'est par charrue, plus que par les armes, qu'on domine

la
le

monde.
J'ose esprer que cette courte esquisse des populations primitives de l'Amrique inspirera l'ide de lire
les tudes si originales

que M. Paul de Rousiers a pu-

blies sur ce sujet, dans la Science socialej et aux-

quelles je renvoie plus loin.

CHAPITRE IV

LA ROUTE DES FORTS


Les types Indien
et

Ngre.

Les trois routes de la Savane, des Montagnes Rocheuses et des Lacs ont eu pour rsultat d'branler
plus ou moins la

communaut

familiale et de dsor-

ganiser, sur certains points, les groupements super-

poss la famille.

Nous allons maintenant, en descendant jusqu' l'Amrique du Sud, nous engager sur une route qui va produire le dernier degr de dsorganisation sociale auquel l'humanit puisse tomber. C'est vraiment ici la route de la dsorganisation et de l'instabilit totales. Le type qui va nous offrir ce spcimen est l'Indien des grandes forts de V Amrique du Sud. Par la pousse naturelle des nouveaux arrivants, ou par le simple fait du dveloppement de la population, ou par suite des guerres incessantes que se faisaient entre elles les tribus de chasseurs, les peuplades plus dsorganises, par consquent plus faibles, taient progressivement refoules vers le Sud. Elles taient

164

LA ROUTE DES FORTS.

ainsi chasses hors des territoires

o venait pturer le

bison, c'est--dire hors de la savane. Finalement, ces malheureux durent franchir l'isthme de Panama, et ils furent pousss jusque dans l'Am-

rique du Sud. Mais l

ils

ne trouvrent plus

la sa-

CARTK DBS

lASSINS Dl L

AMAZONE ET

l)f:

ORENOQUE.

vane et

le

bison. Ils rencontrrent en face d'eux la


se trouvent, sur les plus vastes ten-

sombre rgion o

dues, les plus gigantesques forts du monde.

La rgion sur laquelle doit porter notre observation comprend essentiellement les bassins de l'Amazone et
de rOrnoque. Elle se rattache, pour
la plus

grande

LES TYPES INDIEN ET NEGKE.


partie,

165

au Brsil, pour des parties beaucoup moinaux Guyanes, au Venezuela, la Colombie, la Rpublique de lEquateur, au Prou et la Bolivie. Cette surface, dans ses limites extrmes, s'tend, du nord au sud, entre le 10' degr de latitude nord et le 15 degr de latitude sud, c'est--dire sur une tendue plus grande que celle qui spare Stockholm d'Aldres,

ger; de l'est l'ouest, entre le 40' et le

80*^

degrs de

longitude ouest, distance comparable celle de Paris

rOural; soit, en somme, une surface totale sensiblement gale celle de l'Europe. Cette circonstance donne aux phnomnes que nous allons dcrire une importance considrable. La rgion dont nous venons d'indiquer la superficie est parfaitement dlimite l'ouest, parla Cordillre des Andes au sud, par les montagnes qui sparent le bassin de l'Amazone de celui du Paraguay au nord, par la merdes Antilles; lest, par l'ocan Atlantique. Elle constitue, ds lors, une unit gographique d'autant plus accuse que les bassins intrieurs des divers fleuves sont peine spars par des montagnes d'une

: ;
;

lvation relativement faible.

Cet immense pays


fleuves
reille
:

est,

par excellence,

la patrie

des

nulle part ailleurs on ne rencontre une pa-

runion de cours d'eau aussi importants. L'An'a pas

moins de 5,000 kilomtres, c'est-France il a une largeur de 3 5 kilomtres dans sa partie suprieure et de 288 kilomtres son embouchure. Ses afiluents sont innombrables. L'Ornoque a une longueur de 2,500 kilomtres. Ce dveloppement extraordire environ cinq fois la longueur de la
;

mazone

dinaire des cours d'eau provient de la prsence des


forts

qui favorisent l'humidit, et d'un


loin.

phnomne

mtorologique qui sera dcrit plus

166

LA.

ROUTE DES FORETS.


ici

Nous devons noter


ces
chutes, ou rapides.

une circonstance importante

divers fleuves sont entrecoups de nombreuses

Ce

fait est

d deux causes

en

premier

lieu,

aux pluies

torrentielles,

qui charrient
;

d'normes rochers arrachs aux flancs des montagnes en second lieu, Ttagement du sol, qui forme un gigantesque escalier descendant, comme tout le systme des eaux, dans la direction de locan Atlantique. C'est ainsi que les fleuves des Guyanes ne sont navigables pour les bateaux vapeur que jusqu' douze ou quinze lieues de leur embouchure (1). Le docteur Crevaux, qui a le premier explor cette rgion dans toutes les directions, en suivant en canot le cours des fleuves, est arrt chaque instant par les rapides, qu'il ne peut franchir, ou tourner, qu'au prix de difficults incroyables. Les sauvages ont une telle frayeur l'approche de ces chutes, dont ils attribuent l'existence de mauvais esprits, que Crevaux est oblig d'exciter leur courage par des dtonations d'armes feu. Ils font souvent de longs dtours pour viter les rapides, qui, disent-ils, sont gards par des divinits dangereuses (2). On voit donc que, malgr leur nombre, ces cours d'eau ne sont pas de nature favoriser les communications

entre
le

les

indignes
,

ceux-ci sont
le

mme

obligs

plus souvent

de se cantonner

long des

fleuves entre

deux rapides, sans oser

les franchir. Ils

ont t amens, par la force des choses, se fractionner en une multitude de petites tribus isoles les unes des autres.

On aperoit dj combien ce sol doit tre impropre constituer une vaste unit sociale.
(\)

Crevaux, Voyage dans VAmirique du Sud.

\).

10.

Cet ouvrage

est prcieux pour l'tude des populations de cliasseurs de cette vaste rgion forestire.
(2)

Id., ibid., p. 300.

LES TYPES INDIEN ET NEGRE.

167

oc mme fait a pour rsultat de renaux trang-ers laccs du pays celuici a pu, ds lors, rester ferm toute influence extrieure, et conserver jusqu ce jour la science sociale un spcimen absolument pur d'une socit de sau-

Dautro

part,

dre trs

dillicile

vages.

L'tude des phnomnes mtorologiques va nous


livrer la

cause premire qui dtermine


fait,

la

nature des

productions vgtales et qui


zone, au lieu

du bassin de l'Amad'une steppe ou d'une savane, un imentre les

mense

sol forestier.

Cette rgion est tout entire comprise

tropiques et partage par l'quateur en deux parties

presque gales. La temprature y est donc torride. Sous l'influence de cette chaleur intense, les couches basses de l'air se dilatent, deviennent plus lgres et tendent s'lever. Le vide produit par ce mouvement ascensionnel appelle les masses d'air des
rgions plus loignes de l'quateur
quent, plus froides.
Il

s'tablit

et, par consdonc un courant allant

des deux ples vers l'quateur. Ce


alizs.

sont les vents

Mais
issue.

les

masses ariennes

ainsi

amenes en sens

contraire par les deux vents alizs doivent trouver une

Nous venons de

dire qu'en se dilatant elles s'-

lvent.

Elles montent ainsi plusieurs kilomtres de

hauteur, c'est--dire au-dessus de la rgion des alizs.


l'air

L, elles sont appeles vers les deux ples,

oi

tend sans cesse se rarfier par suite du mou-

vement vers l'quateur. Elles se divisent donc en deux grands courants de retour qui s'coulent en sens inverse, dans la direction des ples, et au-dessus des
alizs
:

ce sont les vents contre-alizs.

f68

LA ROUTE DES FORTS.

Si la terre tait immobile, les alizs se dirig-eraient

en ligne droite vers leurs foyers d'appel, du nord au sud et du sud au nord. Mais, par suite de la rotation du globe de loccident Torient, ils subissent une dviation vers l'ouest, en sens oppos du mouvement de la terre, et atteignent la ligne quatoriale sous un
angle aigu. Les vents alizs prsentent deux caractres importants au point de vue des populations que nous avons
tudier.
1 Ils sont constants, cause de la permanence et de rintensit du foyer d'appel cr sous l'quateur. Ils donnent donc naissance des phnomnes d'autant

plus importants, que la cause agit d'une manire continue.

sont saturs d'eau, parce qu'avant d'atteindre rgion de lAmazone, ils ont d traverser locan Atlantique, o ils se sont progressivement chargs
2 Ils

la

d'humidit.

leur arrive dans les tropiques, ces couches d'air

tendent s'lever sous l'influence des chaleurs qua mesure qu'elles atteignent les rgions toriales
;

plus froides de l'atmosphre, leur temprature diminue, la vapeur dont elles sont satures se condense et
se transforme en pluies torrentielles. Un observateur a constat qu'il tait

tomb dans
seulement

un la moyenne annuelle de 50 centimtres


telle,

seul orage une hauteur d'eau de 90 centimtres;


est de 2 mtres
;

elle est

Paris. L'abondance des pluies est

dans cette partie des tropiques, que les marins peuvent parfois recueillir, la surface de l'Ocan, l'eau douce dont ils ont besoin. On peut supposer que la ligne de nuages qui plane au-dessus de la zone quatoriale est visible des astres voisins et qu'elle ressemble

LKS TYPES INDIEN ET NGRE.

ir,9

aux bandes que nous dcouvrons sur


ter
(1).

la plante Jupi-

la

pluie ne tombe pas, pendant toute Tanne, sur rgion entire. Par suite de Toscillation du soleil d'un tropique l'autre, le centre du foyer de chaleur

La

qui dtermine les orages se trouve priodiquement d-

Les pluies suivent le mme mouvement et sont galement priodiques dans la rgion de l'Amazone, elles durent sept mois, de dcembre juin. Ces pluies ont lieu avec une rgularit remarquable. Elles commencent ordinairement l'aprs-midi, c'est--dire au moment de la forte chaleur et quand l'air est compltement satur de vapeurs. Les habitants des villes du littoral se donnent rendez-vous la fin de la pluie, comme ailleurs la chute du
plac.
:

jour.

Sous ces influences, se produit un phnomne


gions de steppes.

in-

verse de celui que nous avons constat dans les r-

Dans
sufft

ces dernires, la priode trs courte des pluies

la croissance de l'herbe et ne suffit pas celle


d'ai^bres. Ici,

des jeunes pousses


mettant
le

au contraire,

la pro-

longation de l'humidit pendant sept mois, en per-

dveloppement des essences

forestires,

empche
La

la croissance de la vgtation herbace, ra-

pidement touffe par le manque d'air et de lumire. fort gagne donc ici la bataille qu'elle a perdue dans les pays de steppes elle triomphe et s'lance victorieusement dans les airs. Et cette revanche n'a pas d'autre cause qu'une plus longue persistance de l'humidit, dtermine par un phnomne atmosph;

rique.

(1)

. Reclus,

La

Terre,

II, [i.

363, 3G8-369.

10

170

LA ROUTE DES FORTS.

Cette revanche de la fort est aussi complte que

Crcvaux apercevant, pendant son voyage dans les Guyanes, un lot recouvert de gramines, ne peut retenir son admiration Ce petit pr, dit-il, me parat charmant, parce que, depuis le commencement de
possible.
:

mon voyage, nous


des arbrisseaux

la rive qui ne ft envahi

n'avons pas vu un seul point de la par des aj'bres, ou au moins entremls de lianes. Une pelouse,

au milieu des forts vierges de la Guyane, est aussi rare qu'un arbre dans les steppes de la Russie et les pampas de la Patagonie (1). Cette lacune dans la fort tait sans doute dtermine par la pauvret, ou la faible profondeur de la couche vgtale, incapable d'alimenter des arbres
(2).

En dehors de
est sans rival.

ces cas accidentels, l'empire des arbres


:

Crevaux nous traduit son impression dit-il, le grand bois, comme on l'appelle en Guyane, se prsente sous un aspect froid et svre. Mille colonnades, ayant 35 ou 40 mtres de haut, s'lvent au-dessus de vos ttes pour supporter un masif de verdure qui intercepte presque compltement les rayons du soleil. A vos pieds, vous ne voyez pas un brin d'herbe, peine quelques arbres grles

La fort vierge,

et lancs,

presss d'atteindre la hauteur de leurs

voisins pour partager l'air et la lumire qui leur

man-

quent. Sur

le sol,

part quelques fougres et d'autres

plantes sans fleurs, gisent des feuilles et des branches

mortes recouvertes de moisissure. L'air manque


sent la fivre
(3).

on y

La substitution de la
(i)

fort la steppe,

ou

la savane,

Voyages dans l'Amrique du Sud, p.

223.

(2)

Ibid.. p. 302. (3) Ibid., p. 20.

LES TYPES INDIEN ET NGRE.


a pour consquence de remplacer les
,

171

animaux herbianimaux en troupe, par des animaux plus ou moins solitaires et


vores par les animaux sauvages
pars.
et les

Parmi

les

espces qui peuplent les forts de l'Ama:

zone et des Guyanes, nous citerons les suivantes

Le

tapir est trs

commun
le

facile tuer,

quand on

dans ces parages; il est surprend au moment o il

traverse les rivires. Sa chair est excellente; lorsque


l'animal est gras et jeune, elle a tout fait le got du

buf. Le paca, l'agouti,


famille des rongeurs
;

le cabiai

appartiennent la

deux derniers ont une chair ferme et trs agrable. On peut en dire autant du pcari, le sanglier de l'Amrique du Sud. Le singe, qui a de nombreux reprsentants, est galement trs aples

prci par les naturels. Dans Tordre des sauriens, nous trouvons le caman, dont la chair a une forte odeur musque. Les iguanes se rencontrent frquemment sur le bord des cours d'eau et sont d'une capture facile citons enfin un grand nombre d'espces de serpents, parmi lesquels le boa, dont les ngres n'hsitent pas se nourrir. Les oiseaux comptent d'assez nombreux reprsen:

tants; les

meilleurs appartiennent la famille des

gallinacs.

Le hoco, qui a

la

grosseur d'une petite


il

dinde, est trs facile tuer;

maraille, une chair excellente.

mun

sur le bord des rivires,

que la L'agami, trs comn'offre qu'une chair mfournit, ainsi

diocre (1\

La plupart de ces animaux se rencontrent surtout proximit des cours d'eau, o ils viennent se dsaltrer; aussi les naturels s'tablissent-ils presque tou-

(1)

Voyages dans V Amrique du Sud,

p. 50-;i8.

172

LA ROUTE DES FORTS.


Ils

jours sur les rives.

y sont en outre

attirs

par les

poissons, qui constituent galement pour eux

un pr-

cieux lment de chasse.


C'est, en effet,
elle se fait le

une chasse plutt qu'une pche, car

plus souvent au

moyen de

flches en ro-

seau termines par un harpon. Les principaux poissons sont le coumarou, Taymara et le comata. Le

coumarou pse

trois quatre livres

sa chair blan-

che et ferme est excellente. On le trouve en grande quantit dans certains rapides, qu'il franchit comme

saumon; on peut en prendre deux ou trois en quelques minutes. La pche du coumarou est une vritable passion pour tous les Indiens des hautes Guyanes. Les ngres ne passent jamais prs d'un saut
le

sans s'arrter pendant des

heures entires cette L'aymara, plusgros que le coumarou, pse 4 ou 5 kilogrammes; il se rapproche par sa forme de notre carpe sa chair est tendre grasse. Il ne vit que dans les eaux calmes, on le renoccupation rcrative
(1).
;

contre surtout prs de l'embouchure des petites

cri-

ques, o on le voit dormir sur la vase. Le comata est

un poisson plus
par
la

petit

que

le

coumarou

et

conformation de sa bouche, qui a


(2).

la

remarquable forme d'un

suoir

aux ufs de innombrables sur les rives de l'Amazone. Ils constituent pour les naturels une nourriture presque aussi abondante que le saumon pour les habitants du nord de l'Europe. On value de 1,800 2,000 les espces de poissons de l'Amazone c'est un chiffre suprieur celui de la Mditerrane et mme du bassin de l'Atlantique.

Nous devons une mention

spciale

tortues, qui se trouvent par quantits

(1)
(2)

Voyages dans V Amrique du Sud,


Ibd.,
p.'i.-i-i'J.

p. 46.

LES TYPES INDIEN ET NEGRE.

17

La rgion que nous venons de dcrire


et

diffre

donc
le
;

des steppes et des savanes, au point de vue du climat


des productions vgtales et animales. Ds lors,
travail doit y tre organis d'une manire diffrente
c'est ce qu'il

nous faut examiner.

II

Sur

les sols forestiers, les

populations ne peuvent
la chasse d'ani-

plus s'adonner ni

l'art pastoral, ni
;

maux en grande troupe elles n'ont, comme principal moyen d'existence, que la petite chasse. Il faut y joindre la pche fluviale et la cueillette des fruits sauvages, qui sont encore en quelque sorte une chasse.

On se rendra compte,
.

par

le fait suivant,

de la trans-

formation qui s'impose des pasteurs arrivant sur des sols forestiers. Crevaux rencontre dans les forts de
la

petite habitation occupe par un blanc qu'une rvolution a chass de son pays. Quelle n'est pas notre surprise, dit-il, en voyant autour de la

Guyane une

une vache, deux moutons et de nombreux coNotre homme avait un buf, mais il l'a tu, parce qu'il mangue de pturages (1). Les autres animaux ont d avoir successivement le mme sort, et cette famille a vraisemblablement t rduite vivre
hutte,

chons

des ressources de la chasse.

Comme
le

l'art pastoral,

la

chasse est un travail de

simple rcolte, par consquent attrayant.

On

constate

mme

attrait chez les civiliss, qui font

de cet exer-

cice

un de leurs passe-temps

favoris.

Le sauvage

trouve la socit des blancs insupportable et pr-

(1)

Voyages dans l'Amrique du Sud,

p. 337.

10.

174

LA ROUTE DES FORETS.

fre la fort,

La grande

difficult

pour

la civilisation

des indignes de l'Amrique du Sud est l'absence


d'ambition chez les Indiens.

Un

Indien qui possde

un couteau ne donnerait deuxime (1) .


ler
:

rien

pour

en

avoir

un

L'attrait qu'exerce la chasse est


il

important signa-

montre que

les pasteurs ont


il

pu facilement

se

transformer en chasseurs et

explique, d'autre part,

la difficult que l'on prouve, soit sur les bords de l'Amazone, soit aux tats-Unis, plier les chasseurs

aux dfrichements

et l'industrie.

On pourrait
;

rpter, propos de la chasse, ce que


:

nous avons dit de l'art pastoral elle n'exige aucune prvoyance le gibier de chaque jour fournit la nourriture de chaque jour. Il doit mme tre consomm immdiatement, car il ne peut se conserver longtemps. Ce genre de travail est donc accessible la gnralit
des hommes.

Quoique un degr moindre que


la viande fournit la nourriture
la

l'art pastoral,

la
:

chasse pourvoit encore aux divers besoins de l'homme


;

peau sert confec-

tionner les vtements, l'habitation, les outres, etc.; les

plumes donnent la parure la plus recherche le poil permet de confectionner certains tissus grossiers. Les chasseurs peuvent donc, au moins dans une certaine
;

mesure, se

suffire

eux-mmes;
les

ils

peuvent

s'isoler

de tout contact avec

socits plus compliques.

Cette constatation est importante, car elle explique

comment les sauvages de l' Aiirique conservent encore


aujourd'hui les habitudes et les traits caractristiques

de leur tat social.

Sur ces divers


(1)

points, la chasse

se rapproche de

Voyages dans tAmi-ique du Sud,

p. 338.

LES TYPES INDIEN ET NGRE.


l'art pastoral,

175

mais

elle

en diffre par plusieurs con-

ditions essentielles qui modifient


social.
1"

compltement le type

Supriorit de la jeunesse sur la vieillesse.


et la
:

La poursuite
lits

capture du gibier exigent des qua-

spciales

l'agilit, l'adresse, la force.

Or

ces ap-

titudes se trouvent plus particulirement chez les jeunes

gens. Ceux-ci peuvent donc se suffire eux-mmes,

de bonne heure;

ils

sont, par consquent, ports

constituer le plus tt possible

un mnage

part, afin

de garder pour eux seuls le fruit de leur travail et de s'exonrer des devoirs d'assistance envers les vieux

un mode de travail qui donne la jeul'autorit et nesse la supriorit sur la vieillesse l'influence passent des pres aux enfants.
parents. C'est
:

Dveloppement de l'individualisme. L'art pasensemble tous les membres de la famille; la chasse des animaux en troupe, comme celle du bison, runit encore les hommes; la petite chasse, celle du gibier pars, ne groupe mme plus les hommes. Chacun a, le plus souvent, intrt s'isoler, poursuivre le gibier pour son propre compte tout chasseur est un concurrent.
2

toral maintient

Cette tendance l'individualisme est encore dveloppe par les facilits d'tablissement que la petite
n'est

chasse offre aux nouveaux mnages. Le jeune pasteur pas tent de se sparer de la grande communaut
Il

patriarcale, parce qu'il ne peut vivre sans troupeau, ni


s'en procurer facilement.
est donc, dfaut d'autre

sentiment, retenu au foyer par la difficult matrielle

de s'en loigner. L'autorit paternelle se trouve ainsi singulirement fortifie par la nature des choses. Il en est tout autrement pour notre chasseur les frais d'tablissement d'un jeune mnage sont aussi rduits
:

176

LA ROUTE DES FORTS.


et d'ailleurs trs faciles se procurer.

que possible,

Voici d'abord l'habitation.

C'est une simple hutte


feuilles,

en branchages recouverte de
Elle peut s'tablir facilement.

ou de peaux.

Le mobilier, cause des


est

migrations imposes par

la chasse,

absolument

rudimentaire
la

par peau des animaux, par des carapaces de tortues. Le matriel de la chasse est tout aussi lmentaire il se borne essentiellement un arc et des flches pour les animaux terrestres, une pirogue pour les poissons. Quelques heures suffisent pour fabriquer le tout. La pirogue du sauvage n'est pas d'une construction bien complique. Il y a deux sortes de pirogues. Les unes sont en corce. On choisit un arbre assez gros on en dtache, sur une longueur de plusieurs mtres, un morceau d'corce. Ce dernier est ensuite repli et fortement maintenu ses extrmits par des lianes. Puis on recouvre le canot de feuillage et on le place sur un grand feu. Cette opration le fait ouvrir et il ne reste plus qu' calfater les joints avec une sorte de caoutchouc qui dcoule des arbres. Les autres pirogues sont creuses dans un tronc d'arbre coups de hache. Bien que cette opration soit plus longue, elle s'accomplit encore assez rapidement. Crevaux constate qu'il a suffi de quatre heures et de quatre hommes pour cons;

il

est fourni par le bois de la fort,

truire un canot en corce. A plusieurs reprises, arrt par un rapide, il n'hsite pas abandonner son embarcation et en construire une autre, pour continuer sa route de l'autre ct de la chute. On voit donc que, chez ce type de chasseurs, rien n'empche les jeunes mnages de s'tablir hors du foyer. Tout, au contraire, les y pousse les parents n'ont mme pas pour les retenir les sductions de l'intrt.
;

LES TYPES INDIEN ET NEGUt).


3

177

La steppe Limitation des moyens d'existence. qui ressources se renouvellent des pasteur assure au spontanment chaque anne. Il n'en est pas de mme
rherbe.
et la

de la forl. Le j^ibier s'puise plus facilement que Dans nos socits compliques, on est oblig

d'dicter des lois spciales

pour rglementer la chasse des sauvages est donc moins assure que celle des diverses socits que nous avons prcdemment tudies. Ils sont exposs de
pche
fluviale. L'existence

cruelles disettes.

Observons

d'ailleurs

que

le

chasseur n'a

mme pas,

comme dans

la rgion circumpolaire, la ressource de

rserver, en vue de ces priodes de disette, le gibier


qu'il a tu. La temprature trs leve des tropiques rend toute conservation impossible il faut consommer immdiatement le produit de la chasse. Tout au plus, peut-on garder la viande pendant quatre ou cinq jours,
;

en la soumettant l'action d'un feu trs vif. Cette opration est connue sous le nom de boucanage. La question de la nourriture est la principale proccupation du sauvage. Notre voyage tourne en
vritable lutte pour l'existence.

Tout le temps que nous


(i).

pouvons

distraire nos tracs, nos observations, est


la

consacr

pche

et la

chasse

Cette incertitude des

moyens

d'existence a donn

aux sauvages un estomac particulirement complaisant. Ils peuvent rester plusieurs jours sans manger et absorber ensuite, lorsque la chasse est abondante, une
quantit prodigieuse d'aliments.

On

trouve, dans chaque maison de Roucouyennes,

des boules d'argile qui se desschent la fume. Dans la journe, une heure toujours loigne des repas,
Voyages dans l'Amrique du Sud,

(1)

p. 494.

178

LA ROUTE DES FORETS.

prennent une de ces boules, enlvent la couche fume et raclent le reste avec un couteau. Ils obtiennent ainsi une poudre impalpable, dont ils avalent 5 ou 6 grammes en deux prises (1).
ils

noircie par la

Mais

il

faut reconnatre
;

faible secours

aussi ces sauvages

que cette ressource est d'un sont-ils exposs

mourir de faim. Telles sont les circonstances qui ont

dvelopp parmi eux une pratique qui les classe encore au-dessous des Peaux-Rouges.

Le cannibalisme

semble,
:

dit

Le Play,

offrir trois

un complment de nourriavantages aux sauvages ture, l'attrait d'une chasse et un moyen de remdier la surabondance de la population (2), Mais, par contre, il dveloppe le mpris de la loi morale et de la vie humaine, les habitudes de cruaut, et donne naissance ces guerres de tribu tribu qui justifient le nom de sauvage que Ton donne tous les peuples chas-

seurs.
Il

est

du moins consolant de constater que l'homme

ne contracte pas naturellement l'habitude de manger ses semblables et qu'il n'arrive cette extrmit que
sous l'empire de certaines circonstances. Si
nibalisme tait le rsultat d'un instinct
aurait
teurs.
niers,
le

canil

naturel,

d se dvelopper galement parmi les pasCette coutume ne s'tablit pas chez ces derparce qu'ils ont un moyen facile de conjurer
:

l'excs de population et l'insuffisance des productions

spontanes le cheval leur permet d'aller chercher de nouveaux cieux et de nouvelles terres. Nous avons dcrit leurs

formidables invasions. Le chasseur n'a pas


:

cette ressource

il

n'a

aucun moyen d'envahir,


il

et voil

pourquoi, en dsespoir de cause,


(1)

se retourne contre

(2)

Voyages dans l'Amrique du Sud, p. 283. Les Ouvriers europens, t. I, 1. I, cli. iv.

LES TYPES INDIEN ET NEGRE.

179

ses semblables lorsque le gibier ne suflit plus ses

besoins.

migrations priosauvage des migrations priodiques. 11 lui faut suivre le gibier dans ses diverses tapes, tantt en s'enfonant dans la fort pour atteindre les clairires o se runissent certains animaux, tantt en venant sur les rives des fleuves, pour pcher les poissons voyageurs comme le coumarou. ou pour recueillir les ufs de tortues.
4"

Ncessit

et

diques.

difficult des

La chasse

oblige

le

Si le chasseur est oblig ces migrations,

il

lui est

d'autre part particulirement difficile de les effectuer.

Tandis que tout est chemin dans la steppe, tout est obstacle dans la fort. Les sentiers ne sont pas frays et la vgtation les rend rapidement impraticables. Crevaux
rencontre un indigne qui
;

fait

un

sentier

non

loin de

son village mais il fait observer que c'est le premier qu'il voit excuter un pareil travail de voierie. La diiicult des

communications est

telle

que

les diverses tri-

bus sont presque sans rapportentre elles. C'est ce point que Ton compte parfois un dialecte par cent Indiens. Par suite de ces obstacles, les Indiens contractent gnralement Ihabitude de marcher la file de l l'expression marcher la file indienne . Cette habi;

tude est tellement invtre, qu'ils la conservent


lorsqu'ils ont

mme
obser-

parcourir des parties non boises.


Ils

Les voyageurs en expriment leur tonnement.

vent galement que les enfants la mamelle obligs

de suivre les migrations priodiques sont vous une mort presque certaine (li.
Telles sont les circonstances qui dveloppent chez
ces sauvages, plus encore que

parmi
p. 360.

les

chasseurs de

(1)

Voyages dans l'Amrique du Sud,

180

LA ROLTE DES FORTS.

bison, une habitude qui accentue la dsorganisation

de

vieillards, des

nous voulons parler de l'abandon des malades, des enfants et, en gnral, de ceux qui ne peuvent pas se transporter facilement. Les sauvages, dit Crevaux, passent pour abandonner, du moins en voyage, leurs malades et leurs blesla famille;

laisse dans

Fappui le fait d'une petite fdle malade un hamac sur le bord de la rivire (2). 11 rencontre un autre jour une pauvre femme malade galement abandonne sans vivres par sa famille, qui n'a pu la transporter (3).
ss
(1).
Il

cite

En prsence
se

des difficults que la nature et

le

mode

de travail imposent ces populations, on est port

demander pourquoi elles ne cherchent pas dans la moyens d'existence plus abondants et plus assurs. On va voir que cette transformation prsente
culture des

des difficults particulires.

Lorsque, pendant une succession d'annes,

le gibier

est abondant, certaines tribus se multiplient au del

des limites traces par les ressources locales. manifeste alors une certaine tendance crer
suffire

11

se

la vie

agricole pour faire un meilleur emploi du sol et pour

aux besoins croissants de

ce nouveau
d'efforts
et

mode de
offrant

Mais beaucoup plus beaucoup moins d'attrait que la


la population.

travail exigeant

chasse, rpugne particulirement la jeunesse. L'autorit paternelle serait seule capable d'exercer sur

une contrainte suffisante, mais on a vu dchue. Aussi les tentatives de culture ne sont jamais pousses bien loin.
cette dernire

combien

elle est

(1)

Voilages dans l'Amrique


Ibid., 169. Ibid., 276.

du

iud, p. G12.

(2)
Ifl)

LES TYPES INDIEN ET NEGRE.

181

D'un autre
quentes dans

ct, les calamits atmosphriques, frcette

rgion de la

zone quatoriale.

viennent bientt justitier les rpugnances opposes

par la population aux travaux de l'agriculture. Les pidmies et les pizooties n'ont pas seulement pour
rsultat d'enlever
les

aux tribus

les vieillards, qui sont

membres

les plus

faibles et les

moins secourus.

Elles dtruisent des tribus entires, et elles rtablis-

sent ainsi l'quilibre entre le

nombre des bouches

nourrir et la quantit moyenne des subsistances. Ces flaux rtablissent le rgne attrayant des productions

spontanes du sol et des eaux.


Telles sont les causes qui s'opposent la transfor-

mation de ces chasseurs en cultivateurs. C'est peine si l'on rencontre dans les forts du Nouveau-Monde quelques plantations trs rudimentaires de riz, d'ignames, de patates, de cannes sucre, de manioc. Le manioc, qui est la plus commune, est une plante de la famille des euphorbiaces, dont la fcule est connue sous le nom de tapioca. Elle fournit la fois
le

pain et l'alcool, et a l'avantage, particulirement

apprci par les sauvages, de n'exiger que trs peu

Quatre journes de travail par mois suffisent largement pour l'alimentation d'une famille compose
d'efforts.

de neuf personnes.

fait

on un abatis d'arbres un mois avant la fin des pluies, etony met le feu, ds que le bois est sec. On pratique ensuite, avec un bton, des trous de 8 9 centimtres, dans lesquels on place des boutures, vers le mois de
:

Cette culture s'opre de la manire suivante

dcembre.

Il

n'y a plus aprs cela qu' rcolter.

racine est rduite en farine que les indignes

La nomle

cachiri,

ment cassave; on en tire galement une boisson, que l'on soumet la fermentation.
LES ROUTES DE l'ANTIQUIT.
11

182

LA ROLTE DES FORETS.

Quelles que soient les facilits que prsente cette culture, les

sauvages ne
[)lus

s'y livrent

que pour

satisfaire

aux

besoins les
et

urgents. Malgr ses incertitudes et ses

cruels mcomptes, la chasse les captive et les retient,

un pas vers ne persistent pas dans cet eifort et reviennent avec empressement au travail plus attrayant
si,

parfois, la ncessit leur fait faire

la culture, ils

du chasseur.

III

Chez ces sauvages, comme dans


du
sol.

les types

prc-

dents, nous retrouvons le rgime de la

communaut

La

fort appartient tout le

monde, parce que

ses produits

comme ceux

de

la

steppe ne demandent

l'homme aucun

travail. Il est remarquer que, dans nos socits compliques, ce sont galement les prai-

ries et les forts qui restent le plus

longtemps

et le

plus naturellement indivises.

Mais
treinte

si le sol

est disponible, l'tendue

du parcours
plus res-

accessible chaque famille est beaucoup

que dans premier lieu, aux


tonnent les

la steppe. Cette limitation tient,


difficults

en

de

la circulation, qui

can-

chasseurs

dans

un

territoire

relative-

ment

limit.

Elle tient ensuite la nature des pro-

ductions spontanes. Celles-ci tant susceptibles de s'puiser facilement, les familles sont portes dfendre nergiqucment contre les voisins l'accs de leur
territoire

de chasse.

L'existence des sauvages est donc beaucoup moins

assure que celle des pasteurs.


Si le
la

domaine du chasseur reste sous le rgime de communaut, il n'en est pas de mme du foyer et

LES TYPES INDIEN ET NECllE.

133

des instruments de travail. Ces derniers se classent dans la proprit familiale, par suite de la division de
la famille
ils

sont restreints et faciles se procurer;

en mnages isols. Mais on a vu combien ils ne con-

tribuent, ds lors,

que dans une mesure trs


ncessite.

faible

dvelopper

les

habitudes de prvoyance et d'pargne

que

la proprit

Aussi

le

sauvage

est-il

naturellement imprvoyant.

Sa vritable proprit,
c'est

celle
;

dont

il

a surtout besoin,

son adresse, son agilit


;

elle est

exclusivement per-

sonnelle

elle

ne s'achte, ni ne se transmet. La grave


lien

question de la transmission de la proprit n'existe

donc pas. Aucun

ne rattache,

mme
(1).

matrielle-

ment, les gnrations entre elles et ne les rend solidaires. L'individualisme triomphe

Il

rsulte de tout ce que nous avons dit jusqu'ici,


le

que

type de la famille patriarcale ne se maintient pas chez ces chasseurs. On ne peut garder au foyer tous les fils maris, comme chez les pasteurs. Au contraire,

les

enfants

s'loignent successivement, ds
suffire eux-mmes. Le Play, se rduit chez les chas:

qu'ils sont

en tat de se

La

famille, dit

seurs sa plus simple expression

elle se

forme par

l'union des jeunes poux; elle s'accrot

momentanelle se res-

ment par

la naissance

des enfants; puis

treint par l'tablissement

prcoce des adultes; elle

se dtruit enfin, sans laisser aucune trace, par la mort

caractrise les (1) U ne laut pas confondre l'individualisme, qui sauvages, avec le particularisme, qui caractrise les peuples les plus progressifs dont nous parlerons dans le second volume. Le premier rduit la socii'tf une sorte d'miettemenl individuel; le second assureau particulier, au citoyen, la plus grande somme d'indpendance vis--vis le rtat, sans lui enlever l'aptitude constituer des groupements, soit dans la vie prive, soit dans la vie publique.

184

LA ROUTE DES FORETS.

les rapports

des vieux parents. Les individus conservent seulement de parent indispensables la conservation de la race
(1).

Tels sont les traits caractristiques de la famille instable, qui se dveloppe spontanment chez les peuples chasseurs.

Dans

la famille patriarcale, la stabilit

de la famille

est assure par la perptuit autour d'un

mme

foyer,

mobile ou fixe. Il n'y a pas solution de continuit entre les gnrations successives. Ici, au contraire,
priodiquement, en s'parpillant pour se reconstituer autour de nouveaux foyers aussi peu durables que les prcdents. Ce n'est plus un arbre sculaire, mais une plante existence phmre. C'est un fait connu que les peuples familles patriarla famille se dissout

cales se transmettent religieusement les traditions et


les

lgendes les plus anciennes de leurs races. Actuell-ele souvenir de Timour, du fameux Tamerlan, est vivant sous les tentes; il se conserve dans

ment encore

un chant renomm parmi les Mongols. M. Hue, qui Ta entendu, en a donn une traduction.
ils n'ont Il n'en est pas de mme chez les sauvages pas de pass, parce que leur foyer instable ne se prte pas la conservation et la transmission des vieux souvenirs de la race. Qui connat les traditions des sauvages de l'Amrique, de l'Australie, ou de la Nou;

velle-Zlande?
voit par l que la perptuit du foyer conspour une race un solide lment de sa nationalit. Les parents, conservant auprs d'eux jusqu' leur mort tous leurs fils, ou tout au moins l'un deux,
titue

On

inculquent naturellement l'ensemble


L'Organisation de

des enseigne-

(1)

la famille, cli. II,

5.

LES TYPES INDIEN ET NGRE.

185

ments, des ides, des habitudes, des traditions qu'ils ont reus de la mme manire. Chaque g'nration se rattache troitement toutes celles qui l'ont prcde.

On comprend,
(|ue

sans qu'il soit besoin dinsister, ce

devient Tautorit paternelle sous un rgime qui

loigne aussi prmaturment et aussi compltement


les enfants

des parents. La fonction du pre se borne


:

aux devoirs strictement indispensables


est dj

la procra-

lion et les soins matriels de l'enfance; la jeunesse

soustraite son influence, l'ge mr lui chappe compltement. Lorganisatioh de la famille humaine tend se modeler sur celle des animaux. Les enfants sont de petits barbares que l'autorit paternelle est impuissante plier aux prceptes et aux pratiques de la loi morale; la religion est rduite

de grossires superstitions, la crainte des esprits mauvais, dont on sefl'orce de conjurer l'influence par
des incantations et des sortilges. Voil bien
cet

liomme de la nature, que rvait Rousseau; ce n'est plus une conception chimrique close dans le cerveau d'un philosophe, c'est une ralit vivante. On peut
l'observer dans tout son panouissement chez les sau-

vages.

Cette

famille

instable

a une

autre consquence

grave

elle laisse

sans refuge et sans soutien les or-

phelins, les

malades, les vieillards, en un mot les

faibles, les incapables.

vert

Le foyer de la famille patriarcale est toujours oupour recueillir ces invalides de la vie ils peuvent
;

n'en pas sortir, ou y revenir en cas de dtresse.

Chez

dtruit,

priodiquement ne peut pas remplir ce rle de protection. Les sauvages ne font aucun cas des orphelins.

les chasseurs, le foyer tant

180

LA ROUTE DES FORETS.

Ces malheureux, obligs do travailler outrance, manger que les restes de la cuisine, qu'ils partagent avec les chiens (1). Tout individu qui ne peut pas se suffire est condamn pour vivre, il faut
n'ont
;

tre fort.

L'organisme des pouvoirs publics ne se constitue pas chez les sauvages avec les mmes caractres que chez les pasteurs. Chez les pasteurs le mcanisme des pouvoirs publics
est concentr

dans

la famille.
la famille

Chez
duite

les chasseurs,

dsagrge

et

r-

sa plus simple expression est incapable de

remplir les

mmes

fonctions.

Ce ne sont pas

les vieillards dj

impuissants di-

riger leur foyer, leurs enfants, leur atelier de travail,

qui pourraient assumer la lourde tche de rsister aux

attaques incessantes des tribus voisines. Pour un pareil rle,


il

faut tre jeune, vigoureux,

entreprenant.
forts.

Le pouvoir appartiendra donc aux plus


l'exerceront arbitrairement, ainsi

Ceux-ci

qu'il

arrive

pour

toute autorit qui repose uniquement sur la force et qui

a pour principal objet la guerre, surtout la manire des sauvages. Le pouvoir sera donc non seulement
despotique, mais cruel.

Chaque
qui-vive.

tribu doit tre


;

en

effet

organise pour la
toujours tre sur le

dfense et pour l'attaque

elle doit

Un

sauvage voyageait avec deux

hommes dans

la rivire Aara, lorsqu'il fut surpris et fait prisonnier

par

les Ouitotos.

fut atlacli

Sance tenante, un de ses camirades un arbre par les mains et les pieds et tu
y.'.'i.

(1)

Crcvaiix,

ibifl,, p.

LES TYPES INDIEN ET NEGRE.


d'une
floclie

187

empoisoiuie. l^endant

le su|tplice le
:

mal-

heureux pleurait
quoi

comme un

enfant, en disant

Pour-

me tuez-vous?
te

Les autres de rpondre

Nous

voulons
et les

mang'er parce que les tiens ont

mang un

Ils passrent une perche entre les pieds mains attachs et transportrent le corps la plage comme un simple pcari. La chair fut distribue par le chef{\.). Les huttes de sauvages sont ornementes d'horribles trophes. En entrant dans l'une d'elles, Crevaux remarque un maxillaire infrieur suspendu au-dessus de la porte et quelques fltes fabriques avec des os humains. Dans un coin, il aperoit un tambour surmont d'une main dessche, recouverte de cire d'abeille. A plusieurs reprises, notre voyageur est attaqu il ne triomphe que grce son courage et la supriorit de ses armes souvent les sauvages refusent de l'accompagner, parce qu'ils redoutent une tribu voisine qui fait la guerre pour manger ses prisonniers (2). On comprend que, dans de pareilles conditions, les familles aient intrt se grouper sous un chef vaillant, capable de les protger. Ainsi, cet tat permanent de guerre dveloppe la forme d'autorit la plus arbi-

des ntres.

traire et la plus cruelle


la famille

l'impuissance, l'instabilit de

rendent cette autorit envahissante.

L'autorit chez les chasseurs prsente

un autre ca-

ractre

elle est

essentiellement instable.
;

C'est la force qui fait les chefs

c'est la force qui les

renverse.

Non seulement

ils

font trembler,

mais

ils

tremblent eux-mmes. Tous les voyageurs qui ont visit des peuples sauvages ont signal ce trait de murs. En somme, chez les sauvages, l'instabilit est
(1)
(2)

M., M.,

ibid., p. ibid., p.

.{--2.

1-26.

188

LA ROUTE DES FORTS.

aussi bien dans l'autorit publique que dans la famille.

Les chasseurs ne sont pas dous de la mme puissance d'expansion que les pasteurs. Cette impuissance tient trois causes fondamentales.

La premire
port.

est

l'absence de

moyens de trans-

Les sauvages n'ont pas leur disposition le cheval du pasteur; leurs grossires pirogues faites en corce, ou creuses dans un tronc d'arbre, sont absolument impropres toute navigation maritime. C'est peine si le sauvage peut, au prix de difficults sans nombre,
parcourir les diverses parties de son territoire de chasse; aller au del lui serait, le plus souvent, com-

pltement impossible. D'ailleurs il n'aurait, dans ce mode de locomotion que ses jambes, ce qui ne constitue pas un puissant moyen de transport.
cas, d'autre

La seconde cause d'impuissance vient de la dissmination des familles. On a vu que les sauvages sont fractionns par petits groupes isols les uns des autres et presque sans communications entre eux. Ils n'ont gure de rapports rguliers que par la guerre. Ds lors, ils sont mal prpars entreprendre des invasions qui ncessiteraient l'accord et l'entente pralables

d'un grand

nombre de

tribus.

Enfin, la population est naturellement limite.

Ce nest pas pour le plaisir de parcourir le monde que les pasteurs se rpandent au dehors. Ils y sont priodiquement pousss par le dveloppement de la
population
laquelle les

moyens de subsistance ne

suffisent plus.

Or, cette surabondance ne se produit

LES TYPES INDIEN ET NEGRE.

189

pas chez les chasseurs. Elle est conjure par quatre circonstances les pidmies endmiques que dvelop:

pent
la

la

chaleur et l'humidit du climat, labandon et

mort des individus qui ne peuvent se transporter,

les ruerres entre tribus, le cannibalisme.

En effet, les peuples chasseurs


trs lentement,
et ils tendent
le

se multiplient toujours

parfois disparatre.

Martins affirme, dans

Rpertoire d' ethnographie,

que
les

la race indienne

de

lAmazone diminue rapidement

au contact des blancs. Le mme fait se produit parmi sauvages de l'Amrique du Nord, de l'Australie, de la Nouvelle-Zlande et de la Tasmanie. Dans cette

y avait encore sept mille naturels en hommes et deux femmes. Nous les avons vus, dit M. de Beauvoir, on on les photograles gardait comme des reliques
dernire
1816,
il

le, il

n'en reste plus que cinq, trois

phiait

(1).

C'est par suite de cette impuissance d'expansion

que

les

chasseurs n'ont pas exerc en dehors des sols

forestiers

Non seulement
mais
ils ils

une action comparable celle des pasteurs. ils n'ont pas dbord sur le monde, ne se multiplient que trs lentement, quand

ne dprissent pas.

Avec les chasseurs de l'Amrique mridionale, nous avons peu prs atteint l'extrmit d'une des routes de l'humanit. Le dernier type que nous venons de dcrire, se reproduit avec peu de diffrences jusqu'aux limites extrmes du continent Amricain, On sait maintenant pourquoi cette route n'a vu dfder que des populations dans un tat de dsorganisation croissante.

(1)

Ausiralie, Voyage autour

du monde,

p.2i>0.

11.

190

LA ROUTE DES FORETS.

C'est la fort qui produit le dernier degr de celle

sorganisation sociale.

Mais ce
Il

n'est pas l

un cas accidentel.

aboutit, elle aussi,

une autre grande route de l'humanit qui une immense rgion forestire. C'est la route de l'Afrique.
est

Le point de dpart de cette route est situ non plus au nord, mais au sud de ce mme grand plateau asiatique dont nous avons donn la description au com-

mencement de

cet ouvrage.

Je renonce dcrire cette route, en

marquer

les

tapes et conduire le lecteur travers la srie des

transformations sociales

qui

ont amen, de proche

en proche,

la constitution

des diverses varits du


difficile

type ngre. Je suis dispens de ce long et


expos, parce qu'il a t
suprieure, par
Prville,
fait,

d'une faon tout

fait

mon

collaborateur et ami

M. A. de

ciale, qui ont ensuite t runies


titre
:

dans une srie d'tudes de la Science soen volume sous ce

Les socits africaines; leur origine, leur o(1).

lution, leur avenir

Dans un classement mthodique des grandes routes du monde, le type des chasseurs des forts africaines
doit tre plac la suite

du type que nous venons de

dcrire.

C'est l'ouvrage de
se reporter

M. de Prville que le lecteurdoit pour combler la lacune que je laisse ici

qui 11 y trouvera la mme mthode guide moi-mme et il verra comment cette mthode donne aux travaux des divers collaborateurs de

avec intention.

me

(1)

Librairie de Paris (Firmin-Didot et G").

LES TYPES INDIEN ET NEGRE.


la

191

Science sociale une unit de vues et de conclusions,

qui est le caractre de toute

uvre

scientifique.

Lectures sur des types sociaux similaires.


dans
M. la

Lire,

Science xoriah'

Les populalions circumpolaires, par

colonisation de la Sibrie t. VI. La mme, t. V et VI. Les premiers migrantss du Far-M'est, par le mme, t. VII et VIII. L es prdcesseur de VHabitant de New-Y'ork, par le mme, t. IX et X. Le con-

Paul de Rousiers,

orientale,

par

le

tinent africain,

par M. A. de Prville,

t.

IV

et suiv. (Cette der:

nire tude a t dveloppe et runie en volume, sous ce titre

Les Socits africaines [Firmin-Didot et

parle mme,
zanibuja,
t.

t. II.

L'n

Saint-Domingue, type de famille ngre, par JI. G. d'AC'']


;

XVIII.

LIVRE

II

LES TYPES ANCIENS DE L ORIENT


Nous
allons maintenant nous

velles routes qui

engager sur de noumarquent une des principales tapes

de l'humanit.

Avec ces routes, nous sortons des Sols primitifs,


qui donnent naissance aux Socits simples, et nous

abordons la catgorie des Sols transforms, qui donnent naissance aux Socits compliques. Sur les sols primitifs, dcrits jusqu'ici, les populations tirent surtout leurs moyens d'existence des jd/-oductions spontanes du sol. L'homme n'a qu' rcolter, par l'art pastoral, par la pche, ou par la chasse, les produits qu'il trouve sa disposition il ne modifie pas. au moyen de son travail, l'uvre de la nature. Celle-ci rgle imprieusement toutes les conditions de
;

la vie.

Cette influence du sol est tellement imprieuse que


ces socits n'ont pas vari depuis l'origine du
elles sont aussi

monde;

immobiles dans leur manire de vivre -que le milieu dans lequel elles sont places; elles n'ont pas d'histoire. L'homme devant se contenter de ce que la nature lui donne spontanment, doit satisfaire ses besoins par le procd le plus naturel et le

19i

L\ ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.


il

plus immdiat;
ni
la

ne peut dvelopper
ni
les

ni la richesse,

puissance,

complications sociales. Le
les Socits

caractre dominant est donc la simplicit.

Ces socits peuvent tre dnommes


simples.

On

peut les dtlnir ainsi

Organisation sociale dans

laquelle les familles fondent principalement leur subsistance sur l'exploitation des productions spontanes
la premire des deux grandes divisions de la science sociale. Cessocits sont, pour la science sociale, ce que sont les corps simples en chimie, les terrains primitifs en gologie, les zoophytes et les mollusques en histoire naturelle. On y saisit plus facilement, et pour ainsi dire dans l'uf, le point de dpart des complications qui se dveloppent dans d'autres types sociaux. On on va du simple au compos. suit la marche naturelle
:

du sol ou des eaux 11). Les Socits simples forment

Les Socits compliques diffrent essentiellement


des socits simples, en ce que les productions spontanes ne suffisant plus leur existence; elles sont obliges, pour obtenir une production plus abondante,

de transformer

le sol.

Cette transformation peut s'accomplir au

moyen de
lieu

travaux indfiniment varis.

Ds

lors,

le

n"a

plus une iniluence souveraine, ou

mme prpondrante,
il

comme dans
quelque sorte,
de
vie.

les socits simples;


le

moule qui donne


du
lieu est

la

n'est plus, en forme au rgime

l'organisation de la

famille,

tout l'tat

donc attnue, contrebalance par d'autres lments variables, parce que


social. L'influence
Le Play, Les Ouvriers Europens, U,
p. 475.

(1)

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

195

et

l'homme ne rcolte plus ce que donne naturellement spontanment le sol; il rcolte ce qu'il a volontairement produit.
Ainsi la steppe entrane,

comme
la

consquence, larl
famille,
l'troitt'

pastoral, la

communaut,

la famille patriarcale, l'ab-

sence

(le

patronage extrieur

limitation de la fabrication,

du commerce, des

arts

li-

braux, du culte public,


lieu; elles

des pouvoirs publics,

etc.

Ces diverses consquences drivent directement du sont imposes par le lieu. Au contraire, ds que Ihonmie transforme le sol, il modifie l'influence du lieu, suivant la transformation quil lui fait subir. Ds lors, on voit apparatre une srie de consquences drivant moins directement du lieu et plus directement du travail. En effet, si le sol est transform par la culture, on voit apparatre une srie

de consquences propres la culture; sil est transiorm par la fabrication, une foule de consquences
propres la fabrication, et ainsi de suite.

L'homme
sur
lui.
il

cesse donc d'tre l'esclave du sol,

il

agit

lui fait

subir les transformations les plus

diverses.

Voici un exemple.
Il

existe, entre le

bas Danube et

la

mer

Noire, une

steppe d'une largeur de 60 80 kilomtres et d'une

longueur de 200 kilomtres; c'est la Dobroudja. Originairement, cette rgion tait exclusivement occupe
par des pasteurs nomades
:

lorsque les Romains s'en

emparrent,

ils

y introduisirent des colons qui trans-

formrent le sol par la culture, tablirent des industries,


crrent des routes et des villes.

Au

lieu de l'organi-

sation sociale simple et uniforme des pasteurs, on vit

apparatre des groupes sociaux trs diffrents, suivant


la

nature trs varie du travail

ici

des cultivateurs, l

196

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.

des artisans, plus loin des commerants, etc. Aprs la retraite des Romains, la steppe recouvrit de nouveau
la

Dobroudja

et aussitt la vie

nomade

et pastorale,

avec toutes ses consquences, s'tendit uniformment sur le pays. Aujourd'hui, la transformation du sol s'actrie,

complit de nouveau au moyen de la culture, de l'indusdu commerce. Enfin une ligne de chemin de fer

allant de

Kustendjeh hernavoda a achev de pousser


sols transforms,

ce pays dans la voie des transformations.

On voit par cetexempleque,surles


l'influence

diminue et devient parfois compltement nulle, tandis que l'influence du travail, c'est-dire de l'action libre de l'homme, tend augmenter et devenir prpondrante. Suivant que l'homme dveloppera plus ou moins ou la culture, ou l'industrie, ou le commerce, ou les voies de transport, etc., il imprimera chaque rgion une physionomie sociale particu-

du

lieu

lire.

Qui ne

sait,

par exemple, que l'tablissement d'une

campagne transforme rapidementla pole paysan devient ouvrier; c'est un autre pulation type social. De mme, l'ouverture d'une voie ferre amne une srie de modifications qui frappent les esusine dans une
:

prits les

moins perspicaces. Le caractre le plus gnral qui rsulte de la transformation du sol parle travail de l'homme est la diversit des phnomnes sociaux siii' un mme sol. Celte diversit tient deux causes 1 Les formes indfiniment varies du travail. Sur chaque espce de sol primitif, il n'existe qu'une
:

seule forme principale de travail, la simple rcolte


art pastoral, pche, chasse.

Toutes

les familles se
il

li-

vrant ncessairement
rsulte les

aux mmes occupations, mmes consquences pour toutes.

en

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, KTC

197

Mais

il

n'en est plus de


le sol,

transforme

parce

qu'il a le

mme, lorsque l'homme choix entre un nombre

indfiniment vari de mtiers; il n'y a, ds lors, plus de limites aux transformations sociales. Les types sociaux les plus divers se produisent sur le mme sol, se

coudoient et se combinent de mille manires.


2

Les aptitudes

trs varies de chacun.

La

varit des aptitudes

humaines exerce peu

d'in-

iluence dans les travaux de simple rcolte, parce que la

nature et la quantit des produits rsultent, moins du


travail de chacun, que des forces naturelles indpendantes de l'action de l'homme. Le pasteur, le pcheur, le chasseur ne cherchent rendre ni la steppe plus fer-

ni l'eau plus poissonneuse, ni la fort plus giboyeuse; domins et servis tout la fois par les conditile,

tions

du milieu,

ils

ne s'avisent pas de

les modifier. Or,

tous les

hommes

sont gaux devant les forces natu-

relles livres
Il

elles-mmes.

en est tout autrement sur les sols transforms, parce que l'homme peut amliorer notablement la nature et

augmenter considrablement la quantit des produits obtenus par son travail. Les individus se classent alors suivant leurs aptitudes celui-ci tirera dix
:

fois plus

que

celui-l

de

la

mme

terre,

du

mme objet

fabriqu. Tel russira, l o tel autre chouera.


Il

rsulte de ces circonstances que le caractre des

socits que nous allons rencontrer maintenant est la

complication.

De

l leur

nom

de Socits compliques.

CHAPITRE PREMIER

LA ROUTE DES GRANDS EMPIRES DU DSERT


Les types Arabe, Saharien, Assyrien
et

gyptien.

La route des Dserts a


haute antiquit
:

elle

mme donn

parcourue ds la plus naissance aux

premiers Grands Empires dont l'histoire enregistre les annales l'Assyrie et l'Egypte.
:

Plus tard,
et

elle

fait

surgir l'Empire de l'Islam.

Aujourd'hui, elle est encore occupe par les Arabes

par les Sahariens.


Cette
route se
rattache

au gi-and
la

plateau

des

steppes asiatiques.

Elle en forme le

non
vers

plus
\p

vers

le

nord

comme

prolongement Toundra, mais


la Syrie,

sud. Elle

comprend essentiellement

l'Arabie et le Sahara, qui se succdent sans interruption

du nord au sud-ouest. dans les steppes, la production exclusive de ces rgions est l'herbe, mais lyie herbe singulirement rare, clairseme et qui, pendant l't, trop sec. fait compltement dfaut.

Comme

tre

La scheresse trs prolonge dominant de ces climats.

est en effet le carac-

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.


Elle est due

lOT

un courant dair dessch qui

souffle

avec persistance du plateau central asiatique jusqu'au Sngal. Il parcourt, par consquent, toutes ces rgions, o
il

arrive

absolument dessch par

la traver-

se de l'Asie continentale.

Les arbres manquent presque compltement dans

l'Arabie septentrionale et la vgtation des herbes et

des basses plantes ligneuses ne dure que les mois de

printemps; ds
et

la fin

de mai,
;

la

nature a pris son as-

pect de morne scheresse

l'exception des armoises

des mimeuses, tous les vgtaux sont fans et pren-

nent la teinte du sol environnant.


centrale fait partie de la zone

Au

sud, l'Arabie

du

dsert,

galement

pauvre en espces vgtales. Certaines rgions sont absolument nues, sans arbrisseaux, sans herbes
;

seulement des lichens s'tendent sur les rochers, simples pellicules adhrentes la pierre. Mme dans le Tehama. sur le littoral marin, la flore est d'une

extrme pauvret; dans la pninsule d'Aden, on n'a pu trouver que quatre-vingt-quinze espces, dont un
tiers

environ
la

sont

particulires
offre

l'Arabie.

L'en-

semble de
rien (1).

vgtation

un caractre sahale

Le dsert du Nefond, qui s'tend entre


rHadramat)ut
et

Nedjed,
la

lOman, occupe prs d'un quart de

Pninsule arabique.

Il

consiste uniquement en
;

un

sable gros grains, de couleur rouge

en plein

soleil,

quand le voyageur sent dj le frisson de la fivre le gagner et que ses yeux demi aveugls cherchent en vain un point de l'espace qu'il puisse regarder sans souffrir, il lui semble qu'il traverse une mer de sang uu de feu ce sont des vagues de flamme qu'entre:

(t)

L.

Ketlus, Xouvelle Gographie universelle,

t.

IX,

|).

870.

200

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.

mlent les vents. Les ondulations du sable qui se succdent la surface du Nefond, atteignent, en certains endroits, la hauteur de 100 mtres (1). Quant au Sahara, sa scheresse et son aindit sont assez connues pour que nous n'ayons pas besoin d'insister. L'herbe des dserts est trop rare pour que le cheval puisse y trouver une nourriture suffisante. Cet
Steppes des
Kirghr.',

CAKTE DES DIJSEUTS.

animal n'est plus

quun

objet de luxe, rserv

aux

chefs assez riches et assez puissants pour pouvoir le nourrir par des procds trs coteux, par exemple au

moyen de

dattes et de grains imports de loin.


le

Un

autre animal, le chameau,


substitue
ici

remplace. Le pas-

teur chamelier se

au pasteur cavalier

des steppes asiatiques.

Le chameau

est adapt ces vastes rgions arides


lui

par sa vitesse, qui

permet de parcourir l'espace

ra-

(1)

Id., ibid., p. 848.

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.


pidement.
Si le
cl

201

par sa sobrit qui


est

lui

permet de se conrare.

tenter d'une herbe maigre et

dune eau

chameau
il

un prcieux

auxiliaire

comme

que le cheval comme moyen d'existence. Les chamelles en effet donnent peu de lait. L'art pastoral devient donc insuffisant pour nourrir ces populations. Il faut chercher une ressource complmentaire.
est
faible ressource

porteur,

une plus

Le grand

fait

qui va faire voluer ce type vers de

nouvelles et plus hautes destines peut tre formul

en ces termes L'insuffisance de l'art pastoral dveloppe la fabrication et le commerce.


:

Heureusement, ces rgions arides sont bornes par des confins cultivables, occups par une population
d'agriculteurs.

Ce sont
et

les rgions

partie est appele l'Arabie

maritimes de l'Arabie, dont une Heureuse le Hedjaz


:

r\men,

l'ouest; l'Hadramaout, au sud;


l'est.

l'Oman
mari-

et l'Hasa,

Ce sont encore

les rgions

times qui bornent le Sahara au nord, l'est et


l'ouest,

depuis l'Egypte jusqu'au Maroc. Ces confins

sont cultivables cause du voisinage de la mer, qui y apporte, sous forme de pluie, une humidit suffisante.

se trouvent des cultivateurs qui ont, en excdent,

les grains

dont

le

nomade a

besoin.

Citons, par exemple, l'extrmit sud-ouest de l'Ara l'Arabie Heureuse des Les montagnes du Yemen pntrent dans la zone d'un climat tout diffrent de celui des plaines (dserts) et maint haut plateau revtu de gazon, ombrag d'arbres, rappelle des paysages de

bie,

l'Ymen, qui correspond

anciens gographes.

l'Italie.

En des

centaines de valles, les pentes sont

202

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.

cultives en terrasses, formant


tres de verdure.

d'immenses amphithles

Dans cette contre montagneuse, conditions mmes du sol et du climat rendaient la nomade presque impossible. Peuple d'haljilanls
elle rcolte

vie
s-

dentaires que nourrissent les produits deTagricullure,

quelques-unes des denres les plus pr(1).

cieuses de l'Asie

peu plus l'est, le long de la cte mridionale de l'Arabie, l'Hadramaout prsente le mme caractre
de fertilit et de richesse. jNlakalla sert de march maritime de trs riches valles, o, d'aprs de Wrede, le seul voyageur qui les ait parcourues jusqu' nos jours, les villes seraient plus nomljreuses qu'en toute autre partie de la pninsule c'est par dizaines
:

Un

qu'on y compterait les agglomrations de six mille habitants ou davantage; en certaines valles, les jardins et les rues se suivraient en une ligne continue,

pendant des journes de marche.


la population

On

s'tonne de la

densit extraordinaire qu'aurait, d'aprs ce voyageur,

de l'Hadramaout on pourrait la comparer


:

celle de l'Europe occidentale

(2).

Mais, pour que ces sdentaires

lui livrent leur grain,

l'homme du dsert doit apporter quelque chose en change. Or le chameau est sans utilit pour les sdentaires.

La

ncessit imprieuse a fait trouver autre chose,

que nous n'avons pas encore rencontr jusqu'ici et qui va dterminer la plus grande des rvolutions sociales elle a fait trouver la Fabrication en \>iie de la vente et les Transports en vue du commerce. Les divers types tudis jusqu'ici ne fabriquent que
:

(1) E.
(-2)

Reclus,

loc.

cit.,

p. 83C.

Id., ibid., p. 898.

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

203

pour leur usage personnel. L'haliitant des dserts va fabriquer en outre pour vendre au dehors. Il va donner aux divers produits de son troupeau, peaux, laine, poils, un faonnage qui en augmentera la valeur, sans lui occasionner lui-mme aucune dpense apprciable, car il y consacre les longs loisirs de l'art pastoral, c'est--dire un temps qui, autrement, demeurerait sans emploi. C'est ainsi qu'il fabrique des burnous, des tapis, des nattes, des coussins, des outres, des sacs, des cordes, etc., dont une partie arrive jusque sur nos marchs, par l'intermdiaire des commerants mls aux agriculteurs dans les confins maritimes. Les gens des contins achtent ces objets fabri-

qus

ils

sont heureux de se les procurer meilleur


s'ils les

march que

fabriquaient

vrent en change
raient se passer.

le

grain, dont ces

eux-mmes et ils linomades ne sau-

C'est l une premire ressource supplmentaire pour l'homme du dsert; mais elle est insuffisante encore, cause de la faible valeur des objets qu'il fabrique comparativement la grande quantit de grains

qui lui est ncessaire.

Aussi

a-t-il t

amen

pratiquer

un second mtier

il a besoin pour ses achats sur le march. Il s'est fait transporteur, pourle compte des sdentaires habitants des con-

qui lui permet d'acqurir l'argent dont

fins

qui veulent bien l'employer; ou, ce qui est encore

plus fructueux, transporteur pour son propre compte.


Cette seconde volution s'est faite aussi naturelle-

ment que

la premire.

d'utiliser le

pour le nomade, un excellent moyen voyage qu'il est oblig de faire chaque anne aux confins, en vue d'changer les produits de ses troupeaux contre ceux de la culture.
C'tait d'abord,

20i

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.


lui seul est outill

Mais, de plus, il se trouve que

pour

traverser ces rgions arides de l'Arabie et du Sahara,

pour aller dun confn l'autre lui seul peut mettre en communication les rgions fertiles et commerantes que le dsert divise; seul, il connat la route o se
:

meuvent

les

sables, et, ce qui est capital, les rares


il

puits qui en forment les tapes; seul,

possde

l'ani-

mal ncessaire, seau du dsert


ces

celui
;

que
il

l'on a

surnomm
le

le vais-

seul,

est capable de supporter les

dures privations qui attendent

voyageur travers
car les

immenses

terres de dsolation.
il

Ces' privations

les affronte volontiers,

produits qu'il transporte ont une grande valeur sous

un

petit

volume

ce sont les riches produits des con-

fins

ou des rgions tropicales de l'Afrique. Et d'un confn l'autre, ces produits augmentent de valeur dans des proportions incroyables, parfois

de l'Arabie

heureuse

de 150 500 pour cent. bnfices que fait, et que

On

peut juger par l des

faisait surtout autrefois, ce

commerant
Voil

et ce transporteur. la force des choses, cette

comment

grande
pas-

matresse de l'homme, a amen l'homme des dserts


complter les ressources insuffisantes de
toral par la fabrication en
l'art

vue de

la

vente et par les

transports en vue du commerce.

Ce dveloppement de

la fabrication et

du commerce
:

a produit une consquence dont on va voir la porte il a amer la constitution permanente des organismes

de la

vie

publique.
dire qu'il faut effectuer,

Nous venons de
trieures

chaque anl'on

ne, de trs longs parcours,

pour

aller des parties in-

du dsert jusijuaux

confins,

doit

LES TYPES ARABE. SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

205

vendre ou changer les marchandises; sur ce longparcours, on se croise avec d'autres transporteurs, on se dispute les pturages et les puits, parce qu'ils sont rares et peu abondants; on est, en outre, tent de se disputer les marchandises, ordinairement prcieuses,

que Ion transporte en vue de


il

la vente.

En
plus

pareille occurrence,

faut tre
faut,

nombreux,

le

eu outre, avoir des chefs expriments, le plus expriments possible c'est une question de vie ou de mort. Cette ncessit se traduit par la constitution d'un
;

nombreux possible

il

groupement plus nombreux que celui de la famille. Il ne comprend plus seulement la parent trs proche, mais embrasse la parent la plus loigne. Dans les
steppes,

quand on

est

trop nombreux,

une partie

de la communaut essaime sous la conduite d'un nouveau patriarche, ordinairement un des frres de
l'ancien. Ici,

au contraire, une communaut n'est jamais trop nombreuse on ne se spare pas de son groupe familial, cpii s'tend ainsi le plus possible et
;

devient la Tribu.

On
che,

pourrait comparer la tribu une arme en marmais une arme dont tous les membres se-

raient unis par les liens d'une parent plus ou

moins

loigne.

sieurs milliers de personnes.

compte plusieurs centaines, parfois pluPour faire vivre de pareilles multitudes sur un sol aussi pauvre, on se scinde par groupes, ou douars, qui sont comme les compagnies d'un rgiment. Mais tous ces groupes, qui se suivent les uns les autres une journe de marche, ne forment qu'une seule communaut, sous la directribu

La

tion d'un

mme

chef, et sont toujours prts se rallier

au moindre signal et au moindre danger.


12

206

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.

Ainsi la caravane se dveloppe, mais ce qui est plus

important noter,

c'est

quelle devient
et le

ici

un rgime

normal et permanent. La caravane, dans l'Arabie


un groupement
le

Sahara, n'est plus


chez les Tartares-

accidentel,

comme

Mongols, mais un groupement habituel : l'Arabe et Saharien vivent, d'une faon permanente, sous le rgime de la caravane. Il ne saurait en tre autrement, puisque la plus grande partie de l'anne est employe aller d'un confn du dsert l'autre, pour transporter les marchandises qui doivent tre vendues. Pour accomplir de pareilles expditions et aussi longue distance, il faut tre constamment en tat de se dfendre. Il faut se dfendre, car on se dispute les puits beaucoup plus rares que dans les steppes, o la fcondit de l'herbe atteste une plus grande humidit

de l'atmosphre et du sol;
le

il

faut se dfondre,

car la pauvret de la steppe dveloppe un plus haut

degr

type du

nomade

pillard.

Il

se

dveloppe

d'autant plus que les caravanes transportent des mar-

chandises prcieuses, fruits des tropiques, ou produits

de

l'art

des sdentaires, et que la prise en vaut la


si

peine; l'iiabilude des razzias est


dserts, que le

rpandue dans

les

mot lui-mme

a pass dans notre langue

pour exprimer la chose. Il y a donc ncessit d'apparun groupe trs nombreux et trs fort. C'est ainsi que le simple groupement en familles patriarcales se dveloppe et devient la carai>ane permanente. J'extrais des notes rapportes d'un voyage au Sahara par un de nos lves, que nous y avons envoy en mission, les lments constitutifs de la caravane des dserts. Le groupement lmentaire est la tente, qui runit
tenir

LES TYPES AUABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

207

le

un mnag-e. Au-dessus, vient la Nezla, qui comprend groupe des tentes du pre, des fils, des cousins;
dans ce groupe, les ustensiles et
le btail

sont

com-

proprement parler la famille patriarcale. Plusieurs Nezla forment un Douar. Dans ce groupement plus tendu, on sent encore l'origine commune c'est vrai dire une runion de familles
:

muns

c'est

patriarcales descendant d'un


existe-t-il

commun

anctre; aussi
:

une entente pour certains travaux c'est y ainsi qu'on se relaye pour les services journaliers, comme la garde des troupeaux, les veilles nocturnes, l'abreuvage des animaux. Plusieurs Douars forment une Ferqua; ce groupe comprend le nombre d'hommes et d'animaux proportionn l'abondance ordinaire des eaux et des pturages c'est la portion de la caravane qui marche runie en un seul corps. Au-dessus de ce groupe, il faut se sparer et se tenir une certaine distance les uns des autres, afin de ne pas arriver tous ensemble aux puits et aux pturages. Enfin, la Tribu constitue un groupement suprieur elle embrasse la collectivit des Ferqua qui acceptent ensemble une autorit suprme. Chaque tribu, en effet, est administre par la Dj'emmaa, ou runion des Anciens, et l'un d'entre eux remplit les fonctions de pouvoir excutif, de chef de cette immense caravane. Abd-el-Kader tait un de ces chefs de
;
:

tribus.

Si \o caravane arabe est oblige de se scinder en Ferqua, pour la marche, cause de la pauvret des pturages et de la raret de l'eau, du moins ses mem-

bres font partie d'un

groupement plus important,

celui

de la Tribu, rgulirement organis et toujours prt se reformer.

208

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.


trois carac-

Ce type de caravane prsente donc


des steppes.
Il

tres nouveaux, qui le distinguent nettement de celui

produit d'ailleurs des effets bien diff-

rents sur la constitution des pouvoirs publics et sur


les conditions
1.

d'expansion de

la race

Cette caravane est permanente, puisqu'elle r-

pond non plus des circonstances exceptionnelles, mais aux ncessits mmes du mode d'existence. La plus grande partie de l'anne se passe, nous l'avons aussi la tribu dit, aller aux confins et en revenir
:

ne se dissout-elle jamais.

compose d'lments invaCe sont toujours les mmes familles qui composent la tribu; on ne va pas dune tribu une
2.

Cette caravane est

riables.

autre

on appartient pour

la vie, et

gnration, celle de ses pres.

Un

de gnration en pareil type de

caravane cre donc entre les familles des liens forts et durables elle les rend capables d'une action suivie
;

et

prolonge, soit dans

la vie ordinaire

du dsert,

en cas de dfense, soit en cas d'attaque. Il n'y a pas craindre que ce groupement se rompe subitement aprs un premier effort, car ces
soit

au dehors,

soit

gens ne peuvent vivre les uns sans les autres, et ils sont associs non seulement vie, mais travers les
sicles.
3.

Cette caravane est dirige


il

par un chef de

tribu.

Quelle supriorit immense

a sur le simple

chef

de caravane des steppes! D'abord c'est permanent, puisque le groupement auquel


est

un chef
il

prside

permanent; ce n'est pas seulement un guide que Ion suit pendant le court espace d'un voyage et dont on se spare ensuite, sans autre formalit. Son pouvoir est donc stable; il est assur du lendemain et peut combiner des entreprises longues vues.

LES Vl'KS AUABE, SAIIAIUEN, ASSYRIEN, ETC.

209

y a plus. Il rgit non seulement la vie puen tant que conducteur de caravane, en tant que charg de rgler les rapports avec les trangers ou les ennemis, mais il rgit encore le travail quoti-

Mais

il

blique,

dien

il

est le

grand patron du
lui

travail,

en qualit de

chef de tribu. C'est


agrandie.
est

en

effet

qui gouverne la vie

pastorale, car la tribu n'est en


Il

somme

qu'une famille

Il cumule donc deux des plus importantes fonctions qui existent dans les socits humaines, celle de chef d'Etat et celle de Patron. C'est ce double titre qu'il tient son personnel dans sa main c'est dire qu'il le tient bien.
;

un patriarche plus minent.

Les socits des dserts ne sont donc pas,


celles des steppes, limites essentiellement et

comme

normalement au seul organisme de la famille. Elles possdent, en outre, le rouage des Pouvoirs publics^
dans
et

des

conditions qui

assurent sa permanence

sa

solidit.

Par

l,

la socit

arabe se rattache
a, ce

aux socits compliques de l'Occident. Elle

que

n'ont pas les socils Tartares et Mongoles, l'aptitude

exercer et constituer le Pouvoir politique.

Le r-

gime habituel de
tous les lments.
titutions
elle

la
Il

caravane en tribu
la

lui

en fournit

publiques permanentes,

rend apte organiser des insdans les pays o

tend son empire.

Vous pouvez maintenant vous expliquer pourquoi le rle du plus grand conducteur de caravane, Mahomet, et de ses successeurs, a t
d'Attila, de
si

diffrent de celui

de Tamerlan. Les premiers n'taient sans doute pas suprieurs aux seconds par le gnie personnel, mais ils avaient entre leurs
et

Gengis-Khan

mains un instrument de pouvoir autrement solide, autrement rsistant. Tandis que ces derniers voyaient

210

LES ROI TES DES EMPIRES DU DSERT.

leurs

immenses armes

se

dbander

la

premire

occasion, et chaque famille retourner son indpen-

dance, les chefs arabes, au contraire, voyaient leurs

hommes

rester autour d'eux, fidles leur drapeau,

parce qu'ils avaient une solide formation de tribu au lieu d'une simple formation de famille patriarcale.

Et non seulement cette formation diffrente leur a donn une aptitude suprieure constituer des Pouvoirs publics, mais elle leur a permis de gouverner

mme

des peuples sdentaires et civiliss, et par l

d'tendre leurs conqutes dans des rgions o n'ont


s'installer ni les Tartares, ni les

pu

Mongols.
effet,

11

s'en faut de beaucoup,

en

que

l'aire
!

d'ex-

pansion de ces deux types sociaux soit la mme Les Tartares et les Mongols ont toujours t arrts l

o s'arrtait l'herbe; leur empire semble finir impitoyablement avec la steppe. Voyez les Huns et Attila; ils pntrent dans la Russie mridionale, c'est-

un pays qui, aujourd'hui encore, est, pour partie, en steppe, et qui l'tait alors grande une entirement de l, ils franchissent les fameuses Portesde-Fer du Danube et viennent s'tablir... o? Dans les vastes plaines de la Hongrie, dans la Puszta, qui reprsente la dernire projection de la steppe dans le centre de l'Europe. L, Attila s'arrte; l, il fixe son campement; l, il reoit les ambassadeurs de Byzance il semble ne pouvoir sortir de cette steppe europenne, o son troupeau d'hommes et de btes peut se maintenir runi. Son empire repose sur l'herbe et il semble comprendre que sa force va se dissiper s'il quitte la terre herbue. Mais les vnements sont plus forts que lui; la pousse des peuples qui arrive toujours de l'Orient l'oblige marcher en avant; il sort de la
-dire dans
trs
;
,'

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.


steppe, et une
cet

211

campagne sufft pour faire vanouir et Empire en apparence gigantesque et cette innom-

brable arme, terreur de l'Occident.


steppe. Attila ne pouvait tre qu'un

En dehors de

sa

Flau et non un fondateur d'Empire. Vaincu, impuissant rien fonder, il revint mourir dans ces steppes hongroises, o
les

descendants des Huns ont


et

fait

souche... faute de

pouvoir aller plus loin.

Quant Gengis-Khan

Tamerlan, on

sait qu'ils

ne purent jamais franchir la limite des steppes vers l'Occident. En Orient, o ils la franchirent dans la
direction de l'Inde et de la Chine,
ils

ne purent se

maintenir et ne fondrent

aucun empire durable. Leur succs relatif tenait uniquement ce qu'ils ne rencontraient devant eux, comme en Chine, que des populations patriarcales, incapables de leur opposer des
pouvoirs publics fortement constitus.

En somme,

les invasions tartares et

mongoles n'ont

jamais pu fonder d'Empires organiss, en dehors de la


rgion de Therbe. Elles sont toujours restes enfer-

mes au

sein des continents

elles ont toujours t

repousses des rivages, alors


confmaient,

mme

comme dans
et

la

que les steppes y Russie mridionale, et


tablies"

cela k cause de

leur impuissance gouverner les

populations urbaines

commerantes

sur

ces rivages. Cette impuissance est d'ailleurs bien


nifeste
:

ma-

et ils ont

en Chine les Tartares y ont arrt tout progrs plong ce pays dans un sommeil qui dure de-

puis des sicles, malgr l'activit de son industrieuse

population de paysans.

Quelle diffrence avec Taire d'expansion des Arabes

Non seulement

ils

sortent de la steppe et fondent des


ils

Empires au dehors, mais

s'tendent le long des

rivages maritimes, au point que, pendant longtemps,

212

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.

Mditerrane devint presque un lac arabe. C'est que les conditions que nous venons de dcrire ont fait d'eux non seulement des pasteurs, mais des commerants. L'usage habituel de la caravane en vue du commerce les a mis en rapports priodiques et
la

suivis avec les sdentaires urbains des confins.

ce

contact,

ils

se sont affins, ils se sont civiliss, car

civilisation vient
c'est,

de cwitas

comme

urbanit de ui-bs

proprement parler, l'tat des gens qui habitent

les villes.

Nul n'ignore que l'Empire des Arabes a fait, dans une tout autre figure que ceux d'Attila, de Gengis-Khan, de Tamerlan. Il y a eu une civilisades Arabes et elle a t brillante; la justice, tion
l'histoire,
>)

l'administration des Khalifes sont clbres et juste


titre.

Ils

ont su administrer non seulement l'Orient,

mais l'Espagne,

et ils ont su y dvelopper non seulement la culture, mais les arts, les lettres et les sciences. Il y a en effet un art et une science arabes. Personne

n'a jamais entendu parler d'un art et d'une science

tartares

ou mongols.
si

gouvernement permanente en tribu. Avec la tribu, ces socits possdent le rouage des pouvoirs publics, dans des conditions qui assurent sa permanence et sa solidit. Par l, la socit arabe fait partie des socits compliques de l'Occident. Elle a ce que n'ont pas les socits tartares et mongoles, l'aptitude constituer et exercer les pouvoirs publics. Et comme la tribu est un groupement naturel et permanent, ce groupement ne tend
Cette aptitude
diffrente
le

pour

est bien le rsultat de l'organisation

pas se dissoudre aprs la victoire comme il arrive pour les armes tartares, qui se dispersent et s'vanouissent la premire occasion, par suite de la ten-

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

213

tlance de chaque famille revenir son indpendance.


ainsi que les nomades des dserfs pu se superposer aux sdentaires vaincus et constituer au milieu et au-dessus de ceux-ci un gou-

On comprend

aient

vernement.
sdentaires
gers.
:

Ils

taient

prpars

gouverner des

ce n'taient pas pour eux des tran-

La

ncessit d'aller vendre, chaque anne, les

produits de sa fabrication dans les villes des confins,


a

mis, de tout temps, l'Arabe en rapport avec la civi11

en a l'avant-got, il en a pes dans ses mditations au Dsert; il y a compar ses aptitudes il n'est pas pris au dpourvu, il ne se sent pas dpays comme le Tartare, lorsque la conqute lui donne gouverner des empires et de grandes et riches cits.
lisation urbaine.
le fort et le faible
;

II

ttnt fait,

Mais avant de se rpandre au loin, ces caravaniers dans des lots situs au milieu mme du

dsert, l'apprentissage de la vie sdentaire, de la civi-

du gouvernement rgulier des cits. dans les oasis que s'est manifeste cette curieuse volution, que le type Tartare-Mongol n'a jamais eu l'occasion d'accomplir. On sait que les oasis sont des lots cultivables pars ils au milieu des dserts. Ces lots sont artificiels sont crs par l'homme et ils disparatraient sans l'effort constant de l'homme pour les maintenir. La crtion dune oasis est en effet une entreprise
lisation et

C'est

particulirement

les pluies sont rares,

soit

Sous ces climats brlants, faut, pour que la culture possible, trouver un endroit contenant une nappe
difficile.
il

214

LA ROUTE DES EMPIRES

DU DSERT.

d'eau souterraine, grce limpermabilit du soussol. Il faut ensuite

amener

cette eau la surface et la

diriger sur tous les points qui doivent tre arross.


n'est pas tout
:

Ce

il

faut encore protger ces

canaux contre

l'envahissement des sables qui est une menace constante pour l'agriculteur.

Tous
lots

les

voyageurs dcrivent

les

travaux incessants

quil faut effectuer, pour arracher la scheresse ces

du dsert. Dans toutes les oasis du Souf sahaM. Goblet d'Alviella l'I), l'eau se rencontre sous le sol une faible profondeur; mais comme elle ne
rien, dit

jaillit

nulle part,

il

faut partout creuser des puits qui

varient, suivant les localits, entre quatre etdixmtres.

tive.

L'armature de ces puits est aussi curieuse que primiQu'on se figure une gigantesque balance dont les montants seraient deux troncs de palmiers et le flau une sorte de longue perche: aux extrmits de ce flau, deux cordes soutiennent, en guise de plateaux,
d'une part une outre en peau de bouc, qui peut contenir de dix douze litres, de l'autre

une grosse pierre

qui sert tenir l'quilibre.

Du

rservoir qui s'ouvre au

pied de ce mcanisme, l'eau rayonne vers les jardins

par de petites rigoles, alternativement bouches avec des tampons de laine. Mais on n'en fait usage que pour arroser les jeunes pousses des palmiers.
L'auteur dcrit ensuite la lutte incessante contre

l'envahissement des sables.

Quand on

a trouv au

milieu des dunes une dpression favorable, on com-

mence par l'approfondir jusqu' un ou deux mtres de


la

nappe souterraine, en rejetant


crte,

les

sables sur les

bords, o ne tarde pas se former un talus circulaire.

Sur cette
\\)

on lve alors une haie de djerids

Sahara

et

Laponit-, p. 51.

LES TYPES AKAHE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.


(branches de palmiers) qu'on surmonte d'un polit

:M5

mur

en concrtions g-ypseuses. Quand les sables extrieurs, accumuls par les vents, atteignent le niveau de cet
obstacle,

second

on construit, avec les mmes matriaux, un au-dessus du premier. Ainsi Texcavation cesse en s'agrandissant et afrecte de plus en va sans plus la forme d'un cratre rgulier. Mais en dpit de

mur

ces prcautions, le sable, qui se joue des barrires

comme

des

fermetures

les

mieux

conditionnes,

aurait bientt combl les cuvettes,

chaque ouragan,
dins

les indignes

avec des paniers et

la suite de ne curaient leurs jardes coufms qu'ils vont


si,

ensuite pniblement vider au dehors. Quand, malgr


tant de soins, les palmiers dprissent, on les descend,

en creusant le sol, pour extirper les racines suprieures. Mais c'est l une opration qui ne se fait pas sans danger pour l'arbre.
Voici un autre procd employ par les indignes pour creuser des puits et organiser l'irrigation il est signal par le commandant Dporter (1). Aprs avoir dtermin trs exactement le point o l'on veut faire aboutir l'eau, on choisit, la partie suprieure de l'oasis, un point loign de 2 3 kilomtres. On y creuse un premier puits redescendant ensuite vers le point choisi, on creuse des puits tous
;
;

les

20 ou 30 mtres.

On

terraine, oxx feggara, et

les relie, par une galerie souon obtient ainsi un coulement

d'eau assez important.

Chaque
et
il

particulier peut crer

une feggara
Il

et

la

faire aboutir l'un

des puits de la feggara principale


existe

a droit la quantit d'eau qu'il a amene.

des feggaguirs qui ont ainsi jusqu'

quatre-vingts

(1)

Sahara algrien,

p.

-20

22.

216

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.


et

branches

dont l'eau est divise sa sortie en autant


difficile

de parties proportionnelles. Pour entreprendre une cration aussi

el

aussi complique, surtout pour des familles peu portes naturellement au travail pnible et suivi,
il

faut
la

que ces populations aient un bien grand intrt


cration des oasis.

Quel peut donc tre cet intrt?


yeuillez remarquer que les dserts de l'Arabie et du Sahara sont absolument infranchissables et inhabitables sans tapes de ravitaillement. C'est le pays de la soif et del faim. Or l'homme a eu, ds les poques les plus recules, un intrt de premier ordre parcourir

ces dserts d'une extrmit l'autre. C'est en effet


la ligne

au del de

de ces dserts que s'tendent les

contres les plus riches du globe, les pays productions tropicales, les fameux pays des parfums, de
livoire, de l'bne, de l'or, des pierres prcieuses,
la

de des pices, mot qui rsume un ensemble de produits d'une grande valeur marchande, mot qui a caractris, pendant des sicles, le com-

gomme

et surtout

merce avec l'Orient, appel communment alors le pays des pices . C'est pour atteindre ces rgions fortunes que tant d'expditions maritimes ont t entreprises, au quinzime
les
et

Vasco de Gama,

au seizime sicle, expditions qui ont illustr les Christophe Colomb et toute

leur glorieuse ligne de navigateurs. C'est en cher-

chant, par la route de l'Est, le pays des pices, que

Vasco de
c'est

Gama

a doubl le cap de Bonne-Esprance

et trouv la route directe de l'Arabie et des Indes;

en cherchant

le

mme

pays des pices, par

la

route de l'Ouest, que Christophe

Colomb a dcouvert

LES TYPES AUAI5E, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

217

rAniriquc. Et sa premire proccupation, en abordant


le nouveau continent, fut de savoir s'il tait arriv dans rinde. Aussi ce continent fut-il dabord appel les Indes Occidentales et ses habitants sont encore

dsigns aujourd'hui sous

le

nom

d'Indiens.

de l'Arabie et du Sahara, avec leurs annexes, s'tendent jusqu' l'Inde, jusqu'aux confins
les dserts

Or

de l'Arabie
l'on tire la

nomme

Heureuse
l'ivoire.

prcisment

cause de sa richesse, jusqu' l'Afrique centrale d'o

gomme

prsentent ce caractre
transports, qu'ils

Ces divers produits favorable aux ont une grande valeur sous un faible
et

minemment

volume. Et autrefois cette valeur grande qu'aujourd'hui.

tait dix fois plus

D'ailleurs le Dsert, mal gr toutes les difficults qu'il

oppose

hommes
festes
1
:

aux communications, offrait aux premiers plus de facilits que la mer. Il avait en effet,

par rapport la Mditerrane, trois supriorits mani-

Le Dsert pntre plus avant dans

mais trois permet donc de s'avancer plus loin, d'atteindre plus de pays et d'atteindre prcisment les pays produits trs riches que la Mditerrane n'atteint pas. 2 Le Dsert n'oblige pas modifier son genre de vie. Pour traverser les Dserts, il faut, il est vrai, s'y mnager des tapes; mais, ces tapes une fois cres, ainsi que nous allons le voir, le pasteur peut y vivre sans rien changer son genre de vie antrieur. Il n'est pas oblig de se transformer en navigateur, ce
terres.
fois

C'est une Mditerrane de sable,


Il

l'intrieur des

plus longue et deux fois plus large.

qui ne se
3"

fait

pas sans

difficult,

sans hsitations et

sans une longue priode de prparation.

Le Dsert permet de marcher en groupes nomLES nOLTErS HE L ANTIOIIT.


13

218

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.

breux.
sibles.

On marche
ce

en caravane

c'est

une sret
la

plus grande, pour se dfendre contre les attaques pos-

Comparez

groupement nombreux
la

troupe rduite qui montait les barques des Phniciens


et des Plasges, ces

premiers navigateurs de
il

Mdi-

terrane. Et, chaque soir,

fallait
:

trouver une anse


tirait la

assez abrite pour y dbarquer

on

barque

sur

le

rivage; mais alors on tait expos aux attaques

des indignes et Ton se trouvait en petit nombre pour


leur rsister.

Telles sont les causes qui ont port les premiers

hommes

parcourir le Dsert, l'utiliser pour les

transports, avant de parcourir et d'utiliser la mer.

srent-ils
le.

Aussi arrivrent-ils aux Colonnes d'Hercule et pasmme en Espagne ds l'poque la plus recu-

Lorsque

les Celtes

dbouchrent dans
ils

la

Gaule,
les

par la voie du Danube,


vers les
Ibres,

trouvrent, dans le sud,

Pyrnes,

un groupe de populations,
arrivs

anciens

Berbres,

par

le

Sahara,

ds la plus haute antiquit.


ne

Mais cette traverse du dsert n'a t possible, elle l'est encore aujourd'hui, nous l'avons dit, que par

l'tablissement d'tapes de ravitaillement.

Or

l'tablissement de ces tapes, c'est--dire des

oasis, n'tait

pas

facile,

on vient de

le voir.

Qui a pu

l'entreprendre, dans cette socit de pasteurs fraction-

ne en tribus autonomes, et souvent ennemies?

On
En

effet,

peut rpondre sans hsitation cette question. il y a un groupe d'hommes, qui, dans le pr-

sent et aussi loin qu'on remonte dans le pass, apparat toujours

incontest et omnipotent du dsert. Ce groupe n'appartient pas une tribu en particulier, mais il compte

comme l'unique,

dominateur

et civilisateur

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

219

des adhrents fanatiques dans toutes les tribus, d une extrmit du dsert l'autre il apparat non seule;

ment comme
pntrer dans
lui

tout-puissant, mais

comme

universel.

C'est lui que tous les conqurants qui ont essay de


le

dsert ont rencontr devant eux; c'est

que rencontrent, ble, les Anglais sur

comme un
la frontire

obstacle infranchissa-

de l'Egypte, les Franles

ais sur la frontire de l'Algrie.

Ces

rois

du dsert s'appellent
(1)
;

confrries relis'appellent les

gieuses, ou zaouaa

leurs

membres

khouaUj ou frres
ration

leurs chefs s'appellent khalifes,

cheikhs, etc., et parfois, certaines poques d'inspi-

ou

de

fureur

religieuse

plus

grande,

ils

s'appellent Mahdis, ou

Envoys de Dieu. A ces moments-l. malheur ceux qui tentent de pntrer dans
dsert
!

le

Les avantages considrables que la traverse des dserts prsentait au point de vue du commerce,
alors surtout qu'ils taient encore la principale voie

ouverte vers les contres les plus riches du globe, ont fait chercher un moyen pratique de les traverser, d'y
crer des points de ravitaillement, d'y assurer une
scurit relative

pour

les

caravanes et pour les marles diffreli-

chandises.

Et

comme

le seul

lment d'union entre

rentes tribus tait la

communaut du sentiment
fut,

gieux, qui est particulirement

dvelopp chez les

peuples pasteurs, ce

tout naturellement, le senti-

ment religieux qui devint l'gide et la protection des commerants en face de l'hostilit des tribus. Et comme les profits du commerce assuraient des
(1)

b.itio

lement dans

Zaoua, litti^ralement coin, rfduit . La zaou est une chapelle sur le lombiTiu riin maralxnit rvr. Une cole se tient gnrales dpendances de la zaoua.

220

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.

bnfices considrables, ces confrries protectrices du

commerce

prirent rapidement un dveloppement extra-

ordinaire et accumulrent d'normes richesses. Nul ne

peut traverser

le dsert

avec scurit sans se mettre


s'aiTilier

sous leur protection, sans

elles.

On
quand

sait

quun

des explorateurs qui ont pntr le

plus avant dans le Sahara est


il

M. Henry Duveyrier. Or,


la confrrie

traversa l'oasis de Temacin, pour se rendre


le g.rand

chez les Touareg,

marabout de
et le

des Tidjani, Sidi


titre

Mohammed
le

el-Ad, lui confra le

de akhou, avec

diplme

chapelet

de

l'ordre.

M. Duveyrier dclare qu' partir de ce moment, il fut reu comme un vritable frre par tous les khonan dissmins dans le Sahara, et c'est grce
leur appui qu'il put sortir sain et sauf de sa prilleuse entreprise.
C'est qu'en effet ces confrries, ou zaouas, sont les

souveraines toutes-puissantes du Dsert. Elles ont des

maisons relevant de la maison-mre dans toutes les oasis. Ainsi l'oasis de Guemar, dans le Sahara, qui n'a que sept huit cents habitations, compte cependant onze mosques et quatre zaouas. On est tout surpris de voir surgir au-dessus des masures un vritable palais, tel qu'on en trouve dans les descriptions des Mille et une Nuits. C'est une
zaoua
(1).

Elle est la fois couvent, cole et hospice.

Cette zaoua appartient l'ordre des Tidjani, qui a

pour centre Temacin. M. Goblet d'Alviella a visit les appartements privs du marabout. Ils nous frapprent, dit-il, par leur richesse et par leur luxe. La cour intrieure tait entoure par deux ranges superposes d'arcades grilles
Sahara
et

(1)

Laponie,p.

106.

Li:s

TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

221

artistement ciseles. Sur ces galeries s'ouvraient deux

chambres spacieuses ornes d'pais


soies,

tapis longues de coussins richement brods, de lustres en bois de palmier, de fauteuils europens en siyle du dernier sicle et de nombreux vases en porcelaine tran-

gre

(1).

par les ressources quamassent ressources sont encore augmentes par des fondations pieuses et des dons volontaires qui s'lvent des sommes considrables.

Ce luxe

est justifi

ces ordres religieux. Leurs

Comme moyens

d'action,

ils

ont l'organisation de

certaines crmonies religieuses, les prdications des

marabouts, l'enseignement des tolba, ou lettrs, tenant les coles, les pratiques de la bienfaisance, la distribudes amulettes, etc. On comprend de quelle norme influence ils disposent. Les khouan (frres) ont leurs mots de passe, leurs
tion

signes de reconnaissance, une hirarchie


s'tend

officielle

qui

du grand matre, ou

khalife, jusqu'aux agents

subalternes
etc.)
;

(messagers, porte-bannires,

gardiens,

ils

ont des assembles gnrales oiilsse runis-

sent, soit

pour se

livrer des pratiques fortement

em-

preintes de mysticisme, soit pour recevoir les instructions secrtes

du grand matre,

soit

pour procder

des initiations de nouveaux membres.


Celte dernire crmonie s'opre avec une certaine
solennit.

Le nophyte,
par
le

introduit par

deux parrains,

est interrog

cheikh, d'aprs un formulaire traensuite les mots sacrs,

ditionnel; on lui

communique
on
lui offre

on
lui

le

revt de la ceinture symbolique, on le fait asseoir


tapis o

sur

un

un lger repas,

enfin on

dlivre le diplme qui constate sa rception dans

(\)

Hahara

et

Laponie,

p. 63.

222

L\

ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.


partir de cette heure, l'initi ne s'appartient

r(3rdre.

plus;

il

devient l'esclave, la chose de l'Ordre ou plutt

de ses suprieurs, perinde oc cadaver (l'expression comme est. un iig'ure au rituel des Rahnianiens), cadavre entre les mains du laveur des morts, qui le

tourne et retourne son gr (1) . Certains de ces Ordres sont de dates rcentes,

comme

remonte moins d'un comptent des milliers d'adhrents. Leurs zaouas s'chelonnent du Nil l'Atlantique et de la Mditerrane Tombouctou, c'est--dire
celui des Tidjani, qui
sicle, et

cependant

ils

sur toutes les routes de caravanes, cres, entretenues


et plus
g-ii'uses.
Il y a quelques annes, lorsque le g-rand marabout des Tidjani revint de son plerinage la Mecque, il trouva sur tout son trajet, au tmoignage d'un in-

ou moins exploites par ces confrries

reli-

gnieur franais, des rassemblements de quatre cinq mille personnes qui accouraient de tout le pays
la ronde pour baiser les fers de sa mule et obtenir sa bndiction prix d'offrandes. Quand il rentra dans
l'oasis

de Temacin,
le

il

tait suivi

par trois chameaux


(2).

qui pliaient sous

poids de l'argent

Aprs de pareils tmoignages, on ne saurait plus contester que ces Ordres religieux sont bien r(>lloment les souverains du Dsert, qu'aucune expdition commerciale ne peut s'y faire sans eux et que ces expditions ne sont possibles qu'avec leur concours.

On

s'expliquera mieux cette inlluence,

si

on veut

bien se rappeler qu'au moyen ge le commerce a galement trouv une sauvegarde, un appui et un auxiliaire

dans
(1) (2i

les

Ordres religieux militaires.


ri

liiXa fait s'est pro-

Sahara

La)/oni<:,p. lOi.

Ihid.. p. 107.

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.


diiit

223

sous riullucnce de causes analogues. Alors aussi,


le

comme dans

Dsert,

il

n'y avait pas de grande puis-

sance publique, mais une multitude de petits pouvoirs


seigneuriaux, localiss sur de petits territoires, n'of-

au commerce la protection gnrale, loindont il a besoin. Les Ordres religieux militaires s'empressrent naturellement de prendre ce rle de protecteurs du commerce; on sait mme que les Templiers, par exemple, le pratiqurent euxmmes, qu'ils furent les grands banquiers de l'poque, et qu'ils amassrent ainsi d'immenses richesses. Et ils dclinrent prcisment lorsque les grandes puissances politiques, se dveloppant dans l'Occident, furent en tat de protger au loin le commerce. Alors on sentit moins l'utilit de ces Ordres et on ne vit plus
frant pas
taine, tendue,

que leurs immenses richesses, qui excitrent les conMais -le dsert tant, de sa nature, intransformable, le type des grands pouvoirs publics n'a pu s'y implanter et
voitises des princes et dont ceux-ci s'emparrent.

confrries religieuses ont pu continuer jusqu' nos jours leur rle de protectrices du commerce, sans rencontrer en face d'elles aucun pouvoir rival.
les

tutives de l'oasis,

Maintenant que nous connaissons les causes constinous pouvons pntrer dans l'intrieur de ces lots de verdure sems travers le
dsert.

objet

Les oasis pourvoient essentiellement un double elles sont un lieu de ravitaillement; elles sont, en outre, un entrept de marchandises.
:

Pour

ravitailler les
il

caravanes et aussi pour faire


faut tirer

vivre les liabitanls,


duits possible.

du

sol le plus

de pro-

Nous venons de
il

non sans peine,

est vrai

d'un premier lment

voir que

Ton dispose

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.


ici

indispensable la culture et plus indispensable


qu'ailleurs
:

Feau. Mais on rencontre deux ennemis


:

implacables
et

un

sol

presque exclusivement sablonneux

Or, un seul vgtal peut s'accommoder compltement de ces conditions de sol et de climat c'est le palmier, que Linn a appel le prince du rgne vgtal , cause de son lgance. Le fruit du palmier, la datte, est vritablement le pain du dsert. Il forme, avec le lait de cbamclle, la

un

soleil torride.

base de la nourriture. La datte prsente cet avantage inapprciable, pour des gens obligs d'entreprendre de lointaines expditions travers le dsert, qu'elle est facile conserver

par la dessiccation et facile transporter, car, presse dans des sacs, elle renferme un aliment trs nutritif sous un petit volume. Cbaque arbre fournit en moyenne

douze kilogrammes de dattes par an. Mais le palmier donne d'autres produits qui ne sont pas moins apprcis des indignes. Les noyaux de la
datte,

crass et triturs, servent nourrir les ch-

vres et

mme

les

chameaux. Avec

la fibre, les indig-

nes tressent les cordes dont ils ont besoin, soit pour tirer l'eau des puits, soit pour faire les paquetages, etc.

Avec
niers.

les

palmes,

ils

fabriquent des nattes et des pa-

Avec

les troncs, ils

tanonnent leurs terrasses

et leurs puits. Enfin, lorsque l'arbre est vieux,

on le d-

couronne, pour en extraire une liqueur laiteuse, qui, en fermentant, donne le Ingmi, ou vin de palmier.

l.

Les services que rend le palmier ne se bornent pas Grce l'ombre bienfaisante qu'il rpand autour de
de la chaleur tropicale et des rayons br-

lui, les effets

lants du soleil sont attnus. On peut donc cultiver, son ombre, un assez grand nombre de plantes, surtout des plantes potagres, qui viennent complter fort uti-

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

225

lemont les ressources donnes directement par le palmier. C'est ainsi que les oasis produisent des pastques, des fves, des choux, des carottes, des melons,
des tomates, des aubergines, Tabricotier,
le

pcher,

le

pommier, le cog-nassier. etc. Ces plantes qui, chez nous, demandent la chaleur et la lumire, exigent au contraire ici la fracheur et l'ombre, ces deux bienfaits que leur octroient libralement le palmier. Les palmiers forment en effet de vritables forets. Ainsi le groupe des oasis du Gourara saharien, dont la population peut tre value 80.000 mes, possde environ 3.000.000 de palmiers celui du Touat, qui a
;

120.000 mes, possde environ 3.500.000 palmiers;


celui

du

Tidikelt, qui

compte 25.000 mes, a environ

1.500.000 palmiers.

Mais
dises
:

les oasis
;

taillement

elles sont

ne sont pas seulement un lieu de raviencore un entrept de marchan-

elles

constituent les centres de

march du

dsert.

Un voyageur musulman.
l'hgire, 1695 de notre re,

EI-Achi, qui traversait les

oasis de Tsabit, dans le Gourara, en Tanne 1073 de

donne les renseignements Les bourgades de Tsabit sont le rendezvous des caravanes qui viennent de Tin-Bouctou, du canton d'Agri et des diffrentes parties du Soudan. On y trouve des toffes de toute espce et des marchandises de tous genres, qui y arrivent en grande quantit. C'est l'entrept des articles qui viennent du Maroc la demande des gens du Soudan, tels que vtements de
suivants
:

drap et de soie,

etc.,

de sorte qu'une caravane qui se

rend Tsabit y trouve un march important (1). Ces centres de march, dont les richesses excitent
Voyages dans

(1)

le

sud de V Algrie, par Adrien Berbrugger,


13.

p. 22.

226

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.

naturellement les convoitises, doivent tre protgs.

Aussi les oasis sont-elles fortifies.

Presqjie toutes pos-

sdent, vers leur centre, une bourgade plus ou moins

importante, qui s'lve sur un petit monticule, l'abri


d'un

mur crnel et d'un foss bourbeux, avec un ou deux ponts correspondant autant de portes (1). On doit prvoir que l'habitant du dsert qui vient
des causes notables de transformation. C'est cette

se fixer dans les oasis, trouve, dans ce milieu nouveau,

transformation qu'il nous faut essayer de caractriser,


car l'oasis a mis une empreinte profonde et durable sur
toutes les populations issues des dserts.

On

peut dire que l'oasis modifie l'organisme social

sur trois points essentiels.

le

Le travail devient sdentaire, mais l'industrie et commerce prdominent sur la culture. Le caractre sdentaire est le fait de la culture, qui
1

ne s'accommode plus de la vie nomade. C'est l une grave complication. Nanmoins cette complication est ici rduite au minimum, caries hommes de l'oasis continuent mener la vie nomade, au moins pendant une
partie de l'anne
:

ce sont eux qui effectuent les trans-

ports et qui se livrent au commerce, soit pour leur

compte, soit pour

le

compte

d'autrui. D'ailleurs la cul-

ture de l'oasis est relativement facile, elle est presque

spontane, puisque les produits dominants sont don-

ns par

le dattier et

par
le

les, arbres fruitiers; c'est

donc

de

la culture arborescente, laquelle est la plus facile

de toutes, puisque

produit vient spontanment

l'homme

n'a qu' le cueillir.

Quant

la culture pota-

gre, elle n'exige pas non plus une grande

somme

de

(1)

Goblet d'Alviclla,

loc.cit., p. 36.

LES TVPKS ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

227

prvoyance, car
aussitt

la

priode de croissance dos loumes


le produit.

tant trs courte, le travail qu'on leur consacre est

rcompens par
:

Dailleurs les

hommes
il

se

soustraient en grande

partie ce travail

est confi

aux femmes,

et

aux

esclaves ngres qui constituent un article important

do commerce.
Ainsi cotte culture n'a pas pour rsultat de dresser
les

luimmes au

travail pnible de la terre.

Aussi ceux

qui migront au dehors vont-ils gnralement exercer

des mtiers urbains, ainsi que

le

constatent les voya-

geurs
Tell,

On voit, chaque

anne, un certain nombre de

Soualbs migrer vers

les villes

de la Tunisie et du

ils

se placent dans les quartiers

maures comme

forgerons, maons, commis, etc. Mais l'instar des

Suisses et des Savoyards, ils conservent un vif attachement pour leur sol natal, o presque tous retournent s'tablir quand leur fortune est faite... Ils pousent alors plusieurs femmes, dont ils exploitent le
travail sur des mtiers tisser, achtent des

ngres et

ralisent ainsi, dans


vie

une pieuse

oisivet, ldal de la

musulmane (1). En somme, l'homme

n'acquiert pas,
il

l'aptitude

au travail agricole;
l

se

dans l'oasis, dveloppe au

contraire dans le sens


fabrications. C'est
il

du commerce et des petites un trait essentiel noter, car


des
socits

caractrise

l'volution

issues

des

dserts.

La

condition de la

C'est surtout la

femme est leve. femme que la vie de l'oasis grandit


de
l'atelier sdentaire,

et lve. Elle a seule la direction

(1)

Goblet d'Alviella,

p. 66.

228

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSF'RT.


les

pendant

longues absences du mari

elle veille

aux
l'oa-

cultures et la partie des troupeaux qui n'exige pas

de longs parcours et que Ton

fait patre

autour de

sis; elle se livre diverses fabrications

domestiques.
et

Elle acquiert ainsi la situation et les qualits de ma-

tresse de maison

elle est,

au moins autant

souvent
;

plus que le mari, la source de la fortune du


livre elle-mme, elle

mnage

prend l'habitude d'une certaine indpendance et une autorit que ne connaissent pas les femmes du dsert, vivant dans les tribus, sous
l'autorit

du patriarche.

Ce travail personnel et indpendant permet la femme de se constituer un pcule qui lui appartient
en propre,
mies.
puisqu'il
est
le

fruit

de

ses

cono-

On voit donc apparatre deux sortes de biens nettement distincts les Biens de justice, acquis par la femme, comme nous venons de le dire, et les Biens
;

d'injustice,

acquis par le pre dans ses expditions de commerce et parfois de pillage, dans les razzias
(1).

Le pcule de
pas partie de
fants.

la

femme

la fortune

tant personnel et ne faisant del communaut, comme les

biens d'injustice, est partag galement entre les en-

La

lille,

en se mariant, apporte ainsi en mnage

sa fortune propre, qu'elle tient de sa mre, qu'elle

garde sa disposition et qu'elle peut accrotre par ses conomies sur l'exploitation dont elle a la direction. Grce cette situation, elle choisit elle-mme son mari et jouit par consquent, vis--vis de ce dernier, d'une plus grande indpendance que chez les
purs nomades.
Voir laScience sociale,
IX,
2-20,

(1)

t.

j).

230 (article de M. de Prville).

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

229

indpendance de la femme est encore augmente par suite d'une autre circonstance qui va exercer une action considrable sur

Mais

cette

sing-ulirement

l'tat social.

Nous avons
lage.

dit

que

le

mari

fait

des absences fret

quentes pour ses expditions de commerce, ou de pil-

La femme

serait

donc expose rester seule


elle,

sans protection. Elle vite cet isolement, en demeurant dans


nel; la

son douar

dans son douar mater-

femme marie ne se fixe donc pas dans la communaut de son mari, mais elle reste dans la communaut o elle est ne, o elle a t leve. C'est dans cette mme communaut maternelle,
qu' son tour, elle lve ses propres enfants, qui se

trouvent ainsi plus ou moins soustraits l'influence


paternelle et
Ils se

l'influence de la

famille paternelle.

rattachent au contraire leur famille maternelle,

ils

reoivent l'ducation, dont


ils

ditions, dont

ils adoptent les pousent les intrts.

tra-

Quand les fds ont grandi, ils n'entrent pas dans le douar paternel auquel ils sont rests jusque-l trangers, mais ils s'associent aux expditions de commerce ou de pillage de leur douar maternel, ils font partie de la communaut forme par les oncles et les frres de leur mre; ils continuent donc rester spars de leur pre, qui, lui, au contraire, et en vertu de la mme coutume, se rattache sa communaut
maternelle.
se constituer ici le systme du Matriarcat, que nous avons dj vu natre, sous les mmes influences, parmi certaines peuplades de la rgion amricaine des Lacs (1).
familial
(1)

En un mot, nous voyons

Voir plus haut, p. Kj9; ce rapprochement fait clater, en la conOrla

mant,

rigueur des lois sociales.

230

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.

Mais chacun de ces douars maternels, qui forme une communaut, dans laquelle les Biens dinjustice
restent indivis, a besoin d'un chef mle.

ne peut tre aucun des

Or ce chef maris aux femmes de cette communaut, puisqu'ils n'en font pas partie; ce sera donc ncessairement le fils an de la sur ane.

hommes

Voil qui lve singulirement la situation de la

femme non seulement son


:

rle grandit par l'loign

ment du mari, par


par
la gestion

des Biens de culture, de son pcule personnel, par l'ducation exclusive des enfants, mais encore par le mode
la direction

naut se

de formation de la communaut, puisque la commufait autour d'elle et non autour du mari, puis-

que que

la
le

communaut
chef de cette

est exclusivement maternelle, et

communaut

est le fds an de la

sur

ane.

Cette situation de la

femme dans

ces
les

socits a

peuples berbres, la femme jouit d'une libert et mme d'une influence sans analogie dans la socit arabe. M. l'infrapp tous les observateurs.
terprte Fraud raconte que, jusqu' nos jours, cha-

Chez

que combat entre

Tarzout et de mle pour exciter l'ardeur des combattants. Elles ne portaient pas d'armes, mais un vase rempli de henn dlay, quelles jetaient sur les vtements des lches, pour
les oasis rivales de

Guemar,

les

femmes

se jetaient dans la

les stigmatiser d'infamie les

(1). Cette ardeur exciter combattants est bien naturelle chez des femmes qui entendent dfendre les biens dont elles ont la dis-

position et la direction

(2).

(\)
(2^

Goblct d'Alviolla, loc. cit., p. f!7. Voir. (\iinf,\A Gioiraplne universelle

(\'VX\f,(i(i

lalation

oasis et

rle iiiiportaut que joue la femiMe de la haute situation qui lui est faite,

du

p;iriiii
t.

Reclus, la mme consles habitants des


XI, p. 8iO.

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN. ETC.


3

231

Les pouvoirs publics se constituent en dehors de et de tribu. Ils sont constitus par ces confrries religieuses, que nous avons vues prsider la cration des oasis. L'administration des oasis est entre les mains des des zaouas, qui y rgnent en makliouan et
la

communaut de famille

tres.

Les oasis du Touat, duGourara,du Tidikelt, dit le sont la terre promise des matous les Ordres religieux y sont largement rabouts reprsents, tous y possdent des zaouas riches et

commandant Dporter,
:

frquentes
ils

les biens

de ces zaouas sont immenses

proviennent de dotations [ha bous), ou d'aumnes affectes par la charit publique l'entretien de ces
tablissements. L'organisation de ces confrries, trs

simple mais trs srieusement constitue, rappelle


l'organisation des Ordres religieux catholiques. Les

les

membres de l'Ordre comprennent les khouan (frres), mokaddems, et les chioukh. Par khouan. on dsigne la masse des initis; par mokaddem. le reprsen-

tant direct du chekh charg de recevoir les aumnes, de prsider aux crmonies religieuses et de diriger la conscience des khouan. Le chekh. ou chekh-el-trika, est le suprieur gnral, ou grand matre de l'Ordre;
il

rside l'endroit

oi

se trouve le

tombeau du

saint

fondateur de l'Ordre, ou dans la principale zaoua.


C'est lui qui donne la baraka, ou bndiction
(1)
.

En dehors des khouan


ligieux

initis,

quelques Ordres re-

encore des khoddams, serviteurs ou ne reoivent pas le dihn, prire spciale l'Ordre, mais en prennent le chapelet. Ces khoddams sont gnralement des tribus entires, qui adopont
clients, qui
Dporter, p.
SI.

(i)

232

LA ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.

tent la politique de

FOrdre

et s'en font les dfenseurs.

Par

l,

l'autorit

de l'Ordre pntre profondment,


lui

mme parmi les gens qui On ne s'tonnera pas,


ries tiennent

sont trangers.

aprs cela, que ces confr-

dans leurs mains toute l'administration

des oasis. Cette administration se rsume dans la Djema, ou assemble des notables, nomme par chacun des quartiers

de loasis. Elle est compose des khouan ou des


dtient ainsi toute l'autorit.

partisans de l'Ordre religieux qui domine dans l'oasis, et celui-ci

Au-dessous, et dpendant de la Djema, six fonctionnaires choisis galement dans le parti religieux

dominant, se partagent les divers services 1 h'ouakaf. C'est une sorte d'agent de police. 11 est charg de la garde des portes, ce qui est une fonction importante, dans ces oasis souvent exposes
:

des

razzias.

C'est galement l'ouakafqui reoit les

trangers de passage, les conduit dans la maison des htes et prvient les familles qui doivent les
nourrir pendant leur sjour. Les oasis tant essentiel-

lement des lieux d'tape, cette fonction de Ihospitalit est toute naturelle. On comprend d'ailleurs que chaque oasis ait intrt attirer vers elle le mouvement des changes et par consquent les voyageurs. L'ouakaf signale l'approche de l'ennemi au moyen
d'un tambour.
11

est

galement
les

le

chef des claireurs


tribus hos-

chargs de surveiller
tiles.

mouvements des

Pour tous ces services, il prlve, dans chaque jarun rgime de dattes, une certaine quantit des autres produits du sol, un morceau de chaque mouton
din,

gorg; enfin

il

fait

une qulc

h^

jour de l'Ad, jour

l'on

rompt

le

jeune du Ramadan.

LKS TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.


2

233

Le herrah.

Il

cumule

les fonctions

de crieur puet peroit

blic et celles d'excuteur

des hautes uvres

aussi son traitement en nature.


3 I.e kiel-el-ma. C'est le rpartiteur des eaux.

Sa

fonction est trs importante, car

il

doit veiller ce

que chacun reoive exactement la quantit d'eau laquelle


il

a droit et sans laquelle toute culture serait

Il est muni d'une table en cuivre, ou d'un pour calculer l'espace de temps qui revient chacun pour l'arrosage. Comme les prcdents, ce fonctionnaire reoit des habitants certains produits en

impossible.
sablier,

nature.

Les trois fonctionnaires suivants sont exclusivement


consacrs au culte, ce qui accuse bien
le

caractre es-

sentiellement religieux du rgime politique qui domine

dans les oasis.


4 hoiiakil. C'est l'intendant de la mosque il est charg d'administrer, sous le contrle de la Djema, les proprits de la mosque, qui proviennent gn;

ralement de donations pieuses. Ces fonctions sont purement honorifiques. 5 L'imam. C'est le marabout charg spcialement du service du culte il rcite les prires obligatoires de chaque jour et prside toutes les crmonies des enterrements; enfin il donne l'enseignement dans l'cole de l'oasis. Il est log et reoit une somme d'argent, ou un rgime de dattes par jardin. 6 Le moueddin. Ce fonctionnaire du culte doit faire cinq fois par jour, du haut du minaret de la mosque, l'appel la prire, ou el adan . Il jette lentement dans les airs la formule de l'Islam Dieu est le plus grand Dieu est le plus grand Je rends tmoignage que Mahomet est l'aptre de Dieu! Venez la prire! Venez au salut! Dieu est le plus grand! Dieu est le
;

234

L\ ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.


!

plus grand

11 n'est pas d'tre divin si ce n'est Dieu! Cet appel, rpt cinq fois par jour, du haut de tous les minarets de l'Islam, est comme la dclaration so-

lennelle du caractre essentiellement religieux de cette


socit,

que

les confrries administrent et

gouvernent
socit

bien plus la faon d'un monastre que


dela(jues. Et cette empreinte,

dune

mise parla domination

religieuse, est si profonde, qu'on la retrouve partout

o se sont transportes
serts. C'est

les populations issues des d-

un des

traits caractristiques et indl-

biles

du type. Tout naturellement,


,

les diffrentes confrries se dis-

putent l'influence

souvent par de longues et cruelles guerres. Aujourd'hui, un de ces Ordres religieux parat devoir prendre le pas sur les autres et tend devenir le grand dominateur du
et ces rivalits se traduisent

dsert

c'est l'Ordre fameux des Snoussia. Avec une grande habilet, les Snoussia cherchent constituer en une vaste fdration tous les Ordres religieux ils veulent crer une thocratie panislamique exclusive de toute autorit sculire. Ils sont donc bien dans la tradition qui a fond le Pouvoir public dans le dsert.
:
;

Pour rendre

cette fdration plus acceptable, ils ont

rduit au minimum leurs formules religieuses et les devoirs imposs aux khouan. Cet Ordre est tout rcent; il a t fond vers l'anne 1250 de Ihgire, 1872 de notre re, par Si-Mohammed-ben-Ali-ben-Snoussi. Celui-ci, aprs de nombreuses vicissitudes, russit crer une zaoua Djerboub, dans la Tripolitaine. Depuis lors, il s'en est tabli plus

bie.

de deux cent cinquante dans le Sahara et dans l'AraToutes sont diriges de Djerboub, qui est le cheflieu

de l'Ordre.

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN. ETC.


Ainsi
le dsert,

235

grnent

avec ses chapelets d'oasis qui s'long de toutes les routes de sable, est un grand centre de transport et de commerce. Sans ce
le

moyen

d'existence, oasis et population disparatraient

la fois et le dsert deviendrait inhabit et inhabitable

dans sa plus grande tendue.

III

Si les oasis sont les points intermdiaires, les tapes

de ce commerce, les points d'aboutissement sont les


confins

mmes

des dserts, c'est--dire ces bandes de

terres cultivables dont j'ai signal l'existence autour

de l'Arabie et du Sahara.

Ce
men,

sont,

autour de l'Arabie, la valle du Tigre et


le

de lEuphrate
le

Larsa, l'Oman, l'Iladramaout,


l'Hedjaz, la rgion

lYe-

du Liban. Ce sont, autour du Sahara, la valle du Nil, la Tripolitaine.la Tunisie, la Kabylie algrienne, le Maroc. On peut dire de ces rgions que ce sont des oasis non plus enveloppes par le dsert, mais qui y sont seulement contigus ce sont, si l'on peut dire, des presquoasis . Elles ont t en grande partie peuples par des fugitifs du dsert, par des gens qui. toutes les po;

Tchamak,

ques, en ont t vincs

(1).

En

gnral,

ils

n'y sont

pas venus spontanment, car ces hommes, peu dresss

au travail pnible de
et aventureuse
fins.

la culture, prfrent la vie libre

du dsert

la vie plus troite des

con-

Ces
\1)

fugitifs

apportent dans les confins les deux apGographie universelle,


t.

V. . Keclus,

xr. p. 412,

4'"

236

L\ ROUTE DES EMPIRES DU DESERT.

litudes principales que le dsert et la vie des oasis

ont dveloppes en eux


titude

'.V

aptitude au

commerce olV ap-

organiser des pouvoirs publics. On a vu com-

ment

cette dernire aptitude tait dveloppe la fois par Torg-anisation de la tribu dans le dsert et par le rgime des confrries religieuses dans les oasis.

Or, sur les confins, ces deux aptitudes ne font que


s'accentuer encore, en sorte que le type y continue son volution dans le mme sens. Il me suffira donc de

donner, sur cette nouvelle varit, quelques indications

sommaires.

Au premier
tion

abord,

irrigus, par suite

il semble que, sur ces sols mieux du voisinage del mer, et sous l'ac-

du besoin, l'aptitude agricole doive l'emporter. Il ainsi. Beaucoup de ces confins sont montagneux, car ils forment les
n'en est cependant pas toujours

rebords de cette cuvette au milieu de laquelle s'tend le


dsert
:

le sol

y est donc gnralement accident

et

peu

favorable au dveloppement de la culture. Par contre, ces confins sont trs favorables aux changes, cause

de leur situation intermdiaire entre deux grandes voies

de commerce

le

Dsert

et la jNIer. Il s'ensuit

que ces

populations inclinent dcidment du ct o elles penchent, c'est--dire du ct du


Il

commerce.

est remarquable, en ellet, que, sur ces confins, la

culture est le lot des moins capables, des moins entre-

prenants. Les plus capables, les plus entreprenants

l'a-

premire occasion, pour se livrer soit de petites fabrications en vue du commerce, soit exclusivement au commerce. On peut vrifier le fait dans la Kabylie, qui prsente un des lypes les mieux caractriss de ces confins.
la

bandonnent

Les diverses tribus kabyles ont pris chacune leur

LES TYPES
spcialit,

AI\AI5E,

SAUAIUEN, ASSYRIEN, ETC.

237

de sorte que, sur les marclR's qui se tiendans chaque villag-e, aux divers successivement nent jours de la semaine, on peut se procurer tous les objets

manufacturs dont on a besoin. Dans beaucoup de tribus zouaoua les femmes mettent tous leurs soins fabriquer de beaux vases; ailleurs, on prpare surtout le tissage des tolfes occupe les la poterie grossire
;

Bo-Chab

et les

At-Sdjer

les Slilten et les llloula

sont sculpteurs

sur bois; les At-Froucen sont les

forgerons par excellence et les Fenaa ont appris d'un


dserteur franais
l'art

de fabriquer des fusils

les

At-Yenni sont bijoutiers et fondeurs. Les marchs kabyles, aliments par lindustrie locale, sont fort ani-

ms; ce sont en mme temps des assembles gnrales pour la discussion des intrts publics (1). Ce caractre la fois industriel et commercial s'accuse encore par les divers mtiers qu'exercent les

migrants.

Un certain nombre de Kabyles vont s'tablir


;

comme
grie
;

boulangers
la

d'autres se font les banquiers de

leurs compatriotes dans les diffrentes villes de l'Al-

plupart se font colporteurs de marchandises

de village en village et dploient le mme gnie commercial que nos Auvergnats. Ils ne se montrent pas trs empresss d'accomplir le plerinage de la Mecque,
mais, lorsqu'ils y vont, c'est bien plus en marchands qu'en plerins (2)
L'aptitude organiserles pouvoirs publics s'accentue
aussi bien que l'aptitude au

commerce. En

effet,

sur

tous ces confins, l'inllucnce des confrries religieuses


persiste
:

comme dans
(1) (4)

on y rencontre des zaou'as importantes et. le dsert, un grand nombre de khouan


Gographie
itJiiverselle,
t.

. Kec]}iS,

V. aussi Ouvricjs des

Deux Mondes, l.

XI, p. 4o2. V, p. 409-476.

238

LA ROUTE DES EMPIRES DU DSERT.

fanatiques.

Nous retrouvons donc

les influences

reli-

gieuses qui ont constitu


les oasis.

les pouvoirs publics

dans

Mais,

ici,

nifeste sous

l'organisme des pouvoirs publics se maune forme plus spontane et plus libre
le

on sent que

type n'a plus besoin, au

mme

degr,

de subir ling-rence des confrries religieuses. Les


chefs de famille sont aptes faire fonctionner, par euxles rouages de la vie politique. La tutelle des Ordres religieux commence leur paratre lourde; ils tendent s'en afl'ranchir et s'manciper. L'homme de l'oasis tait un mineur au point de vue politique; sur les confins, il devient majeur et commence diriger par lui-mme les affaires publiques, comme il dirige par lui-mme ses affaires particulires. L'habitude plus grande traiter les affaires prives lui a donn une plus grande aptitude traiter les affaires publiques. C'est l un effet naturel du dveloppement du commerce, qui habitudes gens discuter leurs intrts et les discuter en hommes pratiques et entendus, obligs de calculer la porte de chacun de leurs actes. D'ailleurs l'utilit de la confrrie religieuse, pour assurer la scurit des grands transports, ne se fait

mmes,

plus sentir, puisqu'on est pass la vie sdentaire.

L'organe est supprim, quand disparat


l'avait cr.

la fonction

qui

On comprend

que, sous ces influences, l'autorit du

pouvoir purement religieux tende diminuer et celle

des chefs de famille augmenter. On respecte les marabouts toutefois on s'en mfie et l'on prend soin de ne pas les laisser empiter sur les droits de la com:

munaut. On leur assigne des villages spciaux, qui sont ordinairement situs au-dessous des villages de la tribu et dont, par consquent, la position militaire

LES TYPES ARABE: SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.


n'est pas de nature mettre en danj^er
la libert

239

des
({ui

voisins

(1).

Quelle dchance pour ces


le

hommes

ont ouvert et organis le dsert et qui

gouvernent

encore

Par contre, chaque village forme une petite rpublique se gouvernant elle-mme ; tous les citoyens en font partie ds qu'on est assez fort pour pauler une arme, on a le droit d'mettre un vote. La Djema se runit une fois par semaine et dcide souveraine;

ment de toutes

les questions.

On
le

peut donc dire que, sur les confins des dserts,


la

pouvoir public passe de


laque.

forme

religieuse

la

forme

Mais, sous cette nouvelle forme, ce pouvoir continue se manifester suivant la tendance qu'inspire

invariablement la formation communautaire


envahissant;
il

il

est

tend, de sa nature,

comprimer
Et
ici la

la vie

prive, l'initiative des particuliers.

commu-

naut d'tat grandit d'autant plus que, par suite del vie sdentaire, la communaut de famille se rtrcit,
s'affaiblit, et

oppose une rsistance dcroissante

l'ac-

tion des pouvoirs publics.

Ainsi les

communes

attribuent des rations de vivres

aux pauvres. A certaines poques, des repas publics ont lieu et chacun est tenu d'y prendre part. Celui qui
btit une

celui qui sme,

maison a droit l'assistance du village entier ou qui laboure, a galement droit l'assistance de tous les autres habitants. Des corves gnrales sont imposes pour cultiver le champ de
;

celui qui ne peut plus travailler.

On

s'appuie donc davantage sur le groupe de l'Etat,


faiblit le

mesure que
Reclus,

groupe de

la famille. C'est le

(1)

loc. cit., p.

W8.

2/10

LA ROUTE DES EMPIRES

DU DESERT.

commencement de
taires vers le

rvolution des socits


l'Etat.

communau-

dveloppement de

C'est aussi le

commencement des
sa

comptitions, dos luttes acharnes,


polititpic (jui lient

pour s'emparer de ce pouvoir

dans

main tant
si

d'intrts privs et dont lu (on(|utc est.

ds lors,
bles.

fructueuse.

On le voit

bien chez k's Kabyles,

qui se divisent en clans et partis politiques innombra-

Ces

partis,

ou

soff, se

groupent, se sparent, se
les indiles avait

reconstituent sans cesse, suivant la passion ou l'intrt

Guerroyer tait leur destine, disaient gnes une maldiction de Lolla Khedidja
: ;

condamns des dissensions perptuelles.

Ce rapide aperu
de celui de l'Oasis.

suffit

pour montrer que

le

type des

Confins est bien le prolongement et le dveloppement

En somme,
la

si l'on

voulait caractriser les Socits

issues des Dserts, on pourrait dire qu'on s'y lve dans

mesure o l'on sort de la communaut et o l'on dveloppe r initiative individuelle nous avons constat cette volution en passant du Dsert l'Oasis et de
:

l'Oasis aux Confins, o la dcroissance de la

commu-

naut de famille est manifeste. Mais, d'autre part, nous avons constat que ce type

moins possible que par le commerce. Le Dsert est essentiellement une ppinire de transporteurs et de commerants. C'est prcisment par ce dveloppement commercial ra|)i(l(' ol intense que ce type a jet de bonne heure un grand clat, alors que le reste du monde n'tait encore
rpugne
la culture, qu'il s'y livre le

et qu'il ne s'lve

arriv ni la richesse, ni la vie politique, et n'avait

pas d'histoire.
L'histoire de ce type, au contraire, remonte la plus

LES TYPES ARABE, SAHARIEN, ASSYRIEN, ETC.

241

haute antiquit. C'est du Dsert que sont sorties les premires grandes socits qui soient restes dans le souvenir des hommes l'Empire de Chalde, l'Empire
:

d'Assyrie, l'Empire d'Egypte.

Le dernier clat jet par ce groupe de l'humanit


l'Empire des Arabes de

est

Mahomet

Mahomet

la fois

conducteur de caravane et chef d'un Ordre religieux,


personnitlant ainsi en lui les deux grands caractres

imprims par
Et puis,

le

Dsert

le

commerce

et le

gouverne-

ment des Confrries.


c'est tout
:

cette histoire si ancienne et si

brillante est close et le sceptre

d'autres mains, des


tion sociale, ainsi

hommes

du monde a pass en ayant une autre forma-

D'o vient
clat ?

cette

que nous le verrons. grande obscurit aprs ce grand

Elle vient de ce que ces socits n'ont su briller,

n'ont su tre suprieures que dans le


si le

commerce procure
:

la richesse,

il

commerce. Or, ne donne pas la


route, qui d-

stabilit
Il

il

est essentiellement instable de sa nature.

est la merci d'un

changement de

tourne les changes d'un point pour les porter vers un autre. La Mditerrane a d'abord fait concurrence

au Dsert

comme grande

route du

commerce puis
;

la

route du cap de Bonne-Esprance a remplac la Mditerrane, puis la dcouverte de l'Amrique est venue
incliner vers l'Occident les

grandes routes du comdfiler sous

merce. Mais nous verrons ces rvolutions commerciales

mesure que nous ferons

nos yeux

les diverses routes et les divers


le

types humains. Four

n'a pas

moment, il nous suffit de constater que le commerce donn aux issus du Dsert la stabilit et la
ne leur a pas donn non plus
le

dure.
Il

moyen

d'tendre
14

542

LA ROUTE DES EMPIRES

DU DSERT.

leur empire au loin et surtout de l'y fixer.

On

ne s'em-

pare pas du

monde par

ture; on ne s'en

commerce, mais par la culempare pas par des commerants,


le

mais par des colons. Or, ce type ne produit pas le coIl n'a jamais colonis. Tout au plus a-t-il pu, comme en Espagne, tablir sa domination sur des agriculteurs, mais sans s'implanter lui-mme dans le sol. Aussi, la premire bourrasque, il a t emport, malgr ses remarquables aptitudes politiques. Lliabilon.
let politique

des khalifes, ces hritiers des confrries

du Dsert, n'a pu remplacer leur inhabilet agricole. On ne tient le monde, je l'ai dj dit et je le redirai encore, ni par les armes ni par la politique, mais par
la charrue.

Quelle diffrence entre cette volution


lante,
il

est vrai,

mais

si

courte
!

et

si

bril-

celle

des popu-

lations formation agricole

C'est ce que nous cons-

taterons.

Ainsi que je l'indique plus haut, le type des dserts

a donn

naissance aux grands Empires de la Chal-

de, de l'Assyrie et de l'Egypte.

Ces Empires n'ont

t,

l'origine, que des oasis plus grandes que les autres,


et

plus favorablement situes pour servir de lieu de


Si ces

ravitaillement.

Empires apparaissent

les

premiers aux ori-

gines de l'histoire, c'est que, ainsi que nous l'avons expliqu, la route des dserts a t parcourue ds les

temps les plus reculs et avant cellede laMditerrane. Et le sort de ces Empires tait si bien li la frquentation de cette route, qu'ils ont dclin, puis dis-

paru lorsque la route de la Mditerrane, puis celle de l'Europe centrale ont t ouvertes aux grandes migralions.

LKS,

TYPKS ARABE, SAIIAIUEN. ASSYRIEN, ETC.


dsert, ces

2i

Ns du

Empires ont dclin avec


ici l'histoire

lui. ci-

Je n'ai pas raconter

de ces grandes

vilisations orientales. ^lais j'engage le lecteur lire


les

tudes que M. de Prville a publies dans la Science

sociale sur

VEgypte ancienne. Elles sont

le

prolonge-

ment

et la

conclusion naturelle de ce chapitre.

Lectures sur des types sociaux similaires.


dans
t.

Lire,

la

Science sociale

IX

1. 1.

et suiv. La Les Chaldcens,


le

Berbres, par
volution, par

mme.

M.

Poinsard, XVI et suiv. Les Le mouvement Mahdisle son Danzanvillier, IX. Archologie orientale;

l'Egypte ancienne, par M. A. de Prville. Socit assyrienne, par il. Ernest Babelon,
:

par
t.

JI. L.

t.

XVI.

et

t.

Comment
M.
le

l'art reoit sa

Edmond Demolins,
mme,
t.
t.

VII.

forme du milieu physique et social, par VII. L'art Xinive et Habylone, par Les Patriarches bibliques, par M. Ph. Chani
t.

ault,

XXIII.

CHAPITRE

II

LA ROUTE DES GRANDS EMPIRES DE


Les types Chinois, Japonais
et

L'ASIE

Hindou.

I.

Tandis que

le flot

des populations humaines se r-

pandait, au nord du plateau asiatique, vers la Rgion

circumpolaire et l'Amrique; au sud, vers les forts


africaines
et
;

au sud-ouest, vers les dserts de l'Arabie


se dirigeait l'est, vers

du Sahara, un autre groupe

lAsie orientale.
Suivant le point o s'arrtrent ces populations, elles donnrent naissance aux Mdes, ou aux Perses, aux Chinois, aux Japonais, ou aux Hindous.
Je me borne signaler les Mdes et les Perses. Ce sont des Pasteurs des petits Plateaux, situs entre le

grand massif asiatique

et le dsert

de Syrie.

Ils

ont t

plus ou moins influencs par l'un et par l'autre et se


rattachent par consquent des types que nous con-

naissons dj.

Il

me

suflit

dindiquer

la

place qu'ils

peuvent occuper dans un classement social mthodique et de renvoyer aux tudes publies dans la Science sociale; je les signale la fin de ce chapitre.

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

215

La roule qui conduit

vcm's la (^liinc doit attirer

plus

spcialement notre attention.

La Chine a t peuple par deux


:

routes.

Chacune de ces routes a mis son empreinte sur une partie de la population l'une a form la race des dominateurs; l'autre, la race fondamentale des paysans.

Ces deux catgories de populations n'appartiennent la mme formation sociale et elles ne peuvent s'expliquer que par des origines et par des routes diffpas
rentes.
\9 La route des dominateurs. Les dominateurs sculaires de la Chine sont les Tartares, Mongols et Mandchoux. Ils y rgnent

encore aujourd'hui. La route de leurs invasions est bien connue; elles descendirent directement du Plateau
central vers le nord de la Chine. C'est prcisment

pour mettre un terme ces invasions que fut construite la grande muraille , sorte de fortification continue qui ferme la Chine sur sa frontire septentrionale, c'est--dire la limite de la Mongolie. Elle fut construite vers l'anne 214; on y employa 500.000
ouvriers.

La grande muraille
sion.

n'arrta d'ailleurs aucune inva-

Cette route

suffit

expliquer un des deux lments


:

qui forment la socit chinoise

l'lment suprieur,

celui qui a fournilaCliine des dominateurs.

Ceux-ci sont arrivs, travers le Gobi, et, comme Turcs en Europe, ils n'ont jamais su se plier au travail, se transformer en sdentaires, planteurs et mangeurs de riz. Ils se bornent ranonner la popules

lation et recruter l'arme.

Ces issus de pasteurs sont


dans
le seul rle qu'ils
li.

donc bien rests dans leur

rle,

'(6

LA ROUTE DES EMPIRES DE L'ASIE.

soient capables

de jouer, ainsi que nous l'avons suflisamment constat en dcrivant le type des Pas-

teurs de steppes.

Mais
elle

si

cette route

nous explique ce premier type,

ne peut nous expliquer la population fondamen-

tale

de

la

Chine, celle qui constitue essentiellement la

socit chinoise. Si la Chine avait t peuple unique-

Nord, nous aurions devant nous un type analogue au Nord-Slave, qui, mme sur remarquez bien leii parties du sol les plus fcondes, cultive encore le moins possible, fait de la culceci, ture extensive, se fixe le moins possible au sol, est, de
le

ment par

social assez

plus, rfractaire l'industrie et

peu habile au com-

merce.

Et

c'est bien ce

type des steppes qu'appartiennent

les pasteurs qui ont envahi la Chine. Ils sont origi-

naires des magnifiques steppes de la Dzoungarie, de


la

rgion des Tartares-Klialklias.

Il

est vrai que, poui-

arriver en Chine, ces envahisseurs ont d traverser


le

dsert du Gobi. Mais ce dsert n'a pas eu sur eux

effet analogue celui de l'Arabie et du Sahara; il a toujours t et il est encore sans action sociale. J'ouvre ici une petite parenthse. Rien n'est int-

un

ressant, dans les sciences,

comme

de rencontrer sur

son chemin une


vrifier,

circonstance

qui vous permet


loi sociale

de

par une contre-preuve, une


le

pr-

cdemment dcouverte.
nous fournit
qu'il

C'est ce genre d'intrt

que

Gobi.

Ce dsert a t sans influence, prcisment parce lui manque ce qui donne aux autres dserts leur
efl'el.

vertu sociale dveloppante. Cette vertu ne tient pas,


vue,

uniquement l'aridit, car, ce point de Gobi est tout fait russi. L'action sociale de l'Arabie et du Sahara vient de ce que ces dserts
en
le

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.


se trouvent tre la seule voie

247

commerciale directe entre


1

des rgions productions riches, ainsi que nous

a-

vons dmontr. Or. le Gobi n'est pas, et ne peut pas tre une voie commerciale ouverte aux chang-es, parce que rien ne
vient solliciter

un mouvement de transport d'une extr-

mit l'autre. Au nord et au nord-ouest, ce sont les step-

pes des Klialkhas, o les familles vivent exclusivement de leurs troupeaux et n'ont, par consquent, presque rien vendre et acheter. Au sud. ce sont des pays trs
pauvres,

comme

le

Thibet,

qui ont galement

peu

de choses vendre et ne peuvent acheter beaucoup.


le Chinois, qui est essentiellement un paysan vivant exclusivement de son domaine, n'exporte gure que d'7. th que les Tartares consomment eux-mmes, sans en faire un article d'change. Chaque famille tartare se procure sa provision de th en brique , lorsque son parcours la conduit, soit aux frontires de la Chine, soit dans le voisinage de quelque lamaserie. Il n'y a donc pas l une source abondante de commerce. C'est ainsi que l'action sociale du Gobi est nulle aussi ce dsert n'est-il pas occup comme l'Arabie et on le trale Sahara il n'a pas de population propre verse rapidement, lorsque, par hasard, la ncessit des transports vous y oblige, et il ne laisse aucune tracj sensiljle sur ces voyageurs phmres. C'est un corps neutre, comme ces corps qui ne changent il ne pas la couleur de la teinture de tournesol transforme pas les pasteurs de steppes en pasteurs de dserts; il ne leur communique, aucun degr, les

D'autre part,

petit

aptitudes suprieures de ceux-ci.

Les Tartares sont donc arrivs en Chine sans autre


aptitude que celles de pasteurs de steppes, cherchant

248

LA ROUTE DES EMPIRES DE LASIE.

vivre sur le pays et le ranonner. Et, de l'ait, ils n'ont jamais fait autre chose ils n'ont pas opr, comme les Russes ou comme les Arabes, par exemple, qui ont pouss soit les Nord Slaves, soit les Espagnols dans la voie de la culture, de l'industrie et du commerce. On ne saisit nulle part leur action dans ce sens. En ralit,
:

ils

gouvernent

le

moins possible, comme

les

Turcs,

ce qui est parfaitement conforme la formule que


l'on obtient,

en superposant, une population vaincue,

des conqurants sortis des steppes. Eh bien, en dpit de cette absence de contrainte vevailleur intense;

nant de la classe suprieure, le Chinois est un trail possde, au plus haut degr, l'aptitude la culture, l'industrie et au

commerce

ces trois points

de vue,

il

est infiniment suprieur

aux

Slaves, sortis des steppes vers l'Occident et qui ont

cependant subi si nergiquement l'action dveloppante Je ferme ici ma parenthse sur l'inertie des Russes.

sociale
Il

du Gobi,

et je dis

que la population venue par une autre route que celle du nord, par une route qui ait la proprit de former, de rompre aux aptitudes que nous constatons chez les paysans Chinois. J'ai d'abord cherch cette route dans la direction de rinde mais je me suis bientt convaincu qu'une immigration d'Hindous ne pouvait produire le type c'est de toute impossibilit; ces deux types chinois
faut donc, de toute ncessit,
la

fondamentale de

Chine

soit

sont trop diffrents.


C'est alors que mon ami, M. Henri de Tourville, me communiqua une hypothse, tout fait nouvelle, en le

m'engageaiit l'examiner et
doute ne

la vrifier.
:

Aujourd'hui
sa popu-

me

parat plus possible


la

Je crois que nous

tenons enfin

route qui a

amen en Chine

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.


lation

249

fondamentale et qui seule explique ce curieux et mystrieux pays.


2

La

route des paysans.


se pose ainsi
:

Trouver une route capaau commerce, mais exclusivement kla petite culture, la petite industrie et au petit commerce, et cela d'une faon intense. Il est ncessaire, de plus, que cette route ne fasse pas perdre aux populations leur formation communautaire de famille, mais au contraire qu'elle la fortifie. Tout cela est ncessaire, car c'est dans cetl tat social que nous trouvons le type chinois. Et cet, tat social ne procde pas directement du sol chinois, car il nestpas adopt spontanment par les mig-rants qui arrivent de la steppe. En dpit mme de toute la force d'assimilation du milieu chinois, les migrants de cette provenance ne paraissent pas se transformer.

Le problme

ble de dresser les gens la culture, l'industrie et

Enfin,

si

cette route existe, elle doit manifester son

existence par quelque trace historique plus ou moins


visible et elle est peut-tre

encore utilise.

Cette route existe

c'est celle

du Thibet.

Si vous voulez bien considrer la carte ci-aprs, le Thibet vous apparatra comme une sorte de long et gigantesque couloir surlev et fortement encadr, au nord, par les monts Tsang, qui le sparent du plateau mongolique; au sud, par les monts Himalaya, qui
le
il

sparent de l'Inde.

Une

fois

engag dans ce

couloir,

est difficile de s'carter, soit vers le sud, cause

l'altitude de l'Himalaya qui ne laisse aucun passage aisment accessible, soit vers le nord, cause non seulement de la ligne des monts Tsang, mais encore de laridit du haut plateau mongolique, qui se trouve

de

250

LA ROUTE

Di:S

EMPIRES DE

L'ASIE.

de l'autre ct, et ne saurait exercer aucune attraction. Il faut donc marcher jusqu'au bout du couloir. Or ce couloir, si bien form et si bien ferm par la

nature, va, sans iiilerriiplion, des steppes du urkes-

tanet de lAfghanistan jusipila Chine


lluents nord

il

aboutit aux

sources du Iluang-ho, ou ileuve Jaune, et aux af-

du Yang-lse-Kian^, ou fleuve Bleu, qui

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

25t

sont les deux grandes routes de pntration en C.liine

on traverse ce pays de part en part dans sa rgion de beaucoup la plus fconde. Mais le Tliibet est-il rellement une route et non pas un obstacle? Cette route a-t-elle pu tre, a-t-elle
par
elles,

t rellement suivie?

Elle a

si

bien t suivie, que c'est encore aujourd'hui

la plus frquente, la plus

constamment employe de
n'existe pas, dans tout le

toute l'Asie.

vrai dire,

il

continent asiatique, d'autre route indigne allant de

l'extrme Occident l'extrme Orient.

La route du

nord, travers la Sibrie, et la route du sud, travers

mer. ont t tablies et sont uniquement frquenQuant la Mongolie, elle est barre, l'Occident, par le massif inextricable du Pala

tes par les Europens.

mir

et

de ses contreforts;

elle n'est praticable,

dans

l'ensemble de son parcours, qu' de purs nomades, qui,


ainsi

que nous venons de


le

le dire, n'auraient

pu pro-

duire directement

type chinois.

Au

contraire, la route

du Tliibet est bien connue des

indignes et constamment suivie par eux encore de

nos jours : elle est d'ailleurs nettement trace par une ligne presque continue de valles et de fleuves. On
part de la valle haute de Kaboul, dans l'Afghanistan,

qui aboutit directement, par le col de Peschaver, la


valle haute de
lieu de
le
l' Indus. Cette tranche unique est le passage historique, la fois vers l'Inde et vers Thibet c'est le passage que les Anglais gardent
;

aujourd'hui

si

jalousement, car toutes les invasions ont

pass par

fois dans la haute valle de llndus, on se trouve l'entre du fameux couloir thibtain. On remonte alors cette valle, jusque vers la source du
l.

Une

tlcuvc. L.

sources du Dzangpo, ou Brahmapoutre.

presque sans interruption, on rencontre les On descend

252

LA ROUTE DES EMPIRES DE

L'ASIE.

cette nouvelle valle,

comme on

a remont la prc-

dente, en passant par Lhassa, qui se trouve presque

au confluent du Brahmapoutre

et d'un

de ses affluents.

A partir

de Lhassa,

la valle s'largit bientt: le Brah-

mapoutre franchit brusquement l'Himalaya, mais la direction du couloir entre les montagnes sncline tout au contraire vers le nord, et conduit aux sources du on entre alors en fleuve Jaune et du fleuve Bleu Chine par ces deux magnifiques bassins. Il est donc impossible de trouver une route mieux trace par la nature. J'ajoute une route plus suivie. Si elle est peu connue des Europens, c'est prcisment qu'tant troitement garde aux deux extrmits, elle n'est accessible qu'aux indignes mais eux, du moins, s'en servent, la pratiquent quotidiennement. Elle <3St si bien suivie, qu'elle est encore parcourue
:
;

aujourd'hui rgulirement par des caravanes partant,

presque jour

fixe, et

ayant tout

le

long du trajet de

vritables relais rgulirement organiss. Et ce

mou-

vement de caravanes a prcisment pour point de dpart l'extrmit occidentale du couloir, c'est--dire le Kaclmiir. La ville de Leh (situe sur l'Indus) est le centre du commerce du Kachmir avec les territoires chinois du Thibet et du Than-chan-Nanlou (le Turkestan chinois) c'est l que se forme la caravane annuelle ([ui va porter Lhassa des soieries, des chles, du safran, des objets de manufacture anglaise, et qui prend en change du th de Chine, des laines, des turquoises (1). Au printemps, lors du dpart des caravanes, au commencement de l'hiver, lors du retour, les Yarkandi, les Kachmiri, les porteurs de toutes races cam:

(1)

iinpiirlations
4.'.i0.000lr.

riiniiuerce extrieur de la rgion de Leh, en 1873, d'aprs Drew: .060.000 fr. Ensenible.: 2.380.000 fr. ; exportations :

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

253

pent en grand nombre autour de Leh. Des enclos de prairies se succdent dans tous les endroits favorables

long des sentiers que suivent les marchands (ij. dans le Kachmir, des populations entires dont l'industrie principale est le transport des marle
Il

existe,

chsLidises j'nsq u'

Lhassa

(2).

Ainsi le Kachmir, qui est

le

point de dpart occi-

dental de la roule, est en communication rgulire et


suivie avec Lhassa, qui en est le point central.

Transportons-nous maintenant Lhassa. Pour pntrer dans cette ville, nous n'avons d'autre guide que M. Hue, un des rares Europens qui ait russi y arriver, ce qui prouve bien que cette route est aussi ferme aux trangers qu'elle est ouverte aux indignes. Or, M. Hue nous dit que les Katchi, c'est-dire les habitants de Lhassa originaires du Kachmir, forment une partie importante de la population. Ils sont les plus riches marchands de Lhassa ce sont eux qui tiennent les magasins de lingerie et tous les objets de luxe et de toilette; ils sont, en outre, agents de change et trafiquent sur l'or et l'argent. De l vient qu'on trouve presque toujours des caractres farsis sur les monnaies thibtaines (3). La prsence de ces caractres farsis, cest--dire persans, suffirait montrer les relations suivies qui existent entre la
;

partie occidentale et la partie

mdiane de

cette route.

M. Hue
:

constate, en outre, que ces Kachmiriens

occupent Lhassa une situation respecte et prpondrante cette situation s'explique par ce fait que leur pays tant plac l'entre de cette longue route, ils en sont les matres et tiennent dans leurs mains tout
(1)

Reclus, Gogr. univ.,


iVi.

t.

YIII, p. 131.

(2) Ibid.,
(3)

Voyage en Tartarie et au Tkibet, LES ROUTES UE l'aNTIQUIT.

t. II.

15

254

LA ROUTE DES EMPIRES DE

L'ASIE.

le

commerce du Thibet.

leur grande barbe, leur

Leur turban, dit M. Huc^ dmarche grave et solennelle,

leur physionomie pleine dintelligence et de majest,


la propret et la richesse

de leurs habits, tout en eux


ils

contraste avec les peuples auxquels

se trouvent
ils

mls.

Ils ont,

Lhassa, un gouverneur duquel

d-

pendent immdiatement, et dont l'autorit est reconnue par le gouvernement thibtain... Comme ils sont riches et puissants, on se range dans la rue pour les laisser passer et chacun leur tire la langue en signe
de respect
Ainsi,
(1).

Lhassa nous apparat sous un nouveau jour qui explique son importance jusqu'ici incomprhensible. Voil, en effet, une ville perdue au milieu de l'Asie, dans une rgion montagneuse qui semble presque inaccessible et qui l'est en effet aux Europens, non seulement par beaucoup d'obstacles naturels, mai& par la jalouse suspicion des Chinois, qui ont le protectorat de ce pays; le climat est rigoureux, diffici-

lement habitable le sol est d'une extraordinaire pauvret; et cependant il arrive que cette ville est la capitale religieuse de tout l'extrme Orient, c'est la cit sainte du Boudhisme l, rgne le grand Lama,
; ;

ou Boudlia vivant. Si le Thibet n'est pas la route de l'extrme Orient, la ville de Lhassa est inexplicable : dans le cas contraire son importance est trs naturelle. Lhassa devient en effet la grande tape intermdiaire entre deux

mondes,

entre

l'Orient

et

l'extrme

Orient,

le
il

point unique o s'est labor ce dernier type, o


;

a pris sa forme caractristique cette ville est vraiment la patrie pour tousles peuples du monde chinois.
Voyage dans

(1)

le

TItibct,

t. Il,

p. -iUS-i?.

LES TYPES CHINOIS. JAPONAIS ET HINDOU.

255

On
si les

no s'tonnera pas

si,

partir de
hi

Lhassa

et jus-

qu'en Chine, non seuh^nient


rgulire.
l'a

roule est trace, mais

communications sont organises d'une manire M. IIuc a parcouru celte route et il nous dcrite tape par tape. C'est dessein que j'emil

ploie ces mots, car des gites et des tapes sont dis-

poss de distance en distance. Bien mieux,

existe

un itinraire l'usage des voyageurs, qui est conu absolument la faon des guides Joanne, ou Bedeker. Qu'on en juge Le mandarin chinois Ly-Kouo-Ngan, dit M. Hue, fut trs aimable et nous donna de nombreux dtails sur la route que nous allions faire (de Lhassa en Chine) et qu'il parcourait lui-mme pour la huitime fois (voil, je pense, une route assez frquente). Afin que nous pussions avoir tous les jours des notions prcises sur la route que nous traverserions, il nous prta un ouvrage chinois renfermant un itinraire, de TchingTou, capitale du Sse-Tchouen (Chine), Lhassa. Cet ouvrage est intitul Ou-Tsang-Tchou'Tchi, c'est-dire Description du Thibet, accompagne de gravures (c'est un progrs sur le Joanne). Ce n'est qu'une aride
: :

nomenclature, tape

par

tape, des lieux qu'on ren-

contre sur la route. Pour en donner une ide, nous


allons transcrire l'article qui concerne notre premire

journe de marche
De Detsin-Dzoug
de Lhassa.

gite

De Tsa-li au y a beaucoup d'htelleries, dans lesquelles les voyageurs s'arrtent ordinairement pendant quelque temps. Prs de la route est une maison de poste; de l, une route de quarante lis
la halle de Tsa-Li.
il

Detsin-Dzoug,

conduit au couvent de Tsa-li A Tsa-li, il y a un dhcba qui fournit aux voyageurs du bois et du foin. Ce canton n'est spar que par une
rivire

40

lis.

du

territoire

de Lhassa; on atteint cette der-

256
nire
taire
ville

LA ROUTE DES EMPIRES DE LASIE.


apros vingt
lis: il

y a un commandant mili20
lis.

Total

60

lis.

On

pourrait presque parcourir cette route avec son

itinraire chinois la main.


:

Les tapes sont

d'ailleurs

Midchoukoug, dit encore rgulirement organises l'on un poste o change les oulah, c'estest Hue, M.
-dire les chevaux, les btes de

somme

et les

hommes

Ces espces de corves sont organises parle gouvernement thibtain, sm^ toute la route qui conduit de Lhassa aux frontires de Chine. Les officiers publics chinois, ou thibtains, qui voyagent sur cette route, ont seuls le droit d'user de ce genre de service. Le gouverneur de Lhassa leur dlivre un passeport sur lequel on indique clairement le nombre d'hommes et d'animaux que doivent fournir les villages soumis la contribution du oulah. La notice chinoise sur le Thibet s'exprime ainsi au sujet de ces corves Pour ce qui regarde le service local nomm oulah, tous ceux qui ont quelque fortune, hommes ou femmes, sont obligs de le remplir; ceux mme
chargs de
les conduire.
:

qui arrivent des contres les plus loignes, sils occupent une maison entire, ne peuvent tre exempts.

Le nombre des hommes qu'on

doit fournir

pour ce

ser-

vice est rgl d'aprs la fortune de chacun... Si le service public l'exige, on requiert des

bufs

et des che;

vaux, des nes et des mulets, dans les maisons riches les pauvres se runissent, et trois ou quatre maisons

donnent une seule bte


Ainsi,

(1).

du Kachmir jusqu'en Chine,


ininterrompue,
t. II,

c'est--dire de
il

l'Occident l'extrme Orient de l'Asie,


route
(1)

existe

une

naturelle,

frquente

encore

Voyage en Tartarie,

p. 404, iOo, 408

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

257

aujourd'hui, rgulirement parcourue et entretenue.

Kt

le

point central, l'tape principale de cette route

est Lhassa, la capitale

du Boudhisme. dont
le

l'influence

religieuse rayonne prcisment d'un bout l'autre de


cette

longue route, depuis


le

Kachmir jusque dans

la

Chine, l'Indo-Chineet

Japon. Les couvents boudhi-

ques sont nombreux dans le Kachmir et les lamas Y sont puissants. Les habitants se laissent opprimer par les lamas et btissent pour eux des monastres, des temples, des mani, portant l'inscription sacre; toutefois il parait que, dans ces dernires annes, le recrutement des prtres est plus difficile et que plusieurs couvents sont dserts
fl).

II

-L'existence de la route tant bien tablie,

il

s'agit

maintenant de savoir quelle influence elle a pu avoir sur les populations qui lont parcourue, et si cette influence s'est exerce prcisment dans le sens de
l'volution chinoise.

Quoique
il

le

Thibet
le

soit bien

au sud du
:

40'^

degr,

ne jouit pas d'un climat mridional


perdre en partie

ici,

l'altitude

fait

bnfice de la latitude.

Le Thile

bet est une gigantesque tranche pratique au milieu

du plus haut massif montagneux qui existe sur


globe.

Le fond mme de

cette tranche est encore

ime hauteur considrable. Ainsi, Lhassa se trouve l'altitude de 3.566 mtres, c'est--dire 150 mtres plus haut que le pic le plus lev des Pyrnes. A une pareille hauteur et sur un sol aussi montagneux, l'art pastoral, qui reste encore la principale
(i)

Reclus, Gofjr. univ..

t.

Vlii, p.

ii'i.

258

LA ROUTE DES EMPIRES DE L'ASIE.

ressource de la population, doit ncessairement se


restreindre
:

les espces

animales sont plus petites

un animal essentiellement rustique et montagnard qui prdomine la chvre, la fameuse chvre du dans le troupeau
petits chevaux, petites vaches; enfin, c'est
:

Thibet.

Mais

cet art pastoral rduit ne sufft plus nourrir

la population. Il a

donc

fallu,

de toute ncessit, dele

mander

la culture un

complment de ressources. Or
dans
fond des valles, qui

la culture tait possible

sont la fois irrigues et plus abrites, et o, grce


la latitude mridionale, le

climat est assez chaud, du moins pendant la courte saison d't. Inutile d'ajouter que c'est une culture trs pauvre, une culture de mon-

tagnards.

Le Thibtain
C'est,

est

donc non seulement un


il

petit

pasteur, mais encore un petit cultivalour.

de plus, un cultivateur patient, car

ne peut

obtenir un produit de ce sol avare qu' force de soins

minutieux.

Commencez-vous voir se dessiner la physionomie du futur Chinois, qui est aussi un petit cultivateur
patient, acharn, tirant d'un

hectare de quoi nourrir

dix douze personnes?

Mais

le

Chinois n'est pas seulement un petit cultiva-

trs soigneux, et

un petit fabricant trs minutieux et un petit commerant. Or, le Thibet donne prcisment ces deux nouvelles formations. Pour vivre sur ce sol trs pauvre, il faut avoir beaucoup de cordes son arc et recourir tous les mtiers. Chacun s'efforce donc de fabriquer lui-mme, dans la famille, ce dont il a besoin la fabrication domestique devient une ressource accessoire. Mais ce qui est surtout une ressource, c'est le commerce. Et on est remarteur, c'est aussi
:

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

259

quablement plac pour cela, puisque le Tliibet est grande route centrale de l'Asie, entre l'Europe
l'extrme Orient.
Il

la

et

remarquable que cette transformation dans le le seuil mme de la route du Thibet. Dans le Kachmir, nous avons dj, sur bien des points, l'illusion de la Chine. Les
est

sens du type chinois s'opre ds

campagnes des alentours de Srinagar, la principale ville du Kachmir, sont utilises jusqu' la dernire
motte et
les

marachers ont

mme

imagin

d'tablir,

sur le lac, des jardins flottants (comme en Chine),

longs radeaux forms de racines de plantes aquatiques,


lies en faisceau et recouvertes de terre sur laquelle on cultive surtout des melons et des concombres . Ce genre de produits s'explique par la temprature leve qui rgne pendant la courte saison d't.

Cette courte saison d't et la raret de la terre


cultivable, ont prdispos ces

montagnards
si

une culqui

ture minutieuse et intensive, vrai jardinage,


pris, sur le sol riche

de la Chine, un

remarquable

dveloppement.
bl
;

ils le

traitent

On sait que les Chinois repiquent le comme nous faisons pour les lgul la patience,

mes.

Comme

on sent bien
le

l'esprit

d'ordre, d'conomie et la tnacit d'un ancien

monta-

gnard! Et

comme

paysan Chinois est inexplicable


!

sans la traverse du Thibet

que le Chinois n'tait pas moins industrieux et commerant. Cette aptitude perce galement Encore aujourd'hui, la principale ds le Kachmir industrie manufacturire de Srinagar est celle des douchala, chles, tisss de la pichma, pachmina, ou pachm, duvet de chvre import du Ladak, du Thibet, et du Turkestan chinois. Srinagar possde aussi des
j'ai dit
:

Mais

filatures

de soies, des ateliers do filigranes

et

de pein-

tures sur papiers mchs, et

nombre

d'autres tablis-

260

LA ROUTE DES EMPIRES DE

L'ASIE.

sements o Ton s'occupe de


et

la fabrication des objets

qui demandent de la dextrit dans la main-d'uvre

du got dans

le

choix des nuances

(1).

Ce

travail

sur la soie et sur

le

papier, cette dextrit et ce got

ne se retrouvent-ils pas aussi au point d'aboutissement de la route, en Chine? Et cependant ce pays est spar

du Kachmir par toute


ces populations

la

largeur de TAsie

Comme

il

est manifeste que le Tliibet a plutt runi que spar


si loignes par la' distance! Ajoutons que le commerce du Kachmir, quoique bien dchu, est considrable , et nous aurons constat

les trois aptitudes qui caractrisent la population chi-

noise.
le couloir du Thibet, ces popudonc ces aptitudes initiales; mais le Thibet a agi, son tour, pour leur donner le dernier

Ds leur entre dans

lations acquirent

trait qui devait faire

d'eux des Chinois complets. Le Chinois n'est pas seulement un agriculteur, un indus-

ou un commerant, car c'est l une combinaison que l'on constate dans beaucoup de pays et qui n'aurait par elle-mme rien de suffisamment caractristique mais ce qui lui est particulier, c'est qu'il est tout cela en
triel
;

petit

petit agriculteur, petit industriel, petit

commer-

ant

(2).

C'est prcisment le sjour au Tliibct qui a opr

du type. Sur ce sol montagneux et pauvre, les familles no peuvent ni s'enrichir, ni s'lever c'est dj un assez beau rsultat que d'y vivre. On y vit donc misrablement, en dployant une somme extraordinaire d'nercette rduction
:

(t) Reclus, Gcogr. univ., t. vnr, p. 138. (2) Le Chinois ne s'lve au grand commerce que dans le voisinage des comptoirs tal>Iis par les europi-eiis, dans certaines villes. Il n'accomplit donc celte volution que sous une iiiducnce lrangcro.

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

261

gio et de travail, ce qui est bien l'acheminement direct

au type chinois. Le Thibet. presque entirement recouvert de monlagnes et sillonn de torrents imptueux, fournit ses
les valles
Il n'y a gure que ensemencer avec quelque esprance d'avoir une moisson recueillir. Les Thibtains cultivent peu le froment, et encore moins le riz. La principale rcolte est le tsing'-kou, ou orge noire, dont on lait le tsamba, base alimentaire de toute

habitants peu de terres cultivables.

qu'on puisse

la

population thibtaine.

En somme,

les

Thibtains

vivent trs mal. D'ordinaire, leurs repas se composent

uniquement de th beurr

et de tsamba, qu'on ptrit grossirement avec les doigts. Les plus riches suivent le mme rgime : et c'est vraiment piti de les voir

faonner une nourriture aussi misrable. La viande, quand on en a, se mange hors des repas; c'est une
affaire

de pure fantaisie
elle se

(1).

L'industrie, tout en persistant, se rduit,

comme

la

manifeste principalement par la fabrides btons odorants et descuelles. pou-lou, des cation
culture
:

Les pou-lou sont des


laine des troupeaux
solidit
; :

toffes files et tisses avec la

elles sont troites et d'une

grande

leurs qualits varient depuis le drap le plus

grossier et le plus velu, jusqu'au mrinos le plus beau


et le plus fin.

D'aprs une rgle de

la

rforme boudhi-

que, tous les lamas doivent tre habills de pou-lou.

donc une grande consommation dans le caravanes en emportent une quantit Thibet considrable dans le nord de la Chine. Les butons d'odeur, ou parfums du Thibet, sont pour les habitants de Lhassa un objet de commerce
Il

s'en fait
et

les

(1)

Hue, Voyage en Tarlarie,

t.

Il,

p. -26%.

15.

2G2

LA ROUTE DES EMPIRES DE


important.

L'ASIE.

assez

On

les fabrique

avec la poudre de
brle ces btons

divers arbres aromatiques, laquelle on mlange du

musc
dans

et

de

la poussire

d'or.

On

les lamaseries et

devant les idoles.

livrent

Les Thibtains n'ont pas de vaisselle, mais ils se une fabrication considrable d'cuelles en

bois, faites avec les racines de certains arbres prcieux

montagnes du Thibet. Outre ces industries, les Thibtains s'adonnent des fabrications qui ont pour objet d'embellir les temples et les couvents, si nombreux dans le pays. Leurs modeleurs et leurs artistes sont d'une extrme habilet faonner des statuettes, des fleurs artificielles et des ornements en beurre, que l'on place devan*, les
qui croissent dans les
idoles
(1).

Voil bien

la petite industrie,

qui exige par-dessus

tout le soin du dtail et l'habilet de la main, c'est-dire prcisment les qualits qui caractrisent la fabri-

cation chinoise.

Nous constatons galement,


l'aptitude

chez

le

Thibtain,

Les Thibtains sont des commerants ns tous trafiquent, souvent sans aucune division du travail et de tous les objets qui leur tombent sous la main. Chaque maison est un magasin (c'est bien le caractre an petit commerce), chaque lamaserie un entrept. Les monastres ont tous leurs garpon ou chef de commerce, ayant sous ses ordres toute une hirarchie d'employs et de troupeaux de btes de somme, pour le transport des marchandises (2). Je crois que nous tenons bien maintenant les caracce sont de petits paysans, tres essentiels du type paures, industrieux et commerants. Mais le Thibet a une issue immdiate sur des pays
commerciale.
:

(1) (2)

Reclus, Gogr. univ., t. YUI, Gogr. univ., t. VIII, p. 90.

p. 94.

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.


:

263

bas trs fconds ce n'est pas une impasse. Dans ces pays bas trs fconds, le type thibtain, tout en conservant ses caractres essentiels, a pu prendre un d-

veloppement ultrieur. C'est en Chine qu'a eu lieu le plus grand dveloppement. En effet, cette extrmit orientale du Thibet, le Thibtain n'a pas rencontr la rsistance, la prdominance triomphante d'autres races, comme dans l'Inde il a trouv l un tci-rain libre et rserv, o il a pu prendre son dveloppement le plus pur. J/isolement de la Chine est clbre. Les hauts bassins des fleuves qui descendent vers rindo-Chine et qui sont aujourd'hui encore inexplors cause de leurs forts inextricables, font la Chine un rempart infranchissable l'Occident. Il n'y a de passe possible que celle que nous avons indique, par le bassin du Hoang-Ho, sans faire le circuit de la grande boucle de ce fleuve vers le nord. Dans sa partie moyenne, ou basse, ce fleuve se rapproche du Yang-tse-Kiang, qui fait, l, une valle parallle et trs semblable la sienne. Voil toute la vraie Chine. C'est dans cette partie de la Chine que sont les sols fconds par excellence la fameuse terre jaune et la terre d'alluvion. C'est l que l'organisation sociale
:

chinoise est

le

plus accentue.

les Chinois, n'ayant

du dsert du nord, pu trouver une barrire suffisante dans le dsert lui-mme contre les incursions accidentelles des pasteurs, ont lev la grande muraille. Leur isolement est complt du ct de la mer, par les difficults de navigation de tous ces parages et par l'immense et trs difficile circuit que l'Indo-Chine interpose entre l'Inde et la Chine et oppose aux navict de la steppe, ou plutt

Du

gateurs.

264

LA ROUTE DES EMPIRES DE


le

L'ASIE.

Grce cet isolement,

type a pu s'panouir libre-

ment, tout en conservant les caractres essentiels que lui avait imprims le Thibet et que nous venons

de noter.

III

Le type chinois a conserv en outre le caractre nettement communautaire qui est galement celui des populations de petits plateaux herbus qui vivent l'extrmit occidentale du couloir du Thibet. On va en juger par la description d'une famille, qui nous fera connatre en mme temps le mode d'existence de ces petits paysans. Il y a quelques annes, un ancien consul de France en Chine, M. Eug. Simon, publiait un volume intitul
:

la Cit chinoise.
le Travail et

y tudie successivement la Famille, l'Etat en Chine. L'ouvrage se termine par


Il
:

un long chapitre intitul La famille Ouang-MingTse. C'est une sorte de monographie de famille, dont la lecture des ouvrages de Le Play avait donn l'ide l'auteur. Ce chapitre abonde en dtails prcis, bien
observs, pris sur le vif et exactement nots la suite

de longs entretiens avec cette famille, dont M. Simon


avait su

gagner

la confiance.

La

famille observe par l'auteur est tablie dans la

Chine mridionale. Elle rside Ouang-Mo-Khi quatorze lieues de Fou-Tchou, dans la province de Fo-Kien. Le riz, le th, le coton, le sucre, les oranges
sont les rcoltes les plus importantes de la contre. Presque tout le pays, jusqu'au sommet des collines,
est arros par des

canaux drivs du Ta-Choue.

De

ces canaux, qui courent au tiers environ des deux versants, des norias, mues par des hommes ou par des

LES TVPi:S CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.


biilllos,

265

lvent l'eau et l'envoient dans un canal sup-

monte de la mme faon dans un troisime, puis dans un quatrime et dans un cinquime, et elle ne regagne son lit qu'aprs avoir
rieur, d'o elle est reprise et

distribu partout la fracheur et la vie.

Ouang-Ming-Tse raconte d'abord M. Simon


toire

l'his-

de sa famille.

Mon pre,

dit-il, tait le

quatrime

enfant
taient

dune

famille qui en
et

deux frres

compta quatorze; ses ans une sur. Le premier et le troi-

sime aidaient leurs parents, ils restrent cultivateurs comme eux et ne quittrent jamais la maison. Ainsi deux des enfants aident leurs parents et ne quittent jamais la maison ils restent par consquent en communaut avec leurs parents. Mais poursuivons Le domaine de la famille tant petit et ne pouvant
;

occuper et nourrir un aussi grand nombre d'enfants, on dcida que les garons apprendraient des mtiers
et qu'ils iraient la ville

ter le bien-tre

cevoir que la

le moyen d'augmenon commence aperdispersion des enfants ne s'accomplit que

chercher
Ici,

commun.

sous

le

coup de

la ncessit, et lorsque le

insuffisant les nourrir tous.

domaine est Mais ces enfants qui sorsortent-ils de la

tent ainsi de la

maison paternelle,

communaut? Nous
faire partie

allons voir qu'ils continuent en

Ce

fut

mon

pre qui
Il

commena

aller la ville

comme

charpentier.

des conomies qu'il en y venant aux runions de quinzaine. Trois autres

gagna bientt assez pour faire rapportait fidlement la maison,

garons suivirent son exemple. Avec leurs pargnes, arrondissait son champ, en reculait les limites, et, ds qu'il pouvait donner de l'emploi l'un

mon pre
d'eux,

// le

rappelait.

Un

seul, le plus jeune, est rest


forts

Fou-Tchou. C'est un des

marchands de

la ville.

?M
Il

LA ROUTE DES EMPIRES DE

L'ASIE.

quand

ne manque pas de venir aux annwej'saires^ et, il quittera les affaires, pour les laisser deux
fils,

de ses

c'est ici qu'il

reviendra.

Il

a achet depuis

longtemps un grand terrain que son an cultive, et y a fait construire son tombeau. C'est comme s'il n'avait pas quitt le pays (1). Voil qui est clair tous les enfants, mme ceux qui sortent de la maison paternelle, continuent faire partie de la communaut, ils lui envoient leurs conomies et finissent, ds qu'ils le peuvent, par revenir au lieu natal. C'est bien l de l'esprit communautaire au plus haut degr, puisqu'il persiste en dpit des circons:

tances qui devraient

le faire disparatre.

membres de la famille se rapprocher les uns des autres est tellement enracine dans l'esprit des Chinois, que M. Simon constate, dans un autre passage, la gnralit du fait. Ce qui rapproche surtout les maisons d'un mme village, dit-il, c'est qu'elles sont presque toutes parentes les unes des autres, et que les habitants des plus petites rencontrent
Cette tendance des divers

naturellement dans les plus grandes, d'o elles sortent,


d'o elles ont essaim, les secours et l'assistance de
l'association
la

mieux

constitue.

Chaque Iiameau.
d'abord leur

chaque groupe de cottages est un systme complet o


les habitants

sont certains de trouver

cole, leur mairie, leur tribunal de famille; et ensuite,

selon leurs besoins, les bras, le buftle, le moulin, la


noria, que le petites fermes ne comporterait peut-tre pas.

peu d'importance de chacune de leurs Et cepensoi,

dant chacun est chez

aussi isol qu'il le veut,

matre et digne dans sa retraite, dans son

home

(2).

On
(1) p.
(-2)

voit le lien
a'.

moral

et

mme

matriel qui

niiil

p.

w.

LES TYPES rilINulS, JAPONAIS ET HINDOU.

267

troitement ces petites gens, qui forme de toutes ces


units un ensemble homogne, qui les subordonne im plus grand groupement, une plus grande communaut, et qui est en somme le grand ressort de
toute la Chine.

Le chef de famille raconte ensuite M. Simon

comment son pre


faire,
il,

russit son tour se tirer d'af

la mort du grand-pre.

A ce

moment-l,

dit-

pre avait dj des enfants; mais ses jeunes frres et surs n'taient pas encore tous en ge de
s'tablir.

mon

munaut

mme

donc impossible de rompre la comest en toutes lettres) l'on n'y songea pas. Les choses restrent en l'tat sous la prIl

tait

(le

mot

sidence du frre aine.

On

continua habiter sous

le

mme

toit.

Mon

oncle, le lettr, occupait, dans une

autre province,

quune

un emploi assez lucratif, pour qu'il ne pt rclamer partie du produit de son hritage, et il laissait le reste la communaut. Ce passage est bien significatif, car il montre comment le partage du bien paternel est en ralit limit et tempr par la formation

communautaire. Il restait donc encore la maison cinq filles et six garons, dont quatre taient maris et avaient neuf enfants. Cela faisait i>ingtquatre personnes 1). Voil une communaut bien
caractrise, car elle

compter

comprend quatre mnages sans surs clibataires. C'est ce moment qu'clate la crise. Examinons
les frres et

attentivement

comment

les

choses vont se passer.

Tant que dura la communaut, nous vcmes dans une grande aisance avec les quatre-vingts meous de terre que nous possdions (2). Mais lorsque mes
(1)

p. 261.

(2)

5 hectares et 00 ares.

268

LA ROUTE DES EMPIRES DE LASIE.

tantes furent maries et que le plus jeune de


se fixa

mes

oncles

Fou-Tchou

cela changea.

Ce

dernier, qui

avait besoin de tous ses revenus pour son

commerce,

voulut reprendre sa part d'hritage. Le mandarin, dont


la famille

augmentait plus
il

vite

profita de la circonstance

que pour en

les

appointements,

faire autant.

autre ct,
l'autre,

tait vident qu'il faudrait,

D'un un jour ou
voi-

songer se desserrer.

On

rsolut de le faire

tout de suite.

En

ce

moment-l prcisment, des

sins ayant plus de terrain qu'il ne leur en fallait, cher-

chaient en vendre une partie, et cela devait faciliter


l'opration,

comme

vous

allez le voir.

Les sept frres


en
sept
parts

commencrent
gales

(1).

diviser

l'hritage

Deux de

ces parts,

avec la maison paternelle,


elles furent achetes

revinrent de droit l'an. Quant la part du mar-

chand

et celle

du mandarin,

par

la

communaut, rduite cinq

frres,

pour un

prix qu'elle s'engagea payer en trois ans et dont elle


servit les intrts en attendant. Elle prit en

mme

temps loyer les

champs des
(2).

voisins,

l'intention de les acheter et de les

en annonant payer galement

dans un dlai convenu

Ainsi la communaut, brise par la sortie de deux

des frres, se reforme aussitt,


d'agrandir
le

afin

de racheter et

domaine paternel.

Puis les cinq frres firent un nouveau partage. L'ensemble des acquisitions, d'une contenance d'environ 40 meous (3), fut divis en cinq lots et chacun des frres en prit un, qui agrandit celui qu'il avait dj.

On
(1) (2) (3)

se mit ensuite construire des


p. 362.

maisons pour ceux

Ibid.

Ln meou vaut

7 ares

environ.

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

269

qui n'en avaient pas, sur les terrains qui leur taient

chus. (Voil donc la


la

communaut

construction

en

commun

reconstitue pour de ses maisons.) Ds

qu'on avait termin une maison, celui auquel elle tait


destine allait l'habiter. Enfin, chacun eut la sienne,

au bout de trois ans, grce la communaut qui durait toujours et aux conomies qu'elle a^ait peret

mis
pays

de raliser, tous les champs


(1).

acquis

taient

On continua cependant faire en commun les principaux travaux des cultures et des rcoltes : on continua se prter aide et assistance en toute occasion (2). On acheta deux buffles en commun pour l'exploitation; on prit des domestiques en commun, etc. Ainsi la communaut se maintint pour tout ce qui

concernait le travail.

Et cette communaut

n'tait

En

trois ans, poursuit le Chinois,

pas un vain mot nous avions pay


:

toutes nos dettes, et cela

peu de temps aprs

le

ma-

riage de la plus jeune de nos tantes,

laquelle on

avait fait (aux frais de la communaut) un douaire et un trousseau d'au moins 200 tals (1.600 francs).

Aussi

mon

pre et ses frres se trouvaient-ils extr-

mement

gns. Ce qui nous sauva, c'est que nous

avions pu rester groups. Sans cela, je ne sais vraiment ce que nous aurions fait (3).

On

voit

que

c'est bien la

communaut qui

soutient

rellement tout cet difice domestique et toute cette


organisation du travail? C'est bien elle qui conjure,

chaque gnration,
tage,
(1)

les effets qu'entranerait le par-

s'il

se

produisait sans

ce puissant

correctif?

Ibid.
270.

(2) p. 2G!, (3)


I'.
-ili'J.

270

LA ROUTE DES EMPIRES DE


le

L'ASIE.

Aussi

Chinois insiste-t-il sur ce point

Suppod'avoir

sez que nous eussions t isols; pas

moyen

un bufe pour nous seuls, puisque nous n'en avions que deux pour cinq mnages. Et ainsi du reste. Et puis nos voisins taient nos parents. Moralement, nous tions aussi unis que si nous n'apions pas cess
d'habiter sous le
sentir soutenus

mme

toit.

C'est quelque chose de se

(1),

Ouang'-Ming-Tse raconte ensuite comment il s'talui-mme, dans la culture, vers l'ge de quarante ans, la mort de son pre. Jusque-l, il avait exerc un petit emploi dans les bureaux d'une prfecture Je me dcidai faire (valoir avec mes frres l'hritage commun. Ils m'aidrent faire les frais de noces de mes trois filles anes qui taient fiances. Ni mes frres, ni mes neveux, ni moi n'avions song au partage des intrts. Chacun de nous avait son habitation particulire, mais nos travaux et nos problit
:

fits

taient

communs.

Mais ce n'est pas tout, la communaut se maintient encore pour tout ce qui concerne la vie morale et la vie religieuse de la famille, pour tout ce qui concerne le patronage et mmo pour certaines attributions qui sont dvolues, chez nous, aux pouvoirs publics.

M. Simon interroge sur ces divers points


la famille
:

le

chef de

Ouang-Ming'-Tse Que devient votre culte domestique, lorsque la sparation de la famille est accomplie? Une fois chacun chez soi, ce lien moral est-il galement dissous? En un mot, quelles relations vos oncles conservaient-ils entre eux et avec la maison
paternelle?

(1)

P.-271.

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.


:

27t

Voici la rponse Gnralement, quand leparlage a lieu, c'est que tous les enfants sont en tat de vivre par eux-mmes. Ils sont maris; le plus souvent ils ont
dj de farauds enfants. (On voit combien la

commu-

naut absolue est persistante et le partage tardif.) Ils peuvent donc, sans sortir de chez eux, se conformer
la

plupart des usages et des devoirs du culte des anc-

en ont le droit. Cependant on ne commence gure Texercer qu'aprs le dcs de l'un des fondateurs du nouveau foyer, pre ou mre. Jusque-l et mme plus tard, si l'on veut, c'est chez le plus g des frres que tout le monde s'assemble. Dans tous les cas, c'est chez lui que se clbrent les anniversaires du pre
tres. Ils

en

de la mre et les ftes particulires de la famille. Il est de mme des ftes des saisons. Si les familles possdent un temple des anctres spcialement consaet

cr au culte

commun

de leurs parents, c'est l que se

tiennent toutes les assembles. Les frais essentiels de

ces solennits sont assurs par le supplment d'hri-

tage que l'an reoit lors du partage, auquel des dotations faites par les riches de la famille viennent s'ajouter la plupart

du temps. Et

si

cela ne sufit pas,

chacun

apporte son obole en venant aux runions. C'est ainsi que cela s'est pratiqu chez nous, et il est juste de dire

que mes oncles, le marchand et le lettr, ont rarement manqu nos grandes solennits (1). Mais j'ai dit que la communaut ne se maintenait pas seulement en ce qui concerne le culte. Le pouvoir judiciaire de la famille, demande M. Simon, s'tend-il encore ceux qui s'en sont spars, prsents sur les lieux ou loigns? Sans doute, rpond le Chinois; quels recours au-

(I)

p. 2C6.

272

LA ROUTE DES EMPIRES DE L ASIE.

raient-ils donc, s'ils n'avaient pas celui de leur famille? Pourquoi leur remettrait-on un extrait du livre de famille, si ce n'est pour qu'ils puissent constater et faire reconnatre le droit qu'ils ont de s'en rclamer? Comment pourrait-on, moins de cas graves et urgents, abandonner des parents aux tribunaux des mandarins? Ce serait un dshonneur. Les mandarins et la loi, dit un proverbe, ne sont pas faits pour les honntes gens (1]. Il faut que ces communauts de famille soient bien vivantes et bien puissantes pour maintenir ainsi leur tribunal debout en face de celui des mandarins et de
la loi!

Le patronage est uniquement exerc par la fanous crit un missionnaire. Une chose remarquable, c'est que tous ceux qui portent le mme nom se

mille,

L'esprit de famille exerc de cette faon-l n'est pas autre chose que l'esprit com-

doivent aide et protection.

munautaire, l'esprit propre la famille patriarcale.

Cet esprit pntre mme les institutions de la vie Les fonctionnaires sont responsables de tout dsordre qui chappe la sollicitude de la famille car tout ce guipent tre fait par la famille n'est point de leur comptence.
publique.
;

Je crois que nous pouvons maintenant caractriser en quelques mots l'effet social produit par chacune des deux routes par lesquelles sont venues les migrations en Chine La route du Nord, qui a amen un flot sans cesse
:

renouvel de dominateurs issus des steppes, explique rimmobilit sculaire de la Chine.


Ibid.

(I)

LES T\TES CilLNOIS, JAPONAIS ET HINDOU.

273

La

route du Thibet, qui a

amen une race dj pr-

pare au travail, l'conomie et la vie troite, expli-

que le dveloppement de la petite culture et le type du petit paysan, qui l'ait le fond de la population chinoise.

IV

L'Indo-Chine et le Japon doivent tre rattachs la Chine par l'analogie de leurs caractres sociaux. L'Indo-Chine a t peuple sans doute en partie par le Thibet directement. De Lhassa, en effet, descend sur l'Himalaya une route qui contourne au sud le massif impntrable des montagnes o se forment les fleuves de rindo-Chine. Cette route traverse l'Inde orientale,
<

pntre toute la Birmanie et rejoint

le

Yunnan

liinois.

Elle explique une fois de plus l'importance de

Lhassa, d'o part cette bifurcation de la route du Thibet en Chine. Mais il est croire que le peuplement de rindo-Chine s'est fait surtout par la Chine. Eloigne de la steppe tartare, et ayant ainsi chapp aux conqurants pasteurs; de plus, divise gographiquement par des chanes de montagnes presque infranchissables, rindo-Chine n'a pas t unifie comme la Chine et est reste divise en compartiments naturels.

Les Japonais prsentent galement de grandes anaMais ils sont plus progressistes qu'eux. Ils sont mieux dous, parce que, obligs de mettre leurs les montagneuses en culture jusque sur les plus petits et les plus hauts emplacements, ils ont d se donner plus de mal et porter leur travail plus
logies avec les Chinois.

274

LA.

ROUTE DES EMPIRES DE


Il

L'ASIE.

de perfection.

s'est

donc lev parmi eux des

indi-

vidualits distingues, mais dsorganises, qui, sor-

tant du milieu patriarcal, s'mancipent et adoptent fa-

cilement les nouveauts. C'est d'ailleurs ce que font,

dans des conditions analogues, les Valaques, les Chinois eux-mmes et en gnral tous les Orientaux que nous pouvons observer Paris et dans les grandes
capitales de l'Occident. Mais,
si

ces issus de

commusoussont

naut sont trs ports, lorsqu'ils sont une


traits l'influence

fois

de la communaut, se laisser sils

duire par toutes les nouveauts, d'autre part,

rendus peu capables d'nergie morale, par le fait de cette mme formation patriarcale, qui les a profond-

ment comprims.
D'ailleurs les

Japonais paraissent avoir


la culture
Il

trs

constamment pousss
chinoises successives.

par des migrations existe, en effet, parmi eux,

certaines classes sociales, qui paraissent bien tre le


rsultat de conqutes; on voit chez

eux des organisa-

tions absolutistes prises par le pouvoir central, qui ne

se maintiennent que par des prcautions autoritaires

extraordinaires.

Une

pareille domination n'est expli-

cable que par la superposition d'une classe de con-

qurants. Je ne suis pas loign de croire que ces

conqurants doivent appartenir au type des pirates


malais.

Mais ce qui a surtout prserv


situation insulaire,
il

le

Japon de l'extra-

ordinaire immobilit del Chine, c'est que, grce sa


a t l'abri des invasions contil'a

nuelles et de la domination des pasteurs. C'est ce qui

rendu plus ouvert et plus accessible aux nouveauts apportes de l'Occident. Le Japon peut donner une
ide approximative

de ce que serait aujourd'hui la

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU. Chine,


si elle

275

navaitpas subi, d'une faon aussi directe permanente, Tinfluence de la steppe. Au sujet de rinde j'indique seulement que, dans une classiicalion des socits humaines, il faut distinguer nettement le groupe hindou du groupe chinois, parce
et aussi

que les phnomnes sociaux y apparaissent avec un degr beaucoup plus grand de complication, et que la communaut de famille s'y est bien moins maintenue. Les Hindous touchent mme aujourd'hui de trs prs la famille instable. La dcadence de la population hin-

doue

est

un

fait

bien notoire, qui contraste avec l'im-

mobilit de la Chine.

Comme

la Chine, l'Inde est

un grand

sol

produc-

tion exubrante. Elle Test

mme

plus que la Chine.

Non seulement

ses terres, couche productive pro-

fonde, inpuisable, aise cultiver, bien arrose, se

trouvent au-dessous du

40*"

degr, mais elles touchent


et se continuent sous le

au tropique

(23^

degr

1/2)

tropique. Elles sont prserves du


colossal de l'Himalaya.
les

Nord par le mur y trouve peu prs toutes productions des tropiques. L'Inde est clbre par

On

ce

fait.

De mme que la vraie Chine est compose de la valle de Hoang-Ho et de celle du bas Yang-tse-Kiang,
l'Inde est

compose de

la

haute valle de l'Indus, au-

dessous de l'Himalaya, de la valle du Gange et des


rivages maritimes. C'est l qu'elle prsente son ordre
social typique dterminant.

L'Inde n'est pas,


toute la largeur
elle est

comme

la Chine, voisine de

la

steppe, ni ouverte la steppe. Elle en est spare par

du Thibet, sans compter le Gobi; ferme par l'Himalaya, trs suprieur


la

et
la

Grande Muraille.

Comme

Chine, c'est l'Occident qu'elle est ou-

276

LA ROUTE DES E.MPIKES DE LASIE.

verte et par d'assez troits passages aussi.

Le plateau de Balk et de Samarkande) lui servent de chemin, comme le hibet la Chine, mais avec deux diffrences
de l'Iran et
le

haut Turkestan

(rg-ion

L'Inde n'est pas relgue l'extrme Orient et isole comme la Chine elle est trs rapproche de l'Occident, du centre historique de la formation des races
1
; ;

elle confine la Perse.


2 La Perse Hle haut Turkestan sont des chemins, non seulement plus courts, mais bien autrement riches,

bien autrement formateurs de complications sociales que le Thibet.

L'Inde a donc reu beaucoup plus d'arrivages de peuples et de peuples plus compliqus que ceux du Thibet, ou de la steppe ce qui constitue une double
;

cause de complication. Et cette complication se traduit par des superpositions indfinies de castes, par des juxtapositions de civilisations diffrentes, depuis la plus haute classe jusqu' la dernire, par des diversits de types physiques
et d'usages.
la simplicit

Tout cela contraste trangement avec


de l'organisation chinoise.

En

face de cette complication, la

communaut de

famille s'est beaucoup

moins bien maintenue qu'en

Chine, surtout dans les classes ouvrires. Elle a t remplace, dans tout ce qu'elle a d perdre, par les communauts publiques, qui font son vritable cadre,

comme, au

contraire, c'est la

communaut de

fa-

mille qui fait le vrai cadre de l'organisation sociale


chinoise.

Ces communauts publiques sont


caste, avec subordination
d'ailleurs

le village

et la

aux castes plus

leves. Enfin, brochant sur le tout, apparaissent les

LES TYPES CHINOIS, JAPONAIS ET HINDOU.


clans, reprsents

277

par ces nombreux petits potentats

qui se partageaient et se partagent encore l'Inde.

Science sociale

Lectures sur des types similaires. Lire, dans la La race Indo-Europenne : les Mdes, par M. A. de Pr^^lle, t. XII. La Socit Chinoise, par M. Robert Pinot, t. I et suiv. La Socit vdique, par M. A. de Prville, t. XIV Le Boudhisme dans l'Inde et chez la race jaune, par le et XV. mme, t. XVIII. Le Boudhisme dans le Cleste Empire, par le mme, t. XX.
:

16

LIVRE

III

LES TYPES ANCIENS DE L'OCCIDENT


lia

route des Ciraiids Empires de la ]flditerraiie.

J'ai expliqu pourquoi la route des dserts avait t parcourue la premire et comment, ds lors, les premiers grands Empires s'taient constitus au milieu mme des dserts, dans les fameuses oasis formes par les valles du Tigre, de l'Euphrate et du Nil. Mais les routes ont leur destine, comme les hommes! Elles sont exposes des alternatives de

prosprit et de dcadence.

Pour la route des dserts la dcadence bonne heure et elle a t dfinitive.


Cette dcadence a
tions

est

venue de

commenc le jour oii les migrahumaines ont emprunt une voie parallle et plus septentrionale, qui avait l'immense avantage de conduire vers des rgions plus tempres et vers des
sols plus fertiles.

Cette voie est celle de la

mer Mditerrane

(1).

(1) Tout ce que je vais exposer dans ce chapitre et dans les suivants, sur les peuples de la Mditerrane tant anciens que modernes, est ex-

clusivement du aux travaux de M. Henri de Tourville. Je le remercie

280

LA ROUTE DE LA VALLE.

Elle fut la plus importante de l'antiquit, par la

transformation profonde qu'elle imprima au dvelop-

pement de

la civilisation.

va voir que cette transformation ne fut pas fortuite et qu'elle s'explique, comme pour les types prcdents, par des causes positives qui drivent de la
nature du milieu physique et des formes du travail.

On

que nous avons tudis jusqu'ici commun la persistance de la communaut de famille, ou de tribu. Cette persistance a eu pour consquence d'imprimer toutes ces populations des traits distinctifs, notamment l'loignement pour le travail personnel et progressif et la compression de l'initiative individuelle. Mais ces inconvnients sont en partie compenss par lappui que chaque individu trouve dans la communaut et au moyen duquel il russit, plus ou moins, surmonter les phases les plus dures de l'existence. Dans le nouveau groupe de socits dont nous abordons l'tude, les formes prcdentes de la comsrie des types

La

prsente un caractre fondamental

munaut sont en dcroissance accentue et finissent mme par disparatre peu prs compltement. L'individu est donc expos se voir livr ses seules forces,
tre priv de l'assistance de la communaut. Mais
il

communaut plus haute, plus comprhensive, plus gnrale, une communaut publique, d'une forme nouvelle la Cit.
tend et
il

russit constituer une

C'est

ce groupe
la

que

se

rattachent les

types

clbres de

Cit plasgique,

de la Cit phni-

cienne et vnitienne, de la Cit grecque, enfin de la


Cit romaine, qui doit jeter tant d'clat sur ce rgime
social.
de
la

Cii>itas,
(|u'il

Urhs

termes fameax, qui ont


ici

permission

m'a donne d'en faire usage

pour

la

diffu-

sion des connaissances sociales.

LES TYPES COLCHIDIEN ET PELASGE.

281

donn naissance aux expressions Civilisation et Urbanit , lesquels dnotent prcisment l'tat social
qui se dveloppe au sein des cits.
C'est dans le bassin de la ^Mditerrane qu'a pris

naissance cet tat social dont je vais expliquer la ge-

nse et suivre l'volution.

La

rg-ion

et ncessaire

mditerranenne est le vestibule naturel par lequel ont pass les peuples qui ont
Il

donn, pendant des sicles, au Midi et l'Occident de


l'Europe, ses caractres sociaux particuliers.
est ds
lors impossible de traiter de l'Europe occidentale, qui

porte bon droit le

nom

de latine et qui est latine,

mme

chez les Allemands du Sud et de la Baltique,

sans avoir tudi la formation sociale mditerranenne


d'o sont sortis les Latins.

Nous appellerons
([ui

Terres mditerranennes
elle.

celles

touchent la Mditerrane, celles qui, socialement,

sont influences directement par

Ces terres comprennent toute la ligne des rivages de la Mditerrane et de ses deux annexes, la mer Noire et l'Adriatique, jusqu'au cirque de montagnes qui sparent et isolent presque partout ces rivages de l'intrieur des terres. Elles comprennent, en outre,
dans leur
totalit, toutes les les

de ces mers, et les

Grce et l'Italie. Cette rgion forme une unit bien caractrise. Cette unit est dtermine par les trois circonstances
Pninsules,
la

comme

suivantes
1.

Les relations tablies par la mer.

La mer
elle les

relie

directement entre elles toutes ces terres

unit plus qu'elle ne les divise.


est courte et facile, car cette

En effet, la traverse mer est de faible tendue


d'les,

et elle est,

de plus, seme

qui forment des


10.

282

LA ROUTE DE LA VALLEE.

points de relche.

De

fait, la

Mditerrane a t partrs

courue, ds la plus haute antiquit, par des populations


qui ne disposaient que de

moyens de transport

lmentaires.

particulier,

La mer prsente d'ailleurs ce caractre tout fait que l'homme la traverse sans subir aucune
:

transformation
neutre
:

elle est, en quelque sorte, un corps vous dpose au point d'arrive exactement dans l'tat social o vous tiez au point de dpart. C'est ce qui explique qu'il y ait eu, ds l'antiquit, une civilisation mditerranenne peu prs semblable d'une extrmit l'autre de cette mer. Quelle diffrence avec la puissance transformatrice des routes de
elle

terre, le

les divers types sociaux

long desquelles se sont labors et modifis que nous avons dcrits! C'est que, sur les routes terrestres, les peuples ont d sjourner pendant de longues annes et souvent pendant des sicles, et
imposaient.
qu'il leur

fallu,

ds lors, s'accom-

moder aux conditions varies

et variables qu'elles

On

accommode pas on
;

ne sjourne pas sur la mer, on ne s'y se contente de la traverser aussi


sol.

rapidement que possible. 2. La nature uniforme du


rale,

D'une faon gn-

tous ces rivages prsentent uniformment une

succession de petites valles d'alluvion ouvertes sur la

mer

et encadres, sur les trois autres cts, par une couronne de montagnes surmontes de plateaux. Ces valles et ces alluvions sont formes par les nombreux cours d'eau qui descendent des montagnes bordires. Cette disposition est assez connue et assez clbre

dans
3.

l'histoire.

La nature uniforme

des productions naturelles.

Cette uniformit est suffisamment constate par

l'existence d'une ilore dite

mditerranenne

Cela

/
Qj

c'.

C
*~

"j^

^\ Y
''i-

./
c.

'-^

^^
^

N^

t_

*2,

LES TYPES COLCHIDIEN ET PELASGE.


tient ce
et

285

que la Mditerrane s'tend de l'Est l'Ouest, non du Nord au Sud, c'est--dire que tous ses

rivages sont placs sous l'influence d'un

mme

climat

soumis aux mmes influences maritimes, qui leur amnent, avec une chaleur tempre, des pluies rgulires. Enfin, toutes ces petites valles sont galement irrigues par des cours d'eau et sont toutes composes du mme sol d'allumridional.
Ils

sont,

en outre,

vion.

Cependant

le

type mditerranen

est

moins pur
:

aujourd'hui qu'autrefois. Dans l'antiquit, la Mditerrane tait la mer par excellence, la mer suprme elle tait peu prs la seule connue, la seule qui pt tre parcourue dans toute son tendue il ne lui venait pas de navigateurs des autres mers, de l'Ocan elle n'tait donc exploite que par des populations appartenant ses propres rivages et prsentant, par cons;

quent, des caractres


traire, elle est

communs. Aujourd'hui, au

con-

envahie par les navires de tous les grands

pays de l'Occident, qui y apportent la diversit de leurs coutumes et de leur influence. De mme, les terres qui la bordent ont t, la longue, envahies et comme recouvertes par des flots de peuples trangers arrivs de l'Orient et du Nord par la voie terrestre et apportant avec eux une autre formation sociale. Tels ont t les Gaulois, les Barbares de

toutes dnominations, les Arabes, les Turcs, les Slaves,


etc. Il n'en fallait

pas tant pour rompre

la belle unit

qui l'avait caractrise dans l'antiquit.

Par

suite de ce

mlange d'lments,

l'tude des ty-

pes actuels est rendue plus diflcile que celle des types
anciens; les
il

phnomnes sont trop mls. Cependant,


l,

subsiste encore, et

dans certains coins plus

286

LA ROUTE DE LA VALLEE.

carts et

mieux prservs par


il

les circonstances, quel-

ques fragments, frustes

est vrai,

mais nanmoins

reconnaissables, du vrai type mditerranen.


allons tcher de les dgager, car
vivant,

mme

Nous un spcimen actuel, imparfait, nous permettra de remonter

plus facilement au type ancien, plus entier et plus

achev. Ainsi l'lphant, type dgnr par rapport au

mammouth, mais du moins


raliste

vivant, permet au natude mieux comprendre et de restituer son conet disparu.

gnre lointain

La
ments Ces
1.

rgion
trois

mditerranenne comprend

trois l-

distincts.

lments sont

La

Valle proprement dite, cest--dire la partie


;

cultivable
2.

Les Ports maritimes,

tablis sur certains points


;

du rivage favorables la navigation 3. Les Petits Plateaux, qui couronnent chacune


de ces valles, ainsi que nous l'avons dit. Or, chacun de ces lments est la cause et le thtre de phnomnes sociaux distincts. Il est donc nces-

pour l'exactitude de l'analyse, de les tudier sparment et successivement. C'est ce que nous allons faire, en nous aidant du type actuel, pour reconstisaire,

tuer le type ancien.

Nous commencerons par


et

la route

de la Valle, par-

ce que c'est l que se dveloppent encore aujourd'hui,

que se sont dvelopps dans

l'antiquit, les

phno-

mnes

les plus lmentaires et les plus originaux.

CHAPITRE PREMIER

LA ROUTE DE LA VALLE
Les types Colchidien
et Plasge.

C'est la Valle qui, la premire,

amis son empreinte

sur
les

le
il

type mditerranen. Mais parmi toutes ces val-

en est une qui parat avoir jou un rle im-

portant, ds l'origine, et qui a probablement t le

point de dpart de tout ce rseau de routes.


C'est la

Valle de

l'ancienne Colchide,

fameuse

dans
est

l'histoire.

Elle est situe dans la rgion Ponto-Caucasique, qui

forme de la double valle de Flngour et du Rion, ou ancien Phase, si clbre dans l'histoire. Ainsi que cette dnomination l'indique, cette valle s'ouvre sur le Pont-Euxin, ou la mer Noire, et vient s'adosser, sur ses trois autres cts, aux contreforts du Caucase et au plateau de l'Armnie. Elle comprend le pays connu
actuellement sous
le

nom

de Mingrlie.

Cette Valle est un excellent lieu de refuge.


trouverait difficilement une rgion

On

d'un accs plus

difficile

mieux dlimite et aux gens du dehors. C'est une

288

LA ROUTE DE LA VALLEE.

merveilleuse retraite, et une toute petite retraite, entre


les

montagnes et la mer. Le bassin de Flngour et du Rion sont, l'un et l'autre, parfaitement limits par le
Caucase, l'Anti-Caucase et la chane intermdiaire des

montagnes Mesques. De l'Abkhasie au pays des Lazes, les monts forment un demi-cercle complet, dont le point le plus bas, sauf dans le voisinage du littoral, est, au seuil de Suram, 919 mtres d'altitude. Des artes des montagnes parallles au grand Caucase divisent ce vaste demi-cercle en rduits secondaires

dont quelques-uns sont presque compltement isols et forment de petits mondes part (1).

Du ct

de la terre, ce

fouillis

de petites valles se-

condaires est encore, et surtout tait autrefois trs


difficilement accessible.

On

ne pouvait y arriver des


les

montagnes circonvoisines qu'en descendant

deux
il

principales valles. Or, avant l'expdition militaire de


1858, celle de l'Ingour ne possdait aucune route;

n'y avait qu'un seul

sentier prilleux escaladant la

montagne prs de 3.000 mtres de hauteur (2). L'entre par la valle du Rion n'tait pas plus praticaelle est troite et facile garder par un petit ble nombre de gens. De plus, elle tait barre par l'extraordinaire dveloppement forestier des pentes, du ct de la Colchide. Le noyer crot jusqu' plus de 1.650 mtres d'allitude. Le mrier blanc et la vigne croissent oncore entre 1.000 et 1.100 mtres, et Ruprecht a vu
:

le

cotonnier l'altitude de 634 mtres, dans la haute

valle

du Rion

(3).

Les forts protectrices de

la Colle

cliidc ont laiss d'ailleurs,

depuis cinquante sicles,

(!)
(-2)

Ucclus, Gogr. univ.,


Ib., p. 162.
Ib., p.

t.

VI, p. 161.

(3)

167.

LES TYPES COLCHIDIEN ET PLASGE.

289

souvenir lgendaire de ce bois redoutable, o Jason devait entrer pour trouver la Toison d'or.

Voil donc un petit

monde

bien ferm, bien dfendu

contre les influences extrieures,

un bon lieu de refuge pour des migrants en qute d'isolement. Mais quels peuvent tre ces migrants? A quel type appartiennent-ils ?

CARTE DE LA MINGREUE, ANCIENNE COLCHIDE.

Cette rgion est contigu aux steppes de Petits Plateaux de l'Iran et de l'Armnie. Il faut bien saisir le caractre de ces petits plateaux pour comprendre le point de dpart de toute l'volution des peuples du bassin

de la Mditerrane. Les plateaux de l'Iran et de l'Armnie sont forms

par une succession de steppes leves, froides, assez


fertiles qu'arrosent de nombreux ruisseaux produits par l'gouttement des hautes

maigres, et de vallons

LES ROUTES DE l'a?(TIQLIT.

17

290

LA ROUTE DE LA VALLEE.

terres.

cause

mme

de leur division, ces cours d'eau

sont gnralement d'un faible dbit. Ces plateaux n'offrent point aux troupeaux les immenses ressources en herbe des hauts plateaux asiatiques ils sont trop dcoups. Tout en conservant la quantit rduite de btail qu'on peut entretenir encore sur les hauteurs, ou
;

dans les valles, suivant la saison, chaque communaut familiale doit chercher un vallon arros pour

y produire le riz ou le froment, qui fournira un complment ncessaire l'art pastoral. C'est la culture du riz qui domine dans le Nord de la Perse, celle du froment dans le reste de la contre. Par consquent, cette rgion n'est pas, comme les Dserts, une immense tendue de steppes pauvres englobant quelques oasis c'est, au contraire, une srie de territoires propres la culture englobant des plateaux propres au pturage. La diffrence des lieux se traduit immdiatement dans l'tat social de la poles anciens Mdes, comme les Persans et pulation les Armniens actuels, ne vivaient pas l'tat nomade
:
: :

ils formaient

des tablissements sdentaires.

Chaque

communaut se fixe en bourgade, dit Hrodote (1), au milieu de ses cultures, conservant la facult de faire patre son btail sur les plateaux voisins. Le p-

turage est l'accessoire de la culture


les serviteurs des sdentaires,

les ptres sont

minateurs,
sert .

comme

au lieu d'tre leurs docela a lieu dans les oasis du d-

Ainsi, les habitants de ces petits plateaux avaient

dans l'antiquit, et ont encore aujourd'hui une formation demi rurale; ils cultivaient les valles hautes de la montagne.
dj,

(1) I, 90.

LES TYPES COLCHIDIEN ET PLASCE

291

Les vailles plus basses et plus fertiles de Tlngour et du Rion devaient donc exercer sur eux une puissante
attraction.

La culture fut dveloppe dans ces valles basses sous deux influences.
1

L'exploitation de

l'or.

On

sait

que l'ancienne
or.

Colchide fut clbre, dans l'antiquit, par son


tradition

La

nous en a t conserve par la lgende de l'expdition des Argonautes la recherche de la toison d'or. La toison d'or de la Fable parat tre le symbole des richesses de la Colchide, dont les habitants, en plongeant des toisons de brebis dans les rivires, recueillaient les paillettes d'or roules par les eaux. D'ailleurs, les premiers tablissements des Plasges sur le pourtour de l'Asie Mineure semblent avoir t galement des pays d'or. Cela rsulte des diverses fouilles qui dmontrent l'usage surabondant de l'or dans la mtallurgie plasgique la dcouverte, par M. Schliemann, du Trsor, dit de Priam, et du lion d'or de Mycnes en tmoignent. Le Simos et le Xan:

the roulaient des paillettes d'or.


Si l'or
a,

pour premier

rsultat,
il

d'attirer des miet dfinitif

grants en grand nombre,


rsultat, lorsque la

a,

pour second
l'or est

fivre

de

passe, d'a-

mener le dveloppement de la culture, par la ncessit de nourrir une population nombreuse. C'est ce qu'on a pu constater de nos jours en Californie et en Australie (1).
Ici,

cette volution fut d'autant plus naturelle

que

les miffrants

des Petits Plateaux circonvoisins taient

(1)
t.

Voir

mes

articles sur

VI, p. 198 et 398, livr.

Les mines d'Or , dans la Science tociale, de sept, et de nov. 1888.

292

LA ROUTE DE LA VALLE.

dj dresss une certaine culture, ainsi que nous

venons de
2

le dire.

La

culture facile. Mais ce qui dut surtout faci-

liter cette volution, c'est qu'il

ne s'agissait pas d'entreprendre une culture pnible, exigeant beaucoup de


travail et d'effort et qui aurait

tions encore

pu rebuter des populademi pastorales. Non, c'tait et c'est


fait

encore une culture tout

leur porte, car elle

est presque spontane, la culture arborescente.

Les arbres fruits sont, en effet, la ressource fondamentale de ce coin privilgi du monde nulle part on ne rencontre une varit aussi considrable d'espces. Cette fertilit remarquable de la Colchidc est due ce qu'elle recueille, comme dans un cornet, toute l'humidit des vents d'ouest du Pont-Euxin Il tombe une quantit d'eau prs de trois fois plus considrable que dans la partie centrale de la contre,
;

et six, huit,
l'on

mme
le

dix fois suprieure celle que

observe dans

bassin de la Kour (sur la Cas-

pienne).

L'influence des vents pluvieux de la

mer

Noire ne s'tend pas au del des monts Mesques, ou du Suram (qui forment le fond oriental de la valle

du Rion)
geurs
n'a
:

(1).

Cette extraordinaire

fertilit

a frapp tous les voyala Sicile,

La Colchide, plus heureuse que

perdu de son ancienne fertilit. Avec sa charrue archaque, dont la forme n'a pas vari depuis Argonautes, l'indolent laboureur mingrlien les
rien
effleure peine le sol, et recueille pourtant d'abon-

dantes moissons. Cette richesse contraste avec

l'as-

pect dsol de la rgion du Kour, expose aux vents brlants de l'Asie centrale... Cette contre privilgie
(1)

Reclus, Gogr. univ.,

t.

VI, p. 72; voir la

mme

page

la carte

des

pluies.

LES TYPES COLCUIDIEN ET PLASGE.


est
la

293

constamment
;

rafrachie par les brises

humides de

mer Noire

aussi toutes les plaines y sont exlraor-

dinairement fertiles, les pentes des montagnes couvertes de magnifiques forts (1).

Mais ce qui est tout


cette rgion est,

fait caractristique, c'est que par excellence, la terre des arbres

fruits; elle en est mme la patrie originaire, suivant de Candolle et d'autres botanistes. D'aprs eux, c'est de ces valles que seraient originaires, et c'est
l

que se trouveraient
le poirier, le

l'tat le

plus spontan, le
le groseillier, le

pommier,
sier, le

prunier, l cerisier, le cognas-

mrier, Tamandier, la vigne,

radis, etc., sans parler d'un certain

nombre de lgu-

Or. ce qui caractrise prcisment ces c'est de donner des produits presque vgtaux, divers sans aucune culture, de n'exiger de l'homme presque aucun effort il lui suffit de cueillir des fruits qui se

mineuses.

renouvellent d'eux-mmes chaque anne.

Cette culture arborescente domine galement dans


toutes les valles de la Mditerrane, lesquelles se
trouvent,

comme nous lavons

dit,

dans

les

mmes

conditions de climat. Aussi, ce peu d'effort que de-

mande

la culture est-il

la vie agricole

demeur le trait frappant de chez les Grecs et dans une grande

partie de l'Italie. C'est ce qui explique la posie

cham-

ptre de ces peuples, qui dpeignent les travaux des

champs comme une occupation essentiellement douce


et

mle d'agrables rveries.

On comprend,

d'aprs

Gorgiques de Virgile. Encore aujourd'hui, en Colciiide, on cultive en chantant et en dansant, tant ce travail exige peu d'efcela, l'ouvrage d'Hsiode,

et les

fort.
1)

Le Caucase,
la

la Perse et la

d'aprs

relation

Turquie cTAsie, par le baron Ernouf, du baron de Thielmann, p. 27 et 30.

294

LA ROUTE DE LA VALLE.

Cette installation dans la valle a imprim la race son troit caractre urbain. D'abord la \iOT^\x\dX\on. n esi'^d.^ naturellement porte se dissminer par habitations isoles, cause de la formation communautaire imprime parla vie semipastorale des Petits Plateaux les familles tendent au
:

contraire rester groupes. Mais,

ici, le

groupement

prend un caractre particulirement troit, qui va diffrencier notablement les peuples du bassin de la Mditerrane de tous ceux que nous avons observs jusqu'ici on ne se groupe pas seulement en villages, on tend se grouper le plus possible dans des cits
:

et

dans des cits

fortifies.

Le trait dominant est la vie urbaine intense. Pour comprendre cette volution, il faut se rappeler
que toutes les valles mditerranennes sont entoures de montagnes et de plateaux habits par une population plus ou moins nomade et guerrire. Ces belliqueux voisins sont toujours prts oprer une descente
ils y sont productions des naturelles. richesse On par la attirs peut dire que le montagnard vivait et vit encore en partie de razzias opres sur Thabitant de la valle. L'histoire des villes plasgiques et grecques de l'Asie Mineure et de la Grce est remplie du rcit d'expditions de ce genre on y vivait dans des alarmes con-

dans

la valle qui s'tend leurs pieds

tinuelles.

premires pages de son Histoire, Hrodote nous fait le rcit d'une de ces expditions dirige contre Milet, ville situe dans une valle de Alyatte conla cte occidentale de l'Asie Mineure

Ds

les

tinua contre
avait
lits

les Milsiens la
;

commence
contre cette

guerre que son frre voici comment il menait les hosti-

ville.

Quand

les fruits

de

la terre

LES TYPES COLCIIIDIEN ET PLASGE.

295

taient en pleine maturit, il se mettait en campagne; ses troupes marchaient au son des chalumeaux, des cithares et des fltes. Arriv sur le territoire de Milet, il ne dtruisait, ni ne brlait les maisons; il n'en arrachait pas les portes; il laissait chaque chose sa place. Mais il dtruisait les moissons et les fruits, aprs quoi il se retirait. Or, le Lydien ne dmolissait pas les habitations des Milsiens, pour qu'ayant o s'abriter, ils pussent labourer et ensemencer encore, et pour que lui-mme, dans ses incursions, et encore des travaux bouleverser (1). On voit que ces envahisseurs taient gens de prcaution et qu'ils avaient bien soin de ne pas ruiner compltement ces valles sur lesquelles ils prlevaient un tribut priodique. On voit, en mme temps, que ces populations n'avaient d'autre moyen d'chapper de semblables attaques qu'en s'entourant

de solides murailles, derrire lesquelles elles pouvaient se serrer et se dfendre.


Ainsi, la vie urbaine intense fut

une consquence
si

force des conditions

du

lieu.

Telle

fut,

en

effet, l'origine

des villes

clbres

de l'antiquit plasgique et grecque; presque toutes elles sont situes dans des positions identiques
:

occupent le centre des petites valles, ouvertes sur la mer et entoures d'un cirque de montagnes c'est le mme type que l'on rencontre depuis la Colchide
;

jusqu' la Grande-Grce et
d'Hercule.

mme

jusqu'aux Colonnes

Cette ncessit de s'enfermer dans de solides


railles

mu-

pour se dfendre contre les tentatives des montagnards est tellement inhrente la condition
Hrodote, Histoires,
17.

(1)

I,

296

LA ROUTE DE LA VALLE.

des lieux, qu'elle a persist jusqu' ce jour dans la Mingrlic. Aujourd'hui encore, toutes les maisons
bles de soutenir

du haut Ingour sont de vritables forteresses capaun sige; toutes, perches sur une saillie du roc, sont domines par une tour quadrangulaire

de 20 25 mtres de hauteur,

d'oi l'habitant

guette l'ennemi qui se prsente au loin et le vise par les meurtrires. Les portes d'entre de ces donjons

ne sont qu'au deuxime ou au troisime tage, et l'on ne peut en descendre que par des troncs d'arbres inclins et munis de traverses (1).

Les choses se passent encore peu prs de mme dans plusieurs provinces de la Perse et de la Turquie que dominent les hauteurs du Kurdistan. Il y a tel village de l'Aderbadjan et du Lauristan o l'on vit
et des guetteurs, certaines
veillent, sans se lasser, les

dans de perptuelles alarmes. Le village est fortifi poques de l'anne, sur-

campagnes environnantes.
rouges
et les nor-

S'lve-t-il distance quelque tourbillon de poussire

l'on croit distinguer les vestes

mes turbans des

cavaliers kurdes,

du sommet de

quelque tour retentit un signal d'alarme et aussitt accourent de toutes parts et rentrent prcipitamment les travailleurs disperss dans les champs; sur eux se referme la lourde porte de chne garnie de barres
de fer qui clt l'unique entre. Quand arrivent enfin les Kurdes, presque tout le monde est l'abri; mais il reste toujours quelques enfants ou quelques femmes qui n'ont pu s'enfuir temps, des troupeaux qui ne
se sont pas laiss rallier;
il

reste des bls

mrs

qui

attendent la faucille. Les pillards font, en toute hte, la moisson do ces champs fjuc d'autres avaient ense-

(1)

Reclus, Gco^Vj univ.,

t.

VI,

i).

I7G.

LES TYPES COLCHIDIEN ET PLASGE.

297

mencs.

Ils lient

en travers de leurs selles les lourdes


avant
le soir

et tranantes gerbes, puis ils repartent

pour leurs montagnes, chassant devant eux captifs en pleurs, troupeaux blants et mugissants (1). Ce rcit moderne ne semble-t-il pas tre la continuation et l'explication de celui d'Hrodote que nous
venons de citer?

La nature de

ce lieu a dvelopp en outre dans la

race des aptitudes remarquables de constructeurs.


Si la ncessit de se
railles suffit

dfendre derrire des mu-

expliquer les qualits de constructeurs

qui distinguent, depuis la plus haute antiquit, les

populations de ces valles, elle ne


le

suffit pas expliquer degr extraordinaire d'art et de puissance de ces constructions. On sait que les ruines plasgiques sont encore un sujet d'tonnement et d'admiration ce sont des constructions en trs grand appareil et qui, pour
:

cette raison, ont t appeles cyclopennes.

Les spci-

mens les plus fameux sont

les murailles de l'Acropole

de Tirynthe, la Porte aux Lions et la Porte du Trsor d'Atre, Mycnes, le mur et la porte plasgique de
cents autres villes environ
trait caractristique

Samothrace mais on en trouve des restes dans deux (2). C'est donc bien l un
;

de ces socits.

Ces constructions sont composes d'normes quartiers de roc souvent bruts, quelquefois taills, mais toujours placs les uns sur les autres sans ciment, en polygones irrguliers. Les murs et les galeries de Tirynthe, par exemple, sont btis en pierres de dimensions telles que deux chevaux attels ne pourraient branler la plus petite. La porte du Trsor d'Atre a
(1) (2)

Vivien de Saini-Marlin,

art.
1. 1,

Klkdes, Dict. de gogr.,


p. 68, 191.

t.

HI, p. 234.

Duruy, Uisl. des Grecs,

17

298

LA ROUTE DE LA VALLEK.
8". 25 sur 5",lf>

pour linteau une pierre longue de


de large.

Le premier caractre de ces constructions

est

donc

l'normit des matriaux employs. Les historiens se


seraient moins tonns de l'emploi de pareils matriaux, s'ils s'taient rendu
les avaient sous la

compte que ces populations


et tout prpars, qu'ils en-

main

combraient leurs valles


leurs cultures.

et taient

mme un
faisait

obstacle

En

les utilisant,

on

donc d'une

pierre deux coups, comme on dit vulgairement, et jamais cette expression n'a t aussi juste. Ces matriaux sont fournis par les moraines, ou amas de rochers, qui se forment la base des glaciers; elles
atteignaient, surtout dans l'antiquit, la partie alluviale et cultivable de la valle.

Ce phnomne,

d'ail-

leurs, est encore sensible l'heure actuelle dans la


Les glaciers de Troufber ont pouss moraine frontale jusqu' deux kilomtres du village svane de Djabchi, dans la commune de Moujal, et le village lui-mme, ainsi que beaucoup d'autres, est construit sur les dbris de nx)raines

]\lingrlie

leur

dlaisses par les anciens fleuves de glace

(1).

Outre

les rochers

forms en amas dans les moraines,

les habitants de ces petites valles avaient encore

leur disposition tous ceux que les torrents et les pluies


torrentielles avaient prcipits dans la valle, le long

des pentes abruptes.

On comprend donc
Et cela leur
lait,

qu'ils aient

trouv plus simple de les utiliser tels quels, que de


les tailler pniblement.

en somme,

plus facile, puisque, ces matriaux tant dgags


sol et se trouvant sur place,
la difficult

du

on n'avait pas vaincre de l'extraction ni des longs transports.


VI, p.

(1)

lleclus, Gi'ogr. univ.,

t.

lC-2.

LES TYPES COLCHIDIEN ET PELASGE.

299

Mais les constructions plasgiques ne sont pas seulement remarquables par rnormit des matriaux; elles le sont encore par un certain caractre d'art et d'habilet, qui s'est dvelopp singulirement, on le sait, chez leurs descendants, les Grecs et les Romains. Cette aptitude parat avoir eu pour origine la ncessit de pratiquer de grands travaux de drainage et d'tablir des aqueducs dans des conditions souvent difficiles. On sait que ce genre de constructions est une des parties les plus dlicates de l'art de l'ingnieur.

En
nes,

effet,

il

se forme, le long

dans la plupart des valles mditerranendu rivage, des amas de sa-

bles, qui

de

la

empchent l'coulement des eaux descendues montagne. Aussi les parties basses de ces valet

les

taient-elles

sont-elles encore souvent cou-

vertes de marcages. C'est ce qui explique que la

plupart des villes plasgiques aient t tablies, non

pas sur le rivage, mais au milieu de la valle, dans une partie assez leve pour tre l'cart des eaux stagnantes. Telle tait la situation de Troie, d'Argos,
de Tirynthe, etc. Nous constatons d'ailleurs le mme Dans la phnomne dans la Mingrlie actuelle
:

plaine

o les marcages donnent naissance aux miasmes de la fivre, l'influence de la malaria, funeste pour les hommes, l'est galement pour les animaux c'est l un fait bien connu de tous les Caucasiens. Les paysans de la Mingrlie marcageuse ne peuvent mme garder des poules autour de leurs cabanes. Toropov ne doute pas que les fivres ne soient
basse,
:

la

cause de

la mortalit (1).

On

s'explique aprs cela

l'importance des mythes d'Hercule, qui passait pour

(1)

Reclus, Gogr. univ

p. 171.

300

LA ROUTE DE LA VALLEE.

avoir
rais.

dtourn

des

lleuves

et

dessch

des

mase-

En
mes

ralit, toutes ces petites valles d'alluvion


le long

des rivages mditerranens ont t faites


,

parles

flches

ou bancs de sable mergs du

ri-

vage. Contre ce barrage naturel, les eaux pouvaient s'accumuler jusqu' monter trs haut dans la valle,
dtruire toutes les cultures et acrotre le marais dans

un moment de crue excessive. Aussi, rien ne s'explique-t-il mieux que ces gouts monumentaux btis par les Plasges. A l'inverse des Egyptiens, pour qui
la culture tait si facile aussi,

mais dont

l'effort

devait

se reporter sur les grands travaux d'arrosement, les

Plasges trouvaient leur plus grand travail dans la construction d'ouvrages destins les dbarrasser
des eaux surabondantes.
C'est ainsi que la nature des lieux
et
fit,

des Plasges

des divers peuples qui sortirent d'eux, des construc-

teurs remarquables.

Elle eut

de

plus

beaut et
sique.

les proportio/is

pour effet de dvelopper la harmonieuses du type phy-

La

rgularit et l'admirable proportion

du type

physique, chez les Grecs de l'antiquit, nous sont assez connus par l'histoire et par l'art, le fait n'est pas dmontrer, mais expliquer. Aujourd'hui, le type a t singulirement dform par toutes les invasions qui sont descendues dans le bassin de la

Mditerrane travers les routes de terre et qui y ont amen des populations trs diverses. Cependant,

dans

les valles

qui sont restes plus que les autres

l'abri de cetadlux d'lments trangers et par con-

squent plus soumises uni(|uement aux conditions du

LES TYPES COLClIlUlliN ET PLASGE.


lieu, les

301

caractres pliysiques du type se sont mainte-

tenus. Tel est prcisment le cas pour la Mingrlie et


les valles

du Caucase. D'ailleurs la beaut de la race gorgienne est clbre. Tous les voyageurs et les gographes le constatent Dans les rgions basses de la Mingrlie, et surtout sur les premiers contreforts des monts, jusqu' 1.000
:

mtres d'altitude, presque tous les hommes il sufft de se promener un jour de march Zougdidi. ou dans telle autre petite ville du bas Rion ou du bas Ingour, pour se convaincre que nulle part la race humaine n'a de plus admirables reprsenet 1.200

sont beaux;

tants

(1).

Et cette beaut du type est tellement particulire la valle, que la population des montagnes environnantes, quoique appartenant la mme race, prsente une dformation sensible Dans le cur des montagnes, l o la lutte pour l'existence devient pnible
:

et souvent prilleuse,

les figures sont de proportion

des personnes vraiment laides, surtout parmi les femmes le goitre, le crtinisme sont frquents chez les Svanes, notamment chez ceux de la haute valle de la Tskhenis. L, des familles entires se composent de crtins. Quand on remonte les bords de l'Ingour, des champs de mas

moins heureuse

et l'on voit, et l,

aux pturages neigeux, les changements que l'on observe dans l'apparence des habitants sont analogues ceux que l'on voit en pntrant des beaux lacs italiens dans les gorges du Valais (2). On s'expliquera cette beaut harmonieuse du type physique dans ces valles, si on considre que le tra-

(1)
(2)

Reclus, Gogr. univ., p. 172. Reclus, Gdo^r. unit)., p. 172.

302

LA ROUTE DE LA VALLEE.

vail

dominant est la cueillette des fruits, associe une culture tellement facile et rudimenlaire qu'elle est presque spontane. L'homme vit en plein air, sous un climat tempr et sans que le corps soit astreint aucun travail pnible capable de le dformer; il se livre cependant un exercice suffisant pour maintenir
l'affilit

et l'harmonie

des membres.

On

a souvent

clbr la grce et la beaut physique des naturels

des

les Tahiti, et

on

sait,

d'autre part, que la popula-

tion de ces les vit presque exclusivement

des pro-

duits de la cueillette, par suite de l'abondance extra-

ordinaire des arbres fruitiers.


distance, la

On

voit que,

malgr
effets.

la

mme

cause produit les

mmes
le

Un

autre effet que nous constatons est

dveloppedistinctifs

ment des aptitudes

artistiques et musicales.
t

Ces aptitudes ont

un des caractres

de la race grecque. Or, nous les retrouvons encore trs vivantes dans ces valles de la Mingrlie. Un des traits les plus remarquables de la race gorgienne
est son

amour pour le chant

et la danse... Ils

donnent

de la voix tout le jour, en s'accompagnant de la dara ou tambourin, et de la balalaka, espce de guitare trois cordes. Il en est dont chaque mouvement, pour
ainsi dire, est

sarclant leurs
toute

accompagn du rythme musical. En champs de mas, ou en s'occupant de autre besogne de la culture, les hommes, dis-

poss par groupes rguliers, chantent plusieurs parties des paroles rimes qui se rapportent leur genre
de travail; mesure qu'ils avancent, ils prcipitent leur chant; les mouvements cadencs deviennent de plus en plus rapides. Arrivs au bout du sillon, les
travailleurs s'arrtent brusquement,

pour reprendre,
leur chant et la

en revenant sur leurs pas,

le refi-ainde

LES TYPES COLCHIUIEN ET PELASGE.

.303

cadence de leur travail. Des matres despotiques, venus de la morne Russie, ont voulu imposer le silence leurs journaliers imres, mais il leur a fallu cder: sans la joie de la musique, le labeur habituel ne pou;i

vait plus se faire

(1).

Combien

cette

musique qui

retentit encore l'heure

actuelle ne nous aide-t-elle pas

comprendre

le

my-

the dOrphe, un des personnages typiques de la race

plasgique!

On

croirait entendre les chants l'aide

desquels les Plasges prenaient courage pour btir


leurs indestructibles murailles et leurs gigantesques

canaux, les deux srets de leur existence.

Et qui ne voit que ces aptitudes artistiques


la vie facile et insouciante cre

et

mu-

sicales se sont encore dveloppes sous l'influence de

par l'abondance des


Il

productions spontanes, et qu'elles ont t alBnespar


le la

contact permanent que cre la vie urbaine?

faut

combinaison de ces deux influences, pour porter ces aptitudes ce degr d'intensit. Si la Mingrlie actuelle n'est plus qu'un ple reflet de l'ancien t}^e plasgique, du moins il est encore possible d"y retrouver les contours gnraux de l'antique socit d'o sont sorties les populations les plus

caractristiques

heur de en

du bassin de la Mditerrane. Le malMingrlie est d'avoir t en quelque sorte recouverte par l'inondation turque ettartare. C'est l,
la
effet,

qu'tait le pril de sa

situation gographi-

que nous venons de la montagne, les habitants de ces valles taient noys au milieu des montagnards comme une petite oasis de verdure dans la steppe immense.
ft, ainsi

que. Toute forte qu'elle contre les

le voir,

nomades venus de

(1)

Reclus, Gogr. univ., p.

21-2.

304

LA ROUTE DE LA VALLE.

Enferms de si prs et si troitement, non seulement par les nomades, mais par la nature toute diffrente des rgions eirconvoisines, la Colchide ne pouvait ni tendre de proche en proche ses tablissements, ni peupler exclusivement les alentours, de ses fugitifs et de ses bannis, de manire crer, l, soit

une puissante confdration de villes, soit une pure race de libres migrants sortis d'elle seule. Pour chappera cette difficult, les Plasges deFancienne Colchide durent se projeter au dehors, par la
seule route qui leur fut ouverte;
c'est

ce

que nous

allons voir, en tudiant plus directement le type ancien

des valles mditerranennes.

II

Les Plasges apparaissent l'origine de l'histoire du bassin de la NIditerrane. La citation suivante rsume assez exactement l'opinion gnrale des his Aux premires lueurs, bien que l'histoire, ou plutt que la posie projette sur ces vieux ges, se montre, perdu dans la nuit des temps, un grand peuple, les Plasges, qui semble avoir couvert l'Asie Mineure, la Grce et une partie de l'Italie, oi il laissa sa langue, qui a form le grec et le latin, et ses dieux que les Hellnes et les Italiotes adoptrent... Quant aux tribus qui peuplrent la Grce proprement dite, elles sont connues sous le nom fameux de Plasges et d'Hellnes, les premiers prcdant les seconds. Les Grecs dsignaient, sous la dnomination gnrale de Plasges,

toriens leur sujet


vacillantes encore,

LES TYPES COLCHIDIEN KT PLASGE.


les

305

peuplades qui les avaient prcds sur


(1).

le sol

de

l-i

llellade

Comment
Ils se

ces Plasges se rpandirent-ils sur les

divers rivages de la Mditerrane?

rpandirent

par

la route de la mer. Celte


:

afiirmation repose sur quatre groupes de preuves


1.

Le tmoignage des anciens. Les anciens

n'avaient

pas, contre la traverse de la mer, les

mmes prjugs

que beaucoup d'historiens modernes, sans doute iniluencs par notre vie plus sdentaire. Ainsi, suivant Hrodote, les Plasges-Tyrrhniens, ou Etrusques, taient venus de la Lydie, c'est--dire des rivages de l'Asie Mineure et par la voie de la mer (2). Cette traverse, une des plus longues cependant que l'on puisse effectuer dans la ^lditerrane, n'effraie pas le Pre
de l'histoire;
elle lui parat toute naturelle. C'est
fait fuir les

ga-

Troyens vaincus, et l'on sait le rle considrable que joue la mer dans V Iliade et V Odysse. D'aprs la tradition, beaucoup de fondateurs de villes grecques seraient galement arrivs par mer, par exemple, Ccrops, Inachus, Cadmus. C'est par mer que les Argonautes se rendent en Colchide et les Grecs Troie. Virgile s'est fait l'cho de cette tradition pour l'Italie car il fait galement venir par mer Ene et son fils Ascagne. Le mme sentiment est encore dominant l'poque de Tacite : Ce n'tait pas par terre, nous dit-il, mais sur des vaisseaux que se transportaient autrefois les migrations de peuples (3).
:

lement par mer qu'Homre

N'oublions pas d'ailleurs que Mditerrane est singulirement


fi)

la

navigation sur la

facilite

par

les

d-

Duruy. Hist. des Grecs,

t.

1,39, 43.

{i)

Ri ut.,

I.

103.
i.

(3)

Germanie,

306

LA ROUTE DE LA VALLEE.
et

coupures du rivage
mettre
2.

par

les

nombreuses

les,

qui

pernicltent de trouver, chaque soir, un port pour se


l'abri

pendant

la nuit

(1).

La Mdterrane

tait

alors en

dehors des

routes de terres. C'tait une rgion ferme.


le

Au

nord,

courant des peuples suivait la voie du Danube, qui

tait

largement ouverte. Pour dvier vers la Mdileril aurait fallu franchir les Balkhans qui taient une route bien moins sduisante pour des pasteurs, incapables de faire vivre leurs troupeaux sur ces sols
rane,
forestiers.

On

sait d'ailleurs que,

lorsque les Celtes

dbouchrent sur les rivages, ils y trouvrent les Plasges tablis depuis des sicles. Au sud de cette mer, le grand dsert africain ouvrait aux migrations des peuples un large parcours vers l'Occident, ainsi que nous l'avons expliqu prcdemment. De plus, la valle du Nil, par son extraordinaire fcondit, accumulait les hommes et les retenait. Ajoutons enfin, ce qui est dcisif, que les Plasges et les autres habitants du bassin de la Mditerrane sont trs diffrents, au point de vue social, ainsi qu'on va le voir, de tous les migrants qui ont suivi la route de l'Europe centrale ou celle de l'Afrique il n'est pas possible de les faire venir par le mme chemin. 3. La route de mer explique seule la formation sociale commune tous les peuples de la Mditerrane dans l'antiquit. Du fond de la mer Noire aux Colonnes d'Hercule, cette civilisation est identique
;

partout elle prsente les

mmes

caractres. Cette si-

militude est bien extraordinaire, sur une pareille ten-

due qui comprend toute

la

longueur de l'Europe. Elle

(\) On a retrouv des reprsentations de vaisseaux sur des vases archaques. Ils sont reproduits dans l'IIisl. des Grecs, de Duruy, t. 1,
|).

178.

LES TYPES COLCHIDIEN ET PLASGE.


ne peut s'expliquer que
suivi la
si

307

ces populations ont toutes


il

mme

route. Oi*

n'y a qu'une seule route

commune tous ces rivages, c'est celle de la mer. En science sociale, une pareille preuve est dcisive. 4. La route de mer explique seule l'avance norme
de la civilisation mditerranenne, jusque dans sa
partie occidentale. Cette avance est bien particulire:
elle

k lexplicpier positivement.

tonne tous les historiens, mais aucun ne cherche Comment se fait-il que.

sur les ctes mditerranennes de lltalie, de la Gaule

de l'Espagne, nous ne trouvions pas des demi-nomades, des demi-barbares comme les Celtes, mais des civiliss complets, des urbains, aussi avancs dans la civilisation que ceux de l'Asie Mineure ou de la Grce Les poteries trusques sont semblables celles de l'Asie Mineure et ne leur sont en rien infrieures. Il est manifeste que, d'un bout l'autre, ce sont des Plasges, c'est--dire des gens de cette mme formation que nous appelons plasgiques. Il faut donc, de toute ncessit, que ces peuples aient suivi une route qui leur ait permis d'chapper toute transformation, qui les ait dposs aux points d'arrive dans l'tat social o ils taient au point de dpart, et cela en dpit de la longueur du trajet. La route de mer est
et
:*

la seule qui prsente ce caractre extraordinaire.

Quel a

t le point de dpart et quelle a t la di-

rection suivie par ces populations?

Les Plasges sont venus de la Colchide par les riCette origine peut tre vages de l'Asie Mineure. tablie par les tmoignages suivants 1 La Colchide est signale par les traditions his-

toriques les plus anciennes.

Parmi ces

traditions,

une

des plus antiques est la fable de Promthe,

fds de

308

LA ROUTE DE LA VALLEE.

la terre et

pre de Deucalion

lequel fut l'auteur de

la race hellnique.

D'aprs

la

lgende, Promtlie fut

enchan sur

le

Caucase, c'est--dire prcisment sur

les montagnes qui dominent la Colchide. Il fallait donc que ces rgions loignes fussent restes dans la

tradition des Plasges,


Et,

ds la plus haute antiquit.

rencontre bien extraordinaire, nous sommes ramens aux mmes lieux par un autre souvenir historique, des plus anciens; je
si

veux parler de

la tradition

vivace de l'expdition des Argonautes. Cette expdition se prsente comme un retour offensif des colonies plasgiques de

Grce contre les tablissements Mineure, antrieurement la plasgiques guerre de Troie. Phryxus, qui est le point de dpart de toute cette lgende et qui marque le plus lointain souvenir des Grecs cet gard, tait considr comme proche parent du roi de Colchide, auprs duquel il se rfugie et dont il pouse la fille. Or, les Grecs ne se reconnaissaient pas aisment de parent avec les autres peuples. Il y a donc l encore une indication dont il faut tenir grand compte. Si les Plasges n'taient pas venus de la Colchide, il serait
d'Asie

bien trange qu'ils aient connu, ds les plus lointaines origines de leur histoire, ce pays perdu au fond de la

mer
2

Noire.

Les colonies plasgiques se succdent, sur le ridepuis la Colchide jusqu'en Mysie et en Lydie. Il sufit, pour le constater, de jeter les yeux sur une carte des anciennes colonies grecques dans l'Asie Mineure. Il y a peine une troite interruption aprs Trbizonde, l'endroit o le plateau anatolien surplombant le rivage ne forme pas de valles ouvertes sur la mer et rend par consquent impossible tout
<>>age,

tablissement

la

faon plasgique.

LES TYPES COLCHIDIEX ET PLASGE.


3 L'origine colchidienne est

309
le

confirme par
Il

mou-

vement de retour de V Empire grec. gnage de la plus haute importance


ciale

y a

un tmoi-

et qui, tant plus

une loi sopresque invariable que les peuples refouls par des adversaires suprieurs en force battent en retraite, en revenant sur leurs pas, dans la direction du pays d'o ils sont sortis. Ils refont, en sens inverse, le chemin parcouru par leurs anctres, parce qu'ils le connaissent mieux, parce qu'ils sont toujours rests en communication avec lui, parce qu'ils sont assurs de
rcent, est plus facile a constater. C'est

retrouver sur cette route des

hommes

de leur lan'ue,

de leur race, de leur formation sociale. C'est ce qu'ont fait, c'est ce que font actuellement les Tartares et les
Turcs, par exemple
cident,
:

ils

ne se replient pas vers l'Ocdont leurs

mais vers

les parties de l'Orient

compatriotes jalonnent encore la route.


leurs possessions

En

d'autres

termes, les peuples qui ne peuvent se maintenir dans

conquises tendent revenir vers


tristes vicissitudes, lors-

leur berceau.

L'Empire grec a connu ces


qu'il

a t refoul par l'Empire latin de Constanti-

nople, en 1204. Alors, les Grecs vaincus refluent vers


l'Asie Mineure,

mais seulement en suivant


la direction exacte

les rivages
et

du Nord dans

de la Colchide
ils

jusqu' ce pays. Sur cette route de leur race,


:

fon-

l'Empire grec de Nice et dent alors deux empires l'Empire grec de Trbizonde, comme s'ils voulaient Jinir sur les rivages o ils ont commenc. Ils semblent ainsi nous indiquer, par

un tmoignage

sensible,

quelle

avait

t la

route de

leur jeunesse!

Cette

de la race grecque est une curieuse contre-preuve de sa marche en avant (1).

marche en

retraite

(1)

Voir, dans l'Atlas de Foncio, les cartes i2 et 26.

310

LA UULTE DE LA VALLEli.

4" La Colchide n ouvre pas, aux migrants, d'autre route que la mer. Nous avons dit que les Plasges n'avaient pu conserver leur type social d'un bout l'autre de la Mditerrane qu'en migrant par la roule de mer. Or, de la Colchide, il n'y a pas d'autre issue

que

la

mer; du ct de

la terre,

cette rgion est en-

toure de toutes parts par la montagne occupe par des masses profondes de populations belliqueuses. 11
faut donc ncessairement se jeter l'eau, lorsque
la

population devient trop nombreuse. Voil qui rpond


bien la dfinition des Plasges des agriculteurs se propageant par mer et fondant leurs tablissements dans des valles ouvertes sur le rivage. 5 La Colchide explique le caractre si particulier des Plasges et leur ignorance des grands Empires du Sud. Cette ignorance des grands Empires assyriens, iraniens et gyptiens est bien frappante. Non seulement ils n'en ont pas subi l'influence, mais leur langue, leurs traditions, leur art sont compltement diffrents (1). Les Plasges et leurs descendants tranchent nettement sur tout ce monde oriental. Il faut donc absolument leur trouver un nid de formation bien part et, de plus, une route entirement l'abri de ces influences. La Colchide est prcisment un lieu ferm, bien isol de ces Empires, perdu au fond de la mer Noire; et la route par laquelle on en sort nest parcourue rgulirement par aucun des grands peuples du Midi. A ce point de vue encore, la Colchide rpond entirement la donne du problme. 6 La Colchide explique le type physique et social des Plasges. La beaut du type physique, l'aptitude artistique, la pratique del culture arborescente, sont
:

(1)

Duruy,

loc. cit., p. Si.

LES TYPES COLCHIDIEN ET PLASGE.


les traits distinctifs

311

des Plasges et des Hellnes. Or, nous avons constat que ces divers caractres sont encore persistants dans la population de la Mingrlie actuelle, qui est l'ancienne Colchide. x\insi, de quelque ct que nous examinions la question, nous sommes
toujours ramens ce pays.
Cette grande migration maritime ne s'est pas effectue d'une seule traite.

Les Plasges ont


Alysie et la Lydie.

fait une tape importante dans la La Mysie et la Lydie, situes sur les

rivages occidentaux de l'Asie Mineure, sont formes par les diverses valles qui descendent du plateau anatolien vers la mer Ege. C'est sur ces rivages que se succdaient Troie, Phoce, Milet et cent autres villes

fameuses.
jeta

Il y eut l comme une premire Grce qui un clat extraordinaire aux origines de l'histoire. Ces rivages sont prcisment situs sur la route que

nous venons de dterminer et qui devait conduire les Plasges de la Colchide jusqu'en Grce et en Italie. Mais pourquoi ces migrants se sont-ils arrts et accumuls sur ce point de la route? On s'expliquera cette importante tape, si l'on considre la situation gographique de cette rgion. Plus au sud, les Plasges trouvaient le littoral occup par les Phniciens, qui leur barraient ainsi la route dans cette direction. A l'est, ils rencontraient toujours la montagne avec ses populations menaantes. A l'ouest, c'tait la mer qu'il leur fallait franchir d'un bord l'autre, pour la premire fois, car depuis la Colchide, ils s'taient con tents de ctoyer les rivages. On comprend donc qu'ils aient eu un moment d'hsitation et qu'ils aient d'abord pris le parti de s'accumuler l aussi longtemps qu'il
leur serait possible. (V. la carte, p. 283.)

312
Ils

LA ROUTE DE LA VALLE.
prirent d'autant plus facilement ce parti que ces

valles taient encore plus favorables que celles de la

Colchide l'tablissement et l'panouissement de la race. La bande de rivages tait beaucoup plus large
et les valles plus profondes.

En

outre, elles taient

spares des nomades de la montagne par une zone de dserts sals et par une rgion forestire galement
petite

impropres au pturage. C'tait en quelque sorte une Europe agricole adosse au plateau asiatique. Cette situation privilgie nous explique l'antique et extraordinaire prosprit de ces villes, dont Troie est reste le type. Troie tait clbre pour la force de ses murailles, les richesses et le luxe de ses habitants,
dont les
gue, les

murs et la mmes que

religion taient,

comme

la lan-

celles des Hellnes,

mais un

degr plus avanc de dveloppement (1). C'est probablement cette richesse qui poussa les Grecs s'emparer de Troie et c'est ce qui explique que la prise de cette ville ait t, dans l'antiquit, un si grand vnement. C'tait le triomphe des colonies plus jeunes contre leurs anctres, quelque chose comme

une prise de Londres par


rique.

les

Anglo-Saxons d'Am-

malgr tous ses avantaun inconvnient grave. On tait encore trop prs des montagnards nomades, trop exposs leurs razzias, ainsi que nous en avons eu le tmoignage Cependant
cette situation,

ges, prsentait

par Hrodote.

On

sait

que ces

villes finirent

plus tard

par succomber sous l'invasion des Mdes et des Perses, c'est--dire des montagnards matres de l'Asie Mineure. L'espace d'ailleurs manquait.

Les Plasges se virent donc dans


Uuruy,
loc. cit., p. 108.

la ncessit

de

(1)

LES TYPES COLCHIDIEN ET PELASGE.


franchir la

313

mer pour aborder aux rivages de


rayonnement, De
l,

la

Grce.
la

C'est de laMysie, de la rgion o fut Troie, que parat


s'tre fait le principal

en

efl'et,

traverse tait plus courte et plus facile. Les les d'Im-

bros et deLemnos offraient deux points de relche, d'o


l'on pouvait

gagner facilement

les

promontoires de

la

Chalcidique, qui avancent leurs trois bras vers l'Asie

Mineure,

comme pour appeler et pour recevoir ces migrants encore inexpriments dans la navigation. Ce qui permet de supposer que ce fut bien l la plus ancienne route suivie par les Plasges travers la mer
Ege, c'est d'abord que la tradition la fait suivre Jason et aux Argonautes; c'est ensuite que les les d'Imbros et de Lemnos ont conserv, pendant longtemps, un caractre essentiellement plasgique. C'est dans ces les qu'tait le centre du culte des Cabires qui se rattache si directement aux Plasges.

La mer Ege

franchie, les Plasges sont enfin hors

des atteintes des nomades. Ceux-ci ne peuvent pas les suivre, car ils ne sont pas dresss comme eux
la navigation. C'est ce qui explique qu' partir de l,

c'est--dire partir de leur tablissement en Grce,


l'histoire
lier
:

des Plasges prend un caractre

si

particu-

ils

se dveloppent sur un sol vacant et en dehors

de toute pression trangre, en dehors de toute influence

du voisinage des grandes nations asiatiques. par consquent avec tous les traits distinctifs de leur
formation sociale.

peuvent se ramener deux principaux par petits peuples distincts. Ce caractre est assez connu, il domine toute l'histoire de la Grce et de l'Italie mridionale pendant l'antiquit. Tout au plus, ces villes indpendantes forment

Ces

traits

1 Ils

s'tablissent

18

3<4

LA ROUTE DE LA VALLEE.

outre elles quelques liens iedratifs,


paix,

comme gage de ou pour assurer leur dfense commune contre les nouveaux arrivants. La multiplicit des petites valles qui se succdent le long des rivages tait d'ailleurs trs favorable cet isolement et cette indpendance
2 Ils

conservent leur caractre agricole.

On s'expli-

quera cette persistance si l'on observe que la partie septentrionale de la Mditerrane, ainsi que la plupart des les, taient, ces poques recules, fort peu visites par les purs commerants et navigateurs, dont les Phniciens sont le type. A cette poque, ceuxci effectuaient surtout les transports entre les grands empires d'Egypte et d'Assyrie, et lorsque, plus tard, ils s'lancrent dans la pleine mer, ce fut surtout le long des ctes mridionales, ainsi que nous l'expliquerons. Pendant peut-tre plusieurs sicles, les Plasges purent donc rester des solitaires, disperss dans +les valles et presque sans aucun rapport avec les
grands peuples de l'Orient. Chaque valle se
ffrce la facilit et l'abondance
suffisait,

de

la culture arbo-

rescente, et ainsi l'isolement du lieu favorisait leur penchant naturel. Ils ne naviguaient que pour chercher plus loin une nouvelle valle, propre fournir un tablissement au trop-plein de la population. Le voyage d'ne, dans VEnide, semble donner une ide assez exacte de ce que durent tre, dans la plus lointaine
antiquit, les migrations plasgiques.

Le caractre

agricole des Plasges nous est d'ail-

leurs attest par les traditions qui ont

pu arriver jus-

qu' nous. Hrodote, qui avait encore sous les yeux des spcimens bien conservs de ce type, nous les d-

comme une race de purs paysans. 11 cite mme Selon Hcate, une anecdote bien caractristique fils d'Hgsandrc. dit-il, quand les Athniens virent
peint
:

LES TYPES COLCHIDIEN ET PELASOE.


la contre

315

nait et qu'ils avaient

du mur
bien
le

au-dessous de l'IIymte qui leur appartedonne aux Plasges, en cliano-e de l'acropole bdti jadis par ceux-ci [voil

caractre de constructeurs que nous avons re-

connu), lorsqu'ils virent que cette contre prcdem-

ment strile

et

de nulle valeur
ils

tait bien cultive, l'ensi

vie les prit et

dsirrent recouvrer cette terre,

bien qu'ils chassrent les Plasges, sans mettre en

avant

moindre prtexte (1). Ainsi, en change d'un on leur donne une terre sans valeur; mais ces habiles dfricheurs de toutes les valles mditerranennes ne tardent pas la mettre en culture alors on les chasse sans le moindre prtexte, parce qu'on n'a devant soi que de simples paysans quel'on mprise.
le

dur

travail,

Selon
le

la Fable.

Plasgos.

le

premier, a ptri et cuit

pain rduit en farine. Mais ce que les potes chan-

tent par-dessus tout, ce sont les douceurs sans pareilles de la culture arborescente.

D'aprs Hsiode, voici

en quoi consiste le bonheur des hommes vertueux dans les Iles Fortunes Ils cueillent, tj-ois fois par
:

an, des fruits

doux comme

le miel,

sur des arbres tou-

jours en fleurs.

L'importance de

la culture, et

en particulier de la cul-

ture arborescente, estd'ailleurs atteste parce que nous

savons de la religion plasgique. C'est une religion


essentiellement naturaliste, divinisant les

phnomC. Prigot,

nes naturels, les agents physiques. C'est aux Plasges,

comme le constate trs exactement M.


les Hellnes
:

que

Olympe

durent plusieurs divinits de leur Zeus qui tait consacr le chne, sous la
les

forme duquel il fut sans doute ador, lorsque miers hommes mangeaient des glands suivant
Hrodote, VI, 137.

pre-

la tradi-

(1)

r.l6

LA ROUTE DE LA VALLE.
;

tionplasgifjue
le

Hra ou Junon, qui avait

t d'abord

ivonc (l'un poirier dans lequel on tailla sa statue, ou

la

grenade sauvage, qui plus tard ne figure plus que


;

comme un attribut dans sa main Posidon ou Neptune


qui envahit les grves basses de l'Attique, terre plasgique, dont le premier nom, d'aprs Strabon, fut Posidonia Athn ou Minerve, la desse de V olivier, la protectrice des hauteurs, des villes environnes de tours et
;

de murailles; Dmter ou Crs, la desse de la vie agricole, celle qui enseigne Triptolme semer le bl; Hphaistos ou Vulcain, le divin forgeron (le fer est indispensable pour fabriquer les instruments agricoles), tomb dans cette le de Lemnos o les Plasges se trouvent encore aux temps historiques enfin, Artmis ou Diane, ne dans cette Arcadie qui resta plasgique jusqu'aux derniers temps de la Grce, desse des montagnes, des bois sacrs, des sources, des lacs, des nymphes, des faunes et des satyres. N'est-il pas manifeste que c'est bien l la religion d'un peuple adonn l'agriculture et aune agriculture essentiellement arborescente on pourrait presque,
; ;

d'aprs les attributs de ses dieux, reconstituer les

travaux auxquels on se

livrait.

I
Le type des
socits

valles ne peut, lui seul, expliquer les


la

du bassin de

Mditerrane, car

il

s'est

trouv partout juxtapos et plus ou moins mlang

deux autres
tat d'une

celui des ports maritimes et celui des

plateaux. Les socits mditerranennes sont le rsul-

combinaison

et

il

n'est possible de les ex-

pliquer qu'en tenant compte

exactement de chacun

des lments qui les composent.

Nous

allons donc tudier le second de ces lments,

celui des

Ports maritimes.

CHAPITRE

II

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES


Les types Phnicien et Carthaginois.

Nous venons de
de
la

voir

comment, ds l'poque

histo-

rique la plus recule, les Plasges se sont rpandus

Colchide jusque dans les troites valles qui


;

comment ensuite ils y sont rests l'tat de petits peuples autonomes et purement agricoles. Mais ce ne sont pas eux qui ont cr la navigation commerciale de la Mditerrane. Ils ne faisaient de
s'chelonnent le long du littoral mditerranen

navigation que pour se transporter la recherche


d'une terre,

comme Ene

dans \ Enide.

L'exploitation commerciale de la Mditerrane apparat,

l'origine, sur le littoral syrien, parmi des popu-

lations appartenant
tincte

une formation sociale trs dislittoral syrien tait


;

de celle des Plasges. Le

bien plac pour dvelopper le

commerce
;

il

tait

pr-

cisment en contact avec les deux grands Empires de cette poque, l'Egypte et l'Assyrie il les reliait l'un
l'autre.

Aussi est-ce Sidon

et

Tyr

qu'est n le
18.

318

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


et ce

commerce de la Mditerrane,
eu pour objet
le

commerce a d'abord

transport et l'change des marchan-

dises entre l'Egypte et l'Assyrie.

Dans

l'antiquit, le type pur, spcial et dvelopp,

des ports maritimes est en effet fourni par les Phniciens et par les Carthaginois, qui ne sont, en somme, que

deux divisions du mme peuple. Ce peuple a vcu exclusivement, ou presque exclusivement, du port; il a t exclusivement, ou presque exclusivement marin.

Les Grecs
type plus

et les

Romains, dont nous dcrirons

le

loin, se

sont adonns beaucoup moins exclu-

sivement au commerce maritime. Ils ont t, ou plutt ils sont devenus marins, et, finalement, ils se sont

mme trouvs suprieurs sur mer aux Phniciens et aux Carthaginois; mais ils n'taient pas, comme eux, purement marins il s'en fallait de beaucoup. Les Ph:

niciens et les Carthaginois ont exploit la

mer d'une

faon incomparablement
exclusive
:

et

incontestablement plus

par

l,

ils

sont,

au plus haut degr, les

reprsentants de la route des ports maritimes.

est le rivage
les

Le lieu de formation du type Phnicien-Carthaginois du pays de Chanaan. Dans l'antiquit,


grandes nations riches se trouvaient sur le rivage non sur le rivage europen de la Mditer:

asiatique et

rane

c'tait le

syrie et d'Egypte.

poques,
time,

la

temps des fameux Empires d'AsIl faut remarquer qu' toutes les navigation marchande, le commerce maripoint de
dpart,

tablissent leur

leur point

d'attache, proximit des plus

grands consommateurs et des plus grands producteurs industriels. Les ports avec lesquels ils correspondent dans les pays neufs ne
sont

que

des

comptoirs,

des

correspondants.

On

LES TYPES PHENICIEN ET CARTHAGINOIS.


s'explique donc trs bien que,

31
le

dans

l'antiquit,

commerce

se soit d'abord dvelopp sur la cte phni-

immdiat des grands empires de l'Orient que je viens de nommer. Les Phniciens reprsentaient alors, dans la Mditerrane, le type du port maritime, comme les Pcienne, situe dans le voisinage

lasges
les

le type de la valle. Ce sont les Phniciens qui premiers tablirent des comptoirs, des colonies en Asie maritimes, sur les rivages mditerranens
:

Mineure, en Grce, dans


alors, les

la

mer

Noire. C'taient

l,

pays lointains, au regard des grands empires d'Asie c'taient autant de rivages que les massifs montagneux et presque impntrables de l'Anatolie, ou que le grand circuit continental autour de la mer Noire, ne permettaient pas d'atteindre autrement que par mer. Rhodes, la Crte, les principales les de l'Archipel, lArgolide et l'Attique au
pays neufs,
les
;

temps des Plasges, ont reu des Phniciens,

les premiers fondateurs de leurs villes maritimes. Inachus. Ogygs. Danatis. Ccrops, Cadmus, etc., taient ph-

niciens.

On

a t port considrer parfois certains-

d'entre eux
les

comme

Egyptiens, prcisment parce que


le

Phniciens naviguaient alors pour

compte des

gA'ptiens et avaient des tablissements dans la basse


le rivage du pays de Chanaan, tait particulirement favorable cette premire closion du commerce. Derrire ce rivage, se trouve une longue et troite oasis la valle du Jourdain. Elle est ferme de toutes parts au nord, l'est et au sud, par les dserts de la Syrie et de l'Arabie; l'ouest et au nord, par la srie ininter:

Egypte. La rgion originaire des Phniciens,

rompue des montagnes qui


du Liban
et qui

se rattachent au systme descendent jusqu' la mer. C'tait un

320

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


fertile
:

pays

l coulaient le lait et le
(i).

miel

suivant

l'expression de la Bible

Ds la plus haute antiquit, cette valle creuse fut occupe par des gens probablement culbuts des petits plateaux environnants. Quoi qu'il en soit, ils prirent l la formation sociale qui fit le type chananen, Abraham, puis les Isralites les trouvrent l'tat de
sdentaires, adonns la culture,

comme

toutes les

populations chasses des dserts sur les confins cultivables. Sans cesse exposs aux incursions des nomades
(ils

succombrent

celle

des Isralites),

ils

furent

obligs de construire de solides murailles de dfense


et devinrent ainsi de

grands btisseurs

les clbres

murailles de Jricho furent leur uvre.

Quand

la pression exerce

par les nomades devint

trop forte, ils

durent chercher un asile plus sr et se

rejetrent du seul ct qui n'tait pas ferm par les nomades, c'est--dire sur le rivage de la mer. Ce rivage leur prsentait un double avantage il tait abrit contre les attaques des nomades par le
:

Liban pentes rapides et boises; des les, proximit du rivage, offraient une retraite encore plus complte. Aussi est-ce dans des les que furent fondes Sidon, Tyr, Aradus. La ville d'Aradus, dit Strabon, est situe sur un rocher battu de tous cts par les flots, il a environ sept stades de tour. Il est recouvert d'habitations et tellement peupl encore prsent que les maisons y ont un grand nombre d'tages. Les habitants boivent de l'eau de pluie conserve dans des citernes, ou de l'eau qu'on transporte de la cte voisine . Ces villes furent entoures, elles aussi, de
(1) c'est un pays de sources et de ruisseaux, de lacs, de valles et de montagnes, un pays de froment, d'orge, de \igne, de li'^jucs, de grenades, o l'olive donne son huile et la da'.te son jus.

LES TYPES PHNICIEN ET CARTHAGINOIS.


fortes murailles
:

321

les

Phniciens conservaient leurs


le

habitudes de btisseurs. Nous savons d'ailleurs que,


lorsque Salomon voulut construire
ouvriers.

Temple de

Jru-

salem, ce fut Hiram, roi de Tyr, qui

lui fournit

des

Cependant
iles et

les

Phniciens taient l'troit dans les

sur cette bande de rivage qni n'avait que 4 ou

5 lieues de large. Le mur du Liban, qui les prservait des nomades, leur interdisait aussi toute extension facile du ct de l'intrieur; il les rejetait vers la mer. Mais, en mme temps, ces montagnes leur ofraient une prcieuse ressource au point de vue de l'exploitation de la mer le Liban tait alors couvert de superbes bois de construction pour les navires les fameux
: :

cdres du Liban.
Si les conditions physiques rejetaient les Phniciens

commerce maritime, il faut remarquer aussi y taient prpars par leur formation sociale antrieure. Ils ne sortaient, en effet, ni du milieu des sauvages, ni du milieu des pasteurs nomades c'taient
vers le
qu'ils
;

des civiliss

leurs

cultures,

leurs

constructions

suffisent le prouver. Ils taient prdisposs encore

par

le

voisinage des deux plus grands Empires qui


:

existassent alors et qu'ils connaissaient bien


d'Assyrie, d'o
ils

l'Empire l'Empire

venaient, car la tradition les fait


(1)
;

partir des bords

du golfe Persique
ils

et

d'Egypte, la porte duquel

avaient d s'arrter

pour se

fixer

dans

le

pays de Chanaan.
le

C'est ainsi qu'ils furent naturellement et ncessaire-

ment amens entreprendre


entre ces deux pays
(1)

commerce d'abord

si

riches.
t.

Ilist.

anc. de l'Orient, par Lenormant et Babelon,

VI, p.

ti'j

l(Mi.

322

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.

If

L'volution historique du type Phnicien-Carthaginois a parcouru trois phases.

Le

Phase Le commerce entre les grands Empires. parcours commercial suivi par les Phniciens, pendant cette premire priode, est bien nettemeni trac. C'est un immense circuit, moiti fluvial, moiti maritime. On drainait, au moyen du Nil et jusqu' la
i'^
:

Mditerrane, les marchandises de l'Egypte, que l'oii amenait ensuite, par un simple cabotage, jusqu'aux

On empruntait alors la route do passages du Liban et le dsert, pour gagner le haut Euphrate, qui, dans sa partie suprieure, se rapproche trs sensiblement du littoral
ports de la Phnicie.
terre, travers les

phnicien. Les transports travers le dsert s'effectuaient,

comme

aujourd'hui encore, par caravanes an


qui y trouvaient une source pr-

moyen des nomades,

liait par des engagements, ou Fraternit . On traversait ensuite toute l'Assyrie, en descendant l'Euphratc et le Tigre jusqu'au golfe Persique. Alors on empruntait de nouveau la voie de mer, pour effectuer la circumnaviga-

cieuse de revenus et avec lesquels on se

tion

de l'Arabie, en faisant des escales fructueuses

tout le long de ces rivages fertiles.

De

l,

on pouvait
de
l'In-

gagner, toujours par cabotage, soit

la valle

dus, d'o on tirait les riches produits de l'Inde; soit,

par la mer Rouge, la haute Afrique, appele alors Ethiopie (1). C'taient les deux portes de l'Orient.

On comprend combien
(1)

devait tre fructueux pour les

les
t.

Voir les dtails au sujet de ce commerce et du |)arcours suivi par Phniciens dans 17/ is/.anc. de l'Orient, par I.enormaiil el Babelon,

VI, p. i>38 el suiv.

LES TYPES PHEiMCIEN ET CARTHAGINOIS.


Phniciens

323

un parcours

ainsi les socits les plus riches


<pii

pouvait se faire

commercial qui enserrait du monde primitif, et presque entirement par eau.

Pendant cette priode, les Phniciens trouvrent une autre source de profit, en fournissant aux Pharaons leur marine militaire. C'taient des Sidoniens t[ui devaient monter les vaisseaux de guerre sur lesquels taient transportes les troupes que PEgypte envoyait soumettre le pays de Pount, c'est--dire l'Arabie mridionale, entrept de tous les produits pr-

cieux de
pices,

mtaux, pierreries, bois de prix, les vaisseaux de commerce qui faisaient habituellement l'intercourse entre les ports de ce pays fortun et les ports de l'Egypte. Lorsque les rois de la XXVP dynastie voulurent se former une marine dans la mer Rouge, ils furent contraints de s'adresser aux Phniciens. Du reste, quand la Bible
rinde,
ivoire,

et

nous montre, la suite de l'alliance entre Hiram et Salomon, les matelots tyriens montant la flotte que le monarque Isralite a fait construire pour le commerce d'Ophir, le succs de la premire campagne rvle assez clairement que les Phniciens ne s'engageaient pas alors sur une mer entirement inconnue, mais
qu'ils devaient possder, sur ces

parages, des documents remontant des navigations antrieures, et que sans doute les Tyriens d'Hiram ne faisaient que recommencer ce que les Sidoniens leurs prdcesseurs
avaient
2*
fait,

quelques sicles
(1).

auparavant,

d'accord

avec l'Egypte
:

Phase Le commerce dans la Mditerrane orienIl y a cependant un commerce plus avantageux que celui qui se fait entre de grands pays civiliss
tale.

(1) Ibid.,

t.

VI,

p. 492.

324

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


avec des pays nouveaux, avec des popu-

c'est le trafic

lations

demi sauvages. On leur achte des produc-

tions naturelles prcieuses,

comme les pies,

les par-

fums,
l'or,

canne sucre, les fourrures, lvcirc. l'argent, l'tain, l'ambre, ou des productions
le caf, la

naturelles d'une utilit gnrale,


les peaux, le bl, etc.,

comme

les toisons.

tonne leur donne, en change'. que des produits industriels insignifiants ou trs mdiocres, apports des vieux pays et dont ces demi-

verroterie,

sauvages s'exagrent la valeur, par exemple de de la mercerie, de la coutellerie, de

la

la

quincaillerie, des rubans, etc. Voil bien le


idal, celui qui

commerce

permet de raliser, dans le moins de temps et avec le meins de frais, les bnfices les plus considrables. C'est prcisment ce qui, dans tous les temps, a port le commerce rechercher, au prix des plus grands efforts et des plus grands dangers, ces terres nouvelles . Il n'y a pas de march pareil
celui-l.

Les Phniciens taient des commerants trop aviss pour l'ignorer aussi sefforcrent-ils d'exploiter les rivages neufs de la mer Ege et de la mer Noire. Ils avaient d'ailleurs une raison particulire pour atteindre ces parages le dsir de se procurer l'tain qui abondait dans le Caucase. On sait que le bronze, qui est un alliage de cuivre et d'tain, tait alors d'un usage ordinaire et gnral or l'tain tait assez rare et on n'hsitait pas entreprendre de longs voyages pour s'en procurer (1). Malheureusement pour les Phniciens, ils trouvrent bientt, dans cette direction, la concurrence dcs^
; :
;

(1)

Voir pour les dtails,


VIII, p. 488, 489.

Ilisl.

anc. de l'Orient, par

Lenormant el

Babelon,t.

LES TYPES PHNICIEN ET CARTHAGINOIS.


Plasges, chez lesquels
et qui,
ils

325

allaient ainsi

commercer,

comme nous

l'avons expliqu, taient venus de

la Colchide, en suivant le littoral de la mer Noire et de la mer Ege. Quoique beaucoup moins navigateurs que les Phniciens l'origine, les Plasges ne tardrent pas s'habituer la mer, ainsi ({ue la lgende des Argonautes et de l'expdition de Troie en tmoignent.

Aussi,

partir

du temps des Argonautes,


et

il

n'est

plus question des navigations habituelles des Phniciens dans la

mer Noire

jusqu' la Colchide

c'est

une direction dans laquelle ils ont t supplants (1) . Les Phniciens durent donc reculer devant les Plasges, et ce mouvement de recul s'est traduit dans la chute de l'histoire par un vnement important Sidon. Cette riche cit tomba entre les mains des Philistins, qui taient un tablissement de Plasges arrivs dans le sud du rivage de Chanaan aprs une tape dans 1 ile de Crte (2). Le dsastre fut si complet que la Phnicie disparat alors de l'histoire pendant un demi-sicle. Tyr bnficia de la chute de Sidon et continua les affaires mais il lui fallut trouver de nouveaux dbouchs pour remplacer ceux qui taient brusquement
:
;

Ce fut la troisime phase. Phase Le commerce de la Mditerrane occiTyr se dcida abandonner l'exploitation dentale. de la mer Ege et de la mer Noire, trop encombres de Plasges. Elle forma le hardi projet d'aller jeter ses
ferms.
3*
:

comptoirs l'extrmit occidentale de la Mditerrane,

pour exploiter, de

l,

des terres nouvelles, toujours

plus fructueuses au commerce. Mais

comme

les ri-

(1)

Hist. anc. de l'Orient, p. 49*.


/6id., p.213.

(2)

LES ROUTES DE LANTIOUIT.

19

326

LA.

ROUTE ANCIENiNE DES PORTS MARITIMES.

vages du nord de toute la Mditerrane taient dj en partie occups par lesPlasges, les Phniciens longrent prudemment la cte mridionale. C'est alors
qu'ils fondrent, sur la cte africaine, Utique,

Adru-

mte,

des points de relche Malte et au sud de la Sicile. Ils franchirent mme les fameuses Coetc., et

lonnes d'Hercule, et
trafic
Ils

ils

fondrent, au
ils

Sud de
purent

l'Espafaire le

gne, la colonie de Gads (Cadix), o

abondant en Espagne. quelques tablissements dans le nord occidental de la Mditerrane le long de l'Espagne, de la Gaule et de l'Italie,
de l'tain qui
tait assez

essayrent

bien

pourtant de fonder

mais,

encore,

ils

se

heurtrent des colonies


ils

plasgiques, aux Etrusques et aux Grecs ioniens, et

durent y renoncer.

Pour se ddommager de cet chec, Tyr s'tablit plus solidement sur le rivage mridional, et c'est alors qu'elle fonda Carthage. Il est remarquer que les
Phniciens tablissaient de
nies dans
ainsi

prfrence leurs colo-

mer; c'est que Gads se trouvait dans une le, et Carthage dans une presqu'le. Cette tendance, que nous avons dj constate en Phnicie, caractrise bien un peuple qui fonde toute son existence sur le commerce marides endroits dfendus par la
time.

Aprs une priode de prosprit, Tyr succombe, Sidon, sous un coup de force. En 572 av. J.-C, elle fut prise et dtruite par Nabuchodonosor (1). Notons, en passant, l'instabilit de ces villes de commerce nous en indiquerons plus loin la cause.

comme

(I) Tyr s'est releve sous le nom de Nouvelle Tyr, jusqu' sa prise par Alexandre; mais le coup port par Nalxichodonosor avait eu son effet Depuis lors, elle ne fit que v<-i;ter, sans pouvoir reformer sa marine, reprendre son commerce et souleulr sescolonies dont Carthage hrita .
:

LES TYPES PHENICIEN ET CARTHAGINOIS.

327

Carthag-e hrita des alTaires de Tyr. Elle occupait


d'ailleurs

une position plus

l'avorable.

Assez loigne

des Grecs et des Romains pour se trouver l'abri d'une


attaque imprvue, elle tait cependant place entre les

deux,

et,

par consquent, dans de bonnes conditions


exploiter par le

pour
dans

les

commerce. De plus,

elle se

trouvait dans la partie occidentale de la Mditerrane,


le

voisinage du

monde nouveau qui

se peuplait et

se dveloppait de plus en plus. Enfin, sa proximit

du

grand dsert

africain, qui tait alors la plus

importante

route de terre, la mettait en relation directe avec les

tropiques et l'Egypte, deux grandes rgions productions riches.

Cependant Carthage ne russit pas mieux que les deux grandes mtropoles phniciennes perptuer sa puissance cinq sicles aprs la ruine de Tyr, elle tombait sous les coups des Romains, qui la livrrent aux flammes. Elle ne se releva jamais.
:

m
Pour connatre
profondes,
sociale
il

la

faut se rendre

cause de ces chutes successives et compte de l'organisation


ces grandes cits.

que

le

commerce impose

Le Commerce maritime a
ciens- Carthaginois
.

branl la

Communaut

familiale et a dvelopp l'instabilit chez les Phni-

Les Phniciens et les Carthaginois nous prsentent, au point de vue social, un caractre absolument nouveau. Dans les types que nous avons prcdemment tudis, le commerce et les transports n'taient, pour le grand nombre, qu'un travail accessoire; ici. au con-

328

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


ils

traire,

deviennent

le

principal

moyen

d'existence

pour limmense majorit de la population. C'est donc avec le type Phnicien-Carthag-inois qu'clatent dans leur plnitude les effets sociaux du commerce et des transports ici ces effets sont, non seulement gnraux, mais prdominants et souverains. L'exploitation de la mer peut seule permettre aune socit tout entire de vivre exclusivement des Transports et du Commerce, parce que, seule, elle est en communication facile, directe, conomique, avec un grand nombre de pays loigns les uns des autres, livrant des
;

productions trs varies et facilement changeables. Aujourd'hui encore, les transports par eau sont plus

conomiques que les transports par chemin de fer, mme pour les navires mus par la vapeur. C'est que la mer, outre qu'elle conduit dans toutes les directions, est une route fournie gratuitement par la nature elle n'exige aucuns frais d'tablissement ni d'entretien; elle est, de toutes, celle qui oppose le moins de rsistance la traction avec la mme force, on peut faire mouvoir sur l'eau un poids beaucoup plus considrable
;

que sur terre.

Le caractre
l'instabilit.
1 Instabilit

principal que dveloppe la prdomi-

nance exclusive des transports et du

commerce

est

par rapport au
il

so/.

L'homme n'esl plus


:

attach au sol

simplement pos dessus. La population, en effet, est purement urbaine il s'agit de s'agglomrer, de se tasser le plus possible autour du port, puisque c'est du port que tout le monde va vivre plus ou moins. On n'a besoin, en fait de sol, que de l'espace strictement ncessaire pour y placer son habitation et les magasins o on entrepose les marchandises. Que
;

est

ferait-on d'un espace plus tendu,

puisqu'on ne se

LES TYPES PHNICIEN ET CARTHAGINOIS.


livre ni lart pastoral ni la culture?

32>

Aussi ces villes,

nous l'avons
de petites

dit.

sentassent-elles de prfrence dans

les voisines

de la cte, o l'espace est

me-

sur et o les maisons,

comme

Tyr et Sidon, avaient

jusqu' six tages.

Cependant, pour se nourrir, on a besoin des produits


de la culture. Mais ces produits sont fournis par les populations agricoles du voisinage, qui, trangres au commerce, ont intrt dvelopper particulirement
la culture

marachre, dontles produits leur sont pays


si le

des prix levs. Et

voisinage ne fournit pas des

produits assez abondants, ces commerants ont toujours la ressource, facile pour eux, de les faire venir

du dehors
cult
:

et

mme
un

des pays les plus loigns. Pour


diffi-

des transporteurs, Floignement n'est pas une


c'est
fret tout

trouv et trs rmunrateur.


elle n'existe

En

tout cas, cette banlieue marachre n'a aucune


;

influence sur la socit urbaine


la ville; elle

que par
elle,

en suit servilement les intrts; sans


base rurale
l, la ville

elle disparat. C'est le contraire

de ce que l'on observe


:

dans
le

les populations

n'est

que

produit de la campagne, elle en suit toutes les phases


:

de dveloppement
le

si la

campagne

est dserte ou

s'appauvrit, les artisans et les dbitants, qui forment

fond de la population urbaine,

vgtent d'abord,

puis peu peu migrent au dehors. Telle est l'histoire

de beaucoup de nos petites villes en France.


2" Instabilit

par rapport

la famille.

La commul'initiative

naut purement familiale est branle par

que le commerce suscite chez les individualits les mieux doues. L'uvre du commerant est essentielle-

ment personnelle

son succs tient uniquement des

aptitudes personnelles.

Ds lors, ceux qui se sentent capables d'entreprendre des affaires par eux-mmes

330

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.

sont ports sparer leurs intrts des intrts de la

communaut
accuse dans
le

familiale. Cette tendance est bien plus


le

type phnicien-carthaginois, parce que

commerce
il

s'y fait

en plus grand et d'une faon plus

exclusive,

y produit tous ses effets au plus haut

degr.

Mais ce dveloppement de la personnalit n'aboutit jamais la cration d'un tablissement durable. L'uvre commerciale n'est jamais dfinitive, comme l'uvre agricole
la risque
;

elle doit tre

recre tous les jours

on

plus ou moins chaque opration que l'on enqui droutent tous les calculs et renversent

treprend. Le succs dpend souvent d'vnements im-

prvus,

toutes les probabilits. Elle est souvent la merci d'un

vnement survenu dans une rgion trs loigne du globe; de l'ouverture, ou del fermeture d'un march, ou d'une route de la mauvaise situation d'un acheteur auquel on a vendu dcouvert, et, dans le commerce, il n'est pas possible de vendre autrement. Ainsi, on n'est pas seulement responsable de ses erreurs et de ses fautes, mais encore de celles des autres. Parla, le type purement commerant est vou l'instabilit indfinie. 3" Instabilit par rapport la clientle. En dehors de la famille, il ne peut se constituer que des groupements fonds sur des relations purement personnelles, c'est--dire sur ce qu'il y a de plus instable. Le patron rural tient les gens par la terre, en qualit de propritaire et de tenanciers. Il est li eux par des baux
;

qui se continuent souvent de pre en

fils,

qui, en tous
11

cas, sont, de fait, toujours assez long terme.

est

reconnu que, dans la culture, des engagements courte chance relle sont aussi nuisibles au propritaire qu'au tenancier le premier s'expose voir sa terre appauvrie, le seconda ne pas retirer de profit des
;

LES TYPES PHNICIEN ET CARTHAGINOIS.

331

amliorations qu'il a pu faire au sol. Par sa nature, la


culture incline donc les gens vers la stabilit

assez d'ailleurs que le paysan est


ditionnel et routinier.

on sait gnralement tra:

Avec
les, car,

le

commerce,

il

en est tout autrement. Le pa-

tron ne tient les gens que par ses aptitudes personnel-

cela.
ses.

d uniquement non saterre, mais ses richesOr ces richesses ne sont pas territoriales, mais
dans
les afaires, le succs est

On

se rattache

mobilires, roulantes

si je

puis ainsi dire, etdisperses


;

dans tous les ports et les magasins du monde elles sont, de plus, incertaines, et peuvent tre-, chaque jour, compromises et englouties. Pour tout rsumer en un mot on ne tient les gens que par le crdit, ce qui est bien le lien le plus fra:

gile.

Donc

le

groupement de

la clientle n'est

pas plus

stable que celui de la famille.

Ces conditions exercent, sur la constitution des poupublics, une influence qui n'a pas encore t mise en lumire et dont on va apprcier l'importance.
\>oirs

Le Commerce maritime fait prdominer la Communaut publique et lui imprime un caractre despotique.

Dans ce t^-pe de socit, les pouvoirs publics ne peuvent sortir que du groupe des principaux commerants, puisqu'il n'y a pas d'autre influence que la leur. On pense, Carthage, dit Aristote, que celui qui veut exercer une fonction publique doit avoir non seulement de grandes qualits, mais encore de grandes richesses. Les plus riches commerants constituent, en quelque sorte, le syndicat des gouvernants.

Tout naturellement,

le

principal objectif de ce syn-

332

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.

dicat est d'imposer les mesures les plus avantageuses

aux

affaires.

On

peut se en
effet,

le

reprsenter

comme une
poli-

Chambre de commerce
tique.

s'rigeant en
le

Chambre

Tel

est,

Snat qui gouverne ces


il

g^randes villes de
INIais
il

commerce.
:

ne peut administrer directement


et d'ailleurs ses

est trop

nombreux

membres

sont trop occups

de leurs propres affaires. Les affaires commerciales sont, on le sait, plus absorbantes que la direction d'un grand domaine le moindre loignement peut causer
:

la ruine.

Ds

lors,

il

faut,

de toute ncessit, confier


le

le

gou-

vernement une Commission. C'est des Dix, que nous retrouverons la

fameux Conseil fois Carthage et

Venise.

Il

est intressant de constater cette simili-

tude, qui tmoigne de la rigueur des lois sociales.

Ce Conseil
l'exercer?
Il

tient la puissance.

Mais comment va-t-il


:

n"a qu'un

moyen

c'est

de se rendre

redoutable.
riches
la

Nous venons de

constater en effet que ces

commerants ne tiennent pas leur clientle dans ils n'ont main et encore moins la population
:

d'autre prise sur la population que la crainte qu'ils

peuvent inspirer. Ce sont des parvenus et c'est par la terreur qu'ils s'efforcent de faire taire les
jalousies qu'excitent leurs richesses. Ainsi s'explique
le

caractre souponneux, inquisitorial et despotique

des pouvoirs puljlics, aussi bien Carthage qu' Venise.

Mais

il

faut

dcrets et les

lois,

un Pouvoir excutif, pour signer pour reprsenter la Cit dans

les les

crmonies publiques et auprs des Puissances trangres, etc. Ce pouvoir est confi au citoyen marchand, qui a le plus de prestige par sa situation. Il remplit ce rle vie, ou temps; vrai dire, il le remplit tant

LES TYPES PHNICIEN ET CARTHAGINOIS.


qu'il

333

un autre. Ce gouverneur Roi Sidon et Tyr. A Cartilage, il y en a deux, que les Grecs appellent Sufftes. Ils sont bien reprsents par les Doges, Venise, par les gonfaloniers, Florence. On serait tent de dire que tous ces gouvernements ont t copis les uns sur les autres,
n'est pas clips par

s'appelle

si

on ne savait qu'ils sont

le rsultat

d'un

mme

tat

social fond sur le

commerce.
factions

La

similitude va encore plus loin. Les rivalits natu-

relles entre

commerants se traduisent par des

toujours en lutte les unes avec les autres.


la rivalit

On

connat

fameuse Carthage des deux factions reprsentes par Amilcar Barca et par Hannon; le bannissement d'Annibal, qui appartenait la faction Barcine, fut une des consquences de cette rivalit. C'est une autre forme du clan celtique. Le clan ne se constitue pas autour d'un guerrier, mais autour d'un riche commerant, qui tire son influence, non de sa s-aleur militaire, mais de sa fortune personnelle. Un seul intrt domine donc tout cet ordre politique l'argent. Le gouvernement est fond sur le succs dans les affaires commerciales. Or, nous venons de dire que rien n'est moins stable que ce genre de succs le dernier mot de ce rgime politique est donc l'instabilit. Aussi on ne russit le maintenir que par une dfiance toujours en veil. Le Snat se dfie du Conseil des Dix et le surveille jalousement par un Comit permanent de Trente membres . Le Conseil des Dix
:
:

se dlie des Sufftes, contrle tous leurs actes, si bien

que leur autorit nominalement trs tendue n'tait en ralit que peu chose . Tout le monde se dlie des gnraux, aussi a-t-on soin de leur adjoindre quelques

membres

(Ju

Snat, munis de pleins pouvoirs,

comme
19.

334

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.

les

commissaires de la souponneuse Convention. Ces snateurs surveillent les gnraux et les obligent se cantonner strictement dans les attributions militaii-es
;

ils

traitent les affaires de l'Etat et contractent

les alliances.

Ces prcautions
choisit

finirent

mme

par paratre

insuffi

santes l'ombrageuse jalousie de ces marchands.

On

parmi les snateurs, dit Justin, cent Juges, chargs de demander compte de la conduite des gnraux leur retour, pour que ceux-ci se conduisissent de manire ne pas se commettre avec les lois et les tribunaux de leur pays. Ce Conseil des Cent, que les Grecs appellent _^ersm, devint un tribunal suprme
charg de
faire la police

de
;

gistrats et les

gnraux
la

l'Etat, de juger les maon en arriva soumettre

sa juridiction les Suftes eux-mmes.


niers

Dans

les der-

temps de

Rpublique, ce tribunal devint un


oppression

instrument

d'insupportable

qu'Annibal

brisa violemment.

Tel est le rgime de la mtropole. Quel sera le rgime des nombreuses colonies que ces villes commerantes doivent entretenir dans les diverses rgions
avec lesquelles elles trafiquent?

IV
Ces socits ne constituent qu'un empire colonial
instable.

antes ne sont pas des colonies,


;

Les tablissements de ces grandes cits commermais de simples comptoirs ils ont seulement pour but de faire des affaires, et d'ailleurs les villes de commerce, nous l'avons

LES TYPES PHNICIEN ET CARTHAGINOIS.


(lit.

335

ne sont pas organises pour s'implanter an


faon solide et durable.
:

sol

Jnne

Ces comptoirs prsentent trois caractres 1 Ces comptoirs sont ncessairement rpartis de loin en loin et sur le plus d'tendue possible. S'ils taient trop rapprochs, ils se feraient mutuellement ils s'enlveraient mutuellement les concurrence
;

affaires et ne pourraient vivre

longtemps.

Au contraire,

on a intrt les tendre aussi loin que possible, afin d'atteindre et d'exploiter des pays diffrents. 2 Ces comptoirs ne sont que des entrepts et des boutiques, puisqu'il ne s'agit que d'acheter et de revendre des marchandises. On ne fait qu'y passer
;

on part ds qu'on a fait fortune On ne se proccupe donc pas de prendre compltement possession du pays. Les comptoirs que les grandes maisons de commerce de l'Europe possdent encore aujourd'hui sur la cte
d'Afrique prsentent
3"
le

mme

caractre, qui est inh-

rent l'exploitation commerciale en pays trangers.

On ne

ploite.

sert pas le pays environnant, on l'exLorsque des socits base d'agriculteurs

crent des colonies, elles s'installent fortement et dfinitivement sur le sol; elles n'hsitent donc pas

entreprendre de coteuses amliorations qui profitent au pays tout entier, aussi bien aux colons qu'aux indignes. Elles construisent des chemins, des coles,

des glises sur toute l'tendue du territoire, car les


colons ne s'agglomrent pas sur un seul point, mais
se rpandent au loin dans toutes les directions
;

elles

amliorent les procds de culture et procurent du travail une population nombreuse. En un mot, elles
servent le pays, et les indignes finissent bien par s'en

rendre compte.

Il

en est tout autrement d'un simple


:

comptoir commercial

celui-ci ne sert pas le pays,

336

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


le

cap ces marchands font


ils

moins de crations possible

se contentent de l'exploiter, payant bien au-dessous

de leur valeur les objets qu'ils achtent aux indignes et se faisant payer bien au-dessus de leur valeur les
objets qu'ils leur vendent. Ils les exploitent encore,

en dveloppant, chez ces malheureux, incapables de se dfendre, tous les vices avantageux au commerce, tous ceux avec lesquels on peut faire de l'argent.
N'est-ce pas ainsi qu'aujourd'hui les comptoirs tablis

en Afrique empoisonnent et abrutissent les Ngres avec la mauvaise eau-de-vie qu'ils leur font payer

extrmement cher? Nous pouvons nous


les

faire

une ide de

la

manire

dont les quelques renseignements que nous ont transmis les anciens. Hrodote commence ses Histoires en nous traant le tableau du march phnicien d'Argos, qui

Phniciens exploitaient les populations par

devait ressembler aux plus importants de ceux que les

hardis marins avaient tablis sur les ctes de la Mditerrane.

Des vaisseaux phniciens chargs de mar-

chandises de provenances gyptienne et assyrienne abordent dans le port de la ville hellnique ils talent
;

leur cargaison sur la grve, cinq six jours durant,

pour laisser aux habitants de l'intrieur des terres le temps d'y arriver, de voir et de faire emplette. Les femmes du Ploponse, curieuses et sans dfiance, s'avancent jusqu'auprs des navires; parmi elles se trouvait lo, la fille du roi Inachus. Les corsaires, au
signal convenu, se jettent sur les belles Grecques et
les emportent.

On

lve l'ancre sans retard et on

met

la voile pour l'Egypte.

Un autre trait, non moins saisissant, de la faon d'agir


des Phniciens a l'gard des Grecs nous est racont

par Homre dans YOdysse

Le pre d'Lume,

LES TYPES PHNICIEN ET CARTHAGINOIS.


Ctsios, tait le principal notable de Syros,

337

le petite,

mais qui nourrissait des bufs, des brebis, possdait des vignes, du bl, et comptait deux centres de population. La maison du roi tait haute; elle avait de o;randes pices o se tenaient les femmes, diverses dpendances, et sur le devant, une sorte de pristyle orn de tables, o Ctsios s'asseyait pour boire avec les principaux citoyens du bourg. C'tait l qu'ils se
concertaient avant de se rendre la runion du peuple.

Un

jour, arrivrent Syros, sur des vaisseaux noirs,

des Phniciens. Eunie leur donne les pitlites ordinaires;


ils

apportaient toute une cargaison de petits

objets, des parures,

une

pacotille. Ctsios avait

une
;

esclave de Sidon que les Thasiens lui avaient vendue


cette
fit

femme, en lavant son linge au bord de


lui

la

mer,

connaissance avec ses compatriotes qui


riche Arybante.
il

propo-

srent de la ramener dans la maison de son pre,

Le projet n'tait pas facile excuconvenu que les Phniciens n'auraient pas Tair d'avoir remarqu la servante, mais qu'ils la prviendraient au jour du dpart. Ils restrent une anne Syros, vendant des bracelets, des colliers, des bagues, prenant en change des produits dont la nature n'est pas spcifie par Homre ce sont surtout des vivres, probablement du bl, du vin, des peaux, tout ce que lle pouvait produire le bateau en tait rempli. Le moment du dpart tant venu, ils envoient un messager la servante; cet homme rus vient ofTrir chez Ctsios un collier form d'or et de morceaux d'ambre. Les femmes de la maison et la matresse prennent dans les mains le bijou, le retournent dans tous les sens et, dit Homre, le regardent des yeux on parle du prix. Cependant, le marchand, par signes, a fait comprendre la servante qu'elle
le

ter;

fut

338

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.

au bateau; elle sort avec le petit Eume, emporter trois coupes; quelques heures aprs, les Phniciens avaient disparu; au bout de six jours, la servante mourait en mer d'un accident les marins abordrent Ithaque o ils vendirent Eume (1).
doit se rendre

non sans

Le systme colonial des Carthaginois tait, en somme, une pure exploitation des populations. Aussi celles-ci se montrent-elles constamment indisposes
contre Carthage et prtes se tourner contre elle au

moindre revers.

On

s'explique ainsi le peu de rsis-

tance qu'opposaient les villes soumises, chaque fois

que l'ennemi envahissait


et troit, dit Tissot,

le territoire

punique.

Dur

ne poursuivant que des profits

celle

immdiats, ayant la passion du gain et nullement de la domination, le gnie punique n'avait su

ni

soumettre l'Afrique, ni se l'assimiler. Semblable un poulpe gigantesque, Carthage tendait ses bras dmesurs sur toutes les ctes africaines elle n'treignait pas l'Afrique. Le jour o ses remparts furent forcs, il n'y eut mme pas un spasme dans ces mem:

bres sans corps

comme

la

pieuvre frappe la tte,

l'empire punique fut ananti d'un seul coup.


Ainsi, considrs en

eux-mmes, ces comptoirs sont


:

essentiellement instables

ils

ne s'appuient

ni

sur les

commerants trop peu fixs au sol, ni sur les indignes que l'on exploite et qui ne vous sont rattachs ces comptoirs ainsi par aucun lien. Mais il y a plus
:

dissmins et au milieu de peuples trangers sont, pour la mtropole, une cause perptuelle de guerres.

En effet, entre ces comptoirs d'autres peuples commerants viennent, leur tour, tablir des coiuploirs
(1)

Homre, Odyss., XIV

et

XV.

LES TYPES PHNICIEN E CARTHAGINOIS.

339

concurrents. C'est ainsi que, dans l'Inde, autrefois, les

comptoirs franais
la cte. Ici, ce

et anglais alternaient, le long-

de

sont les comptoirs tyriens, carthaginois,

grecs, qui alternent. Et


intrts rivaux,
il

comme

ces comptoirs ont des

s'lve perptuellement entre

eux

des causes de conflits. C'tait en Sicile que les comptoirs appartenant aux divers peuples commerants de
la

Mditerrane taient

le

plus nombreux; aussi ce


conflit,

fut l qu'eut lieu le

grand

qui devait aboutir

la chute de Carthage.

Au

milieu de ces rivalits, les pays circonvoisins


:

restent indiffrents

ils

ne sont patronns par aucun

de ces comptoirs. Exploits ou enrichis, il leur importe peu que ce soit par le Carthaginois ou par le

Grec.

On

peut dire que ces comptoirs sont sur un

qui-vive

perptuel. Ces tablissements ressemblent

assez des trteaux dresss pour la vente et que Ion


est toujours prt transporter ailleurs.

Et cependant

le

commerce a essentiellement besoin


Il

de paix et de scurit!

faut

donc

lutter

constam-

ment pour s'assurer l'une et lautre. Mais les guerres entreprises par des villes de commerce prsentent un caractre particulier qui les
distingue des autres et qu'il importe de prciser.

Ces guerres sont menes

comme une araire

et,

vrai dire, elles ne sont pas autre chose.

Des com-

question d'honneur, ou parce que,

merants ne risquent pas une pareille partie pour une le drapeau tant engag, il faut le soutenir, ou pour un agrandissement de territoire il leur en faut si peu! La guerre, pour eux, est une afl'aire, ou, si on aime mieux, un moyen de continuer tranquillement et d'tendre le
:

commerce.

340

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


lactique qui caractrise bien des commerants,
:

La
1

peut se ramener trois procds

Tout l'argent ncessaire la guerre est aussitt avanc. Ds le dbut des hostilits, une arme trs nombreuse est mise ainsi sur pied on sent qu'on est en face de gens d'affaires qui sont riches et qui ne lsinent pas. Tous les jours, ne font-ils pas des affaires o ils risquent d'un seul coup de gros capitaux, en vue d'un gros bnfice? Ils entreprennent la guerre de mme voyez les Guerres Puniques.
;

2"

L'excution est rapide. Dans


le

le

commerce,

il

faut savoir prendre des dcisions brusques et les ex-

cuter rapidement
Ils traitent

succs est souvent aux audacieux.


l'affaire militaire.

de

mme

Voyez

la se-

conde Guerre Punique, qui dbute inopinment par la prise de Sagonte, sans autre dclaration de guerre. 3 En cas d'insuccs, on arrte les frais au plus tt. Un bon ngociant ne s'entte jamais dans une

mauvaise
il

affaire;

ds qu'il la juge

telle,
ici,
:

il

se retourne,

on bat en retraite, on compose. Voyez Annibal il est en Italie et demande des secours; mais, Carthagp, on juge l'affaire mauvaise, on estime qu'elle ne paie pas . On refuse purement et simplement.
liquide sans hsiter.

De mme

Mais que fait-on en cas de succs

Les factions
;

qui divisent la ville renaissent plus violentes


la domination. C'est la

elles se

liguent contre le clan au pouvoir, dont elles redoutent

guerre

civile,

et tous les r-

sultats obtenus sont


lit

compromis. Toujours
!

l'instabi-

Xanthippe, qui avait battu Rgulus et sauv Carthage, fut noy par ordre des Carthaginois. Selon Polybe, il comprit qu'il n'tait pas prudent de prolonger son sjour dans une ville
inhrente ce type social
qui lui devait son salut, et
il

disparut.

LES TYPES PHENICIEN ET CARTHAGINOIS.


Ainsi, dans la paix

34t

comme

dans

la guerre,

en cas

de succs

comme

en cas de revers, ces villes coml'instabilit.

merantes sont voues

La guerre contre

Rome

fit

clater cette instabilit d'une faon dcisive.


ici

Je n'ai pas raconter

cette guerre.

On

sait qu'elle

clata propos d'un comptoir tabli en Sicile.

Les

que nous l'expliquerons, taient plus agriculteurs que navigateurs, crrent de toutes pices, en deux mois, une flotte et son quipage. Mais cet quipage n'tait pas dress aux volutions nautiainsi

Romains, qui,

ques. Pour compenser ce dsavantage, les

Romains

imaginrent une sorte de pont, qui, s'abattant sur le navire ennemi, permettait d'effectuer l'abordage et de

combattre corps corps, comme sur terre. On vit alors cette chose extraordinaire pour ceux qui ne pntrent pas les causes de la force et de la faiblesse des socits.

Carthage battue... sur mer, par

la

marine im-

provise d'un peuple essentiellement agricole!


Alors, par une volution soudaine, Carthage entreprend d'atteindre les Romains par terre. Mais, pour cela, il lui faut improviser une arme de terre. Elle a recours son procd ordinaire l'argent. Elle achte une arme, qu'elle recrute par une marche hardie tra vers l'Espagne et la Gaule. Le mercenaire, tel est bien en effet l'lment ncessaire et exclusif des armes des rpubliques commerantes. Ces villes sans territoire tendu ne peuvent recourir qu' des trangers levs prix d'argent. Les armes phniciennes se composaient tout entires de mercenaires trangers . D'aprs le prophte zchiel (ch. xxvn), elles se recrutaient principalement parmi les populations voisines du littoral africain et parmi les Lydiens de l'Asie Mineure.
:

Pour conduire de

pareilles troupes, ces villes font

342

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


:

appel deux varits de chefs


l'esprit d'aventure
tion.

le

chef militaire tranet la

ger, dont on achte le concours, et le citoyen form

par

le

commerce

naviga-

Cartilage suscite ces deux types, Xanthippe et Annibal en sont la plus haute expression.

Nous

les retrou-

vons galement dans les rpubliques commerantes avec les condottieri. L'arme de mercenaires conduite par un de ces avenelle est efficace turiers de gnie a deux aptitudes
:

contre

des populations primitives,

infrieures,

mal
:

organises, cause de la disproportion des forces


les exploits d'un Cortez etd'un Albuquerque
et

au Mexique

elle

dans les Indes en sont un exemple. En second lieu, peut parfois, surtout dans la premire fureur de l'attaque, causer de grands dsastres chez un peuple
le elle opre comme un torrent de genre de supriorit qui est propre
:

fortement organis
barbares et a
ces expditions.

Mais, en revanche,
sance fondamentale
:

elle est

frappe d'une impuis-

les succs

de cette arme sont


et

phmres,
pareils

comme ceux des

Barbares. Elle choue par

l'incapacit organique

o sont de pareils chefs


la conqute,

de

hommes d'organiser

parce qu'elle

nimpante pas les vainqueurs au sol, la faon romaine dans l'antiquit, ou la faon anglo-saxonne dans les temps modernes. Ces aventuriers ne cherchent pas des terres, mais du butin.
Telle fut en eiet l'infriorit de l'arme d'Annibal
:

ses mercenaires ne connaissaient d'autres domaines

que leur paie en argent


dit d'Anniljal
fiter

et le pillage

du vaincu. On

qu'il sut vaincre et qu'il

ne sut pas pro-

de

la vieUjire

.Ce ne

fut

du systme

militaire propre

pas sa faute, ce fut celle aux cits commerantes.

LES TYPES PHNICIEN ET CAIITHAGINOIS.

343

Avec un peu de science

sociale,

on dcernerait moins

dlog-es et moins de critiques aux f;-rands liommes

de riiistoire, parce que les responsabilits qu'on leur attribue doivent bien souvent retomber sur l'tat social dont
ils

ne peuvent modifier

le

mcanisme.

Ainsi, dans la paix, les

commerants ne tiennent
;

pas
ne

le sol

le
Ils

par leurs comptoirs et, dans tiennent pas par leurs conqutes.

la

guerre,

ils

sont donc essentiellement instables, et toute leur

histoire s'explique par cette fatalit de leur constitu-

tion sociale.

Avec ce type, nous saisissons donc, dans leur plnitude et dans toute leur puret, les effets propres au commerce et aux transports, parce que, l, ce travail
est exclusif, grce la
la

mer

qui offre la route la fois

plus tendue et la plus facile.

Ce genre de

travail a

pour

effet

de dvelopper

la

richesse rapide, immense, mais instable. lia en outre

pour consquence de dvelopper la puissance par la richesse mais cette puissance est aussi instable que
;

cette richesse. Ainsi s'explique la chute htive, subite,


dfinitive,

de ces
les

villes

superbes
effets

Sidon, Tyr, Caret des

thage.

Cependant
Ils

heureux

du commerce

transports peuvent tre fixs d'une manire durable.


ils ne le sont prdominance exclusive de ce genre de travail. 11 en est tout autrement chez les peuples qui, tout en s'adonnant au commerce, accordent la prdominance la culture du sol, et recrutent les pouvoirs publics parmi le personnel de la culture. Le travail agricole a pour effet d'apporter l'lment

ne sont pas ncessairement instables;


la

que par

ncessaire de stabilit.

344
Il

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


n'y a pas d'autre explication,

comme nous

le

ver-

rons, la supriorit des Grecs sur les Phniciens,

Romains sur les Carthaginois, celle des Romains sur les Grecs eux-mmes, qui taient moins
celle des

bien et moins solidement installs dans la possession


et l'exploitation

du

sol.

La prsence de
saire

l'lment agricole est encore nces-

pour

fixer d'une

ment des cultures intellectuelles, qui duits du commerce.


Il

manire durable l'panouisseest un des proles

est

remarquable que

Phniciens et les Cartha-

ginois ont t les grands promoteurs des cultures

dans le monde ancien. Les ncessits du grand commerce les ont ports inventer et propager rcriture, perfectionner singulirement les arts manuels et artistiques (ils enseignrent aux Grecs
intellectuelles

lart des vases peints), tre, en quelque sorte, les


claireurs des connaissances gographiques et naturelles.

Et cependant, cette renaissance donns n'ont pas

intellectuelle,

dont

ils

sont l'origine, s'est poursuivie sans eux, les


t

rsultats qu'elle a

obtenus par

eux. Ils n'ont attach leur


ni

nom ni aune

cole artistique,

une cole littraire, ni une cole scientifique. Leur langue mme, que l'criture aurait d sauver de l'oubli, a pri; elle est inconnue. Nous n'avons d'eux
qu'un certain nombre d'inscriptions votives et funraires, dont les formules peu prs identiques fournissent peu de renseignements.

N'est-il

pas trange

de constater que le peuple qui inventa l'criture alphabtique et en communiqua le secret tout le monde civilis, ne nous ait presque point laiss de monuments de sa littrattire, tandis que les Egyptiens et les Assyriens, dots d'un organe bien moins clair, bien moins

commode, nous ont transmis

tant de pages de leurs

LES TYPES PHENICIEN ET CARTHAGINOIS.


annales graves sur la terre cuite ou
le

345
(1) ?

granit

de l'anti(juit sont grecs ou romains et non phniciens ou carthaginois! Cela parat d'autant plus trange que le commerce dveloppe l'intelligence et les cultures intellectuelles. Mais le phnomne s'explique, si on con-

Les artisans,

les littrateurs, les savants

sidre que les

commerants n'appliquent

cette intelli-

gence

et ces

connaissances qu' leur affaire propre,

c'est--dire au lucre. Or, cela est essentiellement court


et fuo-itif.

Pour

tirer des cultures intellectuelles des applicail

tions durables,

faut d'autres

hommes

il

faut des

gens proccups surtout d'embellir et d'orner l'existence cela ne sufft mme pas il faut que cette existence soit stable, car le dveloppement littraire et artistique exige une longue formation qui doit tre l'uvre de gnrations successives. Des parvenus peuvent payer des uvres de gnie, mais ils ne peuvent les apprcier. Ce sentiment dlicat et incommunicable ne peut appartenir qu' leurs fils ou leurs petits-fls. Or le commerce produit beaucoup de parvenus, mais il n'assure pas k leurs successeurs la stabilit des
:
:

situations acquises.

Cette

stabilit

ne se

rencontre
et

que

parmi

les

familles fixes

un

lieu dtermin, ayant assez de loi-

pour goter les jouisun plus grand dveloppement de la culture les Grecs et les Romains tel fut l'Occident, l'issue du moyen ge fodal et terrien et au moment o clata la Renaissance. Nous aboutissons donc cette conclusion que la
sirs et de stabilit

pour dsirer

sances

intellectuelles. Tels

furent, grce
,

(1)

Hisl. ancienne de l'Orient,


t.

par Franois Lenormant et Ernest

Babelon,

VI, p. 561.

346

LA ROUTE ANCIENNE DES PORTS MARITIMES.


le

puissance cre par


:

commerce

n'a de solidit qu'

une condition c'est qu'elle soit tenue par un peuple o prdomine l'influence des agriculteurs. Le commerce et les transports, parla richesse qu'ils crent, peuvent donner la puissance, mais la culture seule donne la stabilit.
Le trident de Neptune est
le

sceptre

du monde,

a dit un pote. Cela est vrai, mais une condition,


c'est

de marier Neptune avec Crs

il

faut que

Nep-

tune fasse un tablissement.

Cela
le

mme ne

suffit

pas

il

faut

que Crs gouverne

mnage.

Les Phniciens-Carthaginois nous ont fourni le type pur le plus ancien de la rgion des Ports maritimes de la Mditerrane; mais la Mditerrane a prsent, une poque moins loigne de nous, un type analogue, qu'il nous faut dcrire pour attester la permanence
des lois sociales,
les
le

le

retour des

mmes phnomnes avec

mmes

conditions. C'est Venise qui nous fournira

spcimen le plus caractris de cette seconde poque.

CHAPITRE

III

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES


Le type
Vnitien.

I.

Comme

les

nitiens se sont

Phniciens et les Carthaginois, les Vadonns au commerce maritime de la

Mditerrane, une poque o la concurrence des peuples non-mditerranens ne se faisait pas encore sentir
;

ils

se sont ainsi trouvs placs, plus de dix sicles

de distance, dans des conditions semblables de travail.

Et voil que, par la force des choses, nous allons voir


se reproduire les traits essentiels qui caractrisent ce

type social

triomphe et

la

Ces similitudes sont bien plus belle rcompense de

le

plus beau

la science.

Jusqu' ces dernires annes, les archives


la

si

riches
:

de Venise taient restes impntrablement fermes

souponneuse

cit

semblait vouloir drober aux


elle

regards les monuments de son histoire. Mais


a

d se relcher de sa rigueur

et ouvrir

aux ru-

dits

ces archives inestimables, qui ne remplissent

pas moins de deux cent quatre-vingt-dix-huit salles,

348

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.


si

dont plusieurs sont

vastes qu'on a quelque fatigue

en trouver la fin . Parmi les chercheurs qui ont commenc exhumer ces documents, il convient de citer M. Armand Baschet, dont les travaux nous ont t
trs utiles et le seront encore plus

tudier en dtail

un type

qu'il faut

ceux qui voudront nous borner ca-

ractriser et classer.

un type pur des

Constatons d'abord que les Vnitiens constituent ports maritimes de la Mditerrane.

Pour mettre ce caractre en lumire, il nous suffit de rappeler les origines et la situation gographique de
Venise.
sicle, au moment o Attila rpandait dans toute l'Europe centrale et occidentale, une population de fuyards chercha un abri dans les lagunes et les les du rivage de l'Adriatique. C'est ainsi qu'autrefois l'le de Tyr et la presqu'le de Cartilage

Au

cinquime

la terreur

avaient t occupes

comme un

lieu

de refuge.

L, ces fuyards vcurent de la mer, qui tait leur unique ressource. Ils se livrrent d'abord la pche,
puis aux transports en
voisins; enfin,
recueilli
ils

mer

faits

pour
le

le

compte des
sel

y ajoutrent

commerce du

dans

les salines environnantes.

Cette population parat avoir t compose princi-

palement de Ventes, d"o le nom de Venetia, Venise. Autant qu"on peut en juger par les rares traditions arrives jusqu' nous, les Ventes sont les similaires ce sont des Sud-Slaves historiques des Sud-Slaves d'ancienne migration. Ils ont eu des frres de mme nom dans les Vendes, ou Vannes, qui sont demeurs dans le nord, et qui appartiennent aux groupes des
:

Nord-Slaves.

Quoi

qu'il

en soit de ces origines, dans cette situa-

LE lYPE VNITIEN.
tion

349

absolument nouvelle

radical de nature, de lieu, de


tence, ce petit peuple prit

dans ce changement moyens etde mode d'exisune formation sociale comet

pltement diffrente de celle qu'il avait auparavant. dans le type du Port mditerranen, dans 11 tomba
le

type Phnicion-Carthag-inois, en recommenant la


histoire.

mme

Ce qui

lui

cra cette situation, c'est


la sparation nette-

l'isolement de la terre ferme et

ment tranche d'avec les peuples non Mditerranens.


Il suffit, pour constater cet isolement, de jeter les yeux sur une carte de la Yntie et sur un plan de

Venise. Cette
i-e

ville,

btie sur plusieurs lots, est spa-

de la terre ferme par des estuaires et des espaces fangeux, les lagunes, qui la mettent l'abri de toute
attaque venant du continent. Elle est galement peu prs inattaquable du ct de la mer qu'elle domine, grce une bande de terre, les lidi, qui court le long

de la mer et ne laisse qu'une troite entre pour le passage des navires. Aussi les Vnitiens furent-ils vainement assigspar les armes de terre des Francs, qui, sous la conduite de Ppin, s'taient rendus matres des

Lombards

et

de la haute

Italie tout entire, et

par les Gnois, dont les flottes arrives triomphantes jusque devant Venise ne purent franchir la passe. Mais ce type, qui s'est si bien dtach du continent,
qui appartient
plus, dans
si absolument la mer, s'est trouv, de une situation particulirement favorable commerce il a t, par excellence, un port de
;

pour le commerce.
J'ai

expliqu, propos des Phniciens-Carthaginois,


la navigation

comment
ritime,

marchande,

le

commerce made
dpart,

tablissent

toujours leur point

leur point d'attache, proximit des plus grands con-

sommateurs, des plus grands producteurs industriels.


20

350

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

C'est pour cela que, dans l'antiquit, le


s'est

commerce

d'abord dvelopp sur la cte phnicienne, situe

dans le voisinage immdiat des deux grands Empires de l'Orient: l'/Yssyrie et lg-ypte.
Or, l'poque du dveloppement de Venise, la situation de la Mditerrane s'est trouve

compltemenL

Fnergie productrice et la puissance d(^ consommation qu'avaient eues ces grands Empires
:

retourne

orientaux, puis l'Empire byzantin, avaient sombr sous


l'invasion arabe et sous la pousse des Seldjoucides,

race turkestane d'abord tributaire des Arabes. Pendant ce temps, l'invasion franque avait constitu la France fodale arrive son apoge et l'Empire ger-

manique grandissant. La fabrication


rit

et le

commerce

taient ns, chez ces peuples nouveaux, de la prosp-

agricole et s'taient vite dvelopps avec vigueur.

Ainsi, le point d'appui d'un tablissement

commer-

ant n'tait plus l'Orient extrme de la Mditerrane, mais

au point de jonction de la France et de l'Allemagne, au plus prs du chemin de l'Orient,


c'est--dire

Venise. Ds lors, la mtropole mari-

time devait tre place l'Occident et les colonies l'Orient, l'inverse de ce qui existait au temps des
Phniciens.

La France atteignait Venise, par le passage du mont Cenis, qui est l'endroit o les Alpes sont
le

plus troites, et par la valle du P, qui est plate et

unie dans toute sa longueur. L'Allemagne,


ct, atteignait

de son

Venise par

le col

du Brenner, qui des-

cend sur l'Adige. Ces routes sont tellement traces


la nature qu'elles sont, aujourd'hui encore, suivies par deux des principales lignes internationales de chemins de fer.

par

Il

avait,

l'Occident,

un autre point des rivages

Li; TVI'L:

VEiMTlEN.
et

351

le

commerce de

la

France

de l'Allemagne pou:

commodment qu' Venise c'tait le fond de la g-rande anse de la mer Ligurienne, symtrique l'anse terminale de la mer Adriatique.
vait venir toucher aussi

Aussi est-ce prcisment l que se trouvent places les deux villes rivales de Venise, Gnes et Pise. Mais
leur situation tait

incomparablement moins favorable

l'isolement complet et la rsistance par terre et par

mer. Elle tait en outre moins favorable au commerce


avec l'Orient, puisque les
tait la fois
flottes

de ces deux

villes

ne

pouvaient y atteindre qu'en doublant


ainsi

l'Italie,

ce qui

une dilicult et un retard. On s'explique pourquoi Venise a eu une puissance plus rsistante et une supriorit commerciale incontestable, et pourquoi nous la choisissons comme le type pur le plus minent du port maritime de la Mditerrane pendant cette priode.

La crmonie fameuse, par laquelle le doge de Venise pousait la mer, traduisait, sous une forme symbolique, une vrit trs relle.
Cependant
il

ne

suffisait

pas que Venise trouvt des


il

circonstances de lieu favorables sanaissance,

fallait

encore qu'elle ne rencontrt pas, l'extrieur, d'obstacles insurmontables son dveloppement. Elle eut
cette
1

bonne fortune.
Venise ne fut

les grands peuples peuples taient la France et l'Allemagne. Ils pouvaient tre, pour Venise, de redoutables concurrents, cause de leur puissance politique et de leur richesse Mais, vrai dire, le centre de cette puissance et de cette richesse tait dans

du Nord.

Ces grands

pas gne par

le

nord de ces deux pays, dans la seule rgion occupe par un rameau de la race saxonne, sous le nom

352

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

de Francs, partags ensuite en Francs et en Germains. Le sud, au contraire, tait rest aux vieilles races
affaiblies, qui avaient

pntr de longue date dans la Mditerrane, qui n'avaient pas t renouveles par la

formation particulariste et qui taient seulement domines et maintenues par la race du nord.

Les

hommes du Nord

n'taient donc pas descendus


Ils s'taient

jusqu' la Mditerrane.

tiquer la mer, mais seulement les

bien mis pramers du Nord. Le

centre de cette navigation tait dans le pays saxon lui-mme, Lubeck, Brme, Hambourg. C'tait assez pour cette race de rayonner depuis Dantzig jusqu' Lisbonne. La Mditerrane restait ainsi aux Mditerranens. Quand, par extraordinaire, une flotte du Nord entrait dans la Mditerrane, ce n'tait pas pour pratiquer le commerce et crer des comptoirs; c'tait seulement pour amener quelques guerriers en qute d'exploits sur terre. Telle fut, par exemple, l'expdition des Normands en Sicile.

Mais, sans avoir substitu leur race celle des Mditerranens sur les bords de la Mditerrane, les peuples du Nord prtendaient ne pas laisser de puissance mridionale se constituer contre eux sur le
continent. C'est ce qui

empche Venise, Gnes

et Pise

de s'tendre sur terre.


C'est ainsi que Venise ne fut pas gne sur
les

mer par

peuples du Nord qui dominaient les rivages occidentaux de la Mditerrane c'est ainsi, de plus, qu'elle
;

fut

maintenue par eux dans son

rle

purement mari-

time.
2"

avait,

Il y Venise ne fut pas gne par les Arabes. en effet, dans le bassin de la Mditerrane et trangre aussi cette mer, une race tout autre que

LE TYPE VEMTIEN.
les Francs.

353

Celle-l occupait assez nouvellement le

triple rivage de la Syrie,

de l'Afrique et de l'Espagne

c'taient les Arabes, dsigns,

dans toute cette rgion,

sous

le

nom

de Sarrasins.

Les Arabes pouvaient entraver beaucoup le dveloppement de Venise, de Gnes et de Pise, parce
qu'ils taient navigateurs. Ils avaient exploit

depuis

longtemps

le

golfe Arabique
le

la

mer Erythre ou

des Indes, puis

golfe Persique; la Mditerrane

leur convenait merveille. Ils y faisaient des conqutes par mer et ne cessaient de pirater avec succs.
Pise, les guerriers

Mais, par bonheur pour Venise, pour Gnes et pour du Nord songrent reconqurir

les terres arabes de la Mditerrane. Je dis les

guer-

riers seulement, les chevaliers,


cole, qui

non pas

la race agri-

ne cherchait pas si loin de nouvelles terres. Leur expdition ne devait donc tre qu'une mainmise sur les Arabes, non une substitution de la race du Nord la place des Arabes, non l'introduction dans la Mditerrane d'une race non mditerranenne et suprieure. Ces guerriers, les Croiss, cherchrent d'abord gagner l'Orient par terre, mais ayant reconnu combien cette route tait dsastreuse, Venise
leur offrit ses services de transports,

comme

aussi

aux Croiss pour les aider s'emparer des ports de dbarquement en Syrie, la condition d'en rester matresse en grande partie. Il n y avait qu'elle, ou Gnes et Pise d'ailleurs, qui fussent capables d'exploiter commercialement ces

Gnes

et Pise ensuite. Elle se lia

ports.

C'est ainsi que non seulement les peuples du

Nord

de la France et de l'Allemagne ne gnrent pas la domination maritime de Venise, mais lui donnrent
le

moyen

d'carter de la

mer

les

Arabes qui l'auraient


20.

354

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

empche de se dvelopper. Les Arabes furent rprims comme puissance commerante sur mer, car une l'ois forclos des ports de l'Orient, leur commerce tombait fatalement.
Il

est vrai qu'ils restrent sur le rivage

mais de se dfendre contre ces attaques en naviguant sur des navires bien arms. 3 Venise ne fut pas gne par les Byzantins.
il

africain, d'o ils pouvaient exercer la piraterie;


tait possible

Ils

pouvaient tre, eux aussi, de redoutables concur-

rents.

Mais on

sait

comment Venise

russit habile-

ment conduire
le

les Croiss Constantinople.

Ce

fut

dernier coup port la marine de l'Empire d'O;

rient
fit

elle

ne s'en releva pas. Quand l'Empire d'Orient

sa rapparition, ce fut avec l'aide de Gnes et de


il

Pise, auxquelles

concda

le

commerce de
il

la

mer

Noire, que Venise avait dlaiss; mais

n'y eut plus

de puissance navale byzantine.


Ainsi, nous retrouvons,

plaisants guerriers

ici encore, l'aide des comdu Nord, purs hommes d'armes

depuis

le

triomphe de

la chevalerie

sur la fodalit

territoriale,

et aussi incapables de transporter avec


faire le

eux une population agricole que de


merce.
4

com-

Venise ne fut pas gne par les Slaves d'Illyrie. Ces Slaves occupaient tout le rivage oriental de

l'Adriatique et se trouvaient ainsi en face

mme

de

Venise,

Ils profitaient

de cette situation et de ce voi-

sinage pour se mettre la piraterie, en vue d'enlever les cargaisons que les Vnitiens transportaient
travers l'Adriatique. Mais les Vnitiens taient

de

force venir bout tout seuls d'un pareil adversaire,


lis tablirent la police

de

la
le

mer

Adriatique, en occu-

pant successivement tout

rivage dalmate, o ne

pouvait d'ailleurs se crer aucun port qui ft dans des

LE TYPE VENITIEN.

355

conditions naturelles assez avantageuses pour rivaliser

avec Venise.

Ainsi les Vnitiens se trouvrent matres de la


diterrane.
Ils

M-

avaient bien pour rivaux les Gnois et les Pisans.

grandis en

mme temps qu'eux et par les mmes moyens. Mais nous avons dj indiqu les avantages de la situation gographique de Venise.
Nous
allons voir, de plus,

comment son esprit com-

merant, plus dvelopp, lui donna une constitution sociale et politique qui conserva mieux chez elle le
type pur du Port mditerranen.

Les Vnitiens vivaient sous le rgime de la communaut de famille. Le fait en lui-mme n'a rien de surprenant. D'abord les Vntes appartenaient originairement au type des Sud-Slaves, dont nous verrons l'organisation en communauts de famille. Ils purent donc apporter ce type Venise, l'origine de cette
ville.

le

Nous avons dit que les Vnitiens volurent vers type pur du Port mditerranen. Mais ce type, loin d'exclure la communaut reue l'origine, l'adopte
et l'adapte naturellement.

Les entreprises de transqui n-

ports et de
cessitent

commerce par grandes barques,

un personnel nombreux, s'arrangent parfai-

tement d'une communaut de famille et l'entretiennent. On le vrifie par la pratique actuelle des Grecs modernes, qui, partout o ils s'tablissent, organisent de petites communauts en vue des transports et du

commerce.
Ainsi s'explique ce
fait,
si

souvent mentionn

Venise, d'oncles unis leurs neveux


leurs
fils
:

comme

cette note bien curieuse

des pres surprend le lec-

356

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

teur,

mais s'explique par les habitudes de communaut de famille, qui font vivre sous la mme autorit un certain nombre de mnages unis par les liens du
sang.
toyens,
les jardins, les chteaux de nos ciun vieux chroniqueur vnitien, sont la Dalmatie, l'Albanie, la Romanie, la Grce, Trbizonde, la Syrie, l'Armnie, l'Egypte, Chypre, Candie, la Fouille, la Sicile et autres terres, o ils trouvent le bonheur, o ils demeurent des dizaines d'annes af^ec leurs fils, leurs neveux et leur famille. On voit que le fait est prsent comme un trait de physionomie

Les

villas,

dit

nationale.

Jacques de Lusignan avait besoin d'argent pour se


maintenir dans
l'le

de Chypre, qui avait t assigne

sa famille en compensation du royaume de Jrusalem. Marc Cornaro, marchand vnitien, lui offrit cent
mille sequins destins former la dot de sa nice Ca-

therine qu'il lui prsenta en mariage.

Voici encore un exemple de cette incessante assifils et des neveux. de Nicolas Marcello, on dcrta que, du vivant du doge, ses fils et ses neveux ne pourraient accepter aucun emploi, bnfice ou dignit, soit vie,

milation authentique, publique, des


l'lection

soit

temps.

communaut de famille dans la Vie d'un patricien de Venise publie par Charles Yriarte (1). Il s'agit de Marc-Antoine Barbaro, qui vcut au seizime sicle et exera Venise les
Je retrouve la pratique de la

plus hautes charges.


baro, o
s'installent

Il

avait

deux

frres; tous les

trois font construire, frais


ils

la villa Barpour vivre ensemble avec leurs

communs,

(1)

Un volume

in-8; E. Pion, 1874.

LK TYPE VNITIEN.

357

enfants. Ils sont trs unis et leur fortune reste indivise


(1).

Nous avons
^st

le

testament de ee noble Vnitien

on y

trouve exprim le sentiment trs net que sa fortune

mille.

moins une proprit personnelle quun bien de fa Mon dsir suprme, dit-il, cest l'union et la parfaite intelligence de tous mes trs chers fils. (Il en a quatre. Qu'ils s'entendent entre eus pour la conservation et l'accroissement des biens que je leur laisse... et l'avantage de la postrit qu'il plaira au ciel de leur accorder. Il stipule formellement qu' leur tour, ils laisseront ces biens leurs enfants des deux sexes, qui natraient de lo-itime mariage avec une dame noble ou d'honorable condition, soumise aux lois de cette Srnissime Rpublique . Au quatorzime sicle, une famille italienne, les Salembini, comptait seize mnages, qui s'taient entendus pour avoir un trsorier commun charg d'administrer leurs revenus. Pendant plusieurs annes, chaque maison reut annuellement 100.000 florins pour sa part dans les biens de la communaut. On a souvent signal avec tonnement l'existence d'immenses chambres Venise, comme Florence, comme en tant d'autres villes italiennes. Cette coutume s'explique par l'usage minemment communautaire de faire coucher un grand nombre de personnes en-

Une ancienne loi des Lombards dfendait de coucher plus de quatorze dans la mme chambre A Florence, au moyen ge, les huit membres de la seigneurie n'avaient qu'une chambre pour eux tous.
semble.
!

Enfin,

aujourd'hui

encore,

les

communauts de
l'Italie;

famille persistent dans

une grande partie de

(1)

Vied'un patricien de Venise au seizime

sicle, p. 14D et suiv., 417,

358

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

beaucoup de palais de Venise, de Rome, de Florence, de Naples, sont occups par des familles composes d'un certain nombre de mnages, vivant conomique-

ment dans

lindivision et sous l'autorit d'un anctre

commun.
Mais
cette

Venise, par une

communaut de famille est domine, communaut d'Etat oligarchique :


de la
cit.

c'est ici qu'apparat l'volution vers le type

une consquence naturelle de la situation o se trouvait Venise. C'est qu'il ne s'agissait pas seulement de comtait

La prdominance de la communaut publique

merce,

mais de dfense incessante contre les ennemis extrieurs, et cette ncessit tait particulirement favorable au dveloppement des pouvoirs

publics.

En

effet,

dans leurs lagunes,


ville,

les Vnitiens avaient,


:

ds la fondation de la

se dfendre

c'est

mme

exclusivement pour se protger qu'ils s'y taient rfugis. Chaque lot, l'origine, nommait, au suffrage galitaire de ses habitants, un tribun, souvenir d'une
des magistratures populaires de Rome. Ce tribun se concertait, pour tout ce qui pouvait intresser la population, avec les tribuns des lots voisins, sous la prsidence d'un tribun gnral lu par l'assemble.

Voil bien une institution politique caractristique des peuples groups en communaut de village.

Quand
fallut

le

commerce

s'tablit

et se dveloppa,

il

dfendre au loin, protger sur tous les rivages,

les navires de cette


(f

Rpublique qui se disait firement


,

la

matresse du quart et demi de l'Empire romain

Dominus quarlu- et dimidiu' partis imperii romani. Ce fut alors l'occasion, ou le prtexte, d'une recrudescence de pouvoir
et

de fonctions pour cette com-

LE TYPE VENITIEN.

359

munaut publique qui


citoyens.

avait la charge de protger les

Cependant ces commerants entendus aux


craignaient

alFaires

toujours

l'lvation d'un

citoyen

plus

habile, qui, avec l'aide

du populaire, aurait pu

s'adju-

ger

le

souverain pouvoir. Cette jalousie, cette crainte


riches, puissants et ambitieux

de la monarchie sont naturelles dans les cits libres

composes de
terrienne.

ants sans contrepoids ou garantie

commerdune population
;

Nous avons observ ce caractre Carthage


le

nous allons

retrouver Venise exactement dans les

mmes

conditions.

II

On comprend que
n'a,

le

clan des riches commerants

ds lors, d'autre

moyen de dfense que Vexcs des

prcautions. Cela va nous expliquer tout le rgime politique de Venise, la fois si souponneux et si tyrannique, et ses phases successives.
1 Les doges sont nomms vie et exercent le Le plus ancien historien de pouvoir souverain. Venise, Andr Dandolo, qui fut doge en 1354, nous

dcrit ainsi les attributions trs tendues de cette


gistrature, son origine
:

maseul.

Le doge gouverne

11 a le pouvoir de convoquer les assembles gnrales dans les circonstances prilleuses, ou simplement pour dcider les affaires importantes. Il nomme les tribuns,

constitue les juges, peut prononcer dans les causes


prives, tant

entre

les

laques qu'entre les clercs,

except dans les affaires purement spirituelles. C'est

devant

le

doge qu'on en appelle, lorsqu'on se

croit

360

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

ls. C'est

par son ordre que se runissent les assem-

bles ecclsiastiques. Les prlats reoivent l'investiture du doge et ne sont introniss que par son or-

Ajoutons que, jusqu'au douzime sicle, le la tte des armes et remplit les fonctions de gnralissime. Il exerce donc un pouvoir presque sans limite, sauf le droit de changer la constitution, et le besoin de recourir aux assembles gndre
(1).

doge se met

rales,

dans

le

les dcisions

cas o il veut du peuple.

se mettre couvert derrire

Cette autorit absolue fut constitue, pour faire face deux grands dangers qui menaaient
la Rpublique dans ses premires annes, par le fait de l'installation, dans son voisinage, de deux nouveaux groupes de Barbares. Vers 568, les Lombards s'emparrent du rivage occidental de l'Adriatique; un peu plus tard, vers 626, les Slaves, ou Esclavons, attaqurent la Dal-

mme mer. pas cre du premier coup. Il y eut d'abord des ttonnements les divers lots sentaient la ncessit de se fondre ensemble et ils
matie, situe sur la cte orientale de la

La

fonction

du doge ne

fut

lisaient
tt

en

commun

tantt

un collge de

sept, dix

un tribun suprieur, tanou douze tribuns. Finalede l'union deve-

ment,

le pril croissant et la ncessit


ils

nant plus imprieuse,

se dcidrent lire vie

un

Duc

comme
le

leurs voisins les


.

Grecs; ce fut

Doge

Lombards et les Le premier fut Paul Luc


Il

Anafesto, qui occupa cette charge de 697 717.

russit arrter les pirateries des Slaves de la Dal-

matie et faire reconnatre par Luitprand, Lombards, l'indpendance de la Rpul)Iique.


II

roi des

y avait un autre motif d'avoir un pouvoir stable


Chroniques, dans
la collection

(i)

de Muratori,

t.

XII.

LE TYPE VENITIEN.
et fort
;

361

ctait l'arrive Venise de nouveaux rfugis

fuyant les

Lombards

et les Slaves.

Ces recrues en
Ils

masse inquitaient

les anciens habitants.

esp-

rrent les contenir, en

lisant

seuls, n'admettant pas les

un doge eux tout nouveaux venus au partage

des droits politiques, mais seulement des droits civils. On s'explique parfaitement cette communaut for-

me de

la runion des anciens petits

groupes, qui se

fond en une seule, sous un chef autoritaire sans doute,

mais lu vie seulement


contre les immigrants.

et qui

entend ainsi se det,

fendre, au dehors, contre les Barbares

au dedans,

Ce rgime assura
les Slaves

la fois la force extrieure et la

tranquillit intrieure.

Venise russit mme chasser Dalmatie et substituer, dans ce pays, sa suprmatie celle de l'Empire grec. Le doge ajouta alors son titre celui de duc de Dalmatie. Ce fut la premire tape vers les conqutes de l'Orient, la premire usurpation extrieure sur l'Emde
la

pire d'Orient.

Venise passe ainsi de


ostensiblement.

la dfensive l'offensive

elle

n'prouve plus la crainte,

elle l'inspire; elle est forte

Alors le groupe des plus riches commerants commence trouver moins ncessaire le pouvoir absolu exerc par le doge et redouter son autorit devenue si brillante. Ce fut le commencement dune volution
des pouvoirs publics.

Le doge cesse d'tre lu ^>ie et sa puissance est par la nomination d'un Grand Conseil et d'un Snat. Les douze premiers doges avaient fait nommer leurs successeurs de leur vivant; ils avaient ainsi
2

limite

russi se survivre en quelque sorte


LES ROUTES DE LANTIOLIT.

eux-mmes. En
21

362

LA ROUTE

MODERNE DES PORTS MARITIMES.

1040, on stipula que l'lection n'aurait lieu qu'aprs

leur mort. C'tait la premire dclaration

d'iiostilit

contre la puissance des doges; mais elle ne l'entamait

pas encore directement. En 1273, le groupe des plus riches commerants s'enhardit, il excita une sdition, dans laquelle prit le doge Michieli II, et dcida que les doges, qui taient
lus vie depuis 697, cesseraient d'tre inamovibles.

On
la

imagina, en outre, de contre-balancer l'influence et puissance de ces magistrats par la cration d'un
leur imposa;
il

Grand Conseil qu'on


avec eux

devait partager

la souverainet.

Ce

conseil tait

compos de

480 membres. Un Snat de 60 membres fut charg du pouvoir administratif ces snateurs, gs de quarante ans au moins, taient lus parmi les membres du Grand Conseil et par ces membres eux-mmes. Ce Grand Conseil fut, comme on le verra, l'origine de l'aristo:

cratie vnitienne.

A premire vue, ces deux nouvelles institutions ne tmoignent que du dsir assez naturel de limiter le pouvoir des doges, mais leur fonctionnement nous rvle en outre l'habilet consomme que ces commerants sont obligs de dployer pour conserver un pouvoir toujours instable et qui

menace toujours de leur prcisment le trait caractristique de ltat social des grandes cits commerantes. On avait atteint un grand rsultat, en limitant le pouvoir du doge mais il fallait viter qu'il ne s'levt, du sein du Grand Conseil ou du Snat, un pouvoir nouveau aussi redoutable. Pour parer cette ventualit,
chapper. C'est
l
;

on dcida que
seraient

les membres de ces deux assembles ne nomms que pour un an. En les soumettant,
l'lection,

chaque anne,

on esprait

qu'ils

ne pour-

raient jamais prendre une autorit trop grande.

LE TYPE VENITIEN.
Ensuite, on entoura les lections

3G3

elles-mmes de
difficile

formalits et de complications tellement nombreuses,

tellement minutieuses, qu'il tait trs

aux can-

didats d'organiser des brigues et des cabales, et aux


lecteurs
les effets

eux-mmes de
de leur vote.

s'y reconnatre et'

de prvoir

Voici le mcanisme par lequel le Grand Conseil nommait aux diverses magistratures de la Rpublique.

L'assemble prenait d'abord, dans son sein, parla voie sort, trente-six lecteurs ceux-ci se soumettaient ensuite une limination, galement par la voie du sort,

du

jusqu' ce qu'ils ne fussent plus que neuf. Ces neuf

memnom-

bres tiraient au sort un rang d'ordre. Le premier

mait au premier des emplois vacants, et ainsi de suite jusqu'au neuvime. Mais ces nominations n'taient pas
encore dfinitives. Ce tribunal ballottait les candidats

dsigns jusqu' ce que


rit
;

lundeux
:

et runi une majo-

de six suffrages voil donc un nom unique, un lu pour le premier emploi de mme, pour les autres
emplois. Mais
le

Conseil jugeait sans doute qu'une

pareille lection n'offrait pas assez de garanties.

Aussi

cet lu unique n'tait-il encore qu'un candidat choisi.

C'est alors qu'apparaissaient les vingt-sept lecteurs

limins au dbut de l'opration;

ils

taient diviss

en trois groupes de neuf qui, successivement, dsignaient chacun, pour le mme emploi, un nouveau candidat
:

cela faisait donc, si vous avez

pu suivre jus-

qu'ici,

quatre candidats pour chaque fonction. Tous les


taient ensuite appels

membres du Grand Conseil

voter sur les candidats ainsi dsigns et on proclamait


alors ceux qui avaient obtenu le plus suffrages. Notez qu'il s'agissait
ici

grand nombre de
de fonctions dont

plusieurs taient secondaires et dont beaucoup taient

simplement honorifiques

364

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.


lleclion du doge, on

Vous pensez bien que, pour


Le

prenait encore plus de prcautions.

En voici un aperu

conseiller le plus jeune se rend la basilique, s'y

agenouille pour prier

ramne

et, rentrant au palais ducal, premier enfant qu'il rencontre sur son chemin, lequel doit servir de bolletino, c'est--dire qu'il extraira des urnes les boules lectorales. Le Grand Conseil se runit alors et commence par exclure de son sein tous les membres gs de moins de trente ans. On met ensuite dans une urne autant de boules de cire qu'il y a de conseillers mais trente de ces boules seu-

le

lement portent

le

mot Elector. Les

trente conseillers

qui tirent ces boules restent seuls en sance et tirent

au sort trente nouvelles boules, dont neuf seulement sont marques du mot Elector. Ces neuf lecteurs dsigns par le sort

nomment vingt-cinq

conseillers qui

doivent runir au moins sept voix sur les neuf. Ces


vingt-cinq conseillers sont de nouveau rduits neuf

par

le

mme

procd. Ces neuf nouveaux lisent qua-

rante-cinq membres, qui, toujours par la voie du sort,


sont rduits onze. Ces onze vont, non pas

nommer

le

doge, mais seulement les quarante et un lecteurs qui entreront en conclave pour le dsigner, la majorit de
vingt-cinq voix au moins. Plus tard, en 1553, on trouva

que ces diverses formalits n'offraient pas encore assez de garanties et on exigea que ces quarante et un lecteurs dfinitifs fussent confirms par le vote de tout
le

Grand Conseil

runi.

Les quarante et un lecteurs sont alors enferms dans le conclave sans pouvoir en sortir jusqu' ce qu'ils aient lu le doge, ce qui dure parfois une ou deux semaines! D'aprs le rglement, on devait accorder aux lecteurs tout ce qu'ils demandaient, mais, en mme
temps, on
tait

tenu de fournir

le

mme

objet tous

LE TYPE VNITIEN.
les autres
!

365

Une

fois,

un deux demanda, pour se dlasville

ser. \qs fables d' Esope, ce qui fora le secrtaire faire

rechercher dans toute la


plaires de la

quarante et un exemautre

mme

pelet et chaque lecteur reut

Au Snat

et

demande un chaun chapelet (1). au Grand Conseil, ce sont, pour tous les
uvre.
!

Un

votes, des enfants qui portent les urnes et recueillent


les boules, et
I,a

encore on les change trois fois par an

dfiance et le soupon qui appellent ces enfants

leur secours ne les pargnent


Il

mme

pas!

est inutile d'ajouter qu'un

systme aussi compliqu

d'lections exige

un temps

trs long, aussi le

Conseil consacre-t-il

ces oprations en

Grand moyenne

cinquante sances par an!

Tant de prcautions ne sont pas juges suffisantes aux divers services par le Snat et le Grand Conseil changent tous les six mois, tous les ans, ou tous les deux ans au moins, suivant la nature de leurs fonctions. On veut empcher qu'ils
et les dlgus ainsi lus

puissent, par des faveurs, se concilier des clients et se

crer des dvouements personnels. Jamais la suspicion n'a prsid aussi

manifestement au gouverneest bien l'image

ment des choses humaines. Le gouvernement de Venise


rible

du

ter;

Snat de Carthage

il

est aussi inquisitorial


;

il
il

est

perptuellement souponn et souponneux tremble et fait trembler.


.3"

On

constitue une

surveiller le doge.

Elle se compose de six patriciens


le

Commission executive, pour

dsigns par
d'aprs
(1)

le

le Snat aux votes du Grand (Conseil, procd compliqu que nous venons de d-

Lopold Conti, Mmoires historiques sur


Yriarte, loc. cit., p.
i'l.

gouvernement de Vet.

nise; Ch.

Cant,

Ilisl. univ.,

XI, p,

n.

366

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

crire.

Ils

ont le droit de blme vis--vis du doge


ils

et.

tout en tant ses coadjuteurs,


veillants.

sont aussi ses sur-

Le doge ne peut donner audience qui que


ayant un caractre public sans
la

ce soit, dlibrer sur aucun sujet, crire ou faire crire

une

lettre

prsence
(1).

de quatre conseillers au moins.


sont \espregadi, dont
le

Ils le surveillent et le

suivent presque dans ses appartements privs

Ce

nom

signirie pris,

parce que,
prdces-

dans

les

temps anciens,

ils

avaient eu
le

comme

seurs six citoyens notables que

propre mouvement l'assister. et trois magistrats qui leur furent encore adjoints, constituaient ce que nous appelons le pouvoir excutif,
et ce

doge appelait de son Le doge, les prgadis

qu'on appelait alors

la Seigneurie.

On

enlve

est attribue

Elle au doge l'autorit judiciaire. un tribunal spcial laborieusement lu

et troitement surveill,
qu'il tait

nomm

la

Quarantie, parce
se
n'est

compos de quarante membres. Le doge


:

trouve ainsi dpouill de tous ses pouvoirs


riches citoyens.

il

plus qu'un instrument entre les mains du clan des plus

terme fatal de cette commerants attribue exclusivement ses membres l'entre au Grand Conseil et au Snat. Jusqu'alors le Grand Conseil tait nomm par le peuple, au moyen d'une lection deux

Mais

voici le dernier

terme

et le

volution. L'oligarchie des riches

degrs.

On

se mit rendre cette lection de plus en

plus complique, de sorte que, bientt, le peuple ne vit


plus rien ce qu'il faisait et on l'habitua ainsi peu

peu se laisser enlever


(IjCh. Yriarle,
p. 34.

la

nomination du Grand ConVenise au seizime


sicle,

La

vie d'un pali-icien de

LE TYPE VNITIEN.
scil
;

367

bien qu'au commencement du quatorzime siGrand Conseil dtermina des conditions de capacit, de mrite, de fortune moyennant lesquelles on tait inscrit de droit au Grand Conseil vingt-cinq ans. Ce fut la cration dcisive de l'aristocratie de Venise, dont la liste fut inscrite sur un registre spcial, le fameux Livre d'Or . A partir de ce moment, il n'y eut plus d'lection. L'aristocratie tait matresse du gouvernement le doge, le Grand Conseil et le Snat
si

cle, le

taient entre ses mains, car le Snat tait


le

nomm

par

Grand Conseil

et recrut

dans son

sein. Bientt d'ail-

leurs,

en 1315, on ferma

le livre

d'Or, en tablissant

que le Grand Conseil ne serait plus recrut que par les descendants de ceux qui y taient actuellement. Il s'agit maintenant de faire durer cette situation privilgie qui repose sur des bases si fragiles. Pour cela, on va faire appel au gouvernement despotique.

III

de Cartilage

N'oublions pas ce que nous avons tabli propos le caractre dominant des villes de
:

commerce
clientle
;

on ne tient ni le sol, ni la elles-mmes, reposant sur le commerce, sont essentiellement instables. Toute tentative pour constituer, au profit dune catgorie de citoyens et d'une manire immuable, une situation privilgie va donc directement contre la nature des
est l'instabilit
:

les fortunes

choses; elle ne peut tre qu'une uvre

artificielle,

qui

menace sans cesse de s'crouler et qu'on ne peut maintenir qu'en recourant des moyens artificiels, comme
le

systme d'lection que nous venons de dcrire.

NIais

368

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

ces

moyens ne

suffisent bientt plus et

il

faut faire

appel au despotisme.

Le despotisme est l'aboutissement de socit.

fatal

de ce type

De

plus, ce despotisme doit tre renforc d'anne en

anne, pour rester toujours la hauteur des difficults croissantes, car le temps, qui fortifie les choses

naturelles, ne fait qu'affaiblir ce qui est artificiel.

Cette ncessit ne tarda pas se manifester. Ds


l'anne 1310,

une conspiration populaire se forma,

sous la conduite de Bajamonte Tiepolo, frre du doge


prcdent, et d'un certain

nombre de

riches ngociants

qui n'taient pas dans les conditions voulues pour figurer sur le Livre d'Or de l'aristocratie et se trouvaient
ainsi exclus

du Grand Conseil

et

du Snat. Les conils

jurs tentrent de s'emparer du palais du doge;

eurent
terrain.

le

dessous et l'aristocratie resta matresse du


la conspiration furent dcapits.
le

Les chefs de

C'est alors

qu'on dclara

Livre d'Or dsormais

ferm (1315). Voulant frapper de terreur


tique institua

les esprits et prvenir le


le parti

retour de conspirations semblables,

aristocra-

mits
et

(1)

un Conseil spcial, arm de pouvoirs illipour rprimer et punir les dlits de flonie
,

de haute trahison

c'est--dire

les entreprises

contre les privilges que s'tait attribus cette aristocratie improvise.

Ce

fut le trop clbre Conseil

des

Dix

(2).

Cette commission extraordinaire n'avait d'abord t


institue
(i)

que pour deux mois; mais

la force

des cho-

A. Bascliel, llist. de la Chancellerie secrte de Venise, p. .'>20. M. Bartolonu.'O Cecclictti, clans son ouvrage insliluzione Dei Magislrali dlia Iti'publica Veneta, croit que la rnasistrature des Dix existait anlrieurcnu'nt et que ses pouvoirs furent seulement
(2)

SuW

prciss el dvelopps celle poque.

LE TYPE VENITIEN.
ses. qui obligeait ce

369

gouvernement souponner, se fit une institution permanente qui fut dclare ncessaire au salut de la Rpublique, concordix et quietis publicx tenacissidfendre et effrayer toujours, en

mum

vinculum. Elle subsista jusqu'


Conseil

la

chute de la

Rpublique, en 1797.
L'lection au

des Dix tait

faite

par

le

Grand Conseil et entoure de formalits particulirement minutieuses elle exigeait quatre tours de scrutins. Les membres ne restaient en charge qu'une seule
;

anne et ne pouvaient tre rlus l'anne suivante. Ces mesures tmoignent de la crainte toujours veille qui est l'me et le ressort de ce gouvernement. Le fonctionnement de ce tribunal d'inquisition en tmoigne galement. A chaque sance, on procdait l'ouverture des dnonciations et des plaintes

jetes et trouves dans la mystrieuse cassette dite

Bouche du
bunal
(1).

lion,

pratique au dehors de la salle du

tri-

L'accus n'tait jamais confront avec ses


il

tmoins et
l'obscurit.

tait,

dans certains cas, interrog dans

La peine prononce l'tait irrvocablement, sans recours et sans appel. La plupart des peines
taient terribles
:

la

prison obscure,

la

pendaison
re-

entre les colonnes de Saint-Marc, l'amputation de la

main, la dcapitation, l'tranglement

(2).

La plus

doutable tait cette peine de mort mystrieusement

accomplie et ainsi prononce

Que

cette nuit, le

condamn
mains
par un

X... soit conduit au canal Orfano, o, les

lies et le
ollicier

corps charg de poids,

il

sera jet

de la justice. Et qu'il y meure. Le Conseil des Dix avait ses prisons spciales dites

(1) (2)

A. Baschet, Hisl. d la Chancellerie secrte de Venise, p. 533. A. Laschet, loc. cit., p. S3S. 21.

370

LA ROUTE
il

MODERNE DES PORTS MARITIMES.

camerotti;

avait en outre lespozzi et les pioinbi, les

puits et les plombs.

Trois Inquisiteurs d'Etat, faisant partie du Conseil

des Dix, servaient

la fois

de rabatteurs et de surveil

lants ce redoutable tribunal.

Leur ministre a tou-

jours t considr avec terreur, non sans raison. Le

plus absolu mystre dominait en sa procdure. Les

moyens dont

il

disposait taient sans limites et la

raison d'Etat le conduisait aux plus terribles expdients

comme aux
autres,
il

plus cruelles ncessits... Pour les uns, ce

tribunal tait la tyrannie dans la Rpublique; pour les

en tait

la

sauvegarde

(1).

Les uns

et les

autres avaient raison, car ce type social ne peut tre


sauvegard que par la tyrannie elle est le mcanisme ncessaire des pouvoirs publics. C'est ce qui explique que le Conseil des Dix et ses Inquisiteurs n'aient disparu qu'avec la chute mme de la Rpublique. J'ai dit que la fatalit de ce rgime tait d'tre de plus enplus despotique cette progression ncessaire apparat nettement dans le nombre toujours croissant
;

des procs politiques intents par

le

Conseil des Dix.

En

voici la progression, d'aprs les archives


:

mmes de

Venise

De 1573 1600
(le

73 procs

1600 1700

554 640

de 1700 1773


si

quels chiffres serait-on arriv,


!

ce rgime avait

vcu quelques sicles de plus D'anne en anne aussi, les pouvoirs du Conseil des Dix vont en augmentant et toutes les autres magistratures s'abaissent devant ces

hommes

qui tiennent

i\)

Ibid., p. KOi.

LE TYPE VMTIEN.

371

dans leurs mains la vie de tous les citoyens. Non seulement il est interdit au doge de recevoir ni ambassadeurs, ni lettres du dehors ou de simples sujets sans la prsence de son Conseil, il ne peut mme rpondre
oui ou non, sans avoir pris l'avis de ses conseillers.

le

Dfense de lui donner un autre titre que celui de Messire doge il ne peut possder hors de TEtat, lief, censive,
;

tenure ou biens immeubles, ni marier ses fdles des

trangers sans y tre autoris. Nul ne pouvait occuper d'emplois tant qu'il recevait de lui un salaire et moins

d'une anne aprs.

Il

lui est interdit

de dpenser plus
;

de mille livres pour recevoir les trangers

il

ne peut,
accepter

pas
ses

plus

que sa femme
(1) . Il

et

ses

enfants,

aucun prsent
fils,

lui est

mme

interdit, ainsi qu'


ville. Il

de sortir de l'enceinte de la
qu'il

suffit

presque
jeter.

appuie une proposition pour la faire

re-

plus

jamais exist un rgime politique la fois plus arbitraire et plus despotique? Et, ce qui est caractristique, c'est qu'il ne pouvait se maintenir qu' ce prix. Ce ne sont pas les hommes mais les choses, qui en sont responsables.
A-t-il
artificiel,

A partir de
tie

cette poque, la tendance de l'aristocra-

du commerce pour s'adonner exclusivement aux affaires publiques. La formavnitienne fut de sortir

tion

communautaire d'Etat dresse faiblement au travail


au contraire vivre
;

personnel, prdispose
possible sur la

le

plus

communaut

et,

ici,

la

communaut

publique est riche, puissante,


illimits, elle

elle

exerce des pouvoirs

domine une partie du monde mditerranen, en mme temps elle l'exploite souverainement
(1)

Csar Cant. Hiatoire universelle,

t.

\\, p. 244

372

LA ROUTE MODEHINE DES PORTS MARITIMES.

parFimpt. Pourquoi alors, ds qu'on tient le pouvoir, ne pas s'attribuer et se rserver exclusivement les postes du gouvernement, les diverses fonctions publiques, o Ion peut si bien faire sa fortune, la faon des proconsuls romains, et o, de plus, on est l'abri des alas du commerce ? On ne rsiste pas une perspective aussi sduisante, quand on est si bien prpar y succomber. C'est l la pente fatale que suivent toutes les socits de ce type et que nous avons suivie nousmmes, quoique les fonctions publiques soient, chez nous, infiniment moins lucratives. C'est ainsi que l'aristocratie vnitienne, ds qu'elle
eut cr son Livre

constitue

dOr bientt ferm, ds qu'elle se fut comme une caste, s'adjugea le privilge
la classe qui, sortie

exclusif d'exercer les fonctions publiques.

demeura
la fortune;

offices publics

mais cette par sa naissance mme. Cependant on comprend que ce ft une uvre difficile, pour cette aristocratie, de maintenir sa situation. Elle portait en elle deux causes de faiblesse C'tait une institution factice faite de toutes pices
:

Le commerce du peuple, s'levait classe demeurait loigne des

et arbitrairement; elle

ne reposait pas,

comme

l'aris-

tocratie fodale par exemple, sur la puissance territoriale; elle n'avait

donc aucune force personnelle


lui disputait.

et

naturelle en dehors de ces fonctions publiques qu'elle


s'tait

adjuges et qu'on

de plus, une institution ferme. Elle avait fix une fois pour toutes son personnel; ds lors elle ne se recrutait pas, ne se fortifiait pas, ne se renouC'tait,

velait pas par lafflux de tous les lments suprieurs


et

plus sains qui s'levaient constamment de la bour-

geoisie et
la classe

du peuple. Elle ne

bnficiait pas,

comme

des patriciens de Rome, de l'arrive d'hommes

LE TYPE VENITIEN.

373

nouveaux, qui lui auraient infus un sang- plus jeune, qui auraient conserv le contact entre elle et la population travailleuse.

Elle chercha se maintenir par le g'rand art de ceux que ne soutient pas la force naturelle des choses par V habilet politique et par lo. force militaire.
:

IV
Je ne crois pas que l'habilet politique, que l'art de

diplomatie aient t pousss plus loin, en aucun temps et chez aucun peuple. Malgr la rputation bien connue de cette diplomatie, j'tais loin de me douter
la

de son importance

avant d'avoir lu l'ouvrage


la sensation,

de

M. Armand Baschet. Donnons-nous d'abord

en quelque sorte en aura une ide, quand on saura que la correspondance des ambassadeurs vnitiens forme, elle seule, dans les archives
matrielle, de cette importance.

On

de Venise, une bibliothque prodigieuse. Les dpches des ambassadeurs Constantinople comprennent
242 volumes, dont 54 pour
le seul

seizime sicle

68

volumes pour les ambassadeurs Florence; 276, pour les ambassadeurs en France: 292. avec l'Allemagne;
si loigne; 311 avec Et ces recueils ne remontent gure au del du seizime sicle; nous savons cependant que Venise avait dj des ambassadeurs au sixime sicle. Ds que Venise commena prendre forme, sa position, unique au monde, l'ayant oblige des

139 avec l'Angleterre, pourtant


etc.

Rome,

aventures maritimes, et l'esprit essentiellement ingnieux de ses concitoyens l'ayant voue des transactions commerciales, on peut dire qu' peine sortie des

374

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

eaux, elle eut connatre du droit des gens plus particulirement qu'aucun autre peuple. Les chroniques

ne se font pas faute de prsenter des Delegati Veneziani^ Constantinople, ds le sixime sicle (1).

On a pu dire avec raison que Venise avait cr et empreint du cachet de son esprit cette science si nouvelle de la diplomatie. Chez aucun autre peuple, on ne rencontre une diplomatie aussi rgulirement bien servie, et dont les caractres et les qualits sont si bien tablis, qu'on les dirait transmis de personnage
personnage, par
perptuer les

un esprit de tradition qui se plat moyens, les artifices, les couleurs, les

pinceaux, la manire, enfin la mthode (2) . On reconnat l la tradition commerciale, renforce des s-

une puissance tyrannique. Venise a t une vritable cole d'ambassadeurs. Les instructions qu'elle donne ces envoys, et dont jai sous les yeux des spcimens bien caractristiques, sont d'une prcision, d'une nettet et aussi d'une habilet extraordinaires, et cela ds le douzime sicle. Ils doivent envoyer au moins une dpche par semaine,
rets ncessaires

quelle que soit la distance, et par courrier spcial.

On

cite

une de ces dpches, expdie de Blois, o se

trouvait la cour de France, le 7 fvrier 1509, qui parvint Venise le 14 au matin, c'est--dire en sept jours

seulement! Cette norme distance avait d tre parcourue franc trier. Venise avait sur toutes les

grandes routes des relais organiss. Mais ces dpches pouvaient tre interceptes, surtout en temps de guerre; aussi les ambassadeurs usaient-ils dun chiffre qui leur tait remis Venise
(1)A. Baschet, Lti Archives de Veyiise
crte, p. 270.
(2)
;

Ilist.

del Chancellerie

se-

Ibid., p. 319.

LE TYPE VENITIEN.

375

leur dpart. Lorsque la dpche arrivait Venise, elle


tait

soumise aux secrtaires aux


et

chiffres, qui la tra-

duisaient aussitt,
crite sur
la

en joig-naient l'interprtation

une feuille part, intercale ensuite dans dpche originale.


son retour Venise, lambassadeur
les registres officiels
allait s'ins-

crire sur

au palais ducal
la relation

et

il

avait quinze jours

pour rdiger

de son am-

bassade quil
sembl.
Il

lisait la

tribune devant le Snat asdlai


qu'il avait

pour prsenter la dpenses (1). On lit, dans un vieux manuscrit italien conserv la bibliothque de Sienne, et qui parat avoir pour auteur un nonce apostolique (2), le curieux jugement Dans l'assemble du Snat se lisent que voici toutes les lettres crites la Rpublique et particulii-ement celles des ambassadeurs de Venise, qui sont
avait aussi

un

Seigneurie

l'tat

des

sommes

par
la

tout le

monde et

qui, tous les huitjours, informent

Rpublique de toutes les actions, de tous les mouvements et projets des princes, et celui-l est tenu le meilleur ministre et le plus dvou sujet qui met le
Ils

plus de soin connatre les choses caches...

in-

forment sur
le

le

caractre, les qualits, les intrts,

amitis de ces princes... En un mot, Snat de Venise fait profession de savoir tous les huit jours, par les lettres de ses envoys ordinairement lues le samedi, Xtat du monde et celui de ceux qui
les affinits et les

gouvernent. Il me semble que voil une diplomatie singulirement avise et singulirement bien organise. Mais

pour l'apprcier sa juste valeur,


(f)
(2)

il

faudrait lire les

A. Baschet, Hiit. de la Chancellerie secrte de

Relazione dello siato,

etc.,

Venise, p. 30G. di Venezi, Bibl. de Sienne, codei KK,

18, p. 46.

376

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES,

dpches elles-mmes. Elles constituent certainement une des sources les plus importantes de renseignements sur la vie sociale du moyen ge, ainsi qu'on peut en juger par les fragments qui ont t publis
jusqu' ce jour. Elles sont, de plus, particulirement
vivantes, car
il

tait

recommand aux ambassadeurs


les

de transmettre, sous la forme du discours direct,


diverses conversations qu'ils avaient pu
toutes sortes de personnages
(ij.

avoir avec

Pour

se

renseigner, ces ambassadeurs ne ngli-

geaient aucun dtail, ni aucune source d'information;

certainement, aujourd'hui, on ne pousse pas plus loin


le

reportage et l'interview.

Je ne

me borne

pas,

un de ces ambassadeurs, un ou deux intermdiaires, mais j'essaie de prendre tous les chemins et je dirai mme que je xais Jusqu' employ?- les personnes qui sont dans le continuel sen^ice du roi et qui lui servent boire et manger (2). Un autre ambassadeur, Andra Trevisano, commence ainsi sa dpche du 19 avril 1516 Excellentissimes Seigneurs, c'est le devoir des ambassadeurs
crit
:

qui sont auprs des princes de rapporter au gouver-

nement
mais

qu'ils servent

non seulement leurs paroles,

mme

l'expression de leur visage, afin qu'avec

d'autant plus de prudence ce gouvernement puisse


diriger ses affaires et

mieux comprendre
(3).

ses intrts;

aussi dirai-je

Vos

Seigneuries...

M. Baschet, ainsi que la plupart des historiens, admirent beaucoup ce gouvernement et cette diplomatie. Non pas, quelle faiQuelle grandeur! disent-ils.

(1)

Voir,

comme

spcimen, diverses dpches rcpniduites par M. Bas-

cliel, p. 398-M)0.
(2) Papiers du Conseil des Dix. Dpches des ambassadeurs, France. Cl par Baschet, p. WiO.
(3)

Ibid.

_^

LE TYPE VNITIEN.

377

blesse! C'est parce que Venise sentait sa faiblesse,


qu'elle a

prouv

le

besoin de la compenser par ce

prodig-ieux dploiement d'habilet politique et de di-

plomatie. Mais combien une socit est faible, qui ne

peut se maintenir qu' ce prix! Ce n'est pas

l le r-

gime naturel d une socit bien portante, forte par elle-mme et dont tous les organismes fonctionnent naturellement. C'est un rgime de malade qui ne se
soutient qu' force de mdecines et en s'aidant cons-

tamment de moyens
;

artificiels.

Cette mdecine est

incontestablement trs savante; admirez-la comme mdecine mais ne dites pas que c'est l de Thygine
sociale, et surtout n'ayez pas la prtention de mettre

ce rgime de mfiance un peuple bien constitu.


a quelque chose de suprieur la politique de

Il

Ma-

chiavel, c'est de pouvoir s'en passer. L'Italie d'au-

jourd'hui en a

fait

l'exprience ses dpens.

J'ai dit que le second moyen de faire face aux ennemis du dehors tait la force militaire. L'arsenal, crit un ancien historien, le sieur de Saint-Didier, est ce qui dit le mieux la puissance de Venise et fait le

sujet de l'admiration de tous les trangers; c'est le

fondement de toutes les forces de l'Etat. De tout temps, cet tablissement fut l'objet de l'envie des Turcs. A la fin du quinzime sicle, au dire d'un
contemporain, l'arsenal occupait seize mille ouvriers
et trente-six mille marins.
Il y a quelques annes, en 1603 Alfonso della Cueva, on vit sortir la fois de l'arsenal cent seize galres. Il contient de quoi quiper cent cinquante vaisseaux et armer deux cent

crit

mille
{\)

hommes

(1).

faite

Relation d'tat des forces et du (jouvernement de la Rpublique au roi Catholique, Philippe d'Autriche.

378

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.


chiffre

Ce
son,

de soldats paratrait incroyable

si

on ne
rai-

savait que,

comme

Carlhage, et pour la

mme

Venise composait ses armes avec des mercenaires trangers, dont les Suisses et les Dalmates formaient l'lment principal. Et, toujours comme Cartilage, elle surveillait troitement ses gnraux, car la mfiance est le grand ressort de ce gouverne-

ment de marchands et de politiques sombres. Le gouvernement de la Rpublique divise pour rgner et, comme il a plac au fate, ct du doge, un conseil priv,

qui est destin surveiller le prince autant


il

qu' l'clairer,

a eu soin de ne

jamais

autorit directe

un

seul citoyen. Mais

confier une V arme et

sur la flotte, l o l'unit du commandement est la premire des ncessits, il met ct du capitaine
gnral
le

provditeur gnral, qui reprsente l'autoqui tempre et qui surveille.


telle,

rit centrale,

La consque, dans

tance de cette ligne de conduite est

tout le systme gouvernemental, on en constate l'exacte


c'est une pondration qui est tablie parAjoutons qu'elle est tablie contre la nature des choses, puisque l'auteur constate lui-mme

observance
(1).

tout

la ncessit

de l'unit de

commandement

En
lit

cas de dfaite, Venise traduit ses gnraux en

justice et parfois elle les jette en prison,

comme

elle

pour l'amiral Victor Pisani aprs la dfaite de Pola, pendant la guerre contre Gnes, sa rivale.
Voil bien la plus terrible communaut d'Etat qu'on
puisse imaginer,
famille.

On

saisit bien ici l'inconvnient


le

superpose la communaut de du rgime


type des grands

patriarcal,

ou communautaire, dans

(1)

Ch. Yriarle, loc.cil., 316.

LE TYPE VNITIEN.
ports de commerce.

379

Nanmoins Venise dut

cette

rigueur d'chapper au sort de Gnes et de Pise, qui,

de l'anarchie entre les grands, tombrent dans le despotisme d'un seul et passrent vite aux mains des puissances voisines. Tant il est vrai que ce rgime arbitraire et artificiel est une condition fatale de cet
tat social
!

Quant Venise, le coup qui prcipita sa ruine lui vint du dehors. Tout ce que l'habilet politique pouvait faire pour
conjurer la faiblesse de
l'tat

social,

Venise

l'avait

Mais lui-mme
fait.

elle

ne pouvait empcher que cet tat social

ft factice et artificiel.
ici

Sa grande

faiblesse,

sa faiblesse organique,

comme

Carthage, c'tait

l'impuissance constituer un empire colonial stable.

Ses tablissements, qui couvraient la Mditerrane, on ne s'implantait pas au sol d'une manire solide et durable par la colonisation on ne servait pas le pays, on ne s'attachait pas les indignes on les exploitait purement et simplement par le commerce. On leur imposait en outre le dur et souponneux gouvernement de la mtropole. Aussi qu'arriva-t-il? Lorsque les Turcs se furent empars de Constantinople (1454) et que le commerce vnitien ne fut plus protg par la chevalerie de l'Occident, Venise vit peu peu son empire colonial passer aux mains des Ottomans, seconds par les marins grecs. De ce vaste territoire, o elle tait simplement campe, elle dcampa. Enfin, le dernier coup lui fut port par la dcouverte des Indes occidentales et orientales (1497), lorsque la route du cap de Bonne-Esprance eut t trouve. Ainsi, par les Turcs, la Mditerrane cessait de nouveau d'appartenir aux Mditerranens.
n'taient que des comptoirs
;
;

380

LA ROUTE MODERNE DES PORTS MARITIMES.

Et, par la dcouverte

du Nouveau Monde

et

du Cap
tat

de Bonne-Esprance,
le privilge

la

Mditerrane cessait d'avoir

du grand commerce du monde. Cet

de choses dure encore. C'est bien l un des points faibles de ces villes

exclusivement commerantes leur prosprit est la merci d'un simple changement de route dans le mouvement des hommes et des marchandises
; !

Aujourd'hui, Venise n'existe plus que pour les touristes.

Cette tude des ports maritimes du bassin de la

Mditerrane, nous a permis de constater travers


les sicles la parfaite

concordance des phnomnes

sociaux.

Mais le type de la Valle, le type des Ports maritimes, ne suffisent pas nous livrer la connaissance complte des populations de la Mditerrane. Il nous
faut aborder l'tude

du troisime type,

celui des

mon-

tagnards, que nous allons rencontrer sur les Plateaux

CHAPITRE IV
LA ROUTE DES PLATEAUX
Les types Albanais
et Hellne.

La
cits

Valle, le Port, le Plateau forment les trois or-

g-anismes distincts, et cependant insparables, des so-

mditerranennes, car

ils

ragissent les uns

sur les autres.

La Valle a donn le type du cultivateur; Le Port, celui du marin et du commerant;


Enfin, le Plateau va produire le type
qui,

du guerrier,

toutes les poques, mais surtout dans l'anti-

quit, a exerc

une influence considrable.

tablissons d'abord la situation respective des Valles,

des Ports et des Plateaux.


le

D'une faon gnrale,

tronon central de la Pnin-

sule des Balkans, qui a t l'origine des Grecs, c'est-dire la Thessalie et l'Hellade,

ou

le

nord de

la

Grce,

prsente un sol qui va s'levantgraduollement d'Orient

en Occident. Les Ports les plus clbres sont situs

382

LA ROUTE DES PLATEAUX.


;

le bord oriental derrire ce bord, sorte de bourreform par des falaises ou par des alluvions des fleuves, s'tendent les valles, marcageuses dans leurs parties basses et habitables surtout dans leur partie centrale, une lvation moyenne entre le pied des montagnes et la mer; ces valles sont plutt fermes qu'ouvertes par les estuaires marcageux de leurs

sur

let

fleuves. Enfin, derrire ces valles, et s'tendant jus-

qu'au bord occidental, s'lvent les montagnes, c'est-dire la rgion des plateaux.

Ainsi, en thse gnrale, les Ports sont l'Orient,


les

Valles

au

centre

et

les

Plateaux

l'Occi-

dent.

Cette formule gnrale, toujours vraie par quelques


cts, se diversifie,

de points de la Pninsule

dans l'application, sur beaucoup ce sont des variantes, parfois des dviations du systme. Mais c'est en Thcssalie que cette disposition apparat avec le plus de nettet. Cette rgion offre d'ailleurs un autre intrt elle a t le grand lieu d'tablissement des Plasges dans la Pninsule hellnique. Nous avons vu que les Plasges
:
:

s'tablissaient de prfrence au milieu des valles fertiles, et la

Thessalie est la plus magnifique valle

d'al-

luvion de toute la rgion des Balkans. C'est autour de


cette valle qu'a

rayonn

l'histoire des anciens

Grecs

depuis Jupiter jusqu' Alexandre le Grand. Nous venons de dire que l'on rencontre en Thessalie
les trois rgions sociales qui caractrisent et expli-

quent

le

monde mditerranen

la Valle, le Port, le

Plateau.

A
la

l'Orient, se trouve

un rivage tout
le

fait

spar do

Valle par l'Olympe, l'Ossa,

Plion, les marais du

lac de Karla et l'extrmit

du mont Othrys. Le port

situ sur ce rivage est ainsi rejet en dehors de la Val-

LES TYPES ALBANAIS ET HELLENE.


le, c'est le

383

port encore trs frquent de Volo, autreclbre pour avoir t le lieu d'embaril

fois lolchos,

(|ucment des Argonautes;


Volo,

est au fond

du golfe

dit

de

appel jadis du

nom

caractristique de golfe

plasgique. iV. la carte p. 415.) A l'intrieur, s'tend la Valle de la Salambria, autrefois le Pne, vaste salle

ronde entre
fond.'

les

hauteurs du

rivage et les montagnes du

Cette valle ne com-

CARTE DE LALBAMC ET DE LA MACDOINE.

munique avec la mer que par une brche troite que les eaux ont ouverte violemment pour se faire un passage cette fente pittoresque est la fameuse valle de Tempe. Elle est aussi facile dfendre que le passage des Thermopyles.
:

Enfin, l'Occident, s'lve le plateau, la grande montagne ramifie, le Pinde avec ses arrire-monts, qui vont tremper dans l'Adriatique et qui, partir du

Pinde, font ventail au


tre

Sud et au Nord, depuis l'endu golfe de Corinthe jusqu'au massif du Mont(

ngro.

C'est dans cette grande rgion

montagneuse de

la

384

LA ROUTE DES PLATEAUX.

Grce que nous allons trouver un type de montagnard, l'Albanais, parfaitement conserv et qui nous permettra
de reconstituer plus facilement
paru.
l'Albanie prsente en effet le type actuel le plus pur
le

type ancien dis-

des Plateaux mditerranens.

Les montagnes du Pinde ont donn


encore un type pur de
n'ont
la

et

conservent

Mditerrane, parce qu'elles

pu

tre peuples et qu'elles n'ont t notoirement

peuples que par la voie de la


tait

Mditerrane.

La

route venant de l'intrieur des terres, la route du nord,

ferme par

le

rempart des Balkans

et des Alpes.

Cette grande barrire, qui va de la


tique, a

mer Noire

l'Adria-

ferm pendant des sicles la presqu'le hellnique aux invasions, aux peuplements par la voie du continent. Les gographes l'admettent galement Au sud de la grande barrire des monts, dit Reclus, le mouvement des peuples entre l'Europe et l'Asie ne pouvait s'oprer que par mer. Les peuples assez avan:

cs en civilisation pour se construire des btiments


taient donc les seuls auxquels le

En

outre, les

chemin ft ouvert... groupes d'migrants ne pouvaient jamais

tre bien

nombreux cause des difficults de l'quipement et de la navigation. L'paisseur des Alpes et de tous
du Pinde aux Carpathes, sparaient donc vraiment deux mondes distincts, o la marche de l'histoire devait s'accomplir dicvemment... Les Albases avant-monts,

nais sont les descendants les plus directs des antiques

Plasges
(1)

(1).

Nouv.Gogr. univ.,

I, |).

1!)2.

Voir dans Malle-Brun,

t.

VU,

p. 701 et

suiv.,

une

dissertation tendue pour tablir l'origine pclasgique et


la

grecque des Albanais. Celte origine est confirme par voyageurs et des philologues.

plupart des

LES TYPES ALBANAIS ET HELLENE.

385

Quand, plus

tard,

dans

les derniers

pire romain, les invasions des peuples


enlin russi franchir le

temps de l'Emdu Nord eurent


et des

rempart des Balkans

Alpes dinariques,
trouvrent,
ici

les

populations de la Pninsule
partout, un refuge dans la

comme

mon-

tagne. C'est ce qui explique

comment

le

type a pu

se conserver jusqu' nos jours dans sa puret.

Le type
le
il

albanais s'est alors

tendu dans toute cette rgion

montagneuse
refoul

et s'est

mme prolong
l'Illyrie.

au Nord,

long
a t

de l'Adriatique, dans
slaves, et,

Mais, depuis,

du ct du Nord, par les diverses invasions du ct du Sud, par les Grecs modernes des valles et des ports, ou par des infiltrations de
Slaves et de Valaques, qui, en longeant et en conle Pinde, venaient tablir leurs troupeaux dans la partie la plus ouverte et la plus fconde de ces montagnes, qu'on appelle aujourd'hui encore le nome (ou district) d'Acarnanie ou Etolie. L'Albanie est donc resserre entre la rivire et le golfe d'Arta (autrefois d'Ambracie), dont les eaux descendent du Pinde, la chane du Pinde avec sa con-

tournant

tinuation vers le

Nord qui

reoit quelquefois le

nom

d'Alpes hellniques, le massif du Montngro, et enfin


l'Adriatique.

Tel est

le

cadre. D'o venait l'habitant?

Le montagnard albanais a

form par une slec-

tion suprieure d'migrants de la Valle.

Le type du Plateau est sorti du type de la Valle, de ce type des Plasges, dont nous avons donn la description et qui ont t les grands immigrants du
bassin mditerranen.
les

Nous avons expliqu pourquoi Phniciens-Carthaginois n'ont pas peupl et rempli de leur type lintrieur des terres; ils ont seu22

386

LA ROUTE DES PLATEAUX.


les rivages l'excitation merveilleuse

lement port sur

du commerce.

En sortant du type des Plasges, les montagnards de la Mditerrane se sont trouvs dans un cas parils ont procd de la formation agricole et ticulier
:

urbaine, ce qui leur a imprim un caractre distinctif.

L'migration agricole et urbaine s'effectue par petits mme par individualits isoles, parce que la culture et la vie urbaine tendent diminuer et dissoudre les communauts de famille. Si ces stougroupes, ou

pes

petits, si ces individualits isoles sont

de qualit

infrieure, ils

succombent dans l'migration, prcis-

leur petit nombre et de leur isoleparce que, ayant perdu, dans la vie complique de la culture et de la ville, les habitudes et les aptitudes de la vie simple, ils n'y savent pas suppler par

ment cause de
et

ment,

l'nergie et l'initiative.

Il n'y a donc que les lments suprieurs de cette migration agricole et urbaine

et, pour qu'ils subsistent dans des sols peu cultivables et en dehors de l'agglomration, il faut qu'ils surpassent en vigueur et en per

qui puissent subsister;

sonnalit les tempraments


et des urbains

communs

des agriculteurs
sortent.
Il

du milieu desquels

ils

se

produit l une slection analogue celle qu'on a pu longtemps observer dans le Far- West amricain, o
tous ceux qui n'taient pas capables d'une existence

rude et entreprenante ne pouvaient se maintenir. C'est ainsi que la montagne a eu pour rsultat d'attnuer la communaut au profit de l'initiative personnelle. Elle a donc mancip la population mditerranenne originaire de la lourde et compacte

communaut plasgique;

elle a

opr une slection


cette slection

d'indpendants, capal)les d'indpendance.

La Montagne ne produit pas toujours

LES TYPES ALBANAIS ET HELLENE.


suprieure. Elle a quelquefois,
il

387

est vrai,
le

opr ce
plus sou-

mme

effet ailleurs

qu'en Grce. Mais,

montagne t le refuge de la communaut. Ce phnomne tient aux trois circonstances suivantes 1 Les montagnes en gnral, ou du moins le plus
vent, la
:

souvent, ont reu une migration de demi-nomades,

lchant le sol de la plaine auquel


faitement fixs
:

ils

s'taient

impar-

ils

fuyaient devant de nouveaux arri-

vants avant d'tre parvenus la vie agricole et urbaine

dveloppe. Le type de la montagne avait ainsi pour


point de dpart le type demi-nomade. C'est ce qui est
arriv

pour

les Slaves

du Sud. quand
ils

ils

ont occup le

versant Nord des Balkans, d'o

sont finalement

descendus vers

le

midi.

Au

contraire,

les

montagnes hellniques

et ita-

liennes ont t peuples par des gens d'origine agriles Plasges que nous connaissons. Le point de dpart du type n'est donc pas le mme. La consquence de ce fait est que les montagnes hellniques et italiennes ont t peuples par des gens d'une formation sociale plus avance que celle des autres populations montagnardes. 2 De plus, les montagnes, en gnral, ont t occupes par une migration en masse, par un flot de peuple montant en mme temps, par une population

cole et urbaine

arrivant avec ses cadres antrieurs. Cela n'a pas seu-

lement eu lieu quand les migrants taient deminomades. Mme dans les cas, plus rares, o les migrants sortaient de la vie agricole et urbaine (ou, du moins, d'une vie plus sdentaire que celle des deminomades), le peuplement de la montagne s'est souvent
fait

en masse, tous fuyant ensemble.


les

Dans

montagnes hellniques
:

et italiennes,

il

en

a t autrement

ce sont des migrants pars,

peu

388

LA ROUTE DES PLATEAUX.

nombreux chaque fois, qui sont sortis du milieu des Plasges et ont gagn la montagne. C'est famille par
famille,

vers la

mme individu par individu, qu'on a migr montagne, accidentellement, successivement.


:

Les cadres antrieurs ont t rompus l'indpendance a t la cause, ou tout au moins l'effet de ce mode d'migration vers une terre neuve, inoccupe. C'taient des bannis volontaires ou forcs, partant pour une bonne ou pour une mauvaise raison. L'histoire
de la Grce
et

de Tltalie est pleine de

faits

de cette

nature, ainsi que nous le constaterons plus loin.

Ce genre d'migration a eu pour consquence de


dvelopper, chez ces montagnards,
l'initiative et

la

personnalit; elle a donn une slection d'indpendants, se rejoignant, dbarrasss des gens habitus
la

dpendance et se constituant socialement en dehors du vieux cadre.


3

De quelque

faon qu'aient t peuples les

mon-

tagnes en gnral, par demi-nomades ou par sdentaires, en masse ou mme par petits groupes, les

montagnards se sont trouvs gnralement entours, au pied des monts, par une ceinture de grands pays, habits au large par une population nombreuse. En Grce et en Italie, il n'en a pas t ainsi. Le pays au pied de la montagne tait fait de ces courtes et troites valles d'alluvion, que terminaient de prs la montagne et la mer. Ajoutez cela que les montagnes grecques et italiennes ne S(uit pas, comme les massifs des Alpes ou des Balkans, une accumulation ce sont paisse, profonde, de sries de montagnes
:

des chanes allonges et ordinairement simples. La double consquence de ce fait tait que

les

montagnards hellniques ou italiens restaient de trs prs en rapport avec les gens de la Valle; et que la

LES TYPES ALBANAIS ET HELLENE.


Valle tait assez limite pour

38y

qum

parti d'indpen-

dants, redescendant sur elle, n'y ft pas cras par

grand nombre, ou noy dans la population d'en bas. Cependant, ces derniers points de vue, l'Albanie s'carte moins que les autres chanes hellniques, ou italiennes, du type des grands massifs montagneux c'est un pays montueux dune notable paisseur. Mais aussi c'est prcisment ce qui a contribu sa conservation l'paissexir relative de ses montagnes Ta mieux prserv du dbordement des invasions en masse, quand sont survenus les peuples non mditerranens. C'est encore ce qui a nui, de tous temps, son
le
:
:

dveloppement social ultrieur, l'volution du type vers des formes nouvelles et plus compliques, que nous trouverons seulement dans l'ancienne histoire,
dans l'ancien tat de la Mditerrane, chez les vieux Grecs et chez les vieux Romains, descendus de montagnes moins paisses, plus immdiatement et plus incessamment en relation avec la Valle. Le type mditerranen de la Montagne diffre donc du type mditerranen de la Valle, en ce qu'il est une
slection d'indpendants,

d'hommes

initiative, sortis

du milieu de la communaut. La communaut est ainsi diminue et le type s'lve vers l'nergie individuelle. Nous avons dj vu quelque chose de cela dans le type du Port; mais ici il y a plus d'nergie physique, plus d'nergie morale. La Montagne, dans la rgion mditerranenne, est plus difficile pratiquer que la mer,
elle est plus

rude de climat,

elle

dveloppe plus l'exer-

membres. Et, comme elle n'est pas propre au commerce, elle dtourne moins de la culture, qui s'y fait d'ailleurs par un travail plus pre elle n'affaiblit pas la trempe du caractre par la souplesse des affaicice des
;

res et par la richesse.


22.

390

LA ROUTE DES PLATEAUX.

Grce aux conditions de Lieu, la montagne albanaise ayant t peuple de la manire que nous venons de dire, quel genre de travail en est rsult?

II

S'il est vrai,

comme nous
la

l'avons vu, que ces

mon-

tagnards viennent de
Plasges,
effet ce

Valle et quils sont d'anciens

ils doivent tre forms la culture. C'est en que constatent les voyageurs. M. Wiet nous apprend que l'agriculture est relativement dveloppe chez les Mirdites (c'est le type le plus pur des Albanais) (1) obligs, pour vivre, de cultiver avec soin les valles de leurs pres montagnes, ils russissent leur faire rendre de plus belles rcoltes que celles de la plaine, habite par une population plus indolente (2).
:

En

fait,

les

cessaire leurs besoins restreints;

Albanais produisent tout ce qui est nils faonnent eux-

moyen de l'industrie domestique presque rien au dehors. Comme les anciens Plasges, ils consacrent par des ftes les grandes poques de la nature. Mais, par suite de la nature montagneuse du sol, cette culture est ncessairement ardue, elle ne donne gure, sauf dans les parties plus basses, que le mas
ces objets au
et n'achtent

mmes

et le

sumac

(3).

Le

reste ne peut tre exploit qu'en

(1) Los :Mir<litrs, ou Mirdiotcs, lial)ileiit clans les montaifiics arrosCcs par un petit lleuve ap[)cl la Matou niatja, qui dhouche dans rA<lrialiquc iiiinii'diatemcnt au-dessous du Drin, trs prs de l'exln-nie pointe Sud du MontncRro. Le plateau 1res fertile de la Mloja est sur la partie du Drin qui vient du Nard et qu'on appelle le Drin noir. (2) Ueclus, Gcogr. unii\, t. I, p. lt-2. (3) Le sumac est une sorte d'arl)iistc vernis dont le principal usase, dans ce pays, est de maintenir contre l'boulemenl les terres cultiva-

bles.

LES TYPES ALBANAIS ET HELLENE.


herbe parles moutons
sdent, en

391

et les chvres. Les familles posmoyenne, une quarantaine de ttes de ce

menu

btail.
sait

Mais on

que l'herbe des montagnes s'exploite


et les

mieux, surtout pour les moutons


rend d'abord
en outre,
difTicile

chvres, en

laissant le sol indivis. L'loig-nemont des habitations

l'appropriation des pturages

comme
;

leur exploitation n'exige ni travail

ni entretien, ils ne soufl'rent pas du rgime de la communaut enfin, il est plus commode et plus avantageux aux familles de confier la garde de leurs animaux un berger commun que d'envoyer chacune au loin un parent ou un domestique et d'avoir installer des

cltures, dont l'tablissement et l'entretien seraient

dispendieux. Telles sont les raisons pour lesquelles la

(>ommunaut de parcours persiste gnralement sur les terres herbues des hautes montagnes. Il y a cependant des exceptions. Dans certaines montagnes de l'Auvergne, par exemple, les pturages sont appropris. Cela tient l'extraordinaire fertilit de ces pturages, qui s'tendent sur un sol de lave trs profond.

On

a intrt les

amnager

et

souvent les enclore,

par consquent les


perficie

approprier, car l'hectare


la

de
su

montagne a parfois autant de valeur que


dans
la valle.

mme

Cette condition ne se prsentant pas dans l'Albanie,

on comprend que

la ncessit

du

libre

parcours

maintienne, entre les habitants d'une


plus
la

portion de montagne, une certaine communaut. Mais ce n'est

mme

communaut
;

de

famille,

qui

d'ailleurs,

comme nous

perdu du terrain dans l'migration individuelle c'est une communaut beaucoup plus vague et plus gnrale, une communaut extrieure la famille et qui prend plutt un caractre
l'avons dit, a

392

LA ROUTE DES PLATEAUX.


runit

d'organisation publique, puisqu'elle

un bon

nombre de

familles

du

mme

voisinage, obliges de

se concerter

pour l'exploitation de toute une partie de montagne. Mais le travail ne nous rvle pas seulement l'exis-

tence d'une

communaut publique de

biens,

il

fait

en

outre ressortir une distinction trs nette entre les

occupations des

bommes

et celles

des femmes, et

il

amne par l la connaissance d'une autre nature de communaut publique. C'est aux femmes seules qu'incombent les durs travaux de la culture et les diverses fabrications domestiques. L'bomme ne daigne pas s'y associer. Le propritaire, dit M. Pouqueville qui a sjourn une
vingtaine d'annes en Albanie, se livre la chasse,
reste accroupi la tte de son

champ que
;

sa

femme

et

ses enfants labourent, ensemencent ou moissonnent.

L'homme
il

attend tout de sa famille

hautain, taciturne,
il

tient la

main

le

bton du commandement;

exige

les soins, les services et les

secours de ceux qui dpen-

lui et il n'entre dans les dtails domestiques que pour troquer ou vendre l'exdent des produits. Il charge sa femme d'un sac de denres qu'elle porte au march il est le seul matre du pcule et le dtenteur des clefs sous lesquelles on enferme les objets de quelque valeur. Son occupation unique est d'entretenir ses armes, de pourvoir au soin de sa chaussure,

dent de

la confection de ses cartouches, la conservation de ses munitions de guerre; et


il

passe

le

reste de son

temps fumer et vgter (1). Les posies albanaises comparent

la

femme

la na-

vette toujours active, tandis f|ue le pre de famille est


(i)

Voyage dans
d'Ali,

la Grce,

France, prs

par Pouciuevillc, ancien consul gnial de pacha de Janina t. M, p. .".SH.

LES TVPKS ALM.NAIS ET HELLNE. reprsent


le

393

comme

le blier

majesUieux.

fini
I, a

troupeau, en faisant sonner la clochette.

prcde manire
la

dont se font les mariages se rattache d'ailleurs


tradition patriarcale la plus claire et est en

harmonie

avec cette situation

faite la

femme. Les unions sont

dcides par les parents, cest--dire par la


fianc ds le berceau

commuse

naut familiale et non par les intresss. Parfois on est


(1).

La crmonie du mariage
et,

clbre sous forme d'enlvement,

dans certaines

rgions de l'Albanie, l'enlvement se pratique rel-

lement

et est

admis dans

les familles

Nagure

la

femme

devait tre enleve


la plaine, les

Tennemi
jeunes

et,

dans nombre

de villages de

filles

musulmanes

s'attendent sans trop d'effroi tre enleves par les

guerriers mirdites dans quelque expdition de

ma-

raude. Les parents


le prix

eux-mmes prennent

leur parti de

ces enlvements, sachant qu'on leur paiera tt ou tard

du

rapt.

tenue trs l'cart des


les socits

La femme est gnralement mainhommes, comme dans toutes


et elle est la servante

communautaires,
lui

autant et plus que la

compagne de son poux.

prend place table avec

Elle ne qu'aux ftes solennelles.

Dans
ferme

les
le

voyages,

le dos charg du berceau qui rennouveau-n. elle suit pied son mari, dont

elle porte aussi le fusil sur l'paule, tandis

que

celui-ci,

install sur

son mulet, fume tranquillement.


profit de

Nous

allons voir quelles circonstances ont tabli et

maintenu au

vilgie et ont donn lieu une

l'homme une situation aussi pricommunaut publique

plus ncessaire et plus vivace encore que celle des pturages.


(1)

Pouqueville,

loc. cit..

H, p.

'6'o.

394

LA ROCTE DES PLATEAUX.

Celte

communaut

est celle

du clan guerrier.
Il

La

culture et lart pastoral transhumant ne consti-

tuent pas le seul travail des Albanais.

en est un

autre, qui vient s'ajouter celui-l et qui est spcialeles hommes. Et ce nouveau travail autrement puissant que l'art pastoral pour retenir les gens dans la communaut, toute diminue qu'elle soit du ct de la famille. De plus, c'est la communaut publique qu'il pousse par nature. L va s'ac-

ment pratiqu par

est bien

centuer l'volution de la communaut amoindrie de


famille la

la

communaut publique dominante.


:

Il

s'agit

de la guerre, de la dfense, du pillage cette occupation, on va le voir, rentre bien ici dans la catgorie du travail et elle est la cause informante la plus nergique de ce qui subsiste du rgime communautaire. On comprend que ces migrants pars, isols, qui
surviennent les uns aprs les autres, ont se dfier les

uns des autres leurs antcdents ne sont pas faits d'ordinaire pour rassurer. Non seulement ils n'arrivent pas tout lis entre eux, mais ils ne sont pas ports se fondre ils aiment leur indpendance: c'est pour elle, c'est afin d'en jouir, ou parce qu'ils en ont voulu jouir inopportunment dans la cit plasgique. dans les communauts bien rgles de la valle, qu'ils sont passs la
: :

montagne.

Ils

ont dfendre leur personne, les objets

qu'ilsont apports et qui. dans la solitude, deviennent

prcieux par leur raret, leurs troupeaux, enfin leurs


petites cultures. Ils s'arment donc,

mais constamment,

en permanence, individuellement et tous, pour la protection quotidienne et usuelle de leurs moyens d'existence, de leur travail et de leurs biens.

Dans

cet parpillement qui a succd

pour eux

l'agglomration urbaine, l'arme porte sur soi

et tou-

jours prte agir doit remplacer la protection des

LES TYPES ALliANAIS ET HELLNE.

395

hautes murailles plasgiques et la scurit de la grande

communaut

antique.

Les voil donc organiss sur le pied de guerre, et celte organisation est le rgime de vie ordinaire. Une fois arms pour dfendre leurs troites ressources, il est immanquable qu'ils se battent pour s'en procurer de plus amples. Le brigandage est considr comme une partie de l'industrie nationale. Les Albanais sont estims parmi leurs compatriotes en raison du butin qu'ils rapportent dans leur foyer. J'ai vu, Prmiti, un Toxide qui ne manquait jamais de faire ses campagnes annuelles, qu'on appelle courses ou corves, au del du Vardar; et, connu pour un voleur fameux, il tait le coryphe de son quartier. Les ides reues cet gard sont qu'un individu qui ne lse pas ses voisins ou l'autorit locale, et qui paie de sa personne, n'a us que de ses droits naturels. Aussi la carrire du vol public est-elle regarde comme celle des premires armes d un Albanais, et lorsqu'on est heureux, c'est le chemin pour parvenir aux premires dignits de l'Empire. C'tait la voie qui, dans ces derniers temps, avait lev Passevend Oglou au pachalik de Vidin; Ismal, bey de qui ne voulut jamais de titre public, Serr, au commandement de la Macdoine Transaxienne. J'en avais, dans mes rapports particuliers, iin exemple plus direct en entendant Ali, pacha de Janina, me raconter comment, de chef de bande, il tait devenu vizir. Il

s'extasiait lorsqu'il croyait voir revivre ces inclinations

dans un de ses petits-fils, dont il croyait faire le plus bel loge en disaint que ce jeune rejeton du crime serait, comme son grand-pre, un brave voleur, qui dvorerait ses frres et ses voisins
(1).

(1)

Pouqueville,

t.

H,

p.

57i

396

LA ROUTE DES PLATEAUX.


traits,

D'aprs ces

on peut juger combien ce type

albanais nous est prcieux pour comprendre le

mon-

tagnard grec de FanLiquit. Grotius remarque que cette manire d'envisager le vol tait ordinaire dans la Grce (1). Thucydide nous apprend qu'on deman-

aux trangers, sans les offenser, s'ils taient brigands ou pirates. On trouve de pareils exemples dans Homre (2). Les Lacdmoniens approuvaient le vol comme propre former les jeunes gens l'adresse et
dait

la vigilance

(3).

Epicure soutenait

qu'il n'y

avait
(4).

point de mal voler, mais se laisser prendre

Mais un pareil genre de vie ne


n'arrivait pas se

serait

bientt,
si

d'homme homme, qu'un guet-apens


:

intolrable,

grouper de place en place pour on une dfense commune on- fait donc alliance avec les plus proches, par l'origine, le lieu, les ides, pour se faire entre soi un voisinage peu prs paisible, et se dfendre au besoin ensemble contre de plus loigns, dont on ne saurait se rendre sr c'est le clan militaire, forme vidente d'une communaut d'ordre public. On sait que le clan diffre de la communaut familiale en ce qu'il groupe des personnes appartenant des familles diffrentes, des personnes qui ne sont pas runies par des liens de parent c'est une association
;

extrieure la famille.

A
Il

vrai dire,

ce clan militaire et un peu branlant


ni unanimit ni ensemble, si ce

constitue toute l'organisation politique des Albanais.


n'y a,

parmi eux,
le

n'est

dans

cas o le foyer et l'autel sont menacs par

un ennemi tranger. Mais, comme, habituellement,


Droit de la Guerre, liv. H, ch. xv, n" ;;. Voir les aclicles de M. Cliani|)ault, sur les Hros d'Homre, dans la Scienrc sociale, t. XUI etsuiv.
(1)

(2)

(3) (4)

Aulii-Colle,
Arr.,

liv. Il, (II.

xvm.

In EpicL,

iib. III, cli. vu.

LES TYPES ALBANAIS ET HELLNE.

397

on n'a rien craindre de semblable, chaque canton libre se compose de villagvs indpendants, et ces hameaux se partagent en phares, ou partis, qui reoivent volontairement l'impulsion d'un ou de plusieurs chefs que chacun d'eux se choisit. Des haines tiennent toujours non seulement les phares, mais les familles et mme les individus qui en font partie, dans la dfiance, dans un tat d'hostilit sourde. Par suite de cette habitude des esprits, qui les rend ncessairement inquiets et souponneux, il arrive que les bourgades et les villages albanais ont, dans leur construction, une forme particulire et distinctive des autres hameaux. Chaque maison est crnele, ou bien perce de meurtrires masques par un enduit extrieur; elle est toujours isole, hors de la porte d'une autre habitation. Les familles d'un mme parti, ou d'une souche commune, en s'loignant comme par branches collatrales du chef dont elles descendent, forment, par chelon, des quartiers autour d'un mamelon, ou sur un plateau escarp, de manire pouvoir se secourir sans cesser d'tre en garde contre les entreprises des gens de leur phara (1) . C'est ainsi qu'autrefois Sparte n'tait qu'une suite de villages habits par des individus retranchs dans leurs demeures. Tant il est vrai que le type albanais actuel fait revivre sous nos yeux les caractres essentiels du type ancien. Et cependant la ncessit qui a bris chez ces gens l'ancienne communaut familiale est si forte, que cette vie remplie de dangers a pour eux des charmes incomparables. Pouqueville a connu un aga de Lexovico, qui se antait de n'avoir pas os passer depuis dix ans dans un quartier de la ville qu'on voyait traPouqueville, ibid., p. 662.

(1)

LES ROUTES DE l'aNTIQLITE.

23

398

LA ROUTE DES PLATEAUX.


il

vers les grilles de sa fentre et o


sin par ses ennemis;
il

aurait t assas-

les dsesprait

par sa cons-

tance se tenir sur ses gardes et vivre claquemur.

Des phares
bles
;

entires ont souvent des inimitis implacane passent que de nuit et furtivement dans certaines rues. Chaque circonscription a ses puits, ses citernes, ses fours et son march part, et on se diselles

pense d'aller l'glise, la mosque, pour n'y pas rencontrer un ennemi. On s'est d'ailleurs entendu tacitement pour que cet tat de guerre n'entrave pas trop les travaux agricoles. Pouqueville a vu des moissonneurs faire tranquillement la rcolte dans la valle
de Drynopolis, tant que
le

jour durait, et se fusiller

aprs

le

souper, lorsqu'ils taient rentrs


clater entre

en

ville.

deux maisons d'une mme phara, ou de quartier quartier, sans que les autres y prennent part. Mais si un village, ou une ville, entre en guerre contre une ville ou contre quelque autre hameau, la chose prend un caractre srieux. Ces querelles, comme aux sicles homriques, arrivent pour l'enlvement d'un Adonis, pour le vol de quel-

La guerre peut

ques chvres, trs souvent cause des limites des parcours et, comme les diffrends ne peuvent se terminer par le moyen des lois, qui n'existent pas chez un peuple anarchique, on a recours la voie des armes. Alors on s'assemble, on dlibre, les haines prives s'ajournent dans les factions, et quand on doit marcher contre une peuplade entire, on se prvient de part et d'autre, non par le ministre de hrauts porteurs de caduces, mais en chargeant un passant ou un mule;

tier

d'annoncer qu'on s'attaquera dans

tel

temps.

Il

est difiicile de s'imaginer, en pareil cas,

combien

d'in-

trigues on emploie et quels

recours pour augmenter

le

moyens ingnieux on a nombre de ses partisans et

LES TYPES ALBANAIS ET HELLENE.

399

pour dbaucher ceux des autres. Si on entre en campagne, c'est en ttonnant; on cherche s'emparer d'un dfil pour se rendre matre des communications; on regarde comme une prise d'avant-postes l'incendie des moulins, qui prive un village de ses farines, et le triomphe est marquant, si on peut occuper des hauteurs assez rapproches de l'ennemi pour l'insulter en
lui

chantant des injures


croirait

(1)

On

entendre les injures qu'changeaient

entre eux les hros d'Homre.


villages, btis

M. Pouqueville

fait d'ail-

leurs le rapprochement entre les deux poques. Ces

dans des lieux escarps,

cotent sou-

vent des siges aussi longs et sans doute aussi bien

conduits que celui de Troie. Il faut avoir assist ces journes de l'antiquit pour y croire il faut voir les
;

hros de la Grce moderne, embusqus sans se retrancher, se provoquer, s'insulter, attendre qu'un homme se prsente pour tirer, et s'enfuir quand ils

combats chacun se vanter aprs une action, assister aux festins o l'on mange les agneaux vols, qui sont rtis en plein air, pour jouir des scnes que la posie a si brillamment pares de la richesse de ses couleurs. Rien n'a chang. cet gard, sur la terre des demi-dieux et des hros; et, si on labourait les champs d'ilium tandis que les Grecs assigeaient la capitale de Priam, si les Troyens de leur ct vendangeaient sur les coteaux du mont Ida pendant le blocus, il arrive souvent aux Albanais de lever un sige la veille du succs, pour aller ensemencer leurs terres, faucher leurs prs, ou bien
ont

du pire

pour bien comprendre


11

les

dcrits dnsYIliade.

faut surtout entendre

(1,

Pouqueville,

loc. cil., II, p. 560.

400

LA ROUTE DES PLATEAUX.

chercher dans leur famille des provisions qui leur

manquent (1) . Avec cet esprit d'indpendance, qui fait le fond de leur situation, on comprend qu'ils soient incapables de concevoir un groupement national, sinon au point
de vue militaire. Aussi les tribus sont-elles absolument autonomes dans leurs alliances intrieures mais,
;

en face de l'tranger, elles ne forment qu'une seule nation (2). On n'est jamais plus uni et group que

dans les pires catastrophes. La guerre contre les Turcs en offre un exemple tragique Sur des milliers de montagnards, il ne se trouve pas un vieillard, pas une femme, pas un enfant pour demander grce aux massacreurs envoys par Ali-Pacha. L'hrosme de ces femmes, qui mettaient le feu aux caissons de cartouches, qui se prcipitaient du haut des rochers, ou s'lanaient dans les torrents en se tenant par la main et en chantant leur chant de mort, restera toujours l'un des tonnements de l'histoire (3). L'admiration demeure, mais Ttonnement cesse, quand on s'est rendu compte, comme nous venons de le faire, des causes qui ont dvelopp chez ces gens
:

le

mpris de la mort, l'nergie individuelle, et l'attachement la communaut publique constitue sur le clan militaire. On ne survit pas sa dfaite.
C'est la nature des lieux et ce clan guerrier qui ont
perm.is
([ute.

ces

populations

d'chapper

la

con-

On comprend que
dehors.
(1)

ces montagnards ont une grande

force de rsistance contre les entreprises venant du

En

fait,

les Albanais,

mais spcialement

les

ibid., p.

:;63.
t.

(2) (3)

y. Ueclus, A'oui'. Cogr. u)in\, Reclus, iOid.

I,p. 193, 19i.

LES TYPES ALBANAIS ET HELLNE.


Miiditcs, qui i-eprsenteat,
si

401

Ton peut
efforts

ainsi parler,

l'Albanais sa plus haute puissance, n'ont jamais t

soumis aux Turcs, en dpit dos

formidables

que ceux-ci ont faits depuis plus de quatre cent cinquante ans, et au temps de leur plus grande puissance. Aussi les jNIirdites sont-ils demeurs catholiques. Ils avaient rsist de mme la srie interminable des invasions celtiques, g-ormaniques et slaves de toutes les poques. Les exploits du fameux Scander-Beg sont un exemple clbre de cette force de
rsistance.

Cette force de rsistance, qui avait sa source dans

temprament essentiellement guerrier que nous venons d'expliquer, a t en outre soutenue par la nature des lieux. L'Albanie est le pays le plus montueux, le plus confus, le plus difficile de la Turquie d'Europe. Les montagnes s'y entassent, s'y croisent, s'y enchevtrent de telle sorte qu'il est impossible de suivre leur direction et de les rattacher les unes aux autres. Les valles y sont tourmentes, dchires, parcourues par des torrents et ne s'panouissent que dans de petites plaines. Le terrain cultivable est rare toute la nature s'y montre pre et sauvage. Si, de ces traits gnraux, nous voulions passer au dtail, nous sommes forcs d'avouer que l'Albanie, comme toute la partie occidentale de l'Empire ottoman, est moins connue aujourd'hui que du temps des Grecs et des Romains et que c'est aux auteurs anciens que les gographes modernes ont emprunt la plupart des renseile
;

gnements

qu'ils

possdent sur ces contres


cette

(1).

C'est en vertu de

force

de rsistance que

(1)

Maltc-Bnin, Gogr.,

t.

IV, p. 680.

402

LA ROUTE DES PLATEAUX.


les

nous avons aujourdhui sous


Plasges et
globe.

yeux
sorti

le

type parfaite-

ment conserv du montagnard

du milieu des premier habitant de cette portion du


prise dans la

La formation

montagne ne change pas


:

plus que la montagne, tant qu'on y reste et qu'on rec'est ce qui explique pousse l'arrive d'autres races
la persistance

du type

social et

du type physique cons-

tate par tous les voyageurs.

La population de la Turquie occidentale, entre les monts de la Bosnie et de la Grce, est compose de Guques et de Kosques (Albanais du Nord et Albanais du Sud) dont l'tat social ne s'est gure modifi depuis trois mille ans. Leur figure est presque toujours rgulire ils ont la tte
;

allonge, le nez

effil,

l'il

petit et fixe, la plupart


iris est le

sont blancs et la nuance


le bleu. Ils

de leur

gris ou
fine, les

ont la poitrine bombe, la

taille

membres gracieux
les

et forts. D'aprs W. Virchow, Albanais sont, parmi les Europens, ceux dont le crne a la forme la plus noble. Gais, audacieux, habiles

la repartie, les Albanais ressemblent aux Grecs. Par


les

murs, leur manire de sentir et de penser, Albanais de nos jours nous reprsentent encore les Plasges des anciens temps. Maintes scnes auxleurs

quelles assiste le voyageur le transportent en pleine

tudi

Odysse. Georges de Ilahn, les Chkipetar (c'est


les

le

savant qui a

le

mieux
des

le

nom que

se donnent

eux-mmes
rochers
tels
),

Albanais,

il

signifie

hommes

croyait voir en eux de vritables Doriens,

que devaient tre ceux que conduisaient les Hsortant des forts de l'Epire, pour aller la conqute du Ploponse. Ils ont mme courage, mme amour de la guerre, de la domination, mme esprit de clan ils ont aussi peu prs le mme cosraclides, en
;

LES TYPES ALBANAIS ET HELLNE.

iC3

tume

la

blanche fustanelle, lgamment serre la


autre que lancienne chlamyde
quel point ce type
(1).

laille, n'est

On comprend
pour
la

est

curieux

connaissance

du type

social

primitif des

Grecs.

III

Si nous faisons maintenant

un pas de
le

plus, nous al-

lons constater que l'origine, l'insuffisance des ressources

du

sol, le

clan guerrier et

voisinage de valles

riches ont dvelopp l'habitude

du brigandage.

Les origines de ces montagnards, puisque c'taient


des rvolts, leurs vises, puisque ce sont des ind-

pendants, leurs divisions naturelles, puisqu'ils ne sont pas arrivs en bloc, ont fait, de tous temps, nous l'avons vu. que la premire sret pour leur existence tait dans leurs armes. C'est l'outil dont ilsentendentle mieux l'usage. Ils ne se sont pas contents de lui demander la prservation de leur vie, ils lui ont encore

demand
siteux,

les ressources

de la vie

et cela tait tout

simple, puisque leurs montagnes les rendaient nceset

que

les

gens de

la valle, bien pourvus,

taient leurs ennemis, ceux qu'ils avaient fuis, volon-

tairement ou bannis par eux.

brigandage qui en est une quantit d'autres points de la Grce, dans les montagnes, notamment depuis l'invasion ottomane, si mal accueillie bon droit. Le brigandage des montagnards, institu comme un
Cette srie de faits
le

la

consquence

et

s'est reproduite sur

<1}

Reclus,

Europe mridionale,

p. 183.

404

LA ROUTE DES PLATEAUX.


d'existence,
n'a
la

moyen

pas

disparu

compltement

avec la libration de

Grce. Cette libration ne pou-

vait pas, par elle seule,

donner immdiatement des

ressources de vie qui fussent du got de ces monta-

gnards

et

dans leurs habitudes.

D'ailleurs le

gouvernement

tabli par les Puissan-

ces europennes, auxiliaires de la Grce, fut mal

com-

bin pour donner une solution cette grave dilficult.

type sur

Les Albanais, les Manotes, montagnards du mme le Taygte, au-dessus de Sparte, les marins pirates grecs, issus en grande partie des Albanais et et d'autres montagnards, avaient t les hros vraiment extraordinaires de la libration de la Grce. Or le nouveau gouvernement n'eut rien de plus press que de les mettre l'cart. On sait comment la couronne de Grce fut donne, en 1832, Othon, second fds du roi de Bavire, qui n'tait pas encore majeur. Les fonctions publiques furent alors envahies par une vritable arme de Bavarois, ce qui amena bientt de vives protestations de la part des chefs et des soldats de la dernire guerre, et bientt des rvoltes. Othon dut expulser ses compatriotes en 1843. Il suffit d'ailleurs de lire les biographies de ces hros albanais et grecs, pour se rendre compte que de pareils hommes ne pouvaient tre qu'au pouvoir ou
la rvolte. Citons, entre autres
:

Marco Botzaris

(1),

(1) Un des hros de la Grce moderne, n en Albanie en 1789; il fit ses premires armes dans une insurreclion contre la Porte, en 1800. ensuite au service de la France La ri'volntion de 18-20 le Il [).issa trouva pr'. Nonmi statarquc, ou gncr.il, dans la r.rcce occidi-ntalc, il pritaux Turcs Keniassa, Plaa, et coinbiillit vaillaninient la journe de Peta, en 18-22, et au dlilc de Trioueros. S'ctant .jet dans Jlissolonglii (enlrce du golfe de Corinllic), il li', avec 240 honunes, une sortie pend^inl la nuit, massacra un ^rand nonihrc d'enneniis, mais recul une hiessure morlolle, 20 aot l-J.f. Son lils aine devint ensuite aide de camp du roi Otiion. (Voir Dezobry et Bacliclet, Dicl. Iiist.)

LES TYPES ALHANAIS ET HELLENE.

405

Capo

d'Istria
(3),

(1),

Tliodorc Colocotronis
(4).

(2),

l'amiral

Miaulis

Alexandre INIavrocordato

Et, naturellement, ces

hommes

exercent le pouvoir,

quand ils le dtiennent, la faon d'un brigandage. Dans rriollade, une bureaucratie inquite et rapace intervient tout propos pour grer son profit les deniers de la commune, corrompt les lecteurs, afin
de se maintenir en place, et tente de rentrer dans ses dbours, en continuant, sous mille formes vexatoires
plus ou moins lgales, les traditions de piraterie et de

brigandage qui ont pays (5).


(1)

t si

longtemps

celles de leurs

d'Istria, n Corfou (la grande le du rivage albanais), en prta son appui aux Grecs insurges contre la Porte et eut la direction do leur gouvernement on 1827. Son peu de mnagements pour les chefs iniluents qui attendaient le prix de leurs services le fil accuser de vouloir toulTer la libert hellnique au profil de la Russie (au service de laquelle il avait t auparavant coinine diplomate et adniinislrateurj. Pietro Mavromichalis, bey des Manotes, ayant t incarcr la suite de quelques troubles dans sa principaut, son Gis Georges et son frre Constantin assassinrent Capo d'Istria, 9 octobre

Capo

1776.

4831. (/6.)
(2) Thodore Colocotronis, un des chefs de l'insurrection grecque, n en 1770 dans la Messnie (un pays de montagnes clbres), mort en Il battu Mhniet-Paclia en More, en 18-22, mais ne sut point sacri6er l'intrt commun sa haine contre Mavrocordato. Gnral en chef dans la More sous la prsidence de Capo d'Istria, il fut, aprs le meurtre de ce dernier, un des chefs du gouvernement provisoire. Condamn mort pour avoir conspir, en is.'Jl, contre la rgence tablie, pendant la minorit du roi Othon, il obtint sa grce. (Dezobry, Dict,

1843.

hist.)
(3)

Miaoulis,

ou

Miaulis, amiral grec,

n Ngrepont en

1772,

mort en

chef la Hotte des insurgs en 182-2, battit les Turcs Fatras. Il refusa de combattre sous les ordres de lord Cochrane, dont il dsapprouvait les plans, se relira, se mil la tte desHydrioles (le peuple par les Albanais) rvolts en 18.39 contre le gouvernement grec et n'chappa un procs de haute trahison que par la mort du prsident Capo d'Istria. (76.)
183">,

commanda en

Alexandre Mavrocordato, n en 1787. un des chefs de l'insurrecgrecque contre les Turcs en 1821, prsident du conseil administratif en 182.J, loign par l'inlluence de Capo d'Istria et des Russes, puis rappel aux alfaires et prsident du Conseil en 1814. (Dezobry, Dict.
(4)

tion

hist.)
(5)

Reclus, Nouv. Gogr. univ.,

t.

I,

p. 118.

23.

406

LA ROUTE DES PLATEAUX.

Dans son roman, Le Roi des montagnes, Edmond About a group avec beaucoup de vrit une srie de traits qu'il avait pu observer et saisir sur le vif. Son hros, Hadji Stavros, est un type trs rel de montagnard brigand et pirate, et les populations qu'il pille
le

grondent tout haut

et l'aiment tout

bas
et

Elles

reconnaissent en lui un fds authentique de leur race,


le

type idal que chacun voudrait atteindre cun montre avec orgueil ses fils.

que cha-

Pourquoi
le

les

commerce,

ni exercer,

Albanais n'ont-ils pu tre modifis par par ce moyen, une action

au dehors?
Rsister aux entreprises extrieures, ou se livrer au brigandage en oprant des razzias sur la frontire, c'est sans doute agir sur le dehors, mais ce n'est pas sortir de chez soi. Les Albanais n'ont t entrans au dehors ni par la pratique du commerce, ni par le transit et le transport des marchandises trangres. Nous
allons voir pourquoi.

La partie centrale de l'Albanie a t. au temps des Romains, une voie commerciale. On passait de Brindes, ou Brindisi, qui est en Italie, Dyrrachium, ou
Durazzo, qui est en Albanie
des monts Acrocrauniens,
naufrages, Infmes scopuli!
:

c'tait

prendre l'Adria-

tique au plus court, en vitant le terrible promotoirc


fertile

en temptes et en

De Durazzo partait une voie romaine, appele voie Egnatienne [Via Egnatia), qui passait, en allant
directement sur
l'est,

Petrella, Oclirida, Monastir,

puis on Macdoine, Vodina et Janitza (anciennement

Edesse etPella, capitales successives de


sous Philippe
et

la

Macdoine
en Orient.

Alexandre), et aboutissait Salonique.

C'tait la voie directe

pour

aller

de

Rome

LES TYPES ALBANAIS ET HELLENE.


11

407

on subsiste encore des frag-ments dont la solidit a

rsiste dix-huit sicles

de service

ou.

de ruine.

Mais
la

il

est clair qu'en dehors de ce trajet direct,

impos, pour ainsi dire, contre la nature des lieux par


toute-puissance romaine, le pays ne se prtait pas

au commerce et n'en subissait pas d'atteinte. Les Romains disparus, les seules voies naturelles, qui taient celles du golfe de Corinthe ou de la Mditerrane, ne souffrirent aucune rivalit.
C'est le rempart profond des

montagnes tendu entre

l'Adriatique et le Pinde, qui fait que les ports de la

cte albanaise, d'ailleurs peu

nombreux

et

rables pour la plupart, ne peuvent attirer le

peu favocommerce.

C'est lui qui explique que les Albanais n'aient pas lieu de se faire marins sur leurs propres ctes. En attendant qu'une ville de commerce s'tablisse sur la cte et remplace les misrables Echelles

auxquelles on donne
trieur.

le

nom

de Ports,

le

mouvement
l'in-

des changes se concentre dans quelques villes de

La plus considrable
de

est Prizrend, situe sur

le torrent

la Maritza, tributaire

du Drin,

l'issue

d'une cluse de montagne, mais l'extrmit mridionale de la plaine trs fertile de Metoya, par laquelle

on peut rejoindre sans peine la valle de Vardar et la grande route d'Autriche Salonique. Prizrend est une ville de march pour tous les hauts Albanais (Albanais du Nord), et ses habitants enrichis par le commerce se vantent de la magnificence de leur costume et de la beaut de leurs armes (1). Ce dernier trait montre bien quel point ils restent Albanais, en dpit
de ce commerce d'ordre infiniment secondaire
tout l'intrieur.
et plac

U/ Reclus, loc

cit.-,

p. 198.

408

LA ROUTE DES PLATEAUX.


le seul

On voit donc que

mtier par lequel les Alba-

nais peuvent exercer vraiment une action au dehors


est le mtier des armes, la guerre, tant cette srie de

phnomnes

est troitement lie.

Mais la guerre, o et comment? Les Albanais ne peuvent plus pratiquer au dehors le mtier des armes qu'en se louant comme mercenaires. Les beaux temps du brigandage extrieur sont passs pour eux. Tout ce qu'ils peuvent faire aujourd'hui, c'est de rsister aux Turcs, au fond de leurs montagnes. Au dehors, ils seraient immdiatement arrts

non seulement par

cette puissance qui leur est trs

suprieure en force, mais encore par l'intervention des nations europennes qui s'entendent pour sauvegarder
la Turquie. Ils ne sont pas plus

heureux du ct de la Grce constitue aujourd'hui en Etat et capable de se


dfendre, elle aussi.

Et voil bien ce qui empche l'volution naturelle de ce type de montagnards il ne peut sortir librement et en masse de ses montagnes, pour exercer le seul mtier auquel il soit apte rellement. Pour observer ce type dans sa plnitude, il faut le chercher au temps o les montagnes de la Mditerrane n'taient pas cernes comme aujourd'hui par les grands peuples
:

trangers la Mditerrane, c'est--dire l'poque des anciens Grecs et des vieux Romains. C'est cette

poque qu'on peut voir ce qu'a t et ce qu'a produit autrefois l'expansion de ces montagnards. Faute de pouvoir sortir triomphalement, librement, en masse, de l'Albanie, les Albanais en sortaient, pour la guerre, en se louant aux autres peuples, comme le
faisaient

rcemment encore les Suisses. Le recrutement, qui est volontaire, a lieu dans les phares, par un chef qui s'intitule de sa propre autorit, boulouk-

LES TYPES ALBANAIS ET HELLNE.


baclii,

409

ou commandant de peloton. Plus un pareil avenil

turier a de fortune et de rputation, et plus

parvient

runir de soldats. Souvent on accorde une haute paie

en faveur de services anciens comme voleur titre quivalent celui de chevalier errant. Les soldats, admis
:

sans considration d'ge et de

taille sont tenus de s'armer et de s'quiper leurs frais (1). Mais ces voleurs de grands chemins transforms en soldats rguliers taient souvent eux-mmes vols par

Turc qui les prenait son service. M. Pouqueville cite un exemple amusant dont il fut tmoin C'est toujours d'un bayram l'autre, c'est--dire au terme de douze mois lunaires, qu'on paye la montre des troule

en

pes sur appel nominal. On a soin, quelques jours avant ce temps, de hausser le cours des monnaies avec lesquelles on doit solder les troupes et

mme

de suppri-

ou tapes, afin d'obliger les Albanais dserter en leur coupant les vivres. Chez Ali-Pacha, qui ne manquait jamais de pratiquer ce stratagme conomique, le lieu de la revue tait un de ses jardins, ou de ses vastes salons. Les soldats, appels par ses secrtaires, entraient en s'touffant par une porte
les tams,
troite, et faisaient cercle

mer

autour de

lui.

On s'informait

du temps de leurs services non pays sur lesquels on les chicanait. Ensuite on leur dlivrait un bon sur le
trsorier (muhardar), par lequel
ils

taient renvoys

au saraf

juif,

qui les payait avec des espces d'or ro-

gnes, auxquelles il avait soin d'entremler des sequins faux. Quant la solde des morts, des dserteurs et des absents, mme pour cause de maladie, elle est

de plein droit acquise au satrape, qui, plus d'une


fait

fois,

pendre des boulouk-bachis pour


Pouqueville,
loc. cit., p. 599.

finir ses

comptes

(1)

ilO

LA ROUTE DES PLATEAUX.

avec eux, et s'emparer en mme temps de leurs biens. Ainsi le service des Albanais auprs des chefs de leur

pays n'est pas tout profit pour eux.


saient leur histoire,
ils

S'ils

connais-

regretteraient les temps fa-

meux o ils descendaient dans les valles de la Grce pour y faire la loi et oi, par surcrot, les populations envahies faisaient d'eux des hros et mme des dieux.
Alors c'tait rellement tout profit. Actuellement, lorsqu'ils sont sortis de chez eux ainsi

que nous venons de le dire, ils en sont rduits se fondre au dehors avec d'autres, s'assimiler eux, tout en demeurant groups les uns prs des autres dans les
terres qu'on leur accorde et
dits arnautes
:

oii ils

crent des villages,

du mot acrocrauTurcs aux Albanais. Cependant l'ancienne action que ces montagnards exeraient au dehors se manifeste encore parfois dans une certaine mesure. Elle se produit, dans quelques circonstances rares o un petit groupe d'Albanais a pu sortir libre de ses montagnes. Alors, on voit poindre, comme en une image affaiblie, la transformation
c'est la corruption

niens,

nom que donnent

les

dont

ils

sont susceptibles en pareil cas et le dvelopsocial qu'ils sont capables

pement
d'eux.

d'imprimer autour
le

On peut

citer,
:

comme

exemple,
la

cas de la petite

colonie d'Hydra

En

1730, quelques colons albanais,

las des exactions d'un

pacha de

More, s'taient

r-

fugis dans File d'IIydra.


ils

On

les laissa

tranquilles et

n'eurent qu' payer un faible impt.

Aussi leur

commerce, ml parfois d'un peu de piraterie, grandit rapidement. Hydra occupe, il est vrai, une position fort heureuse, commandaiil ICntre des deux golfes
de l'Argolide et de l'Attiquo; mais elle n'a point do port, ni mme d'abri vritablement digne de ce nom.

LES TYPES ALBANAIS ET HELLNE.


r.'ost

/lU

donc en dpit de la nature, que, les Ilydriotes l'ait de leur rocher un rendez-vous du commerce; les navires devaient se presser dans quelques anfractuosits de la cte, serrs les uns contre les antres, retenus immobiles par quatre amarres. Profiavaient
tant de la guerre de l'Angleterre et de la France, les

Ilydriotes s'taient

empars du commerce du Levant,

de

la

mer

Noire, et tendaient leurs relations jusqu'en

Angleterre et dans la Baltique.


rection de 1821,

Au moment de

l'insur-

de l'Archipel; sa population tait estime quarante mille habitants. Les seuls armateurs d'Hydra possdaient prs de 400 navires de 100 200 tonneaux et, pendant
tait l'le la plus riche

Hydra

Turc plus de 100 vaisseaux arms de 2.000 canons. Hydra fournit la flotte insurrectionnelle ses chefs les plus intrpides, Jacob Tombazis, Tsamados et Andr Miaoulis, qui, avec
la lutte, ils lancrent contre le

ripsariote Canaris, poussrent leurs brlots contre

Ibrahim dans
d'Alexandrie.

la

rade de

de quoi taient capables ces montagnards qui pouvaient ainsi et en si peu de temps transformer un simple rocher au milieu de
la

Modon On comprend

et

jusque dans

le

port

mer!
Mais, nous l'avons

dit, ces occasions de se rendre indpendants en dehors de leur territoire ne sont pas

frquentes avecl'ordre politique tabli aujourd'hui dans


la

Mditerrane

par les

puissances

occidentales.

D'autre part, les guerres devenant de plus en plus rares, le mtier de mercenaire a graduellement perdu

de ses avantages et, par suite, il a fallu se rsigner chercher un autre moyen d'existence. Alors on s'est mis migrer un un, ou par de petites bandes pacifiques et rsignes. Mais on a suivi la loi sociale de la formation des montagnes on s'est
:

412

LA ROUTE DES PLATEAUX.

jet

de prfrence sur les mtiers urbains, qui n'as-

treignent pas l'exploitation complique du sol. C'est

migrants albanais se font surtout boufontainiers, mdecins, ou, pour mieux dire, rebouteux, etc. Ils s'assimilent un un la population ambiante, ou bien, comme les montagnards, ils reviennent habiter une belle maison chez eux, lorsqu'ils ont amass une fortune
ainsi

que

les

chers, boulangers, jardiniers,

suflisante.

Voil donc ce type des Plateaux de la Mditer-

rane rduit, parla compression,

la

mme

condition

montagnards noys dans le continent au milieu de grands peuples! Mais ce n'est pas l leur condition naturelle au contraire, pendant des sicles, ils ne rencontrrent, au pied de leurs montagnes, que
que
les
:

des petits peuples spars les uns des autres et can-

tonns dans leurs petites valles.


C'est en agissant

sur cette matire spciale

avec
type

leurs aptitudes de montagnards, qu'ils ont cr

le

de l'ancien Grec.
Quelle diffrence de destine avec celle qu'ils ont
aujourd'lmi!

Mais aussi quelle volution curieuse constater! C'est prcisment ce que nous allons voir.

CHAPITRE V

LA COMBINAISON DES ROUTES


Le type Grec.

Nous venons de dcrire les trois lments simples des socits du bassin de la Mditerrane la Valle, le Port, le Plateau. Il nous faut voir maintenant
:

leur combinaison,

c'est--dire

comment

ces

divers

lments se combinent

en vue d'une action

com-

mune.
L'antiquit prsente deux exemples fameux de cette combinaison La Grce et Rome. Le dveloppement social de la Grce s'tant manifest le plus anciennement, nous devons examiner ce type en premier lieu.
:

Mditerranens du type plasge. Ces populations se sont tablies dans


ont t peupls par des
les petites
la

Nous avons vu comment

les rivages

populations agricoles

valles qui s'ouvrent


elles

mer. Mais

uniformment sur ne se sont pas installes le long

414

LA COMBINAISON DES ROUTES.

du rivage, parce que, comme nous l'avons expliqu, gnralement obstru par les graviers et les rochers entrans par les eaux venant des montagnes voisines. Ces graviers s'amoncellent aux approches du littoral, l'endroit oii le cours d'eau perd de sa force, par suite de la moindre dclivit du sol. C'est pour cette raison qu'il se forme des marcages l'encelui-ci est

tre de toutes ces valles.

Lesmigrants Plasges durent donc aller s'installer dans la partie centrale de la valle, o ils trouvaient
des terres dessches et un sol plus favorable la
culture. Et telle est bien la situation

gographique quoccupent les vieilles cits plasgiques, comme Argos et Mycnes. On peut observer le mme phnomne en Gaule, dans la basse valle du Rhne les villes d'Avignon et d'Arles ont d tre tablies au-dessus des marcages de la Camargue, qui rendent inhabitable le delta du Rhne. Les Plasges aimaient les plaines d'alluvion s'ou:

mer et fcondes annuellement par le limon des fleuves et ils les appelaient du nom gnrique d'Argos, appliqu plus tard aux villes qui s'y sont leves >>. De ce nom, on drivait mme leur nom
vrant vers la
national, Pelasgos,
plaines.

ou Pelai'gos,
particulier

les

laboureurs des
est

Un

autre

nom

aux Plasges,

que portent les villes bties par eux, la plupart au centre de plaines vastes et arroses. Ces Argos demandaient a tre protges contre le dbordement des eaux, ces Larisses a tre dfendues contre les invasions des ennemis; de l, dans les pays occups par les Plasges, les canaux souterrains destins conduire les eaux la mer, les digues et les cliausses construites pour les contenir dans le fond
celui de Larissa,

des valles et les prodigieuses nmrailles appeles par

LE TYI'E CHEC.
les

415

Grecs cyclopennes
social des

et qu'on rencontre surtout en


(1).

Arg'olide et en Etrurie

Le type

Plasges

s'est manifest,

dans

CARTE DE L\ GRECE.

la

mythologie, par des divinits qui accusent bien le


la valle.
:

caractre essentiellement agricole de ces populations

de

Le Ciel, ou D"abord deux divinits principales Cranus; La Terre, ou Rha, ou Cyble. Cette der(1)

M.

Cil. Pcii^'ot,

article Plasges. Dict.

Dezobry.

41G

LA COMBINAISON DES ROUTES.

nire divinit tait reprsente par une pierre massive, une de ces pierres qui encombraient les valles, qui gnaient la culture, ainsi que nous l'avons expliqu, mais qui fournirent les matriaux cyclopens. Au-dessous de ces divinits, nous en trouvons de secondaires, qui ont galement un caractre bien p-

lasgique

Ce sont

les Curets, inventeurs


les

nomie

et

de rlevage des abeilles;

de l'astroCoryhantes,

qui inventent l'airain, qui sert aux labours, et perfec-

tionnent la culture; les Dactyles^ qui inventent et


travaillent le fer et dont le

nom

vient de

Dactylos

doigt, ce qui signifie l'habilet des doigts; les Tel-

chines, adonns aux mines et la mtallurgie, in-

venteurs de la mdecine, qui lancent des enchante-

ments contre

les

moissons et

les

troupeaux.

Ce sont bien

l des divinits

de paysans travail-

leurs; ce sont des divinits pratiques.

Mais un jour descendirent dans ces valles des

hommes nouveaux, bien qu'appartenant la mme race, des hommes qui avaient sjourn dans la montagne et que cette route avait transforms.
Voici la gense de ce phnomne.

Reprsentons-nous ces petites valles fertiles, dont nous avons dcrit le type plus haut, occupes par ces cultivateurs Plasges. Les rivalits, les guerres intestines, les proscriptions clatent fatalement dans ces socits circonscrites, o l'on vit trop prs les uns des autres. Nous en avons rcho par les lgendes que la mythologie grecque a fait parvenir jusqu' nous on
;

croirait entendre

un

rcit de lutte et

Et,

comme

en Corse, les

de vendetta corse. vaincus de ces luttes, ou

(1)

M.

cil. l'(!'rigot,

article Plasges. Uict. Dezohiy.

LE TYPE GREC.

417

ceux qui se sont mis hors la loi, s'empressent de gagner le maquis, je veux dire la montagne. Il faut lire, ce sujet, la remarquable tude publie dans la Science sociale, par M. Henri de Tourville, observation sociale applique la sous ce titre mythologie grecque; Jupiter, Hercule et Hellen . Nous en reproduisons quelques extraits qui donneneront envie de lire le texte dans son entier. Voici d'abord le myllie de Jupiter. Saturne, le pre du fameux Jupiter, se trouve rgner en Thessalie, au centre de la valle, par le meurtre de son propre pre. Dans cette usurpation parricide, il supplante son frre an, Titan, qui finit par s'accommoder avec lui, en stipulant que le pouvoir reviendra, aprs Saturne, aux Titans . Et pour
:

garantir ce rsultat, Saturne, qui n'tait pas cela

mort ses propres enfants. Il une peur terrible qu'un fils, instruit par son exemple, ne lui rendt ce que lui-mme avait fait
prs, s'oblige mettre
avait d'ailleurs

contre son pre.


La mre de Jupiter trouva moyen de faire chapper l'enfant aux funestes desseins du pre, et voil Jupiter banni ds le berceau. On n'est pas d'accord sur le lieu o il passa sa premire enfance l'opinion la plus accrdite, est qu'il fut nourri au lait de chvre, chez des montagnards de la Crte (1). Aprs une srie de prgrinations maritimes, Jupiter revint au pays natal et s'installa sur le mont Olympe,
:

bien plant sur la mer, l'entre de la valle de

Tempe ou du Pne

(aujourd'hui la Salamvria), domiil

nant la Thessalie. Et

ne tarda pas prendre part

(1)

Tome XXHI,

p.

302 et suiv.

418

LA COMBINAISON DES ROUTES

une guerre, qui s'tait assez naturellement leve

entre Saturne et les Titans, la nouvelle du retour do


celui qu'on croyait

mort au berceau.
fois,

Quand
il

Jupiter eut, une premire

battu les

Titans,

se

mita

la

place de son pre, parle meurtre^

comme
fois.

l'avait assez sagement craint Saturne autreAlors renforcs par les mcontents, les Titans se soulevrent de nouveau, et Jupiter retourna la

montagne. Sur l'Olympe, dont


de son
Titans,
fils

le triple

sommet presque

inac-

cessible s'lve jusqu' 2.972 mtres,

Jupiter, aid

Hercule,

qui,

brava toutes les attaques des pour rivaliser avec la position de l'enle Plion,

nemi, avaient tabli leur camp sur l'Ossa et


continuation de

lOlympe au

del de la brche de

Tempe.

Jupiter tait soutenu par les Centimanes, qui

comme des montagnards, que leurs bras pour instrument de combat, tandis qu'il trouvait contre lui les Centaures, cavaliers de la Valle, allis des
n'avaient,

Titans.

Les montagnards l'emportrent, Jupiter resta le le hros de la nouvelle couche qui supplantait les vieux Plasges sur leurs propres terres et sa gloire clipsa le culte de Cyble et de Saturne. C'est la dification du montagnard guerrier et triom

matre, devint

phant.
Cette rvolution dans la mythologie a sa contrepartie dans l'histoire.

Nous voyons

alors

commencer une
que
la

entreprises d'amlioration,
bolises dans les

srie de grandes lgende a sym-

fameux travaux d'Hercule . Les uns sont des travaux d'amlioration matrielle des passages ouverts travers les rochers qui encom:

braient les valles, des fleuves dtourns de leur cours

LE TYPE GREC.
j)our les anu'iun- la

41')

mer par une pente plus


le

rapide,

desschement des eaux stagnantes accumules dans le voisinage de la mer.


des valles assainies par

des btes froces dtruites

(1).

Les paysans plasges n'avaient pas pu accomplir


ces divers travaux, qui exigeaient des chefs, des

hom-

mes habitus au commandement. Mais


la

ils

fournirent

main-d'uvre

et

en bnficirent, car

les valles de-

vinrent ainsi plus ouvertes et plus fertiles.

vres d'amlioration morale

Les autres travaux attribus Hercule sont des udfense du faible, punition des tyranneaux qui opprimaient les habitants des valles, royaumes enlevs aux oppresseurs, etc.
:

Les anciens avaient grand soin de nettoyer les entonnoirs natuafinde faciliter l'issue des eaux et d'empcher ainsi la formation de marcages insalubres. Ces prcautions ont t ngliges pendant les sicles de barbarie qu'a du plus tard subir la Grce, et Veau s'est

(1)

rels,

accumule en maints endroits aux dpens de la salubrit du pays. C'est ainsi que la plaine du Pheneos, ou de Phonia, ouverte comme un large entonnoir entre le massif du Cyllne et celui des monts Aroaniens, a t frquemment change en lac. Au milieu du sicle dernier, l'eau remplissait tout l'immense bassin et recouvrait les campagnes d'une couche liquide de plus de cent mtrs d'paisseur. En 1828, la nappe lacustre, dj fort rduite, avait encore sept kilomtres de large et s'tendait cinquante mtres au-dessus du fond. Enfin, quelques annes aprs, les cluses souterraines se rouvrirent, mais en laissant deux petits marcages dans les parties les plus basses de la plaine. prs des gouffres de sortie; en tSiiO, le lac avait de nouveau soixante mtres de |)rolondeur. Hercule, dit la lgende antitiue, avait creus un canal pour assainir la plaine et dgorger les entonnoirs; maintenaiu on se contente de placer des grillages l'entre des gouffres pour
arrter les troncs
eaux...

d'arbres, et autres gros dbris entrans par les

A l'extrmit mridionale del plaine d'Argos, au dfil de Lcnie que l'on croit provenir, comme l'Eresinos, du bassin <tiStymphale, s'tendent en grand nombre de la base du rocher et s'rtalent en marcages pleins de serpents venimeux; ce sont les Keplialaria ou ttes de l'antique hydre de I.erne. que le hros Hercule, le dompteur de monstres, trouva si difficile saisir. E. Reclus, A'omu.

d'autres sources

Geogr. univ.

1. 1,

80, 88.

420

LA COMBINAISON DES ROUTES.


pareils travaux tmoignent bien que ces

De

hommes

que la montagne n'avait t pour eux qu'un lieu de passage, comme elle l'est encore aujourd'hui pour les bandits de la Corse, de la Sicile, de l'Italie, ou de la Grce moderne, qui, sortis des cits de la valle, gagnent le maquis dans la montagne. En effet, ce tjq3e s'est perptu de sicle en sicle jusqu' nos jours et il est l'objet de la mme admiration.
taient des civiliss et

Telle est bien l'odysse de cet Hadgi-Stavros, fils d'un papas ou prtre de l'le de Tino, qui s'tablit sur le Parns, d'o il dominait Athnes. A l'poque de mon arrive en Grce, crit Edmond About,le hros d'Athnes tait prcisment le flau de l'Altique. Dans les salons, dans les cafs, chez les barbiers, o se runit le petit peuple, chez les pharmaciens o s'assemble la bourgeoisie, dans les rues bourbeuses du bazar, au thtre, la musique du dimanche et sur la route de Patissia, on ne parlait que du grand Hadgi-Stavros, on ne jurait que par Hadgi-Stavros; Hadgi-Stavros l'invincil)le, Hadgi-Stavros l'effroi des gendarmes, Hadgi-Sta-

vros le roi des Montagnes

me

On aurait pu faire (Dieu pardonne!) les litanies d'Hadgi-Stavros; lordByron lui ddia une ode; les potes et les rhteurs de
!

Paris le comparrent

Epaminondas

et

mme

ce

pauvre Aristide (1). Avec un peu plus de lointain et de recul, la lgende aurait pu en faire un demi-Dieu et

un nouvel Hercule. On comprend mieux, aprs


mes,
civiliss

cela,

comment

ces

hom-

par leur formation premire dans la vall(''e et entours d'une aurole par leurs exploits dans la montagne, ont pu autrefois tre accueillis, non comme des trangers, mais comme des hros et des dieux.
Le Roi des Montagnes,
-26.

(1)

p, 23,

LE TYPE GREC.

421

11

clide, la

Aprs la descente des Montagnards du type HraGrce vit descendre les montagnards du type
Ceux-ci se superposrent aux Hraclides.
Ils

Hellne.

des-

cendaient du mont Othrys, moins lev et moins isol

que l'Olympe. Aussi


autre type.

sont-ils plus civiliss

autre route,

Les Hellnes sont les restes du vieux parti des Titans nous connaissons leur gnalogie mythologique Titan, Japet, Promthe, Deucalion, Hellen. Hellen donne naissance aux Eoliens, aux Achens, aux Ioniens et aux Doriens. Ils s'tendent dans l'Hellade, ou Phthiotide (sud de la Thessalie), environ 1.500 ans avant J.-C De l, ils se rpandent dans toute la
et
:

Grce.
C'est la distribution de la Grce au temps des

nautes et de la guerre de Troie

c'est la

ArgoGrce hroque
les prcdents,

chante par Homre. Ces hros,


fabrique des dominateurs.

comme

ont t forms par la montagne, qui

fut, ici, la

grande

Ce type donne une


gesdj transforms
isole

civilisation suprieure celle

des Hraclides, parce qu'il se superpose des Plaset surlevs

par les Hraclides;

ensuite parce qu'il a t form dans une

montagne moins

de

la

Valle et du Port.

Ainsi s'explique le progrs sensible de cette priode

de son action extrieure, manifeste par l'expdition des Argonautes et la guerre de Troie (1).
et la supriorit
'1)

Dans

la

meat de

celui

guerre de Troie, le type du Grec-Hellne se distingue neltedu Piasge-Troyen. Celte diffrence est bien accuse.

24

422

LA COMBINAISON DES ROUTES.


les

Mais

Hellnes furent affaiblis par ces succs


di.\

mmes.

Ulysse erra

ans sur les


fut,

flots,

avant de

revoir son Ithaque. Mnlas

pendant huit annes,


prit assassin

battu par les temptes.

A^amemnon

par Egisthe

et

par sa femme Clytemnestre. Diomde,


sort pareil, s'enfuit en Italie.

menac Argos d'un

Minerve poursuivant de sa colre Ajax fils d'Ole, brisa son vaisseau. Rfugi sur un rocher, il s'cria J'chapperai malgr les dieux! Neptune fendit le roc de son trident et prcipita le blasphmateur dans l'abme. Teucer, repouss par la maldiction paternelle pour n'avoir pas veng la mort d' Ajax, son frre, alla fonder une nouvelle Salamine. La tradition conduisait encore Philoctte, Idomne et Epos sur les ctes d'Italie. Les potes avaient chant ces malheurs des hros et leurs rcits formaient une contre-partie de Iliade, tout un cycle pique, dont il ne reste plus que V Odysse (1).
:

La guerre de
de
et
la

Troie, qui avait tenu ces chefs loigns

Grce pendant dix annes, ruina leur puissance facilita la descente d'un troisime groupe de monta-

gnards.
dans le portrait d'ne trac par Virgile. ne est un patriarche conducteur de [leuple avant tout, tremblant sur toutes choses (jue ses Pnates ne prissent, clierchanl non pas de bonnes rafles faire sur le rivase, mais un lieu paisible et heureux o il pourra s'tablir. Tous les critiques ont remarqu combien ce personnage trancliait sur le hros grec ou romain et on lui en a fait un reproche, ne comprenant pas que c'est bien l le type du Plasge, du Phrygien. Dans Homre, plus prs des vnements, quelle dmarcation bien nette avec le hros grec, qui est un descendant des montai^nards, et le hros troyen, qui est un Plasge! Dans le Plasge, on sent un homme qui se bat bien, mais qui, aprs tout, se bat regret et est de murs pacifiques el patriarcales. Des deux cots, figurent des jeunes et des vieux, mais quelle diirence d'ardeur, de ressort entre .\chiUe et Hector, entre Nestor et Priam! .Henri de Tourville, iVoit's.
(1

>m\X'y,

Histoire de laGrce.

LE TYPE GREC.

423

Ce furent
Thessalien.
Cette

les

montagnards du

type

Thesprote-

fois, c'est l'entre

en scne do la grande monle

tagne, c'est la rgion situe entre

tique, c'est--dire l'Albanie actuelle, dont

Pinde et lAtnous venons

de dcrire la population prcdemment. Ces montagnards oprrent leur descente 60 ans aprs la guerre de Troie.
Ils

arrivrent en grande masse,

cendaient

dune montagne

plus tendue

parce qu'ils deset organiss


;

militairement, parce qu'ils taient conduits par des

Hraclides qui avaient gagn la montagne la suite

de

la

domination des Hellnes.

Ils

s'tablirent

en

Thessalie, d'o leur nom.


Cette invasion eut une consquence importante. Elle
refoula les

types issus de la petite montagne, c'est-

-dire les Hellnes, et beaucoup de ceux-ci s'en allrent coloniser les rivages de TAsie Mineure. Alors se

nourent, travers la mer, des rapports frquents


entre Hellnes.
C'est ainsi que les Hellnes, aprs avoir dvelopp,

comme nous lavons


prent
le

vu, le type de la Valle, dvelop-

type du Port.
les Hellnes taient

Et

comme

eux-mmes
il

les re-

prsentants du type de la Montagne,

se produisit

alors une combinaison des trois lments

fondamen-

taux du bassin de
C'est

la

Mditerrane.

combinaison que sortit le type du croisement des trois routes que nous avons d'abord dcrites sparment; la route de la Valle, la route du Port, la route de la Montagne. Il a fallu ce croisement pour produire le Grec comde
cette

Grec.

11

fut le rsultat

plet.

424

LA COMBINAISON DES ROUTES.


C'est en effet partir de ce

les

moment qu'mergent deux reprsentants les plus clbres de la race grecque Le type Spartiate et le type Athnien. Je n'ai pas ici raconter leur histoire, mais seule:

ment

les caractriser.

Les Doriens, qui ont constitu le type Spartiate, plus montagnards de tous les Hellnes. Ils avaient sjourn longtemps dans le massif montagneux du Pinde, puis dans la Doride, pays de montagne situ entre l'ta et le Parnasse. Ce long sjour dans la montagne leur imprima plus fortement qu'aux
taient les

autres Hellnes, le caractre de rudesse et les habi-

tude de simplicit, qui caractrisent les montagnards


il

leur conserva en outre, un haut degr, les aptitudes


si

guerrires que la montagne grecque dveloppe

compltement.
et guerrier.

Ils furent,

dans

le

bassin de la Mditer-

rane, la plus haute expression du

montagnard rude

Et cela explique

le

tj^e du Spartiate.

En
dans

se perptuant plus
la

montagne,

les Spartiates avaient

longtemps que les autres perdu l'habieurent plus de peine que

tude la transformation. Etant rests plus loigns

de

la civilisation

urbaine,

ils

les autres

y revenir.

Cette inaptitude la transformation s'accusa plus

nettement Sparte qu'ailleurs, parce que les Doriens y furent noys au milieu de populations diffrentes et nombreuses contre lesquelles ils avaient maintenir leur domination. Aussi s'efforcrent-ils de rester

plus troitement groups.

D'aprs

la

tradition,

les

Spartiates

ne compre-

naient l'origine que 9.000 chefs de famille entre les-

quels Lycurgue partagea tout

le territoire.

Mais au

LI-:

TYPE GIC.
et,

425

V* sii'cle
cle.

il

n'en restait plus que 4 .OUO

au

vi si-

1.000 seulement.
petit

Ce

nombre de guerriers
les

avait tablir sa

domination sur
1*

vaincus beaucoup plus nombreux


:

et qui se divisaient

en doux groupes au nombre d'environ 200.000, taient d'anciens Plasges, qui, suivant les traditions de ce type, se livraient la culture. Aprs la conqute, ils durent travailler pour le compte des Spartiates qui les traitaient en esclaves et prlevaient sur eux une

Les

Ililotes,

forte
2*

dime.

Les Priques (ceux qui habitent autour) formaient une population de plus de 100.000 mes; ils habitaient les bourgades parses dans la Laconie, surtout dans le voisinage de la mer. Ils s'adonnaient
principalement la fabrication, au commerce, la navigation;
ils

paraissent tre originaires des villes maavaient acquis l'aptitude ces divers

ritimes o

ils

travaux.

Pour maintenir sous leur domination


les Priques, qui formaient la trs

les Hilotes et

grande majorit de la population, les Spartiates adoptrent, comme rgime de gouvernement, une sorte d'tat de sige. Ils entreprirent d'obtenir l'obissance par la terreur. Et comme c'taient des montagnards plus frustes et plus grossiers que les autres, ils appliqurent ce rgime avec duret et sans mesure. Ils taient d'ailleurs aussi durs pour eux-mmes que pour les autres, en vrais montagnards qui ont peu de besoins et peu de dlicatesse. Sur tout cela, lisez n'importe quelle histoire.

En somme, le rgime politique de Sparte fut une communaut militaire implacable substitue la simple communaut de famille. C'tait par consquent un

426

LA COMBINAISON DES ROUTES.


factice qui ne pouvait se maintenir et qui ne

rgime

se maintint en effet que par Toppression toujours crois-

sante des populations subordonnes.

Le type Athnien

tait trs diffrent.

Les Athniens taient des Ioniens rests ou refouls dans l'Attique. Mais les Ioniens taient les moins montagnards des Hellnes. Ils taient, ainsi que le constate trs exactement M. Charles Perigot, plus fortement mlangs de sang plasgique que les Doriens. C'est ce que symbolise d'ailleurs la tradition, en faisant de Dorus le fds mme d'Hellen, et dion seulement son petit-fils.
L'influence de la
les

montagne fut encore affaiblie chez Athniens par la situation gographique de l'At-

tique.

L'Attique est une presqu'le tourne vers l'Asie Mineure. Elle tait le point d'aboutissement naturel du commerce si riche de cette rgion.
Elle devint donc rapidement le point central

du

commerce de
ports.

la

Grce.

On

sait

qu'Athnes avait deux

Cette ville fut une sorte de


allait faire

petit Paris

on y

de la politique,

briller, s'instruire, s'affiner,

s'amuser. Elle tait le centre intellectuel des


ants.

commer-

Ainsi s'expliquent les deux qualits principales de


rionien, qui se dislingue
11

tait brillant,
facile

la vie

et

nettement du Dorien. commerce que grce fastueuse dveloppe par le comsi

moins par

le

merce.
11

tait

dou d'une ^vnrxc puissance d'expansion au


centre.
Si la principale

dehors, par suite du dveloppement maritime dont


l'Attique tait le
force de

LE TYPE GREC.

427

d'Athnes

dans son infanterie, la principale force dans sa marine. Le dveloppement intellectuel et la vie facile expliquent le rj^ime politique d'Athnes C'tait une
Sparte
tait

tait

rpublique librale, o le citoyen tait moins rgle-

ment qu' Sparte. Cependant


pleine de sduction...

la vie

publique

tait

encore prdominante, parce qu'elle tait brillante et

comme

Paris.
et

C'est par ce dveloppement anormal, quoique diffrent, de la vie publique,

que Sparte

Athnes tom-

brent en dcadence.

A
A

Sparte, on se rvolta contre l'excs de rglemen-

tation et contre le despotisme troit.

Athnes, ce furent les dsordres provoqus par

l'anarchie et par l'excs de luxe qui

amenrent

la

d-

cadence.

Mais, tout bien examin, le luxe rendit Athnes moins rsistante que Sparte. L'influence de la Montagne fut plus forte que celle du Port maritime.

La double dcadence de Sparte


un
libre cours

et
flot

d'Athnes laissa
d'envahisseurs,

un quatrime

descendus, eux aussi, de la montagne.

Ce
Ils

fut la

descente des Montagnards du type Mac-

donien.
venaient des montagnes qui sont situes au nord
la partie

du Pinde, dans
Nord,

orientale de l'Albanie

du

Ils venaient donc du grand et profond massif montagneux qui s'tend au nord del Grce c'taient les reprsentants de la plus grande montagne. Aussi taient-ils demeurs plus et plus longtemps que les prcdents envahisseurs l'abri des influences du bas
:

pays

et

de

la civilisation.

428

LA CO.MBJNAISON DES ROUTES.

Ils taient rests

un peuple simple

et ignorant.

Il

y avait beaucoup de bergers qui gardaient les moutons sur la montagne. Les nobles, c'est--dire les pro-

grands chasseurs, grands batailleurs grands buveurs. Celui qui n'avait pas encore tu de sanglier, n'tait pas admis s'asseoir dans les banquets; celui qui n'avait pas encore tu d'ennemis, portait une corde autour du cou. Dans les festins, il tait d'usage de s'enivrer et souvent on se battait (1) . C'tait en somme le type le plus caractris du montagnard rude et fruste. On considrait cependant les Macdoniens comme des Hellnes et ils parlaient un dialecte grec. Un de leurs chefs prtendait descendre des Hraclides d'Argos qui se disaient issus du hros Hracls. Un de ses rois prsenta des chevaux aux courses d'Olympie et les juges l'admirent concourir, ce qui tait le reconpritaires, taient
et

natre

comme

Hellne.

Un

autre roi, Archlaus, attira


le

sa cour des artistes clbres,

peintre Zeuxis, le
(2)

pote Euripide, et tablit sa capitale Pella


la civilisation des villes

Ainsi les Macdoniens taient la fois loigns de

chs par

elle

et,
ils

montagnards,

grecques et cependant tou les prcdents groupes de en taient issus. C'taient des bar-

comme

bares plus ou moins civiliss.

Un

chef clbre, Philippe de Macdoine, les con-

duisait.

Dans

sa jeunesse,

il

avait t

emmen Thbes

comme

otage et y tait rest neuf annes. Ainsi il avait subi l'influence de cette civilisation qu'il allait

dominer.

On
(1)
(2)

connat cette histoire.

Il

sufft

au

l)ut

que je

Seignobns, Hist. de la Grce ancienne, p. 4C3.

M., ibid.

LE TYPE GREC.
poursuis de constater que l'invasion
fut

429

Macdonienne

en quelque sorte un perfectionnement du type All'arme Macdonienne avait une organisasavante.

banais que nous avons dcrit.

En

effet,

tion plus

D'abord, sa fameuse cavalerie manuvrait en ordre


et

en formant

le

coin
,

Ensuite, sa fameuse infan-

manuvrait comme un seul homme. Enfin, cette arme tait renforce de recrues gauloises, qui commenaient alors descendre par
terie,

la

Phalange

les

Balkbans,

et

de Thessaliens, issus, eux aussi, del


Philippe,

Grande Montagne.

La conqute de la Grce, commence par


fut

acheve par son fils Alexandre. A partir de ce moment, la Grce passa de la domination de la Petite Montagne la domination de la

Grande Montagne. En somme. l'Empire d'Alexandre a t cr par des montagnards du type Albanais, mais conduits par
des chefs formation hellnique.

Le dmembrement de cet Empire a Pour l'expliquer, il suffit de se rappeler


C'est la

rapide.

les rivalits

qui divisent actuellement encore les clans Albanais.

mme

cause qui arma les uns contre les autres

les capitaines d'Alexandre.

Le dmembrement de l'Empire d'Alexandre amena


le

dmembrement de l'Empire
Sur ses ruines s'leva
la

grec.

puissance romaine.

On peut se demander si les Grecs retrouveront jamais la prminence sociale et politique de leurs
anctres.

Cela n'est pas probable.


Ils

seront vraisemblablement retenus dans leur tat

430

LA COMBINAISON DES ROUTES.

actuel d'infriorit, par la concurrence insurmontable

des grands peuples de l'Occident, qui les priment de nos jours trois points de vue
:

Les peuples de l'Occident priment les Grecs, grce l'appui fondamental qu'ils trouvent dans une population agricole nombreuse et rigoureuse. Le dveloppement de la population agricole constitue, pour un peuple, un lment essentiel de stabilit
1.

et

de prosprit. Elle forme, en quelque sorte, la rserve inpuisable de sobrit, d'nergie, d'ardeur au
travail, qui est ncessaire

pour renouveler constam-

urbaine anmie physiquement et socialement. Ce n'est que par l'afflux perptuel de

ment

la population

ruraux que

le travail se

maintient dans nos grandes

villes. Si la vie

agricole ne cre pas ordinairement la

richesse, elle cre

TefTort continu et tenace et elle

du moins l'endurance, l'habitude de donne ainsi naissance

des migrants aptes russir dans les diverses car-

Enfin, c'est par la culture seulement qu'une prendre rellement et dfinitivement possespeut race sion du sol il n'y a de race dfinitivement envahissante et conqurante que celle qui forme et qui exprires.
;

die

au dehors des colons

le

mot

colonisation traduit

bien cette ide fondamentale. Voyez ce qu'est devenu l'immense Empire de l'Espagne, qui n'a su envoyer au

dehors que des soldats et des trafiquants. Or, la Grce ne peut avoir une population agricole nombreuse et vigoureuse. Elle en est empche par
l'exigut de son sol cultivable et par la presque spon-

tanit de ses productions arborescentes, qui dispensent,


Il

peu prs, de toute culture.


(ju'il

est vrai
la

en a t de
la

mme
;

autrefois, l'pola

que de

splendeur de

Grce mais alors

concur-

rence des peuples plus agricoles de l'Occident n'exis-

LE TYPE GREC.
tait

431

pas, et lorsqu'elle s'est manifeste, sous la figure


,

du paysan romain
vanouie.

la

suprmatie de

Nous

allons expliquer ce

la Grce phnomne.

s'est

La Grce ne pourrait donc tre qu'une rpublique commerante comme Venise, avec un petit territoire. Dans cette condition, elle pourrait, comme Venise
aussi, jeter de l'clat dans les affaires et

dans les

arts,

cause de sa spcialit, de sa richesse et de son luxe;

mais, pas plus que Venise, elle ne ferait une race solide,

capable de dominer

le

globe et

den prendre

possession.
D'ailleurs, les Grecs seraient trs gns dans le dveloppement mme d'une grande puissance maritime autonome, parce qu'ils sont convoits, ou tout au moins jalouss et surveills de prs, par des puissances voisines vaste territoire et population nombreuse, la Russie et l'Autriche. Ils verraient aussi se tourner contre eux les intrts des grandes nations de l'Occident commercial, surtout de l'Angleterre et de la

France.

o la Mditerrane tait feraux Mditerranens. 2. Les peuples de l' Occident priment les Grecs par leur formation particulariste, ou plus ou moins influence de particularisme. Cette formation est bien autrement forte, pour susciter l'initiative, que ne le sont les petites communauts des Grecs, toutes locales et autonomes qu'elles soient. Ces communauts sont d'ailleurs impuissantes se retourner, lorsqu'un obstacle imprvu vient entraver leur
n'est plus

Le bon temps

me

et appartenait

industrie. Or, aujourd'hui, ces obstacles se rencontrent

constamment et il faut toujours tre prt faire face aux conditions nouvelles par de nouvelles combinaisons.

432
3.

LA COMBINAISON DES ROUTES.

Les peuples de l'Occident priment

les

Grecs par

leur position maritime sur l'Atlantique. C'est en effet sur l'Ocan que se trouvent aujourd'hui
les populations chez qui grandissent le plus la pro-

duction et la consommation, par consquent la quantit


et l'activit des

changes.
contraire, est rejete, par sa position

La Grce, au

gographique, et jusqu' prsent aussi par ses petits procds de navigation, de ce grand trafic de l'Atlantique. Elle ne peut trafiquer, pour sa part, qu'entre

rOccident et l'Orient, qui, il est vrai, donne des produits prcieux, mais d'une consommation trop restreinte pour fournir un fret suffisant. Aussi Tensemble des navires indignes mditerranens ne jauge que le dixime de la Hotte universelle et ne reprsente, par consquent, que le dixime du commerce.
Telles sont les causes inluctables qui interdisent

aux Grecs modernes les grandes penses d'autrefois, et qui condamnent d'avance l'impuissance toutes les tentatives qu'ils ont essay, ou essayeront de faire, pour reconqurir leur prminence perdue.

CHAPITRE

VI

LA COMBINAISON DES ROUTES


Le type Romain.

A lEmpire des Grecs succda l'Empire des Romains, qui fut la plus haute expression sociale des populations du bassin de la Mditerrane.
Si on voulait, la lumire de la science sociale, caractriser, en

une seule phrase,

la

cause fondamentale
:

de la puissance romaine, on pourrait dire Les Romains


reprsentent, dans l'antiquit, le plus

des communautaires

pour

sortir de la

grand effort communaut.

Dans

les

cident ont

temps modernes, certains peuples de l'Ocpu accomplir compltement cette volution,


pour leur assurer
que dans
la

et cela a suffi

la

prminence. Les
ils

Romains n'ont
ne

russi qu'en partie, et leur puissance

s'est affirme

mesure o

ont russi.

C'est ce que l'on va voir.

Deux populations non


tions

plasgiques, deux populaont


25

migration en masse et continentale,

LES ROUTES DK l'aNTIQUIT.

434

LA COMBINAISON DES ROUTES.


l'Italie,

essay, l'origine, de pntrer dans


ntrable que la Grce
:

plus p-

Ce furent
Ils

les Ibres

souvent assimils aux Ligures,

t les Gaulois, descendant par le Nord.

trouvrent, au sud de l'Apennin, le sol hriss par

CARTE DU LATIUM
les citadelles plasgiques

d'ailleurs l'troitesse rela-

tive

du pays ne leur convenait pas comme l'ample valle du P. Ils furent arrts dans leur marche vers
Sud.

le

Au Sud,

s'ouvraient deux plaines spcialement favo:

rables pour des Plasges


l'autre droite
:

elles sont, l'une

gauche,

Ce sont

les

du Tibre le Latium et l'Etrurie. deux grands rceptacles naturels des

LE TYPE ROMAIN.
cultivateurs dans la Pninsule.

435

Le

reste est plutt

montagnard,
bourable.

et plus

herbeux

et arborescent

que

la-

petites migrations plasgiques.

Les Plasges du Latium appartenaient au type des Ceux de l'Etrurie, au


plus
rgulire.
Ils

contraire, les Tyrrhniens, offraient une confdration plus vaste,

taient arrivs

comme une grande

scession partie de la Lydie, une

poque plus rcente, et avaient domin ou vinc les Plasges primitifs dans la plus belle des deux plaines, qui est prcisment l'Etrurie. Le Latium tait rest
intact.

De

plus, l'Etrurie fut l'objet de la convoitise des

Rasnes orientaux, navigateurs qui jourent auprs d'eux, mais en les rduisant la dpendance absolue, le rle des hommes du port, le rle des Phniciens dans la Grce primitive (Ccrops, Danas, etc.). Le Latium ne subit aucune modification. Il n'avait t influenc que par les dbris du monde troyen c';

tait

encore

de petites migrations.

Il offrait

trop crass par la

donc une bonne souche de laboureurs, pas communaut, pas dvis par la
:

domination trangre et le commerce l'inverse des Etrusques. Au milieu de ces deux plaines, une grande, l'Etrurie. et une petite, le Latium, s'avanait en coin, entre
le Tibre, le

Nar

et l'Anio, le

pays de petite montagne,


:

qui fut peupl par les fuyards des deux plaines


le

c'est

pays des Sabins.

De
le

l,

ces fuyards se rpandirent dans tout l'Apen-

nin, particulirement le

grand

et

haut Apennin central,

Samnium. Les Samnites

reprsentent le type des

grands montagnards. Ces trois rgions, le Latium, l'Etrurie,

le

pays des

436

LA COMBINAISON DES ROUTES.

Sabins vont donner la matire premire du type romain.

Rome
tait

est situe la limite de ces trois rgions.

Jusqu' la construction de la Cloaca

maxima,

elle

comme embourbe dans une


:

plaine basse, mar-

cageuse, au milieu de laquelle sept monticules mergeaient


lin,

le

Capitole, le Quirinal, le Viminal, TEsquile

le

Palatin,

Clius

et

l'Aventin; on

peut y

joindre le Janicule.

Ces monticules, sur lesquels


tion,

se pressait la popula-

taient dfendus contre l'Etrurie par le Tibre,


fa-

contre le Latium et la Sabine par des marais, la

meuse Maremme romaine

si

redoutable par ses fivres.

C'tait l, par consquent, un excellent lieu de refuge pour les habitants de l'Etrurie, du Latium ou de la Sabine, qui avaient eu des difficults avec la police de leur pays, ou qui taient compromis dans quelques vendettas, ou qui prouvaient tout simplement le besoin d'une plus grande indpendance et la passion des

aventures.

Cette rgion marcageuse et


la nature tait,

si bien dfendue par en somme, une sorte de Far West, ou-

vert tous les aventuriers

On

sait

en

effet que,

du voisinage. malgr leur fiert,

les

Ro-

mains reconnaissaient

qu'ils

taient les descendants

de bannis et de bandits, qui avaient cherch l un refuge. On n'avoue ces choses-l que lorsqu'elles sont manifestes et bien connues de tous. On prend mme
alors quelquefois le parti de s'en vanter.

Rome,

Les lgendes, qui s'inspirent de

flottent
la

mmo
un

autour des origines de tradition. Elles rappor-

tent que

Romulus

ouvrit

asile tous les bandits

du

voisinage, pour augmenter les habitants

de Rome.

LE TYPE ROMAIN.

437

L'enlvement des Sabines s'explique naturellement,


car cette immigration devait tre principalement com-

pose

dhommes. Ajoutons
femmes

que, pour des gens de cette


devait paratre

espce, le rapt des

un procd

parfaitement lgitime.
voisines,

Cet afflux d'individus venus de toutes les rgions non seulement se manifeste aux origines de

Rome, mais se continue pendant longtemps (1). Dans les fastes consulaires, on trouve, parmi les consuls des annes 510 460, des Volsques, des Aurunces, des Sabins, des Etrusques, des Latins.

Parmi les grandes familles Les Jules, les Servilius, les


:

Tullius, les Geganius,


les

les

Quinctius, les Curatius,

Cllius,

viennent
les

d'Albe.

Les Appius,
Sabine.

les

Postumius, et probablement

Valrius, les Fabius et les Calpurnius, viennent de la

Les Furius
Latium.

et les

Hostilius, de Medullia dans le

Les Pomponius,
trurie, etc., etc.

les Papius, les

Coponius, de l'E-

Enfin, ce qui est bien caractristique

Romulus
;

et

Ancus, Sabins Servius et les deux Tarquins. Etrusques. Dans cette population disparate et composite se dveloppa tout naturellemrnt un vif sentiment de la vaTullus sont Latins
;

Numa

et

leur individuelle et de la personnalit.

En effet,

tous ces immigrants s'taient arrachs violeur milieu originaire et avaient, volon-

lemment de

tairement ou par la force des choses, bris les liens qui

(i;

des

Nous reproduisons l'numration qui Romains; Prface, p. cxxix.

suit d'aprs V. Duruy, Hist.

438

LA COMBINAISON DES ROUTES.

rattachaient ce milieu. C'taient vraiment des outlaws, des gens mis, ou qui s'taient mis hors la loi.
les

Leur individualit tait encore accuse par ce fait que beaucoup d'entre eux s'taient sauvs, s'taient rfugis l, sans amener leur femme, puisqu'ils avaient d ensuite s'en procurer par la force. Ainsi, ds l'origine de Rome, nous nous trouvons en prsence d'hommes sortis ou rejets aussi compltement que possible de la vieille et traditionnelle communaut familiale, de cette communaut dont nous
connaissons l'volution depuis la steppe.
C'est la premire fois que le

monde ancien

a vu

l'homme aussi compltement isol, aussi compltement oblig de reconstituer une socit, en se fondant, non plus sur le groupe, mais sur l'individu, n'ayant compter que sur lui-mme.
J'ai

tenu bien poser ce point de dpart, car

il

peut

seul expliquer pourquoi le type


si

romain a t
si

la fois

diffrent de tous

ceux de l'antiquit et

suprieur.

En

effet,

ce qui va caractriser essentiellement le

Romain,

c'est la

prdominance
les

originelle de l'indi-

vidu sur la communaut.

Essayons de marquer
curieuse volution.

grandes lignes de cette

D'abord,

le

Romain

devient, ds l'origine et nces-

sairement, un cultivateur renforc, trs suprieur au

simple Plasge,
pres, dit Caton, voulaient louer
ils

Nous avons des tmoignages formels Quand nos un homme de bien,


:

l'appelaient bon laboureur et bon fermier; c'tait

le

plus bel loge

(1).

On

n'habitait pas

Rome,

qui

(1)

Caton,

De

re rv.sl.

Pline, XVIll,

3.

LE TYPE ROMAIN.
n'tait

43

qu'un

agglomration

de

huttes

grossires

destines surtout enfermer le butin, les bestiaux et


les fruits

de la campagne, pour les mettre Fabri de

sur ses terres, dans des villagesy de toutes les plus honorables, et on ne venait Rome que les jours de march (1) ou de comices. A la villa, misrable cabane faite de pis, de poutrelles et de branchages, pas un jour, pas un instant n'est perdu. Si le temps empche d'aller aux champs, qu'on travaille la ferme, qu'on
l'ennemi.
vivait

On

parmi

les tribus rustiques,

nettoie les tables et la cour, qu'on

raccommode

les

vieux cordages et les vieux habits


fte,

mme les jours

de

on peut couper
le

les ronces, tailler les haies, bai-

gner

troupeau, aller vendre la ville Ihuile et les

fruits (2).

On rdige des calendriers, pour fixer l'ordre des travaux des champs. Voici, par exemple, des indications pour le mois de mai
:

Segetes rhncantlr.

oves tosdontur. Laka lavatdr.


lUVENCI DOMDNTUR.
Vicia pabularis sec.\tur.

On sarcle les bls. On tond les moutons. On lave la laine. On met les taureaux
joug.

sous

le'

La vesce des
pe.

prairies est cou-

Segetes lustrantur.

On

fait

la

lustration des

r-

coltes.

Sacrum Mercurio et Flor..

Sacrifice

Mercure

et

Flore.

Aussi

le

vieux Romain nous apparat-il

comme un

type de paysan travailleur et conome.

(1)

Xunditise, tous les neuf jours. Colum, Prsef., et Macr. Sal.,

l,

i,

16. Cit par


^2)

Duruy.
I,

Virg., Georg.,

27j. Colum.,

De re

rust., U, 21. Caton,

De re

ritst.,

39. Ibid.

440

LA COMBINAISON DES ROUTES.

A Rome,

dit

Horace, on ne connut longtemps


la loi

d'autre plaisir et d'autre fte que d'ouvrir, ds l'aurore,

sa porte matinale, d'expliquer

ses clients et de

placer sagement ses cus sur de bons gages.

On

de-

mandait aux anciens, on enseignait aux dbutants l'art de grossir son pargne et d'chapper aux ruineuses
folies (1).

trait

telle, que ce paysan se sousaux nombreuses superstitions qui prenaient tant de temps aux peuples de la Grce. Caton ne veut pas que le fermier perde son temps consulter les aruspices, les augures et les devins il lui interdit les pratiques religieuses qui l'loigneraient du logis. Ses dieux sont au foyer et au plus prochain carrefour. Les Lares, les Mnes et les Sylvains suffisent la
;

L'ardeur au travail est

protection de la ferme;

il

n'est pas besoin d'autres

dieux

(2).

Ce vieux Romain est bien le type le plus russi du paysan conome Le pre de famille, dit Caton, doit faire argent de tout et ne rien perdre s'il donne des saies neuves aux esclaves, qu'ils lui rendent les vieilles, elles feront des morceaux; qu'il vende l'huile, si elle vaut quelque chose et ce qui reste de vin et de bl qu'il vende les vieux bufs, les veaux, les agneaux,
: :
;

la laine, les
raille,

peaux, les

vieilles voitures, la vieille fer-

les vieux

esclaves et les esclaves


:

malades;

vende toujours vendeur, non acheteur


qu'il

le

pre de famille doit tre

(3).

Ce caractre

rural renforc parat bien extraordi-

naire au premier abord, dans ce bassin de la MditerEp., ii,i.

(1)

(2) De re rust. : Rem divinam nisi compitalibus in compila aut in foco facial. V. Buruy, I, p. 130. (3) Caton, De re rust., 2.

rj

LE TYPE ROMAIN.

441

rane, o toutes les populations dcrites jusqu'ici se


livrent,

en

fait

ne

demande aucun

de culture, une sorte de cueillette, qui effort et qui se pratique presque en

chantant et en dansant.

Comment
lieu des

ces bannis et ces bandits, rfugis au mifont-ils exception la

marcages de Rome,

rgle gnrale;
ce degr,

comment
le

se sont-ils mis, seuls, et

aune

culture intense

gions? Voil bien

si insolite dans ces rproblme rsoudre.

II

Le caractre rural renforc des vieux Romains


sulte de la

r-

combinaison de trois causes principales : 1 Les premiers Romains taient principalement issus des cultivateurs plasgiques du Latium. La prsence des Plasges dans le Latium est bien dmontre par les restes de murailles cyclopennes, blocs normes poss sans ciment et qui ont rsist au temps et aux hommes (1) . Or nous avons vu que les Plasges avaient dj acquis une formation agricole ils ont donn le type des
:

cultivateurs des valles mditerranennes.

Les premiers Romains ne cherchrent pas un refuge dans la montagne^ mais dans le marais. Nous savons comment beaucoup de cultivateurs des
2
(1)

I.ista,

On a retrouv des ruines plasgiques Veies, Signia, Arpinum, etc. A

de blocs normes, forment une citadelle plasgique. I-es murs ont M) pieds de haut et quelques pierres 8 9 pieds de long. Le faite d'une des portes de la ville est form par trois blocs poss l'un ct de l'autre. Ces pierres ont t tailles avec soin et ajustes avec art. Le joint des pierres est parfait. C'est une uvre de gants, mais de gants adroits. Ampre, l'Histoire rola

Povianum, Volaterrae, Signia, les murs, composs triple enceinte. A Alatri, on voit encore

maine Rome,

1. 1,

p. 43o.

25.

442

LA COMBINAISON DES ROUTES.

valles mditerranennes se rfugirent dans la montagne pour chapper aux dissensions intestines com;

ment

y perdirent l'aptitude agricole et s'y transformrent en guerriers, puis en dominateurs des


ils

valles.

Les premiers Romains ne passrent pas par la volution ils ne cherchrent pas un refuge dans la montagne mais, comme nous venons de le voir, sur les sept petites collines qui mergeaient comme des lots au milieu des marais. Dans cette situation nouvelle, ils ne se transformrent pas en montagnards guerriers, mais en agricul-

mme

teurs renforcs.

En
et

effet,

ils

n'eurent pas d'autre ressource pour

vivre que d'entreprendre le desschement des marais

travail

de les mettre en culture. Ils taient prpars ce par leur formation plasgique, puisque le Pici

lasge tait essentiellement un dfricheur de valle.

Mais

leur aptitude originelle fut singulirement

dveloppe.

En effet, ces terres

d'alluvions,

une fois d-

barrasses des eaux stagnantes, se trouvrent avoir une fertilit extraordinaire qui rmunrait largement
le

travailleur et excitait

son ardeur.

On

sait assez

que, de toutes les cultures, la plus intensive et la plus

productrice est la culture des terres basses et fraches,

ou

culture

marachre;

maracher vient

franais maresc, marais.

Ce sont ces

terres

du vieux que choi-

sissent de prfrence les jardiniers qui cultivent les l-

gumes
un
la

et ils arrivent obtenir

un gros rendement sur

petit espace.

Un

cultivateur maracher peut obtenir

jusqu' 6 ou 7 rcoltes par an sur la

mme

terre.

Dans

Maremme,

selon un proverbe italien, on s'enrichit

en un an, ou on meurt en six mois. C'est ainsi que ces marais desschs eurent pour

LE TYPE ROMAIN.
effet

443

d'accentuer nergiquement les aptitudes agricoles

des paysans plasges.

Le Capitolin et le Palatin taient dos refuges asmais pour vivre et s'tendre, il fallait descendre des collines et combattre les eaux vagabondes ou stagnantes, sur lesquelles planait dj la malaria. La fivre eut, de bonne heure, sur le Palatin, un autel o
surs
;

l'on essayait
fices,

sa fatale influence

de conjurer, par des prires et des sacri(1). Mais ce peuple supersti-

tieux tait en

mme temps un

peuple nergique (par


et

son origine, par son migration individuelle lutte contre un sol envahi par les eaux). Ce

par sa
de-

qu'il

mandait aux dieux,


les sol

il

le

demanda

aussi son travail,


la lutte

et cette lutte contre la nature

prpara

contre

hommes. Dans
romain,
il

cette

uvre de remaniement du
pour
la

fut aid

par les Etrusques, qui savaient


,

drainer les plaines fangeuses et construire


direction des eaux souterraines, des
prissables. L'entre de l'art trusque

monuments im-

Rome

tait

une ncessit gographique, comme la vie laborieuse et rude des premiers Romains en fut une autre (2) . Ce caractre profondment agricole des premiers Romains est d'ailleurs accus par les lgendes et par
l'histoire

des origines de Rome, D'aprs les traditions, dans les temps les plus recurgnait un tranger, un
,

ls,

fils

d'Apollon, Janus

le

demeure s'levait sur le Janicule. Saturne, dpossd du Ciel par Jupiter, obtint de lui la possession du Mont Capitole. Pour prix de cette hospitalit, le dieu enseigna aux Latins l'art de cultiver
Divin

dont

la

(1) Pour les Latins, la Fivre tait le dieu Februus, qui tait consacr le mois de Fvrier, durant lequel avaient lieu des sacrifices purificatoires, d'o le verbe februare, purifier. (2) V. Duruy, loc. cit., p. xxxiv.

444
le bl et la

LA COMBINAISON DES ROUTES.


vigne. Saturne,
il

aussi le bon laboureur, car

avec une faucille, dont les


la

bon semeur , tait longtemps reprsent ges postrieurs ont fait

le

fut

faux du temps, en dnaturant

le

mythe

primitif

(1).

que Romulus traa l'enceinte sacre de Rome au moyen d'une charrue attele d'un taureau et d'une gnisse dans tache. Pendant cette premire priode, les Romains paraissent tre tout entiers aux travaux agricoles. Numa fait une rpartition des terres afin que chacun puisse

La

tradition rapporte

vivre en paix sur son hritage


tule,

il

lve, sur le Capi-

un temple
;

la

Bonne Foi;

il

consacre les limites


guerre.

des proprits

il

construit le temple de Janus dont les

portes ne doivent tre ouvertes

quen temps de

Sous Numa,
nait de

les villes voisines

semblaient avoir res-

pir l'haleine salutaire d'un vent

doux et pur qui vetemple de Janus resta toujours ferm. A l'exemple de Numa, Ancus Marcius encouragea l'agriculture, qui continua se dvelopper sous

Rome

et le

son rgne.
3"

Rome,

le

commerce eut moins

d'influence que

la culture.

Rome
sation.

n'tait pas,

comme

la

Grce, tourne vers les


la richesse et la civili-

pays o se dveloppaient alors


Lltalie prsente, en
celle
effet,

une disposition inverse

de la Grce; ses terres s'ouvrent vers lOccident, au lieu de s'ouvrir vers l'Orient. Et sa ligne de montagnes, qui court le long de l'Adriatique paralllement

aux montagnes albanaises, se trouve l'Orient au lieu c'est une d'tre, comme dans la Grce, l'Occident situation retourne. On peut dire que la Grce et 11:

(1)

V. Duruy, loc. cit.,

\>.

4.

LE "nPK KOMAIN.
talie se

445

tournent

le dos. J/ltalie

rompt

ainsi

avec

le

dans son histoire, beaucoup plus isole que la Grce. Elle sera beaucoup moins commerante et artistique, cause de cette rupture gographique avec l'Orient. L'Italie est, en outre, incomparablement moins mridionale. Elle est

monde

oriental. Elle va se trouver,

comme partage entre deux

climats.

Ce
le

n'est qu' son extrmit

sud qu'elle trempe dans

climat de la Grce.

Elle s'lve ensuite trs au

Nord de la Grce. La partie mridionale (Naples


qu'un trop-plein de
la

et la Sicile)

n'est

Grce

c'est la

Grande Grce,
est.

trs bien appele ainsi. Elle ne peut rivaliser avec la

Grce, cause de son loignement de l'Orient. Elle


tugal, ce que le

toute proportion garde, ce que le Brsil a t au Por-

Canada aurait pu tre la France. Quant la partie septentrionale (Rome, la Toscane), elle a un tout autre genre de productions que la Grce et elle s'loigne encore plus radicalement de l'Orient que la Grande Grce sous ce climat moins
:

chaud, la production arborescente est ncessairement prime par la culture proprement dite.
Telles sont les trois causes dont la combinaison fit des premiers Romains des cultivateurs renforcs. Il est facile maintenant de comprendre que ces bannis contraints la culture, surtout

ceux du Latium,

devaient apporter avec eux des proccupations trs


spciales.
Ils

en apportaient deux, qui devaient dominer leur

tat social et l'orienter dans


les socits

un sens diffrent de toutes que nous avons tudies jusqu'ici.

D'abord ils entendaient tre matres de leurs enfants et gouverner librement leur famille.

446

LA COMBINAISON DES ROUTES.


l

N'oublions pas que ces bannis taient arrivs


individuellement
et, le

plus souvent, sans liens les uns

ils avaient d se sparer de leur famille et briser violemment avec elle. Ils avaient le sentiment trs vif qu'ils n'avaient plus compter sur le groupe, mais sur eux seuls. Le senti-

avec les autres. Pour venir,

ment de leur individualit s'tait donc dvelopp en eux au plus haut degr. Ils n'avaient plus de mnagements garder ni avec les institutions, ni avec les hommes. Ils se dressaient seuls dans leur indpendance farouche, difficilement et firement conquise. Chacun de ces bannis pouvait se considrer comme le roi de la portion de marais qu'il avait trouve vacante et qu'il s'tait attribue, de par sa volont souveraine. Tout naturellement, la premire souverainet qu'il revendique est celle qu'il entend exercer sur sa propre
famille.
Il

s'est dj

mancip de

la

grande communaut

urbaine plasgique et de la communaut familiale des


il ne va pas s'y asservir de nouveau, lorsque rien ne l'y contraint. Aussi ses textes de droits peuvent-ils proclamer Il n'y a pas de peuple qui ait la puissance que nous avons chacun sur nos enfants.

collatraux,

Et cela

tait vrai.

C'est toujours le pre que l'on


!

nomme,

car il n'y a que lui dans la maison

Femme, en-

fants, clients, serviteurs, tous

instruments de travail,

ne sont que des choses (1), personnes sans volont et sans

nom, soumises

la toute-puissance

du pre.

la fois

prtre et juge (mais sans subir l'influence des anciens

de la communaut qui contre-balancent toujours l'au(1)

Mancipia, del emancipatio ;

ils

;s,etne peuvent ester en justice. C'est ou qui les juge.

ne sont pas sui, mais alienijule pre <iui rpond pour eux,

.JKa

LE TYPE ROMAIN.
torit

447

est en

du patriarche), son autorit est absolue; seul, il communication avec les dieux, car il accomplit

seul les sacra pi-watUy et,

comme

matre,
;

il

dispose

des forces et de la vie de ses esclaves


il

comme
elle

poux,

condamnera sa femme mort


foi

(1^, si

fabrique de

promise et il ne lui doit pas du souvenir (2) comme pre, il tuera l'enfant n difforme et vendra les autres jusqu' trois fois avant de perdre ses droits sur eux. Ni l'ge, ni les dignits ne les manciperont consuls ou snateurs, ils pourront tre arrachs de leur tribune et del curie, ou mis mort, comme le snateur complice de Catilina. qui fut tu par son pre. S'il est riche, il prtera 12, 15, 20 pour 100, car le pre de famille doit faire valoir son argent comme ses terres et la loi lui abandonnera la libert et jusqu' la vie de son dbiteur insolvable. A sa mort, ni ses enfants, ni sa femme ne pourront rien rclamer de son bien, s'il l'a lgu un tranger, car il a le droit de disposer de sa chose comme il l'entend. (3) Le mari, disait Caton, est juge de sa femme; il peut ce qu'il veut. Si elle a commis quelque faute, il la chtie si elle a bu du vin, il la condamne si elle a t infidle, il la tue. Un snateur, dont le fils avait pris part la conspiration de Catilina, le jugea lui-mme
la

fausses clefs ou viole la


religion

du

deuil, pit

et le
lier

condamna mort. Jamais,


ne
s'tait lev

jusque-l, le particuet

une puissance plus entire

plus souveraine.

(!)

Denys,

II,

2i;

PI. Hist.
2-2.

nat.,\l\, 15; Saet. Tib., 55; Tac, Ann.,

XIII, 3-2; Plut.,

Rom.,

Sponsi nullus luctus est, (2) Uxores viri lugere non compellenlur. Vir non luget uxorem, nullam dbet uxori Dig. III, 2, 9. Et ailleurs religionem luctus. (3) un legassit super pectinia, tutelave sui rei, ila jus eslo (Fr. XII
:

Tab.). V. Duruy, loc. cit.

448

LA COMBINAISON DES ROUTES.

En somme, le vieux Romain, sorti lui-mme de la communaut, en arrive tout naturellement rduire sa famille ses fils et ses petits-fils non mancips; et c'est l le petit nombre. Lo