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Dois estudos sobre Aldous Huxley

Olavo de Carvalho Prefcios a Admirvel Mundo Novo e A Ilha, escritos para a reedio dessas obras pela Editora Globo, So Paulo, 2001.

1. Admirvel Mundo Novo

Se houve no sculo XX um escritor que nunca cedeu ao cansao e ao tdio, que conservou at o fim um apaixonado interesse pela vida e pelo conhecimento, que no cessou de se elevar a patamares cada vez mais altos de compreenso, at chegar, em seus ltimos dias, s portas de uma autntica sabedoria espiritual, esse foi Aldous Huxley. Como artista, cheio de imperfeies. Nenhuma de suas obras d a medida integral da riqueza da sua personalidade ou da solidez de seus recursos intelectuais. Ao contrrio, cada uma delas, se tem o brilho de um achado literrio premiado por um xito retumbante, desperta em seguida a suspeita de ter sido apenas um golpe de sorte. Por isto Huxley, amado pelo pblico, foi com freqencia visto com certo desdm pelos crticos eruditos (o nosso Otto Maria Carpeaux, por exemplo). Mas a crtica erudita julga livros e no almas. O homem Aldous Huxley, visto na perspectiva integral de sua vida e de suas obras, bem melhor do que a crtica deste ou daquele livro em particular pode revelar. Nessa escala, o pblico o enxergou

melhor que os crticos. Poucos homens de letras souberam honrar to bem, pela seriedade de sua luta pelo conhecimento, o amor que o pblico lhes devotou. Smbolo e resumo de sua trajetria vital a luta de dcadas que ele empreendeu contra a cegueira. A doena que aos 17 anos reduziu sua viso a aproximadamente um dcimo do normal no foi para ele, como provavelmente o seria para muitos outros escritores numa era de egocentrismo e autopiedade, ocasio de especulaes vs sobre a maldade do destino. Foi a oportunidade de um mergulho nas fontes corporais e espirituais da percepo, mergulho que acabou por fazer dele o autor de reflexes epistemolgicas bem mais interessantes do que muitas obras de filsofos acadmicos sobre o assunto. Algumas dessas reflexes surgiram ao longo de sua experincia com os exerccios do Dr. Bates, um despretensioso oftalmologista norte-americano cujo sucesso na cura de Huxley veio a tornar clebre. O Dr. Bates era um inimigo dos culos. Achava que todo olho doente tem momentos de sanidade que so estrangulados pela camisa-de-fora de uma lente de grau fixo. Muito de sua tcnica consistia apenas em restaurar no paciente a curiosidade visual e o amor luz. Talvez ele nunca tenha atinado com a formidvel importncia filosfica de sua tcnica. Mas Huxley, medida que recuperava a viso graas aos exerccios de Bates, ia fazendo duas descobertas filosficas fundamentais. A primeira delas estava sendo elaborada simultaneamente, sem que Huxleu o soubesse, pelo filsofo basco Xavier Zubiri, uma das mais poderosas mentes filosficas deste e de muitos sculos. Segundo Zubiri, no existe aquela coisa kantiana de dados sensveis brutos, caticos, colhidos pelo corpo e sintetizados na mente segundo padres a priori. A percepo humana , inerentemente, percepo intelectiva ou, na frmula zubiriana, inteligncia senciente. Isto tapava, de um s golpe, o abismo que trs sculo de idealismo filosfico haviam cavado entre conhecimento e realidade. Realidade, diz Zubiri, o aspecto formal que o ser oferece percepo humana. No h uma coisa em si a ser apreendida para alm da percepo, porque, precisamente, o que o ser oferece nossa percepo o seu em si e nada mais, ou, como diria Zubiri, aquilo que ele de suyo, de seu, de prprio, de real.

Huxley, que nunca ouviu falar de Zubiri (as obras do filsofo s vieram a difundir-se no mundo a partir da dcada de 70, aps a morte de romancista), chegou, pela experincia pessoal da luta pela viso, a concluses similares. A arte de ver (The Art of Seeing, 1943) no consistia no esforo interrogativo que, segundo Kant, equiparava o buscador do conhecimento ao juiz de instruo que inquire ativamente a testemunha em vez de deix-la falar o que quer. Bem ao contrrio, consiste numa aceitao passiva e gentil daquilo que as coisas, de suyo, queiram nos mostrar. A reduo da libido dominandi intelectual s suas justas propores fazia do ato de ver uma devoo contemplativa ante a realidade do mundo. A segunda descoberta filosfica de Huxley, no curso de seus exerccios pticos, filia-o a uma tradiao ainda mal conhecida no Ocidente de hoje, e praticamente desconhecida no mundo acadmico do seu tempo. A natureza do mundo objetivo, nas suas experincias, revelava-se essencialmente como luz -luz no sentido fsico, sustentada, porm, desde o ntimo, pela luz espiritual. A ativao desta ltima, no sujeito cognoscente, despertava a sua contrapartida objetiva sob a forma da luz inteligvel que se revelava nas coisas vistas, simultaneamente sua revelao pela luz fsica. A meditao deste ponto remonta filosofia iluminativa de Shihaboddin Sohrawardi (1155-91) filsofo persa cujas descobertas s encontraram, no Ocidente, um eco acidental e longnquo em observaes casuais de Robert de Grosseteste (c. 1170-1253). Huxley soube algo de Sorawardi, anos depois, pois menciona-o de passagem em algum ensaio. Mas, na poca em que fazia as experincias relatadas em The Art of Seeing, j estava mergulhado, sem saber, numa atmosfera inconfundivelmene sohrawardiana. Esses pontos j bastam para mostrar a intensidade filosfica do mundo interior de Aldous Huxley, o que o coloca num patamar intelectual bem superior ao da mdia dos romancistas do seu tempo. Mas a especulao vivenciada dos mistrios da percepo levou-o a algumas interessantes experincias no campo da tcnica ficcional. Em Contraponto (1923), ele esboa a reconstituio da unidade de uma atmosfera emocional pela

justaposio de detalhes aparentemente separados. Isso poderia fazer pensar, primeira vista, na sntese kantiana. Mas, lida com mais ateno, cada cena do romance j traz em si, como em miniatura, o tnus emocional do conjunto. No se trata, pois, da unificao intelectual de um significado a partir de detalhes insignificantes, mas sim de uma mesma realidade vista em dois planos: de perto e de longe. Mais que dados atomsticos kantiano, os episdios de Contraponto so mnadas de Leibniz, cada uma refletindo, desde o seu ngulo prprio, a forma do conjunto. Algo dessa tcnica repete-se nas primeiras pginas do Admirvel Mundo Novo. Flashes da produo de bebs in vitro, do doutrinamento de crianas para a cidadania padronizada, das diverses programadas como parte da disciplina civil, vo recompondo, aos poucos, a imagem global de um mundo do qual a liberdade de escolha foi excluda e onde as criaturas repousam confortavelmente na submisso hipntica ordem estatal perfeita. A sociedade futura a descrita, que o autor situa no sculo VII d. F. (depois de Ford, ou s vezes depois de Freud) aparentemente uma utopia, no sentido definido por Goethe: Uma srie de idias, pensamentos, sugestes e intenes, reunidos para formar uma imagem de realidade, embora no curso ordinrio das coisas dificilmente venham a se encontrar juntos. Um universo assim construdo teria uma constituio nitidamente kantiana: sntese mental de dados que, na realidade, se encontram dispersos. Mas essa no , definitivamente, a estrutura do romance de Huxley. Nenhum dos elementos da Nova Ordem Mundial que ele nos apresenta pode ser concebido separadamente. No se pode controlar administrativamente as emoes humanas sem a ajuda qumica (as pastilhas de soma), nem habituar as multides satisfao bovina de uma auto-hipnose permanente sem controle laboratorial de suas predisposies genticas; nem, muito menos, fazer tudo isto ao mesmo tempo na escala limitada de um Estado nacional, sem o controle simultneo de todo o globo terrestre. Mundialismo, controle gentico, adestramento comportamental e intoxicao coletiva no so dados soltos para a mente construir com eles uma utopia: so rgos solidrios e inseparveis de um mesmo e nico sistema. Onde quer que aparea um deles, os outros o seguiro, mais cedo ou mais tarde.

A lgica deste romance imita e condensa a lgica da Histria. Por isso mesmo o Admirvel Mundo Novo menos uma utopia, uma especulao sobre um futuro possvel, do que a percepo imediata do nexo interna por trs de uma pluralidade de modas e escolas de pensamento que floresciam na poca em que o romance foi escrito, e que constituem a matriz unificada, no somente do mundo possvel no sculo VII d. F., mas do mundo em que vivemos hoje. Huxley, com efeito, nada inventou. Tudo o que fez foi perceber a unidade subjacente s idias dominantes do seu tempo, que geraram nosso modo de existir atual. A atmosfera em que vivemos foi, de fato, determinada pelas concepes de Lenin e Ford, Margareth Mead e H. G. Wells, Malinowski e Pavlov. As referncias, sutis ou abertas, a estes e a muitos outros matres penser da dcada de 20 abundam nas pginas deste livro, que portanto pode ser lido menos como uma utopia no sentido goetheano do que como um diagnstico da unidade de sentido por trs de tendncias de pensamento que se ignoravam umas s outras no instante mesmo em que, s cegas, concorriam para erguer as paredes de um mesmo edifcio: o edifcio da Nova Ordem Mundial. O Sr. Wells, um autor menor que acabou por ser quase esquecido, mencionado de passagem neste livro como um dos principais construtores da Nova Ordem. Passados oitenta anos, poucos observadores da realidade de hoje se do conta de quanto ele contribuiu para form-la, coisa que no entanto j estava bvia para Aldous Huxley em 1931. O Sr. Wells, no livro A Revoluo Invisvel (1928), foi o primeiro a apresentar o projeto integral de uma Nova Ordem, que parece ter inspirado de algum modo os Srs. Clinton e Blair. Que feito de to magna importncia fosse obra de um autor que representa mais do que ningum a mediocridade satisfeita do progressismo moderno, coisa que no deve nos estranhar, pois a Nova Ordem, com seus clones, seus tribunais mundiais e seu controle da internet, no outra coisa seno a mediocridade materializada em escala global -- o mundo onde o Sr. Wells se sentiria to vontade quanto Bouvard e Pcuchet. As contribuies menores no devem porm ser

desprezadas. Nossas concepes atuais sobre o prazer sexual ilimitado como um direito a que o Estado deve assegurar o acesso igualitrio das massas no teriam sido possveis sem o relativismo antropolgico de Margaret Mead. Se enquanto cientista ela foi to precria quanto minguado o talento literrio do Sr. Wells, nada mais justo: somente a pseudocincia e a pseudoliteratura podem gerar mundos. Sua funo, como j dizia Karl Marx, no a de compreender o real, mas a de mudlo. Mas as idias no precisam ser inteiramente falsas para esse fim. Basta que sejam infladas para alm de seus limites razoveis. Pavlov, por exemplo, descreveu com acerto a psicologia dos ces. O homem no pode ser compreendido integralmente luz da psicologia canina, mas pode ser integralmente manipulado desde a parte canina do seu ser, transformando-se em algo praticamente indiscernvel de um co, o que dar psicologia de Pavlov, na prtica, um alcance que ela jamais poderia ter em teoria. De modo anlogo, todos podemos ser levados a comportar-nos como pacientes psicanalticos, militantes proletrios ou peas de uma linha de produo, dando uma espcie de segunda realidade, como diria Robert Musil, s ideologias de Freud, Marx e Henry Ford. Depois disso, contestar essas teorias se tornaria to difcil quanto tentar provar o valor da vida a um suicida que, tendo saltado do dcimo andar, j se encontrasse altura do sexto ou quinto. A dificuldade que os personagens deste livro encontram para perceber a irrealidade do mundo social que as rodeia dessa mesma ndole: elas constroem essa irrealidade a cada instante, com suas prprias vidas, e se aprisionam nela no ato mesmo de tentar contest-la em pensamento. A unidade macia do pesadelo descrito neste livro no um produto da mente, construido com indcios esparsos, um vulgar silogismo imaginativo eisensteiniano em que, dadas duas imagens reais, o espectador contri uma terceira, fictcia, e nela cr. antes a viso real da unidade da atmosfera cultural dos anos vinte e trinta condensada em imagens e projetada -erroneamente -- num sculo futuro. Erroneamente, digo eu, porque o prprio Aldous Huxley, em 1959, confessava seu erro de datas: As profecias feitas em 1931 esto para realizar-se muito mais depressa do que eu calculava, afirmou ele em Brave New World Revisited, uma atemorizante coletnea de

ensaios sobre lavagem cerebral, persuaso qumica, hipnopdia, influncia subliminar e outras tcnicas de manipulao comportamental que, previstas para o sculo VII d. F., j estavam prontas para o uso na segunda metade do sculo XX. Passado mais meio sculo, porm, j transcendemos a poca das descobertas tcnicas e entramos, em cheio, na da sua aplicao rotineira em escala mundial. Uma boa descrio parcial desse estado de coisas encontra-se no livro de Pascal Bernardin, Machiavel Pedagoge ou le Ministre de la Rforme Psychologique (Paris, ditions Notre-Dame des Grces, 1998), que analisa as tcnicas educacionais hoje padronizadas em todo o mundo sob os auspcios de governos e de prestigiosos organismos internacionais. As concluses do seu exame so duas. Primeira, a educao das crianas no mundo de hoje despreza a sua formao intelectual e se dedica quase que inteiramente ao adestramento comportamental dos perfeitos cidadozinhos da Nova Ordem Mundial. Segunda: as tcnicas usadas para esse fim pouco tm a ver com o que que se denominava tradicionalmente pedagogia, mas se constituem essencialmente de manipulao pavloviana. Que isso ocorra simultaneamente a experimentos de clonagem humana, formulao de uma tica padronizada para abolir todas as diferenas culturais e religiosas, instaurao de um poder mdico global incumbido de receitar e vetar condutas a pretexto de higiene e sade, criao de tribunais mundiais para impor toda a humanidade o direito penal de Wells, Bouvard e Pcuchet -- nada disso coincidncia, nada disso sntese mental de dados esparsos. a unidade de um sistema de erros, cujas sementes Aldous Huxley identificou em 1931 e cujo crescimento ultrapassou, em velocidade, os seus mais sombrios diagnsticos. No entanto, o mundo em que vivemos ainda no se parece, no seu todo, com o Admirvel Mundo Novo. A diferena principal que neste os selvagens, isto , as pessoas que rejeitavam a existncia antissptica na sociedade perfeita e continuavam presas de hbitos brbaros como ler a Bblia, rezar e educar seus prprios filhos em vez de entreg-los ao Estado, se encontravam isoladas geograficamente, vivendo em reservas a milhares de quilmetros dos centros civilizados. No mundo de hoje, elas vivem soltas nas grandes cidades, misturadas aos seres humanos normais que s acreditam nos noticirios da TV

e que entregam no s seus filhos como tambm seus pais guarda do Estado. Por isto a vida moderna no tem a uniformidade tediosa das cidades de Huxley. Mas isso no quer dizer que, no domnio da estrutura social, ao contrrio do que acontece no da tecnologia, o cumprimento da profecia esteja atrasado. Nas ltimas quatro dcadas, a elite bem-pensante inventou meios to eficazes de isolar psicologicamente, culturalmente e socialmente os indesejveis, que separ-los geograficamente tornou-se uma despesa desnecessria. A presena de um crente nas altas ctedras universitrias ou nos cargos de destaque do jornalismo, por exemplo, tornou-se to inconcebvel, que todos os selvagens que poderiam ambicionar esses postos recuam espontaneamente para os bas-fonds da vida social, deixando o palco inteiramente disposio dos bons cidados. A secretria de Estado Madeleine Albright foi at explcita: qualquer americano que contribusse regularmente para uma igreja e se preparasse ativamente para o Juzo Final se tornariam um virtual candidato a ter sua vida vasculhada pelo FBI. As reservas de selvagens no esto nos confins da Terra como no romance. Elas esto entre ns. Nas suas ltimas dcadas de vida, Aldous Huxley adotou decididamente uma escala de valores selvagem. Mergulhou no estudo das literaturas sapienciais e msticas, adquirindo uma anteviso daquilo que Fritjof Shuonn viria a chamar unidade transcendente das religies, to diferente do ecumenismo burocrtico de hoje quanto as vises de Sta. Teresa ou Jacob Boehme diferiam da leitura de uma circular da CNBB. Com isso, tornou-se estranho e incompreensvel, simultaneamente, aos materialistas da linha Wells e aos paladinos de ortodoxias exclusivistas. Aventurou-se mesmo numa tentativa -- falhada - de descobrir nas drogas alucingenas a rota de fuga para fora da percepo padronizada. Mas a experincia fracassada no foi estril. Se no abriu para quem quer que fosse as portas da percepo, despertou Aldous Huxley para a temvel realidade da manipulao qumica do comportamento, que ele denuncia corajosamente em Brave New World Revisited, e para os aspectos falazes e ilusrios da democracia, que ele caricatura impiedosamente em seu ltimo romance, A Ilha, espcie de

contrapartida dialtica do Admirvel Mundo Novo. Da observao microscpica do mecanismo da percepo at a intuio global dos rumos da histria humana, o olhar de Huxley jamais perdeu de vista a unidade do real e, em conseqncia, o senso da integridade humana, que tantos romancistas, seus contemporneos, cedendo suprema tentao, no fizeram seno dispersar numa poeira de estilhaos. Nenhum de seus livros d conta integral da riqueza de sua experincia do mundo. Mas em nenhum deles est ausente a tenso entre o apelo unificante do alto e as brutais foras centrfugas que tentam dissolver a unidade da conscincia para mais facilmente amold-la mera uniformidade exterior de um mundo forjado. Voltar a si, reconquistar perenemente o senso da verdadeira unidade e, com isto, redescobrir a luz do esprito em seus reflexos no mundo exterior -- eis o sentido da vida e da literatura de Aldous Huxley. Poucos escritores, no sculo XX, souberam colocar a ocupao literria a servio de finalidade to alta e to nobre. Por isto a obra de Aldous Huxley, malgrado seu mltiplos defeitos, sobreviver. Ela tem o interesse permanente de tudo aquilo que se volta para a nica coisa necessria. 26/03/01

2. A Ilha

Os crticos acusaram freqentemente os personagens de Huxley de no ser propriamente seres humanos, mas apenas smbolos de idias. Contra essa censura posso levantar de imediato trs objees: 1) Mesmo que ela fosse certa, no bastaria para arrasar de vez a reputao de Huxley como ficcionista, de vez que crtica semelhante j se fez a Swift e Voltaire.

2) Ela no propriamente uma censura, mas a definio mesma do gnero stira, no qual se incluem, de algum modo (j veremos qual), as principais obras de Huxley. No possvel satirizar os seres humanos naquilo que tm de pessoal e autntico, mas s no que tm de exterior, de tpico, de copiado e de mecnico. 3) Mas as histrias de Huxley escapam mesmo s limitaes intrnsecas do gnero satrico. verdade que Lenina Crowne ou Bernard Trotsky, em O Admirvel Mundo Novo, assim como Will Farnaby, Robert MacPhail ou o embaixador Bahu, em A Ilha, no so realmente pessoas de carne e osso: so encarnaes das utopias, sonhos e iluses da intelectualidade ocidental. Mas se malgrado essa sua origem puramente intelectual seus destinos nos interessam e nos comovem como os de gente de verdade, pelo fato de que, no sculo XX, o poder enormemente ampliado da mdia cultural fez com que as idias passassem a ter uma influncia formadora mais direta e decisiva sobre os coraes humanos. Smbolos, frases-feitas, emoes e trejeitos mentais criados pelos intelectuais fincaram razes to profundas no subconsciente das pessoas, que se tornaram, em muitos casos, indiscernveis das reaes pessoais autnticas. olhar e ver: muitas personalidades em torno de ns so realmente, literalmente, traslados de modas intelectuais. Esses tipos s so cmicos e artificiais quando vistos do exterior, e nossa reao perante eles ambgua: no conseguimos nem compartilhar de seus sentimentos ao ponto de sofrer por eles, nem desidentificar-nos deles o bastante para torn-los definitivamente cmicos. Pois todos ns, uns mais, outros menos, macaqueamos as modas culturais, e este um destino inescapvel do homem moderno: nem possumos mais aquele fundo comum de valores e smbolos que permitia ao campons da Idade Mdia ser ele mesmo justamente porque era igual a todos, nem nos tornamos to prodigiosamente individualizados que possamos inventar nossa prpria linguagem. A nica autenticidade possvel ao homem moderno um arranjo mais ou menos pessoal de modelos mais ou menos copiados. nessa zona indistinta entre o discurso coletivo e a emoo autntica, entre a macaquice intelectual e a vida pessoal efetiva

que Huxley colhe seus personagens. Da sua maior originalidade como ficcionista sua capacidade de fazer o leitor vivenciar o jogo das idias estereotipadas como se fosse um drama humano de verdade. Por isso suas obras no podem rotular-se categoricamente como stiras, j que participam, a um tempo, da stira e do drama: stira das idias, drama dos erros e sofrimentos humanos que essas idias geraram ao transformarse em aes. precisamente essa viso intermediria entre a stira e o drama que o habilita a sondar com olhar proftico o futuro que se gera no ventre das idias. Cada um de seus romances como aquele fantasma do poema de Heine que acordava um homem de madrugada e, de espada em punho, o ameaava: Eu sou a ao dos teus pensamentos. Muito do que Aldous Huxley escreveu a dramatizao satrica das idias que se tornaram vida pessoal e tragdia pessoal entre os intelectuais miditicos, aqueles seres meio cultos, meio ignorantes, que desfrutam do privilgio maior da mediocridade -- falar a linguagem mdia -- e que por isto do o tom dos debates pblicos, encarnando a personalidade das pocas. Essas criaturas so as testemunhas principais que o historiador das idias interroga. Por exemplo, quem queira conhecer a mentalidade do sculo XVIII no ir sondar as profundezas abissais da cincia de Leibniz, mas deslizar sobre as superfcies brilhantes de Voltaire e Diderot. Os grandes espritos no pertencem propriamente sua poca: uma parte do seu ser est mergulhada num passado imemorial, a outra projeta-se num futuro inalcanvel, e s uma parcela ou recorte deles visvel a seus contemporneos. Mas a mente do intelectual mdio o ponto de interseco dos horizontes de conscincia da sua poca: o que aparece na sua tela interior aquilo que todos vem ao mesmo tempo, a coincidncia de todos os recortes, a interconfirmao de todas as percepes e de todas as cegueiras. Por isto seu discurso to bem recebido por seus contemporneos, e por isto to fcil, das suas palavras, deduzir o que o pblico pensava. O intelectual mdio ao mesmo tempo o porta-voz e o eco das modas culturais. Mesmo quando as critica, no vai alm delas, limitando-se a opor uma moda a outra moda, como aqueles que, hoje em dia, opem ao socialismo a utopia

neoliberal, ou vice-versa, sem ter a mnima idia do parentesco que os une. Huxley era um ouvido especialmente atento s conversaes dos intelectuais mdios, das quais ele no apenas captava com facilidade o esprito da poca, mas inferia as mais espantosas e acertadas concluses sobre o rumo que as coisas iriam tomar se aquelas idias, em vez de esgotar-se como puras futilidades de salo, fossem levadas prtica como modelos do mundo futuro. O Admirvel Mundo Novo o mundo que teria resultado e que de certo modo resultou da aplicao das modas intelectuais da dcada de 30. A Ilha o mundo criado pelas utopias psicoteraputicas e orientalistas dos anos 50-60. Aldous Huxley morreu antes de que essas idias tomassem corpo na cultura da New Age e, partindo das esperanas utpicas de um novo mundo de sanidade e autoconhecimento, desembocasse na tragdia mundial das drogas, das seitas escravizadoras, das experincias psquicas autodestrutivas. No obstante, ele captou antecipadamente a loucura por trs de tudo isso, e precisamente essa anteviso que d o tema deste romance. Publicado em 1963, este livro foi lido como uma espcie de anttese do Admirvel Mundo Novo. Enquanto o romance de 1932 trazia o retrato de uma sociedade opressiva e mecanizada, da qual toda espontaneidade humana tinha sido extirpada em benefcio da ordem e da produtividade, a ilha de Pala era como que a materializao dos sonhos de liberdade da gerao flower power: amor livre, religiosidade sem dogmas, respeito s diferenas individuais, incentivo expresso das emoes, tudo num ambiente ecolgico de reverncia pela natureza. Sublinhava essa interpretao o fato de que a utopia fosse, no captulo final, brutalmente destruda pelos tanques da vizinha ilha de Rendang-Lobo, encarnao de tudo o que a juventude dos anos 60 mais odiava: industrialismo, militarismo, religio tradicional, lei e ordem. Compreendido assim, A Ilha no era seno a traduo ficcional de lugares-comuns da retrica esquerdista da poca, mista de New Age e New Left. Da o imenso sucesso do

livro. Ele parecia dizer tudo o que a gerao mais pretensiosa de todos os tempos queria ouvir. Mesmo a derrota da utopia, em vez de ter um efeito deprimente, parecia exalt-la at s nuvens: Pala fra destruda por ser boa demais para este mundo, como Che Guevara, derrotado pelo mais pfio exrcito sul-americano, transcendia no mesmo ato os julgamentos humanos e subia aos cus como um Ersatz comunista de Jesus Cristo. xitos de livraria baseados em equvocos de interpretao no so raros na histria da literatura. Na verdade, A Ilha o mais temvel inqurito sobre o auto-engano da gerao que o aplaudiu. No ambiente de entusiasmo utpico da poca, seria impossvel que os leitores o compreendessem. Isso teria exigido deles um realismo cruel, que mesmo distncia de quatro dcadas ainda parece difcil de suportar, to contaminados das iluses e mentiras dos anos 60 permanecemos hoje. Da que, deslizando sobre a superfcie da narrativa, quase todos os leitores deixassem escapar os detalhes mais importantes, nos quais se esconde o sentido mesmo da ltima lio de um sbio. Em primeiro lugar, a destruio de Pala no vem do exterior. o prprio prncipe herdeiro, Murugan, quem atrai os estrangeiros para ajud-lo no golpe militar destinado a romper o equilbrio do paraso agrcola e colocar o pas, pela fora, na modernidade industrial. Os ideais da gerao Woodstock, com efeito, apenas usavam a linguagem do primitivismo agrcola como veculos de expresso de seu dio sociedade industrial, mas essa revolta era, ela prpria, um fenmeno da intelectualidade urbana e universitria, e supunha uma dose de liberdade de expresso e meios de comunicao que seriam inconcebveis em qualquer sociedade agrcola. Quando Murugan acusa os governantes de Pala de conservadores e reacionrios, ele pe o dedo na ferida: os ideais que produziram Pala jamais poderiam ter surgido numa economia como a de Pala. A utopia no destruda do exterior, mas explodida desde dentro, pela sua autocontradio congnita. Em segundo lugar, os golpistas, to parecidos com os militares do Terceiro Mundo nos seus mtodos de modernizao autoritria, nada tm de conservadores e tradicionalistas na sua

ideologia. Murugan, bisneto do Velho Raj, o fundador de Pala e autor do livro sapiencial em que se inspira o regime da ilha, acaba se voltando contra as tradies locais por influncia de sua me, a rani Ftima, a qual durante sua formao cultural na Europa recebera a influncia dos ensinamentos teosficos de Helena Blavatsky, tornando-se devota dos Mestres do Astral, especialmente um tal Koot-Hoomi -- figura inconfundivelmente diablica segundo todos os cnones da religio tradicional -- , em cima de cujas concepes se forma a aliana entre a famlia real de Pala e os militares de Rendang-Lobo. Ora, teosofismo e mensagens de Koot-Hoomi so elementos inconfundveis da prpria ideologia New Age. Embora j um tanto velhos na poca, foram reaproveitados na onda geral de orientalismo pop com que o movimento dos jovens atacava e corroa as bases crists da sociedade Ocidental. Os militares de Rendang-Lobo tambm no so, de maneira alguma, a direita. Esto ansiosos para fazer negcios com a Standard Oil s para poder comprar armas do bloco sovitico e dar prosseguimento ao seu sonho macabro de revoluo permanente. Seu chefe, o Cel. Dipa, uma espcie de Chavez avant la lettre. Seu modernismo revolucionrio representa a outra face da ideologia jovem dos anos 60: o lado brutal e sanguinrio personificado pelos Black Panthers, por Ho-Chi-Minh e Fidel Castro. Pala no destruda por seus inimigos, mas pela contradio interna da mais mentirosa ideologia de todos os tempos, a ideologia da esquerda norteamericana dos anos 60, que pretendia encarnar o esprito de paz e amor ao mesmo tempo que espalhava no mundo um, dois, trs, muitos Vietns. Ainda mais significativo que a origem das concepes utpicas do regime de Pala remontasse fuso de vagos remanescentes do budismo tntrico com as idias de evolucionismo biolgico trazidas, no sculo passado, por um mdico escocs, meio sbio, meio charlato, que adquirira prestgio na ilha curando uma misteriosa doena de seu governante por meio do magnetismo animal. Essa mistura de budismo heterodoxo, evolucionismo e magnetismo compe a frmula inconfundvel do teosofismo de Madame Blavatsky. Assim, a raiz do utopismo anrquico de Pala e do modernismo

autoritrio de seu prncipe golpista , rigorosamente, a mesma. Para tornar as coisas ainda mais estranhas, o teosofismo de Blavatsky foi, notoriamente, um instrumento usado pelo imperialismo ingls para corroer as tradies religiosas autnticas das naes orientais e torn-las mais vulnerveis dominao cultural estrangeira por meio de um entorpecente pseudo-espiritual fabricado em Londres por uma vigarista russa. [1] Pelo lado da ideologia palanesa, portanto, o lixo ancestral no menos fedorento que o teosofismo explcito de RendangLobo. J no segundo captulo do livro, o nufrago Will Farnaby, traumatizado pelo perigo recente, curado de seus males pelo mtodo freudiano da ab-reao no curso de uma psicoterapia improvisada... por uma garota de nove anos. Mary Sarojini MacPhail, a garota, neta do atual guru mdico da ilha, resume na sua pessoinha os princpios de educao e tica ali vigentes: so os princpios do sincerismo, do botar para fora, que os grupos de encontro e as tcnicas psicoterpicas de sensibilizao e liberao disseminaram no mundo a partir de Esalen, Califrnia, e que marcaram inconfundivelmente a atmosfera dos anos 60. O festival de experimentos psquicos e liberaes desembocou no imprio mundial dos traficantes de drogas e na transformao da delinqncia juvenil (e infantil) numa catstrofe global de propores incontrolveis. Na poca, porm, prometia um novo mundo de espontaneidade e sanidade. Todas as crianas de Pala so versadas em autoexpresso, aquela confisso simplria e cnica dos prprios maus sentimentos que, teoricamente, os tornaria inofensivos. O fato que a auto-expresso, ensinada em grupos-de-encontro por psiquiatras e psicoterapeutas libertadores nos conventos catlicos, suscitou entre as monjas uma epidemia de lesbianismo e de casos amorosos com seus terapeutas, levando praticamente destruio de vrias ordens religiosas. De braos dados com o pseudo-orientalismo, a libertao psicoterpica abriu caminho para que milhes de jovens abandonassem o cristianismo e se entregassem s mais tirnicas manipulaes psquicas nas mos de seitas delinqenciais como Love Family, que, em nome da expresso espontnea das emoes, obrigava crianas de quatro anos de idade a submeter-se, junto com seus pais, prtica de

sexo grupal. A imensido dos danos psicolgicos trazidos a essa gerao jamais poder ser medida exatamente. As tristezas e as vergonhas acumuladas so demasiado profundas para vir tona. Documentos aterrorizantes acumulam-se, em pilhas, nos milhares de clnicas especializadas em tratamentos de egressos de seitas, sobretudo ao longo da Costa Oeste americana -- o lugar onde nasceria, segundo a promessa da poca, a nova civilizao de sanidade, paz e amor. [2] Os efeitos terrificantes, porm, no nasceram do mero acaso. Fruto e raiz tm sua continuidade lgica. Os grupos-deencontro nasceram da pesquisa militar sobre guerra psicolgica e controle comportamental. Um de seus pioneiros, Kurt Lewin, j na dcada de 40 havia chegado concluso de que a presso sutil e disfarada do grupo era o meio mais efetivo de produzir mudanas de comportamento. A lio foi bem aprendida por Carl Rogers, Fritz Perls, Abraham Maslow e outros criadores dos grupos-de-encontro da dcada de 60. A liberao, em suma, no passava de engenharia do consentimento. Lewin e seus sucessores haviam descoberto um tipo de controle comportamental infinitamente mais eficiente e irresistvel do que todas as tcnicas descritas no Admirvel Mundo Novo. Como admitiu um dos praticantes do mtodo, Robert Blake, exaluno de Lewin no Tavistock Institute de Londres (a principal academia inglesa de guerra psicolgica), no importa quanto o orientador desses grupos tente ser no-diretivo, ele ser ainda sutilmente ditatorial e at mais ditatorial (por causa da sua sutileza) do que o mais rgido adestrador, porque todo o controle est escondido. [3] Por uma coincidncia que neste contexto adquire as dimenses de um smbolo, Blake dirigiu um desses grupos justamente na Standard Oil a empresa com a qual o prncipe herdeiro Murugan est louco para fazer negcios. Aps presenciar uma sesso de educao para o amor das crianas de Pala, Will Farnaby, o visitante trazido pelo naufrgio, protesta: Isto puro Pavlov!. O instrutor, com aquele ar beatfico de tantos lavadores de crebros da dcada de 60, responde: Pavlov usado exclusivamente com bom propsito. Pavlov para a amizade, para a confiana, para a compaixo.

Tanto pelas suas origens blavatskianas quanto pelos mtodos de dirigismo sutil, a ideologia palanesa irm gmea do autoritarismo de Rendang-Lobo. A Ilha no a tragdia de um paraso de liberdade destrudo pela invaso de militares malvados: a tragdia da autodestruio de uma utopia intrinsecamente m e mentirosa envolta em belas palavras. No momento culminante da narrativa, Will Farnaby, finalmente rendido aos encantos da religio sem dogmas dos palaneses, resolve experimentar a moksha, a erva alucingena ritual que, em vez de precipitar somente o consumidor num estado de apatetado bem-estar como o soma do Admirvel Mundo Novo, lhe abriria as portas do conhecimento transcendental. Nos primeiros instantes, Will v a luz, ou pelo menos pensa que v. Mergulha num estado de beatitude indescritvel e supe ter conhecido o prprio Deus. De repente, a viso se transfigura. Abrem-se as portas do inferno: vermes horrendos aparecem misturados figura de Adolf Hitler que gesticula e berra. A viso de Will mostra a verdadeira natureza da religio palanesa: uma religio de experincias psquicas, incapaz de transcender a dualidade csmica e elevar-se ao reino da eternidade. a religio dos grupos-de-encontro, o substitutivo postio que uma estratgia poltica oportunista quis substituir ao cristianismo. To logo Will emerge do transe, ele ouve os primeiros tiros do exrcito invasor: a mentira essencial de Pala que se desfaz ao mesmo tempo que a falsa viso espiritual. Poucos livros foram to fundo na compreenso do autoengano congnito da cultura contempornea. Perto da pedagogia palanesa da iluso, as tcnicas de controle social do Admirvel Mundo Novo parecem ingnuas e rudimentares, assim como perto da engenharia comportamental dos anos 60 o totalitarismo explcito da dcada de 30 parece coisa de orangotangos. O diagnstico impiedoso do neototalitarismo mental dos anos 60 no pde ser compreendido por seus contemporneos. Eles estavam embriagados na mentira nascente, e a anteviso de Huxley passou lguas acima de suas cabeas. Mas, hoje, vivemos no mundo criado por aqueles malditos jovens idealistas dos anos 60. As tcnicas de controle social e engenharia do consentimento j no so experincias

limitadas, efetuadas na privacidade de grupos-de-encontro: so o dia a dia das escolas pblicas, onde nossos filhos se encontram merc daquilo que Pascal Bernardin chamou ministrio da reforma psicolgica. [4] Tal como Mary Sarojini MacPhail, cada criana, submetida presso sutil do grupo, a adota alegremente as condutas desejadas, sem ter a mnima idia de possveis alternativas. Nos EUA, os resultados da adoo macia dessas tcnicas no ensino j so patentes: os ndices assustadores de consumo de drogas e a criminalidade infantil nas escolas pblicas levam muitos pais a preferir educar seus filhos em casa, enquanto a Prefeitura de Nova York, admitindose incapaz de controlar a violncia das crianas, privatiza suas escolas como quem entrega um fardo superior s suas foras. No Brasil, esse processo ainda est no comeo, mas basta ler os Parmetros Curriculares Nacionais do Ministrio da Educao para perceber que a engenharia de comportamento a predomina amplamente sobre a formao intelectual e a instruo moral honesta. O esprito dos grupos de encontro dos anos 60 tomou conta da pedagogia universal, firmemente decidido a libertar as crianas do legado da civilizao crist. Quando a libertao mostrar sua outra face, quando Pala revelar sua identidade com Rendang-Lobo, haver choro e ranger de dentes. Mas, como aconteceu com a gerao de 60, nenhum dos autores da tragdia reconhecer suas culpas: cada um deles se proclamar um idealista trado pelos rumos imprevisveis da Histria e, revigorado pelo sentimento de inocncia, tirar da cartola um novo projeto de mundo melhor. Aldous Huxley escreveu este livro para nos advertir da culpa monstruosa que se oculta por trs da inocncia dos idealistas. 22/4/01

[1] V. Peter Washington, O Babuno de Madame Blavatski, trad. Antnio Machado, Rio, Record, 2000, assim como Ren Gunon, Le Thosophisme. Histoire dune Pseudo-Rligion, Paris, ditions Traditionnelles, 1929 (reed. 1978).

[2] Um documentrio impressionante da devastao psquica resultante dos experimentos psquicos da dcada de 60 encontra-se em Flo Conway e Jim Siegelman, Snapping. Americas Epidemic of Sudden Personality Changes. New York, Lippincott, 1980. [3] Cit. em E. Michael Jones, Libido Dominandi: Sexual Liberation and Political Control, South Bend, St. Augustines Press, 1999. [4] V. Pascal Bernardin, Machiavel Pdagogue ou le Ministre de la Rforme Psychologique, Paris, ditions Notre-Dame des Grces, 1995.

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