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Compte rendu

Ouvragerecens :
Marcelo OTERO, Les rgles de lindividualit contemporaine. Sant mentale et socit. Qubec, Les Presses de lUniversit Laval, 2003, 322 p., bibliogr.

par Samuel Lz
Anthropologie et Socits, vol. 29, n 2, 2005, p. 207-208.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


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Marcelo OTERO, Les rgles de lindividualit contemporaine. Sant mentale et socit. Qubec, Les Presses de lUniversit Laval, 2003, 322 p., bibliogr.
Les psychothrapies (ou les interventions psychosociales ) sont-elles sources de normalisation sociale? Sont-elles productrices de lindividu contemporain? Sont-elles de nouvelles formes de gestion de la question sociale? Pour Marcelo Otero, le contexte qubcois (chap. 3) semble un terrain privilgi et rvlateur pour tablir cette thse dinspiration foucaldienne et rompre avec lanalyse pseudosociologique de lavnement dun individu psychologique, dgag de toute forme dautorit (chap. 1). partir dune critique trs lucide, lauteur en renverse les termes. Loin de provoquer une drgulation des individus, la psychologisation de lexistence produit un nouveau type dindividu. Les interventions psychosociales sont alors de nouvelles formes de dispositif disciplinaire dont linjonction paradoxale est de devenir acteurs autonomes et responsables, conditions exiges pour sadapter la ralit sociale, conditions idales dune bonne sant mentale (chap. 2), le bonheur est enfin possible (chap. 8). Les experts en soin par la parole, loin de possder la neutralit quils affichent, loin de provoquer la subversion quils promettent, sont en fait des agents de contrle social. En dpit dune approche aussi attractive que stimulante, louvrage me parat malheureusement soulever plus de difficults quil nen rsout, rcapitulant la situation contemporaine plus quil ne lexplique rellement. Lchelle danalyse retenue (macrosociologique : les socits occidentales contemporaines , la socit qubcoise , lindividu contemporain ), une problmatique hermtique et une base empirique limite (lanalyse exhaustive de trois revues de sant mentale) en sont srement les causes. Le risque dune approche sociologique du champ de la sant mentale est sans nul doute dapprhender en termes savants et trs gnraux la sant mentale ou les psychothrapies sous prtexte que se sont des notions vagues et larges dont il faudrait trouver la cohrence cache (p. 14). Le dficit en tudes empiriques, en revanche, fait cruellement dfaut. Des questions aussi simples que De qui parle-t-on? Qui est qui? Qui fait quoi? O? Et comment? poses dans le cadre dinstitutions prcises nuanceraient srement le tableau tout en dgageant les enjeux dun champ de force trs complexe ou des transformations sociales plus gnrales. Malgr leur htrognit et leur dissmination, les psychothrapies sont-elles des disciplines favorisant le contrle social des individus comme en fait lhypothse Marcelo Otero? Il est tout dabord notable que la bibliographie ne prend pas en compte de nombreuses rfrences, anglo-saxonnes notamment, qui auraient pu tre discutes ou donner une plus grande force la thse, Nikolas Rose, entre autres, qui partage galement une approche foucaldienne du champ de la sant mentale. Relisons ensuite Foucault. En dgageant quatre techniques de production dun savoir sur soi (technique de production, symbolique, de pouvoir et de soi), Michel Foucault avait lambition de dgager la matrice de la raison pratique. Une discipline ou un dispositif disciplinaire est une technique de pouvoir qui dtermine les conduites et produit des sujets. La maturit disciplinaire est atteinte au XVIIIe sicle. Foucault dgage quatre traits dune discipline : la rpartition spatiale des individus, le contrle et loptimisation de leur dveloppement, leur surveillance, la tenue dun registre permettant leur valuation. La naissance de lhpital moderne en est lun des exemples paradigmatiques.

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Dans cette perspective, les psychothrapies sont loin dtre des disciplines. Lauteur ne distingue dailleurs pas entre le march libral des psychothrapies et lusage des psychothrapies en institution ou dans des dispositifs de sant mentale (chap. 3) ni entre le psychanalysme (ou la culture psy ) et le discours des professionnels. Comme si lidiome psy tait homogne, gnralis et continu. Comme sil nexistait pas un cart entre discours officiel et pratique quotidienne. De plus, sil fallait les qualifier, ce seraient peut-tre des techniques de soi (permettant des oprations sur soi et de transformation). Mais estce le problme? Non. Ltude minutieuse des luttes de dfinition des psychothrapies nous en apprendrait srement bien plus que la synthse des grandes tendances prometteuses du champ psychothrapeutique, lapproche cognitivo-comportementaliste notamment (chap. 5 et 6), qui a progressivement effac lhumanisme thrapeutique (chap. 4). On comprend implicitement que cest une dfinition technique qui sest impose au Qubec, mais comment? Pour que les psychothrapies soient une nouvelle gestion de la question sociale (gouvernementalit), il faudrait pouvoir montrer comment une technique de pouvoir rejoint une technique de soi : les lieux dcoute qui se sont dvelopps en France pourraient tre a priori un bon exemple. Mais paradoxalement, Didier Fassin (2004) montre exactement linverse : lusage de lcoute se dprofessionalise. Qui plus est, cette rencontre exige une mdiation quasiment absente de lapproche de Marcelo Otero : la sant mentale est dabord une affaire politique. La rdition rcente dun ouvrage de Franoise Boudreau (2003) sur lhistoire politique des institutions psychiatriques qubcoises donne ainsi de prcieuses indications sur les enjeux contemporains du champ de la sant mentale et de ses luttes passes. De ce fait, affirmer que les psychothrapies font de la politique avec des moyens non politiques na pas grand sens. Ne pas leur supposer de neutralit est plutt un pralable mthodologique qui rappelle quil nexiste pas dunivers immunis contre lanalyse sociologique (Pilgrim 1997). Aussi, la normalisation sociale est-elle linstitution dune prfrence, un choix politique ou le rsultat dune lutte. Pour comprendre comment des ralits sociales deviennent des ralits sanitaires, il faut analyser la mdiation dune politique et ses dispositifs, ne pas se contenter de rsumer les cibles des interventions (famille, violence, adolescents, chap. 7) et constater ensuite que la sant mentale na plus de limites Quelles limites? En a-t-elle jamais eu?

Rfrences
BOUDREAU F., 2003 [1984], De lasile la sant mentale. les soins psychiatriques : histoire et institutions. Montral, ditions Saint-Martin. FASSIN D., 2004, Des maux indicibles. Sociologie des lieux dcoute. Paris, ditions la Dcouverte. PILGRIM D., 1997, Psychotherapy and Society. Londres, Sage publication. Samuel Lz (Samuel.Leze@ens.fr) Laboratoire de sciences sociales Et UMR Gense et transformation des mondes sociaux GTMS cole normale suprieure 48 boulevard Jourdan 75014 Paris France