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Directeur de publication : Stphane Delogu Rdacteur en chef : Daniel Laurent Conseiller de rdaction : Prosper Vandenbroucke Responsable qualit : Nathalie Mousnier Responsable rubrique BTP : Jean Cotrez

AUTEURS

Julien Fargettas Franois Delpla Sbastien Vincent Annie Lacroix-Riz Ambassade du Sngal Stphane Delogu Lionel Ladan Prosper Vandenbroucke Jean-Michel Adenot Jean Cotrez Philippe Mass Daniel Laurent

Page 3 : Ldito Page 4 : Dossier : Les Coloniaux Un colonial dans lenfer, mai-juin 40 Les massacres des soldats noirs de 1940 Lieux de mmoire Page 21 : Les dbuts chaotiques de la France Libre Page 27 : Interview, Dominique Lormier Page 29 : Le secret de Paul Reynaud Page 32 : Dbat : Le Choix de la dfaite Page 40 : Le Premier-maitre LHer Page 42 : La route de Londres Page 51 : Le 43me CA au Donon en juin 1940 Page 55 : A quand la remise en cause de la Frieser-Legende ? Page 57 : Un officier honnte Page 60 : Les Canadiens (franais) et la dfaite de la France Page 68 : Interview : Franois Delpla et Mers-elKebir Page 72 : La ligne Chauvineau Pages 78 et 79 : Annonces

Ldito
Par Stphane Delogu
pierre par pierre, sans le moindre denier public, avec un soupon de folie douce et beaucoup de volont. Les pseudos ont crev lcran depuis maintenant longtemps, et dun univers premire vue virtuel a surgit un torrent dhommes et de femmes anim par une nergie commune. Voil o nous en sommes. Laventure continue pour cette arche de No, qui a presque fait le tour du monde, affront temptes et cyclones, a aussi tangu pour se retrouver finalement toujours l, vivante et anime dune indicible envie de continuer carquiller les yeux devant ses propres rves, y compris les plus insenss. Le travail entrepris depuis de longues annes donn naissance de nouveaux horizons, indispensables toujours considrer chaque chose sous un angle novateur. Peut tre connaitrons nous dautres temptes ou affronteront nous de nouveaux cueils, il sagira de les endurer et de courber le dos avec philosophie, car rien nest jamais linaire, nous ne sommes aprs tout que des humains, la merci dlments qui nous dpassent et infiniment plus puissants. Mais rien, jamais rien ne pourra venir bout dune modeste embarcation qui garde lhistoire pour passion et lamiti pour gouvernail. A la prochaine.

Il est bon de temps autre de marquer un temps darrt, pas trop long de prfrence, juste ce quil faut pour dresser le bilan dune route dj longue, parseme de succs, mais aussi de dsillusions, dchanges qui en appellent dautres, dinterrogations, de remises en questions, de divergences et dunion sacre. Cest cet ensemble dheurs et malheurs qui ponctue la vie sous toutes ses formes et qui nous apprend apprcier le plaisir et les moments privilgis. Voil maintenant presque neuf ans quun petit magazine sans prtention voyait le jour sous le nom de Mag44 , reprsentant dune espce disparue et qui aujourdhui a cd sa place une nouvelle re, celle dun magazine de 80 pages, bimestriel, toujours gratuit et toujours ralis avec passion. Entre ce premier numro et celui que vous tes en train de savourer, des noms illustres se sont succds dans nos colonnes : Marc Levy, Ian Kershaw, Daniel Costelle, Antony Beevor, Franois Delpla, Jean Luc Leleu et bien dautres encore. Parti de presque rien, une ide furtive, votre magazine a grandi, muri, a pris du volume au fil des mois et des annes pour devenir aujourdhui un incontournable du net historique et son engouement ne se dment aprs neuf ans puisque Dominique Lormier rallonge la liste des auteurs succs qui se sont pris au jeu dun joyeuse quipe dallums qui arrive toujours stonner de retomber sur ses pattes en ne se prenant jamais au srieux. Le forum do provient cette synergie a lui aussi grandi, a connu des soires torrides et explosives autour de dbats enflamms, des vagues lme suivis par de folles envoles, il est tout simplement vivant, rsolument humain et sensible aux atmosphres. Son me est faite dun exotique mlange de ceux qui le hantent, qui laident respirer et qui lui communiquent leurs passions et leurs doutes, leurs projets et leurs craintes. Il nest que le prolongement vivant dune communaut qui ne demande qu partager et qui souhaite user ses galoches sur ce chemin tellement usit que ses pavs sont devenus patins et luisants. On aurait pu ne rien faire dautre, se contenter dun magazine devenu rfrence et dun forum devenu un monument du net historique. Mais il fallait faire autre chose, crever lcran, balayer pseudos et claviers pour mieux affirmer quelle point la vie coulait dans les mandres des topiques et des thmes. Une association est ne en fvrier 2009, alors que cinq ans plus tt, dj, une toute petite dlgation nouait le contact lors des toutes premires journes du forum, qui fteront en juin prochain leurs 7me ditions, vritable creuset de la force qui a si souvent permis de raliser limpossible et limpensable. Le 6 juin 2010, une tape supplmentaire sera franchie avec linauguration dun site de mmoire complet et pdagogique au sud de CAEN, arrach avec lnergie du diable loubli et bti 3

Un colonial dans lenfer Meuse, mai-juin 1940


Mai 1940 : les minutes sgrnent sur le front, un rythme ce point lancinant que lon se demande pourquoi elles existent. Voil dj neuf mois que la drle de guerre paralyse les hommes le long de la frontire, sans autre raison que dattendre ce choc qui ne vient pas. Alors, on tue le temps comme on le peut. Aim Thierry, lui, noircit les pages de son cahier dcolier : crire est sa passion, dont le contexte si particulier du front ne lloigne pas. Il attend le grand choc, comme tous ses copains du 43me Rgiment dinfanterie Coloniale et noircit des dizaines de pages. Cest ainsi quil a procd, tout au long de ce conflit qui allait encore durer cinq longues annes. Puis, les cahiers dAym Thierry se sont endormis pendant plusieurs dcennies avant de revenir la vie. De cette guerre clair qui crasa la France, autant par les armes que par son impact moral, la vie au Stalag dcortique dans ses moindres dtails, les crits dAym Thierry constituent un tmoignage rarissime et poignant, celui dun homme pris au milieu dune tourmente que personne naurait imagine. La France en est sortie si traumatise que, pendant longtemps, la pitre valeur combattante de son arme fut lhypothse le plus souvent retenue par la mmoire collective. Ce que relate le soldat Thierry bat pourtant en brche cette thorie : les hommes de 1940 se sont battus et leur dsespoir na dgal en amplitude que le sisme qui devait emporter cette arme dun autre temps. France 1939 : une stratgie dpasse Le 43me Rgiment dinfanterie Coloniale est mobilis en 1939 au CMI n 59 dAsnires-ls-Bourges et intgr la 6me D. I. C. (1). La division, frachement forme, est place en rserve de la 3me Arme du Gnral Charles Cond. Chaque rgiment dinfanterie est constitu dune compagnie de commandement, dune compagnie hors rang et de trois bataillons arms trois compagnies chacun. Chaque bataillon peut en outre compter sur une compagnie dappui, en thorie tout au moins. Dans la ralit, cet appui se limite un seul canon de 37mm Modle 1916, tant et si bien que ce sont les moyens du bataillon divisionnaire antichars (NDLA : totalisant huit pices similaires) qui sont dtachs au profit des trois bataillons de marche. Les Coloniaux sont rapidement engags et participent loffensive sur la Sarre, en compagnie des trois armes (3me, 4me et 5me) lances par le gnral Maurice Gamelin. Perant le front de part et dautre de Sarrebrck et sur une profondeur de huit kilomtres, les Franais se heurtent une faible opposition Allemande. La 6me D. I. C. est dailleurs lunit qui ralise la perce la plus importante et se porte louest de la cit allemande. Contre toute attente, Gamelin dcide de stopper cette offensive le 12 septembre et fait retraiter les troupes, quil masse le long de la ligne Maginot. Finalement, cette manoeuvre pour le moins incomprhensible fait les affaires dHitler qui craignait rellement une implication massive des Franais avant que laffaire Polonaise ne soit rgle. Les What if ne manquent pas pour revisiter lhistoire de cet pisode mconnu 4

Par Stphane Delogu

mais qui reste pourtant significatif dune priode o lEurope dite librale est prte tout pour viter le bain de sang de la Der des der . Si les Franais ont manifestement de quoi inquiter la Wehrmacht au sol, leur aviation peut galement sattendre un choc relativement quilibr, puisquHitler devrait lutter sur deux fronts. Bien loin de contrecarrer les plans du Fhrer, les mois qui suivent prcipitent la chute de la 1re arme du monde. De lavis dun officier de ltat major de Gamelin, la France avait la capacit de faire flchir lennemi en mme temps quune offensive aurait mis au grand jour les faiblesses du haut commandement franais, ce qui aurait eu pour effet , affirme til, de procder leur remplacement par de vrais chefs militaires ; en tte de ceux-ci aurait figur Gamelin, toujours prt ne pas prendre de dcision . Alors que lindustrie de guerre allemande tourne plein rgime, nos troupes ne profitent pas de lintermde de la drle de guerre pour se doter dune arme blinde autonome et Gamelin reste fermement partisan de la guerre de tranches. Senfermant dans un optimiste qui se rvlera bientt catastrophique, les Franais ne doutent pas de la victoire, tel Ptain qui dclare Madrid le 3 janvier 1940 : Nous runissons toutes les conditions requises pour la victoire. On peut compter sur les valeurs et la tnacit des Franais et des Britanniques pour conserver, et sil se peut, complter cet avantage primordial. [] Sur Terre, o lennemi ne sest pas risqu une grande action, on peut faire confiance au soldat franais daujourdhui comme on le fit celui dhier. Avec ces hommes bien entrains et superbement encadrs, nous pouvons attendre sans aucune crainte le grand choc . Forte de ses convictions, larme franaise se caractrise par des initiatives aux antipodes de la guerre, comme par exemple lenvoi de 10 000 ballons de football aux soldats qui se morfondent face linactivit ou bien encore la remise en question des bandes molletires qui provoquent dmes et varices quil serait souhaitable de remplacer par des bottes, des gutres ou peut tre des leggins (2). Malgr la mise sur pieds de divisions cuirasses partir de janvier 1940, larme franaise souffre de la pnurie de matriel motoris : une bonne partie des camions de transport est obtenue sur rquisition. Les enseignes publicitaires encore prsentes sur les bches des vhicules dmontrent, plus que tout autre exemple, que la France ntait tout simplement pas prte. Cet tat de fait doit tre pourtant tempr, dans la mesure o lAllemagne ne lest alors pas davantage au plan matriel. Cest finalement dans la conception stratgique que va se faire la diffrence : en ce point prcis, larme du Reich a plusieurs longueurs davance. Le 10 mai 1940, des oprations aroportes massives en Belgique et en Hollande, puis une attaque du Heeresgruppe B du gnral Von Bock, fixent Rotterdam et Lige en objectifs principaux. Gamelin (3) tombe dans le pige, et, persuad que se ritre le scnario de 1914, envoie pas moins de cinq armes en Belgique. La guerre de mouvement, mise au point par Guderian et


Manstein, prend ladversaire contrepied, lui qui a fond sa stratgie sur linviolabilit de la ligne Maginot ! Attribue tort Manstein, l'audacieuse perce de Sedan fut en ralit mise au point par Hitler, contre l'avis de ses gnraux, estimant pour leur part qu'elle est voue l'chec. Lattaque Le 43me rgiment dinfanterie coloniale est de nouveau engag la mi-mai 1940, afin de colmater la brche bante ouverte Sedan. Aym Thierry se retrouve alors sur la ligne de feu : Nous montons lattaque du village de Beaumont-sur-Argonne (NDLA : 20kms au Sud Est de Sedan) en bordure de la fort de Sommanthe, avec lappui de deux rgiments noirs faisant partie de notre division. La prise se fit avec beaucoup de pertes, mais sans que la rsistance [Allemande] puisse arrter la fougue de nos Diables Noirs qui enlevrent en outre une autre position. Hlas, une svre contre attaque ennemie permit aux allemands de reprendre cette position et le village. Depuis six jours, nous sommes accrochs cette fort, sans faire autre chose que de compter nos pertes journalires causes par lartillerie et les Stukas allemands, faisant de frquentes incursions dans nos lignes. De soutien quelle tait le premier jour, notre compagnie est devenue de choc, ce qui explique sans doute la nervosit du lieutenant. Le matin du 23 mai 1940, les hommes de la section de commandement, laquelle appartient le soldat Thierry, creusent leurs trous Gamelin avec des moyens de fortune ; clairons, coiffeurs, secrtaires forment une unit htroclite mais pourtant dtermine aux ordres directs de lofficier adjoint. Aym est plac sous les ordres directs du Sergent Dhariville, un parisien la gouaille lgendaire, homme de cur et humaniste convaincu, aussi gnreux envers ses hommes quenvers lui-mme lorsquil sagit dpancher sa soif. Tout le monde le connat sous le sobriquet de Dhary. Il reprsente le sous-officier idal : rechignant distribuer les corves au point de prfrer les faire lui-mme, il peste souvent contre son salaire de deux francs soixante-quinze par jour, traitement de ministre estime til, en comparaison des vingt sous du soldat. Aujourdhui, chaque homme reoit une boule de pain et du caf, seul repas de la journe. La veille, ils nont eu pour toute subsistance quune tte de lapin par personne, quil a fallu faire cuire avec les moyens du bord et seule une mare dont on a filtr leau a permis de se dsaltrer ! Lintendance ne suit presque plus, mais rien ne vient bout du moral des soldats franais, ainsi que le soldat Thierry le constate : Ce qui liait cette quipe, ctait la discipline librement accepte ds les premiers instants et qui voulait que chacun eut sa part de travail [...]. Le calme relatif du front dArgonne nest du got de personne, chacun veut en dcoudre, mais les ordres sont formels : il faut se tenir en barrage dfensif, quitte se faire tuer sur place ainsi que la indiqu la troupe le lieutenant Leroy. Des morts, il y en a, la plupart pris sous les bombardements dartillerie qui ne cessent darroser depuis plusieurs jours les positions franaises. Cest au cours de lun deux que le mortier de 60 de lunit est dtruit et tous ses servants tus ou blesss. En fin de soire, un nouveau dluge de feu sme la panique dans le sous-bois de Sommanthe o 5 les coloniaux ont amnag leurs emplacements de combat. Le lieutenant est srieusement bless, mais reste son poste, plus mort que vivant . Tenir ou mourir Le 25 mai, un pais brouillard enveloppe la lumire du jour : les allemands ont lanc des obus fumignes, lattaque dinfanterie est donc imminente, plus une seconde perdre ! Le lieutenant Leroy, toujours vivant, confirme lordre de dfendre la position mtre par mtre, hors de question de cder la panique et de battre en retraite ! Une estafette apporte alors des nouvelles alarmantes : les premire et deuxime section ont dj subi de lourdes pertes et sont sur le point de se retrouver encercles ! Pas dautre solution que de se rtablir un peu plus en retrait au contact de la 2me Compagnie, srieusement branle elle aussi. Connaissant bien le terrain quil arpente depuis plusieurs semaines, Aym Thierry se porte volontaire pour y conduire ce quil reste de son unit : Je suis le seul connatre le chemin et me porte volontaire. Lofficier refuse, alors jindique ce que je crois tre le plus sr chemin, Adrien, estafette comme moi est mon meilleur camarade ( ??? il doit manquer quelque chose ici). Je lui donne un mousqueton, en ayant deux ma disposition. Il me montre son revolver et me dit que cela suffit. Il me serre la main et je la retiens un instant. Il est ple et une barbe de huit jours marque son visage. Trop tard pourtant : les mitrailleuses ennemies recommencent alors cracher leurs projectiles mortels. La section de commandement fait feu de ce quil lui reste en armes lgres, un servant adverse est touch, quelques taches sombres scroulent autour de lui, dans le brouillard opaque. Cest le moment ! Alors bondissant hors de mon trou , relate Aym Thierry, je rafle deux grenades au passage que je mets dans ma capote, jabandonne sacs et musettes et cours la suite de mes camarades quand la mitrailleuse se remet cracher. Au moment o ils atteignent dpais taillis qui se referment sur eux, des cris se font entendre et des uniformes se montrent droite, je devine lennemi et dans un fracas de branches casses, je bondis dans le maquis et je rejoins le groupe, nous nous enfonons dans un taillis. Nous y sommes cachs la vue des allemands, dont nous entendons les cris et hurlements, quelques mtres parfois quand notre marche nous ramne au bord de ltroit chemin menant au carrefour des munitions qui est notre repre pour rejoindre le PC du bataillon. un certain moment, nous dbordons de ce chemin de terre [] et nous nous trouvons face de nombreux allemands chantant et hurlant tandis que du haut du mamelon, les franais tirent sans pouvoir les faire taire ! Par une fusillade nourrie, ils empchent les allemands descalader la pente qui mne ce plateau. Je reste surpris de voir


que lennemi reste l hurler au prix de lourdes pertes alors quil pourrait rentrer en sous-bois et les contourner pour aborder le plateau sans danger. [...] Nous arrivons prs du chef de bataillon, le lieutenant me montre du doigt en disant que cest tout ce qui reste de la compagnie. Tandis que lofficier fait son rapport, je regarde autour de moi, il y a trs peu de monde, un capitaine et une dizaine dhommes. Japerois un agent de liaison que je connais, mais aucun de ma compagnie, o sont les ntres ? [...] Jai tout coup envie de fumer, mais plus une seule cigarette, alors que jai abandonn en partant de mon trou Gamelin un sac de 25 kgs de tabac et cigarettes ! Jai la tte vide, je me sens trs fatigu. Le lieutenant me rappelle alors et avec le capitaine, nous repartons vers lavant aprs quils aient eu avec le chef de bataillon une conversation que je devine anime. Nous trouvons bientt une plate-forme semblable celle o nous avons laiss Dhary et o se trouvent rassembls des officiers. Je me renseigne et apprends quil sagit dlments du 2me bataillon. Le capitaine nous rassemble et nous dit quon va constituer une compagnie avec des lments disparates, commande par le lieutenant Paoli et qui devra reprendre le terrain perdu par la 3me compagnie. Quatre sections sont constitues avec ordre de sbranler 02 h 12. Mieux que tout autre, cet pisode dmontre que larme franaise de 1940 na pas cd au dfaitisme et sest accroche au terrain. Lexemple dAym Thierry et de ses camarades est dautant plus marquant quils ne forment pas une unit dlite de blinds ou de corps francs, mais un rgiment dinfanterie comme il en existe alors des dizaines dautres. La compagnie constitue avec ce quil reste du bataillon slance donc, deux FM 24/29 ouvrent la progression de chaque section et arrosent lhorizon, ne faisant pas taire pour autant les armes lgres allemandes. Les deux mitrailleuses de la section dAym Thierry senrayent lune aprs lautre, victimes dune cadence de tir infernale. Trs vite, une solution de fortune est trouve : les armes, aussitt lubrifies par lhuile dune bote de sardines, ouverte dans lurgence la baonnette, retrouvent immdiatement leur vitalit ! Sous une grle de balles, lapproche des colonnes dassaut franaises peut se poursuivre. Notre soldat est envoy en liaison avec la section qui occupe le flanc droit du dispositif mais dont on ignore la position. Cest cette occasion quil est amen une dcouverte macabre : au loin, je distingue quelque chose, jen approche prudemment et me trouve bientt en prsence de six allemands. Je suis sur mes gardes et me persuade quil ne peut sagir que dune ruse. Ils sont couchs soit sur le dos, soit sur le ventre, mais tous parfaitement allongs. Ils ont pourtant d tre surpris, car autour deux sont parpilles des valises ouvertes do sortent du linge. Cest du linge franais ! Chemises kaki, caleons matriculs. Japerois une sorte de poste de T. S. F. grille, ressemblant plutt un radiateur gaz. Comme attir malgr moi, je me rapproche des cadavres. Lun deux, un gant, me semble si grand que jen fais lentement le tour. Je secoue cette espce dhbtude qui sempare de moi chaque fois que je suis seul avec un mort, je ralise que je suis seul dans ce bois et que les sections que je cherche ont d passer par ici. Je reprends ma progression et, guid par des cris et des coups de feu, finis, par retrouver la 1re section. 6 Je tombe alors nez nez avec un soldat franais qui sort dun fourr. Il tient dune main son fusil cass en deux, dont la crosse est encore retenue par sa bretelle de cuir, et une curieuse arme nickele dans lautre. Il mexplique quil vient de dcouvrir deux allemands quil a tus sur le coup : le premier dun coup de fusil et le second dun revers de crosse. Je retourne vers ma section, sans avoir pu trouver dautres units, nous avons perdu tout contact, ce qui semble ne pas alarmer le lieutenant Paoli . Un feu nourri sabat toujours sur les soldats franais, qui pourtant ne flchissent pas. Un peu plus en avant de la section, le mitrailleur de tte marque un temps darrt. Les cinq ou six musettes quil porte en bandoulire par-dessus sa capote lui confrent une silhouette la largeur dmesure ; sans un mot, il saffale lourdement. Sous son casque, un petit trou par lequel un filet de sang scoule rajoute, un bilan dj trs lourd, un nom supplmentaire. Le sergent chef Gotret se saisit de larme, la colonne peut se remettre en mouvement, avant de gagner un poste de secours partir duquel les hommes stablissent en ligne dfensive, mais pas pour trs longtemps. Lordre de dcrocher est donn par le chef de bataillon, mais pour le commandant de la compagnie de marche, il nest pas question de reculer, il faut au contraire percer et reprendre le terrain perdu ! Aprs dpres discussions, le lieutenant Paoli, accepte la mort dans lme de rebrousser chemin. Sur le chemin du retour, de nouveaux cadavres jonchent la campagne, la plupart sont franais. Aprs une marche reintante, la section sinstalle dans un bois ; Aym Thierry, harass, sallonge sur le sol et sendort quelques secondes plus tard, terrass par la fatigue des combats. Entre le 14 et le 26 mai 1940, la 6me D. I. C. a perdu 78 officiers, 227 sous officiers et 2 500 hommes de troupe. Dcrochages Aprs un court repos, ce qui reste de la compagnie reprend sa marche dexfiltration, tentant de sortir de ltau enserrant Beaumont-sur-Argonne. Heure aprs heure, les chances samenuisent et le doute commence sinstaller dans les esprits. Comble de malchance, lappui dartillerie franais suppos dgager les troupes pied est ce point catastrophique quil a atteint ses propres lignes quelques heures plus tt, causant de nouvelles pertes. Partout, les explosions ajoutent un peu plus dhorreur au sentiment ambiant de chaos. Des dizaines de fuses clairantes multicolores illuminent le ciel de Champagne de teintes surralistes : lartillerie des Fritz recherche de nouvelles victimes. La colonne trouve refuge dans le bois de Folie, non loin de Buzancy. L, on retrouve avec plaisir les roulantes et les cuistots, on apprend galement que les autres compagnies du rgiment nont pas t pargnes davantage : toutes ont essuy de trs lourdes pertes. Arriv au bord de lpuisement et rduit des effectifs squelettiques (NDLA : moins de 500 hommes encore valides), le 43me R. I. C. est mis au repos dans la rgion de Montfaucon jusquau 1er juin. Durant cette priode de reconditionnement, on profite pour placer des obstacles sur les routes, afin de tenter de ralentir lennemi, si toutefois cela est encore possible. Charrues, herses, troncs darbres, tout est bon pour bloquer les axes routiers.


La guerre semble stre loigne au cours de cette courte trve, seul de temps autre, un avion ennemi survole les lignes franaises. Mais, curieusement, aucun barrage dartillerie nest venu troubler cette quitude qui pourrait tre apprciable si elle navait pas pour thtre une bataille dont lissue se dessine en faveur de lennemi. Puis, la compagnie du Lieutenant Paoli reprend une fois encore sa marche dsespre : partout, les compagnies refluent dans un dsordre indescriptible. Mais pour les Marsouins , point de retraite : il sagit de garder le contact avec lennemi tout en se gardant de ne pas se retrouver sous le feu de lartillerie qui a repris ses pilonnages. Les Coloniaux parviennent gagner Tahure, o, dit-on, les allemands prparent une offensive blinde massive. Ce quignore Aym Thierry, cest que la 6me Division dinfanterie coloniale va supporter leffort principal. Les hommes senterrent une nouvelle fois et se servent pour ce faire de tranches de la Grande Guerre en partie combles. On dpche en toute hte le 67me bataillon de chars de combat (4), qui reprsente lui seul ou presque ce qui reste de larme blinde franaise. Vers 10 h 00, les artilleurs rejoignent la partie et crasent les lignes allemandes, toute proche, sous un dluge de fer et dacier : accalmie de mauvaise augure pourtant, puisque les canons franais sont tout simplement en train denvoyer leurs derniers obus (5). Ensuite, il faudra saboter les pices et prendre la fuite. Quoi quil en soit, ce pilonnage, qui ne cesse pas durant plus dune heure, cause de lourdes pertes lennemi, autant en blinds quen troupes pieds. En fin daprs midi, les chars D1 du 67me B. C. C. (6) parviennent dgager un bataillon sngalais du 5me R. I. C. M. S., le sauvant ainsi de la destruction, avant dessuyer une puissante contre-attaque blinde de lordre dun rgiment, appartenant la 8. Panzer Division. Larme franaise vient ce moment de livrer son dernier combat blind, mais les chars ayant chapp lhcatombe sont obligs de se replier. Loin de cette image dfaitiste dont on les a plus tard affubles, les troupes franaises se sont battues jusqu lextrme limite. Aym Thierry, de son ct, en arrive ne plus comprendre le sens de ce combat, voici ce quil confie : Alors que la nuit tombe, nous reprenons notre marche habituelle. Encore dcrocher. Nous voyons de tous cots des incendies. Notre cur se serre car nous avons peur de comprendre. Depuis tant de jours, nous dcrochons et ce nest pas normal, on nous a demand avant-hier un sacrifice pour permettre aux rgiments derrire nous de fortifier et faire une nouvelle bataille de la Marne. Or, nous navons de bataille quune fuite continuelle, nous navons pas de munitions. Depuis deux jours, nos roulantes sont parties. Nous avons eu ce matin une providentielle averse et nous avons bu en tendant une toile de tente sous la pluie. Le plus dur est le manque de sommeil. Et devant ces villages brls, nous avons lapprhension de la dfaite. On nous parle bien de renforts et de troupes fraches, mais quand par hasard nous croisons un rgiment qui descend dans une belle pagaille et tir sur des kilomtres, nous savons bien que nous faisons office de relve. Nous ne voulons pas lire de piti dans leurs yeux, alors nous remontons le torse lorsque nous les croisons. Deux jours plus tt, lItalie a dclar la guerre la France et la Grande-Bretagne par lentremise du 7 comte Ciano, alors que le mme jour, le gnral Weygand estime que lennemi a subi des pertes considrables et sera bientt au bout de son effort . Le haut commandement franais ne voit pas, ou ne veut pas voir, lissue fatale et les quotidiens annoncent que les renforts nazis sont harcels et disperss par la chasse franaise . Un inutile remaniement ministriel est intervenu le 7 juin 1940, avec la nomination de Paul Reynaud la prsidence du conseil. On observe dans ce nouveau gouvernement les prsences de Philippe Ptain et Charles de Gaulle, deux hommes que leurs conceptions stratgiques opposent en tous points. Sans le savoir, Paul Reynaud vient dbaucher un clivage qui va diviser la France durant de longues annes. Captur ! Lunit du soldat Thierry passe sous les ordres dun officier sngalais au soir du 12 juin 1940. La troupe dont il reoit le commandement nest plus un bataillon, ni mme une compagnie. Cest un amalgame htroclite de rescaps, dont lamertume est rendue encore plus pathtique par la fatigue. Quelques heures de repos peine, puis vient le signal dun nouveau dpart. Aym commet lerreur den profiter pour retirer ses brodequins : lorsquil doit se rechausser, ses pieds gonfls refusent de rentrer dans les souliers ! Un avion de reconnaissance allemand survole les lignes franaises basse altitude. Suippes est une douzaine de kilomtres. Il faut continuer, cote que cote : nous nous dirigeons vers Sainte-Menehould, relate Aym Thierry, nous rencontrons toujours des groupes que nous croisons dans chaque village, dont les quelques boutiques sont envahies et vides. Nous arrivons trop tard, les rgiments prcdents ont tout liquid. [] Tout au long de la route, ce ne sont que fusils, casques, voire capotes dont se dchargent les fuyards. Deux chars sont arrts au bord de la route de Valmy, un avion de reconnaissance passe au dessus de nos ttes. Il nous parait bien inoffensif. Alors que nous nous trouvons ct dun blind, une balle scrase quelques centimtres de nos pieds. Nous distinguons le pilote de lappareil : il samuse se pencher contre la carlingue et nous sommes alors certains que cest lui qui tire au pistolet ! Grce un calendrier des postes trouv dans une maison dserte, nous nous sommes aperus quen piquant vers le sud, nous arriverons Vitry-le-Franois. Essayons, mme si cela devient terriblement dur. La chaleur est accablante et la bretelle du fusil que nous portons en bandoulire nous coupe la respiration, nous parvenons parcourir 15 kms en 2 heures. Je n'arrive plus prononcer le moindre mot, mon souffle est coup . En arrire, le vrombissement dun moteur de camion se fait entendre. Avec un peu de chance, il y reste quelques places vacantes, avec la clef, peut tre, la possibilit dchapper la capture qui se profile dheure en heure. Hlas, ce quoi est confront Aym est symptomatique du chaos ambiant : lintrieur du camion, se trouvent huit hommes alors quil y a de la place pour vingt, sans aucune gne. Quatron, un camarade, demande lofficier qui a pris place lavant du camion de nous emmener, celui-ci refuse schement : je ne moccupe que de mes hommes, dbrouillez-vous ! . Quatron insiste et se tient devant


le camion, il le repousse et donne lordre de dpart. Mon camarade est en rage. Alors que la voiture sloigne, il la suit sur quelques mtres, en lanant cet goste quelques vrits, sur son manque de charit surtout. Il faut continuer, je ne sais pas si cette dception ma coup les jambes, mais je me trane lamentablement dsormais. Cent mtres plus loin, je dcide de marrter, totalement puis. Au loin, des moteurs se font entendre, ou plutt des grondements, ce sont peut tre nos chars qui cherchent gagner Vitry-le-Franois. Les bruits semblent arriver droit sur nous, nos fusils ne sont qu' quelques mtres. Avant dtre parvenus nous en saisir, nous voil points par un revolver menaant que tend dans notre direction un soldat tout habill de noir. Son corps dpasse dune tourelle dont la mitrailleuse est pointe vers notre groupe ! Le blind se trouve maintenant quelques mtres, cest la fin et nous sommes clous de stupeur. On nous questionne dans un franais approximatif : O a camarades ? Loin ? Je hausse les paules et les bras en signe dignorance, si seulement je le savais ! Lallemand continue : Pas noirs soldats, ici ? . Non, aucun soldat noir ne nous accompagne. Nous sommes fermement invits rebrousser chemin. Quelques minutes plus tard, nous croisons un motocycliste allemand, facilement reconnaissable son long cache poussire gris, il est dailleurs accompagn dun soldat franais. De la maison quils viennent de quitter, s'lve aussitt un nuage et bientt des flammes pointent travers le toit. Lallemand enfourche sa machine, pas un regard pour nous en passant. Notre compatriote semble nous ignorer tout autant. Pas trs loin de nous, nous distinguons des bois, il suffirait de quelques minutes et nous pourrions nous y dissimuler. Voici, hlas, quapparaissent dautres motos, beaucoup sont des side-cars, les mitrailleurs nenlvent pas le doigt de la queue de dtente en nous croisant. Nous abordons la descente menant Valmy et perte de vue, nous pouvons voir des camions allemands prcds de chars. Voici donc ce kolossal systme motoris dont nous avions eu connaissance. Mme les hommes semblent mcaniques tant les manuvres sont excutes avec une extrme prcision. Nous remarquons quune petite voiture de liaison sest intercale toutes les trois ou quatre voitures, une antenne de TSF dpasse de son toit. Suivent ensuite des camions portant des bacs qui doivent servir remplacer les ponts dtruits, vient enfin linfanterie. Les bches de leurs camions sont dcouvertes et la plupart des allemands sont quips de Kodak et prennent photo sur photo. Ils doivent tout faire au commandement : rire, marcher, chanter, prendre des photos. Et mme mourir pourrais-je dire, pour les avoir vus se faire tuer le plus btement du monde alors quil tait si simple de se drober au tir de nos mitrailleuses ! Certains nous lancent quelques tartines de pain, des paquets de cigarette mme ! Nous sommes honteux, mais nous finissons par les ramasser. Nous devinons que ces clichs seront utiliss par leur propagande, alors nous restons aussi dignes que possible, juste pour sauver la face . Ces colonnes stirent des heures durant et, dtail surprenant, nous navons vu aucun prisonnier franais. Voici quarrive un motocycliste, il bondit de sa moto, se jette sur moi, il arrache la baonnette que je portais encore au ceinturon et quil lance au milieu dun champ ! Cet imbcile na mme pas remarqu mes 8 cartouchires au ceinturon et lune delles contient encore un chargeur. Il est toujours garni des balles dum-dum que nous avions bricoles nos heures perdues (7). Sommanthe, les Allemands avaient mis les blesss franais devant eux, les utilisant comme boucliers : ils furent tus par nos propres balles ! curs par leurs mthodes barbares, nous avions dcid, avec Dhary, de nous conduire aussi sauvagement queux. Mais ni lun ni lautre, nous navions eu loccasion de nous servir de ces balles. Je sais aussi que je risque dtre fusill si on dcouvre ce chargeur, autant men dbarrasser. Sur notre route, nous dcouvrons bon nombre de cadavres, ce sont tous des soldats franais gisant face contre terre. Ils sont dissmins distance rgulire, nous en dduisons que ces hommes marchaient en file indienne le long de la route et ont t mitraills revers par des quipages motocyclistes. Nous ramassons de ci, de l, des musettes que nous remplissons. Je prends ainsi une gamelle, un quart, du tabac, quelques serviettes et mouchoirs. Je trouve galement une couverture de cheval : elle est lourde, mais je devine quelle me servira. Dans le village, des soldats allemands en sont au pillage, certains sont groups autour dun piano mcanique, au milieu de la rue. Il reste encore trois heures de jour, cest suffisant pour gagner un bois et ainsi chapper la capture . Pouvoir reprendre le combat en reformant des units, et peut tre rejeter les Allemands, voil ce que semble esprer Aym Thierry, qui limage de ses camarades na aucune vision densemble du front. Ce 14 juin 1940, jour de son anniversaire, les Allemands sont entrs triomphalement dans la capitale, dclare ville ouverte et dans laquelle ils ont dfil en fin daprs-midi. Le gouvernement franais sest rfugi Bordeaux. Paul Reynaud que personne ne soutient dans sa volont de poursuivre la lutte, doit se rsigner confier les pleins pouvoirs au Marchal Ptain, qui a dj trac les grandes lignes de sa future Rvolution Nationale. Bientt, quelques Allemands vont au devant de linfortun Aym Thierry, une curieuse conversation sengage alors : Pour la plupart, ils sont trs jeunes, nont mme pas vingt ans. Je suis assailli de questions, je crois comprendre Paris, guerre, finie . Je leur rponds que non, la guerre nest pas termine, il reste encore lAngleterre, je dclenche alors un toll qui se ponctue dun direct du droit mon encontre. Je crains le pire ; alors, Quatron se saisit dun chapeau haut de forme dont il se coiffe et apporte, heureusement pour moi, une diversion. Un Allemand lui apporte un parapluie aux cris de Chamberlain , les kodaks sortent instinctivement de leurs tuis. Les soldats, debout dans les camions, font une ovation mon camarade. Un officier savance vers nous, il a reconnu, lui aussi, ce pastiche de Chamberlain, il sourit en sexprimant dans un franais correct. Il me demande sil y a beaucoup de soldats noirs en avant, il me montre ses doigts comme pour compter et me demande : Mille ? Dix mille ? . Il me vient l'envie de le mystifier. Je lui rponds : Non ! Un million ! . Il hausse les paules et sen va. Nous remontons vers Sainte-Mnhould, et toujours ces mmes scnes de pillages. Puis, la colonne dans laquelle nous nous retrouvons coincs sarrte, on nous rassemble dans la cour dune ferme, nous sommes un bon millier. On nous interdit de fumer sous peine de lancer des


grenades. Je mallonge, si tant est quil soit encore possible de sallonger tant la place manque. Il nest pas un seul mtre carr qui ne soit occup. Ainsi dbute la premire nuit de captivit dAym Thierry. Il se rveille aux premires lueurs du jour, au milieu dune foule affaire se donner visage humain auprs du seul point deau disponible. Les vaincus ne vont pas tarder comprendre comment ils seront dsormais considrs par la kolossale arme du Reich : un gardien, vient vers nous, une paire de bottes et du cirage la main. Il me les tend, mais jesquisse un recul. Dautres prisonniers se lvent et tendent les mains, lun deux se voit confier le tout et brique, consciencieusement. Mon copain Pp me dit quil y a dj des bandes de rampeurs , ainsi quil les appelle. Ils se placent auprs de nos vainqueurs : un poste de balayeur, la corve de vaisselle, le cirage des souliers, prt excuter les moindres dsirs de ces messieurs. Il y a mme, ce qui nous fait honte, un sergent de ma compagnie ! Un soldat qui fait office dinterprte nous informe des ordres allemands, tout aussi mchamment quils pourraient eux-mmes le faire. Il nous explique que si lun de nous sapproprie les quelques volailles qui tranent dans la ferme, il sera immdiatement excut . Le mauvais ct de la nature humaine a donc rapidement repris ses droits. Bientt, arrive un peu de nourriture, en quantit bien trop insuffisante. Seuls les amis de l'interprte franais auront droit quelques morceaux de buf et des pommes de terre. peine une centaine de repas sont servis, soit pour un peu moins dun homme sur dix. Dans laprs midi, survient un vnement dont Aym Thierry est un tmoin de premier ordre : des officiers suprieurs allemands font irruption dans la cour, la recherche de prisonniers africains. La question pose la veille par un motocycliste va trouver une rponse effroyable : ils nous repoussent vers le fond de la cour, ils en ont aprs les noirs qui, eux, restent groups au milieu de la cour. Le matin, il y en avait davantage, mais plusieurs groupes ont t emmens. Ils ont t employs creuser des trous pour enterrer les nombreux cadavres franais rests aux alentours. Leur tche finie, on les a aligns au bord du dernier foss creus par eux, puis on les a fusills, lexception du groupe charg de les enterrer. Cest ce groupe qui est maintenant rassembl au milieu de la cour de la ferme. Les officiers allemands ont appris leur prsence et sont venus prendre des clichs. Mais qui a eu cette ide ? Bientt, les noirs tournent en rond, lun derrire lautre, tapant dans leurs mains, ils dansent et leurs cris deviennent en plus en plus aigus. Pour rcompense, les noirs recevront de la viande et les intestins de la vache abattue ce matin. Ils lont fait cuire sur un feu de bois allum au centre de la cour, en montant une garde menaante autour de leur festin. Nous nous retirons de bonne heure dans la grange pour oublier et notre faim et notre honte : des soldats allemands viennent sans cesse nous voir travers le grillage. Le lendemain, nouvelle distribution de nourriture, laquelle nous ne participons pas. Heureusement, Quatron met la main sur une oie, qui finit rtie au feu de bois, nous dclenchons quelques remarques sur le sort des prisonniers qui ne respectent pas les consignes. Un officier allemand arrive soudain et son annonce va faire diversion : les troupes allemandes sont entres dans Paris, le 9 gouvernement franais a demand larmistice. Son annonce est accueillie par autant de bravo que de hurlements. Quelques officiers sortent de la ferme, nous les avions jamais vus jusque l, ils sont accueillis par une borde dinsultes. Lun deux, plus g que les autres, le visage barr dune grosse moustache, sest avanc. Il a peine parler tant la fureur ltouffe et nous lance : lches, lches, vous ntes que des lches ! . Chacun se sent atteint. Le 17 juin 1940, les prisonniers sont rassembls : aprs une distribution de trois pommes de terre bouillies par homme, on les fait mettre sur cinq colonnes. Cest le grand dpart pour la captivit ! Chacun prend soin de remplir sa gourde deau. Une marche extnuante, une de plus, les attend. Aym Thierry en a gard un souvenir cuisant : Ds le dbut nous sommes harcels par des Feldgendarmes circulant bicyclette en serre file, 6 suffisent nous garder, deux en tte et quatre sur les cts. L'un deux terrorise tout le monde. Ds qu'il parat, les tranards retrouvent des forces. Le voici avec un noir sur lequel il a tir bout portant (8). En passant a ct, nous voyons que l'homme serre encore une miche de pain sur sa poitrine, l'un de nous la lui prend. Lorsque survient la premire pause au bout de vingt heures, certains sont extnus et se laissent tomber sur l'herbe et malgr deux heures de pause, certains n'ont toujours pas mang. Aprs une nouvelle marche, nous arrivons Vouziers. Pp, qui a fait les quarante kilomtres en chaussons, s'vanouit. Nous couchons sur le quai de la gare et repartons le lendemain pour Attigny, aprs avoir reu un peu de caf et un morceau de pain. Puis, enfin arrivs, nous embarquons dans le train. Le trajet est de courte dure, les captifs sont dbarqus Givet puis doivent de nouveau marcher jusqu' Beauraing (Belgique). Aprs avoir attendu deux jours dans la ville frontalire o rgne le plus grand dsordre, les Franais sont rassembls la gare puis embarqus dans des wagons par un dtachement de S.S. Nouveau changement de convoi un peu plus tard, le train qui les transporte connaissant quelques avaries et nouveau moment d'incertitude : tout est bond, seules restent quelques places dans un wagon occup par des officiers. Les soldats reoivent pour toute rponse un refus catgorique de se joindre eux, pas question de voyager aux cots de la troupe ! Il faut la persuasion autoritaire d'un garde pour que les officiers s'excutent de mauvais gr. Le convoi atteint bientt le Luxembourg o des civils invectivent les prisonniers : Alors les Franais, qu'avez vous donc fait ? En 14-18, vos ans se sont battus autrement que vous ! . Voici maintenant l'Allemagne et Trves, le voyage touche sa fin, il faut encore traverser la ville o des drapeaux svastika ornent chaque fentre et des oriflammes nazies bordent les boulevards. La France a t terrasse en un mois et l'Allemagne peut laisser aller sa joie. Aym Thierry et ses camarades font maintenant l'exprience du Stalag IIa de Neubrandenburg. De retour de captivit, en 1945, ils restent les hommes de la dfaite, la France fte alors sa libration et il n'y a pas de place pour les vaincus de juin 40. Longtemps, ils symboliseront ces heures parmi les plus tragiques de notre histoire, on leur reprochera de ne pas s'tre battus, d'avoir cd face l'ennemi et entran leur pays avec eux.


Aym Thierry a prfr crire plutt que d'affirmer le contraire, qui d'ailleurs l'aurait cru ? C'est ce stade que le tmoignage qu'il nous a laiss prend tout son sens : un jour, peut tre, on y verrait plus clair, peut tre mme rendrait-on aux hommes de 1940 l'hommage qu'ils mritent malgr leur dfaite. Bien des annes plus tard, Aym Thierry sans nul doute t entendu.
Notes : (1) Organigramme de la 6me DIC Gnral Thierry, puis gnral Carles, puis Gnral Gibert 5me Rgiment dinfanterie coloniale mixte sngalais Colonel Lebris 6me Rgiment dinfanterie coloniale mixte sngalais colonel Aubugeau 43me Rgiment dinfanterie coloniale Colonel Ditte 23me Rgiment dartillerie coloniale Lieutenant colonel Berthaud 233me Rgiment dartillerie lourde coloniale Lieutenant colonel Limange 76me groupe de reconnaissance de division dinfanterie Colonel de Paty du Clan Autres units : compagnie divisionnaire antichars, compagnie divisionnaire de pionniers, batterie divisionnaire antichars, parc dartillerie divisionnaire, 2 compagnies de sapeur mineurs, compagnie tlgraphiste, compagnie radiotlgraphiste, compagnie hippomobile QG, groupe exploitation divisionnaire, groupe sanitaire, centre dinstruction divisionnaire. Attachement en date du 12 juin 1940 : 67me Bataillon de chars de combat commandant Valleteau 15 chars D1 Lorganigramme de la 6me D. I. C. est calqu sur celui de la division nord est effectif total de 15 500 hommes environ. (2) LExelsior, dition du 22 fvrier 1940, Lintransigeant dition du 6 mars 1940 (3) Le 9 mai 1940, Le chef du gouvernement Paul Reynaud demande sans succs la destitution de Gamelin, se fondant sur lincapacit quil a notamment dmontre dans la conduite de la campagne de Norvge dune part et sa stratgie dpasse de dfense linaire qui ne peut conduire qu la dfaite dautre part. Op. Cit in Paul Reynaud, un homme dtat dans la tourmente de Jean Pierre Guichard, p. 183. (4) Le 67me B. C. C., aux ordres du commandant Valleteau, reoit lordre de se placer la disposition de la 6me D. I. C. ds le 12 juin 06 h 40 et de se tenir sur une base de dpart, lintrieur du bois de Pertes- ls-Hurlus. Les trois compagnies blindes sont rparties comme suit : 1re compagnie du capitaine Lapiche, en rserve sur la cte 203, 2me Compagnie du capitaine Faur pour tenir laxe Souains / Perches et 3me Compagnie du lieutenant Dchery au nord est. (5) Le dernier obus de 155 mm du 23me R. A. L. C. est tir en milieu daprs midi du 12 juin 1940. cet instant, il ne reste plus que les trois rgiments dinfanterie de la 6me D. I. C., tous trs prouvs et le 67me B. C. C. pour contenir loffensive allemande. (6) Construit 160 exemplaires partir de 1929, le char D1 quipe en 1940 les 61me, 65me et 67me B. C. C. (les deux premiers bataillons restant cantonns en Afrique du Nord). Arm par un quipage de trois hommes et quip dun canon 47 SA sous tourelle de FT 17, ce char na pas laiss de souvenirs imprissables. Trop lent et peu maniable en tout terrain, il est largement dpass en 1940. (source : http://www.chars-francais.net ) (7) Le nom des balles Dum Dum est tir du nom de la fabrique indienne o elles taient manufactures la fin du XIXme sicle. La chemise de la munition est strie et clate au contact dun corps. Elle se fragmente, provoque des dgts corporels irrversibles dont lclatement des os quelle touche. Cette munition a t interdite par la convention de la Haye en 1899, mais fut pourtant largement utilise au cours de la Premire Guerre mondiale. (8) Les massacres de prisonniers sngalais ont t constats diverses reprises en juin 1940 et, surtout, commis par des units diffrentes des endroits trs loigns les uns des autres. On ne peut donc voquer l'hypothse d'actes ponctuels et personnels. Il semble au contraire que l'excution sommaire de Sngalais a constitu une rgle observe par l'ensemble des units de la Wehrmacht. Le tmoignage d'Aym Thierry confirme tout fait cette hypothse. Une tude mene par Franois Agostini dmontre que des excutions collectives ont lieu sur toute l'tendue du front et bien au del : on en recense dans la Meuse, la Somme, le Nord, l'Eure, l'Eure et Loir, la Nivre, le Loiret, la Sarthe et le Rhne. Sur un total de 17 000 Sngalais 10 engags entre mai et juin 1940, entre 2 000 et 3 000 auraient t ainsi massacrs. Il apparat vident que non seulement l'ensemble des officiers suprieurs allemands savaient, mais qu'ils ont cautionn ces actes: mme Erwin Rommel, commandant alors la 7. Panzer Division connaissait de manire certaine le sort rserv ces hommes. Bien loin de constituer un acte isol, ces massacres de soldats sngalais sont une tape supplmentaire dans le processus de radicalisation de la Wehrmacht, qui se distingua ainsi sur tous les thtres d'oprations. Sources bibliographiques Site internet Arme de Terre Franaise 1940 : http://www.atf40.fr/ATF40/ Claude Antoine, Orage en Champagne, lultime bataille 12 juin 1940, dition Cabedita, collection Archives Vivantes. M. Lerecouvreux, Huit mois dattente un mois de guerre, dition Lavauzelle, 1946. Claude Paillat, La guerre Eclair, dition Robert Laffont. Jacques Marseille et Daniel Lefeuvre, 1940 au jour le jour, dition Albin Michel. Winston Churchill, Mmoires sur la deuxime guerre mondiale, tome I, dition Plon, 1948. Raffael Scheck, Une saison noire. Les massacres de tirailleurs sngalais, mai-juin 1940, Cambridge University, 2006, dition Tallandier, 2007.

Histomag44 remercie Monsieur Nicolas Pontic, Rdacteur en chef du magazine 2eme guerre Mondiale, de nous avoir autorise reproduire ici cet article originalement publie dans son excellent magazine.

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Les massacres des soldats noirs de 1940 : Plaidoyer pour une nouvelle approche de 40

Par Julien Fargettas

Spcialiste reconnu de lhistoire des Coloniaux , Julien Fargettas est doctorant l'universit d'Aix-Marseille et prpare une thse intitule Entre lgendes et ralits des soldats mconnus. Les tirailleurs sngalais de la Seconde Guerre mondiale. Publications : Les massacres de mai et juin 1940 in La campagne de 1940, Paris, Tallandier, 2000. Les tirailleurs sngalais dans la campagne de mai et juin 1940 , in Les troupes de marine dans larme de terre. Un sicle dHistoire. 1900-2000, Paris, Lavauzelle, 2001). Der andere Feldzung von 1940 : Das Massaker an den Schwarzen Soldaten , Zwischen Charleston und Sterschritt. Schwarze im Nationalsozialismus, Hambourg, Dlling und Galitz Verlag. La rvolte des tirailleurs sngalais de Tiaroye , Vingtime sicle, Revue dHistoire, n92, octobre-dcembre 2006, Presses de Science-Po. Distinction : 2000, Prix Marcel Paul de la Fdration Nationale des Interns Rsistants et Patriotes pour le mmoire de matrise Le massacre des soldats du 25me Rgiment de tirailleurs sngalais. Rgion lyonnaise. 19 et 20 juin 1940 . Il a aimablement accept de nous confier cet article passionnant et lquipe dHistomag44 len remercie. Daniel Laurent

Durant les annes 2000, August von Kageneck connut un succs de librairie en livrant ses souvenirs personnels de la Seconde Guerre mondiale. Celui qui fut lieutenant de Panzer participa la campagne de France dans une unit de cavalerie traditionnelle. Une campagne que lofficier dcrit alors sans accroc dans le domaine de la discipline et du respect de ladversaire, encensant limpeccable attitude de ses camarades de combat, gnreux avec les vaincus , qui staient battus avec les honneurs [] et en respectant les accords de Genve 1. Et de se remmorer sa propre punition car sa jument avait endommag un pr lors dune divagation nocturne. Une telle description est dautant plus notable quelle sinscrit dans une rflexion plus large de lauteur autour de la responsabilit de la Wehrmacht dans les crimes commis sur le font de lEst partir de juin 1941. Conformment lopinion gnrale, la campagne de France aurait donc t sans bavure. Une campagne propre livre entre deux adversaires qui avaient appris se connatre et donc se respecter lors de la Grande Guerre. Une perception largement admise en France mme o la mmoire commune rejette cet effondrement gnral et prfre se cantonner aux images dEpinal dlivres par certaines productions cinmatographiques telle que la fameuse 7me Compagnie . La France na pas pu, su ou voulu revenir sur ce drame national qui fut, qui plus est, lorigine de lOccupation, du rgime de Vichy et de lensemble des dchirements et des tragdies quils engendrrent. Les historiens ont coutume de parler de Trauma propos de 1940. La caractristique premire de ce traumatisme est certainement lamnsie.

Dans ce contexte, lhistoriographie de la campagne militaire de mai et juin 1940 sest longtemps cantonne aux tudes tactiques et stratgiques ou bien encore celle des stocks et de la qualit des armements de chacun des deux camps. La victoire allemande fut dabord longtemps perue comme celle dune arme jeune et enthousiaste pratiquant la Blietzkrieg face une arme franaise dpasse, englue dans les penses anciennes et dont les soldats ne voulaient pas se battre. Peu importaient le bilan des pertes et les 92 000 morts franais en 45 jours de combats. Ds lors, puisque lon tait convaincu que cette guerre fut Drle , comment imaginer quelle ait pu engendrer un cortge datrocits linstar de nombre de campagnes livres par larme allemande au cours du conflit ? Les historiens, franais comme trangers, ont longtemps cart le fait que la campagne de 1940 fut galement une guerre de soldats, dadversaires et dhommes. En consquence, trs peu dtudes partirent la recherche de ces combattants de 1940 2. Les tmoignages issus du terrain sont pourtant loquents. Les archives franaises reclent de dizaines de comptes-rendus et de rapports dofficiers et de sous-officiers relatant des combats acharns parfois suivis dexactions. A commencer par les rapports des cadres des units coloniales. Car cest l 11


lune des particularits de la campagne. A lissue des combats et dans les premiers temps de la captivit, les soldats noirs sont victimes dexactions en tout genre de la part des troupes allemandes : Excutions sommaires, massacres, fusillades, assassinats de blesss, brimades, mauvais traitements. A tel point quaujourdhui encore il est impossible de dresser prcisment ltat des pertes des units coloniales et, surtout, de savoir dans quelles circonstances exactes nombre de tirailleurs tombrent pour la France. dans les rangs franais provoque une vague dindignation internationale dsormais connue sous le nom de Honte noire ou Schwarze Schnde. Les soldats de couleur agresseraient, enlveraient et violeraient ainsi massivement de jeunes Allemands des deux sexes. La France est accuse de vouloir humilier et dabtardir la nation allemande. Une campagne de propagande dune violence sans prcdent inonde toute lAllemagne, mais galement certains pays europens et amricains. Les troupes noires de 1939-1940 qui sont mobilises pour soutenir leffort de guerre franais sont donc intgres ce contexte trs particulier dans lequel des strotypes racistes occidentaux se conjuguent de forts ressentiments historiques. Deux aspects que la propagande nazie sait extrmement sensibles et donc efficaces. Ds 1924, Adolf Hitler fustigeait lafflux de sang ngre sur le Rhin provoqu par lesprit de vengeance dune France guide par les Juifs et dannoncer, dj, tous les esprits vengeurs dune gnration 5. Dans la rhtorique nazie, le Noir, et en particulier le soldat noir de larme franaise, tient une place trs particulire. Et quand il est ncessaire de mobiliser une opinion allemande juge bien tide en mai 1940, Joseph Goebbels ordonne ses services dutiliser la thmatique des troupes noires et de rappeler leur attitude durant les occupations de la Rhnanie et de la Ruhr6. Les photographes du front font parvenir des clichs mettant en scne des tirailleurs prisonniers. Les organes officiels accusent les soldats noirs datrocits lencontre de prisonniers et blesss allemands. Les rapports des services de scurit notent alors un profond et radical retournement de lopinion. Un rapport du 10 juin 1940 note ainsi : Partout on est fermement convaincu quil faut aller jusqu anantir totalement la France. Un peu partout dans la population on ne cesse de reprocher que la guerre est mene de faon beaucoup trop humaniste 7. Cette volution brutale des opinions et leur radicalisation illustrent lancrage des strotypes remis en avant et la vivacit des haines cultives autour des soldats noirs. Une volution brutale galement observable au sein de la troupe. Alors que les units allemandes sont au contact dunits franaises de couleur ds le 13 mai, les premires exactions ne sont signales qu compter du 24 mai sur le front de la Somme. Surtout, elles sont particulirement nombreuses partir du 5 juin et de loffensive allemande dans ce mme secteur. Les combats y sont acharns. Les Coloniaux, retranchs dans des localits comme Airaines, Cond ou Quesnoy-sur-Airaines, sont dlogs par le feu et lartillerie lourde. Lissue des combats est souvent brutale. Le capitaine Ntchorr (photo ci-contre, muse des troupes de marine), officier du 53me R.I.C.M.S. dorigine gabonaise, est abattu car il refusait dtre regroup avec les tirailleurs et non avec les autres cadres du rgiment. Le sous12

Jamais La Colo navait particip aussi massivement leffort de guerre mtropolitain. LEmpire tait alors peru comme un recours face une Allemagne agressive et la dmographie plus nergique. Et les propagandes de lpoque dvoquer une France de 100 millions dhabitants afin de rassurer une population franaise finalement peu encline une nouvelle guerre. La mobilisation en A.O.F. et A.E.F fut massive et sans incident significatif3. Les contingents de tirailleurs commencrent tre transfrs en mtropole partir de lautomne 1939 et, en mai 1940, les Sngalais forment lossature de 8 divisions dinfanterie coloniale au sein de rgiments de tirailleurs sngalais (R.T.S.) et de rgiments dinfanterie coloniale mixte sngalais (R.I.C.M.S.). Les troupes noires formaient alors une composante de larme franaise trs redoute par le soldat allemand qui les avait dcouverts lors de la Grande Guerre. Engags ds 1914, les tirailleurs se distingurent au cours des combats et furent assimiles une troupe dassaut trs efficace en mme temps qu des soldats exotiques aux murs barbares. Une reprsentation utilise ds 1915 par la propagande officielle allemande et qui va connatre un ancrage durable au sein de larme comme de la socit 4 allemande . A cette image de soldat sanguinaire sagglomre dans les annes 1920 celle de lhumiliation lie aux occupations de la Rhnanie et de la Ruhr. La prsence de soldats originaires des colonies


lieutenant Latour, du 44me R.I.C.M.S. manque de peu dtre pass par les armes et tous ses tirailleurs sont excuts8. Rfugis dans une glise, les blesss du lieutenant Gurin sont menacs dtre fusills9. Si les tmoignages directs sont ici peu nombreux, des recherches effectues par les anciens combattants aprs-guerre laissent supposer des massacres plus importants encore puisque des lments tendent identifier lexcution dune centaine de tirailleurs au lieu-dit Le bois du Loup , commune de Dromesnil, o prs de 120 corps dsquips furent retrouvs empils et enchevtrs 10. Les massacres de la Somme inaugurent ainsi une longue litanie dexactions intervenant au fur et mesure de la progression des troupes allemandes vers le sud. Particulirement acharns, les combats de lOise donnent lieu des excutions nombreuses. Dans le secteur situ louest de Compigne, entre St-Justen-Chausse et Estre-Saint-Denis, de nombreux groupes issus dunits coloniales tentent dchapper la capture. Faits prisonniers, blancs et noirs sont spars et ces derniers connaissent souvent un sort funeste, tels les tirailleurs du lieutenant Dhoste dont le caporal Naya qui, bless, est achev de deux balles dans la tte11. A la tte dun groupe dune cinquantaine de soldats, dont une majorit de tirailleurs, le commandant Carrat est captur le 10 juin au matin. Vers 8h, un premier groupe de soldats noirs est pass par les armes dans un verger proximit dun poste de commandement allemand. Les protestations de lofficier franais sont vaines avant quun officier allemand ne dcide de mettre fin au massacre : Il y avait une quarantaine de tirailleurs de tus des 16me et 24me R.T.S. 12. A Erquinvilliers, un bless franais assiste lassassinat coups de rvolver de lensemble des blesss noirs couchs ses cts13. Non loin de l, le mdecin-lieutenant Hollecker russit sauver ses blesss rfugis dans une cave alors quun soldat allemand sapprtait lancer une grenade par le soupirail14. Prolongement des assassinats de soldats noirs, les soldats allemands excutent pour la premire fois des cadres coloniaux dorigine europenne qui avaient tent de dfendre leurs tirailleurs ou bien au seul titre de leur commandement de soldats indignes . En 1941 sont ainsi dcouverts dans une seule et mme fosse du bois dEraine, commune de Cressonsacq, les corps de 8 officiers franais tombs indemnes aux mains des troupes allemandes15. Les exactions lencontre des soldats noirs sont ainsi prsentes sur lensemble du front. Le 12 juin 1940, les tirailleurs du second bataillon du 5me R.I.C.M.S. sont attaqus par les blinds de la 8me Panzerdivision sur le territoire de la commune de Tilloy-Bellay, dans le dpartement de la Marne. A lissue des combats, des civils sont rquisitionns pour inhumer les dpouilles. Parmi eux, Michel Arnould, alors g de 16 ans, dcouvre une dizaine de corps de tirailleurs accrochs 13

des arbres, partiellement calcins, des bidons dessence leurs pieds. Dans la bouche de certains dentre eux, des couverts de cuisine ont t enfoncs16. Le mme jour, le tirailleur Fa Malle est fusill Ancretieville en Seine-Maritime. Tout comme le tirailleur Zadomenghi Angelo Malagny, dans lYonne, le 16 juin 1940, ou bien encore le tirailleur Toko Tamboura le 22 juin 1940 Bruyres, dans les Vosges. A Coulmiers-le-Sec, en cte dOr, ce sont trois tirailleurs qui sont abattus contre le mur de lglise. Trois autres tirailleurs sont galement excuts le 18 juin 1940 Doncourt-sur-Meuse, dans le dpartement de la Haute-Marne. Dans lAube, prs de la gare de Jeugny, onze tirailleurs qui refusaient obstinment dabandonner leurs fusils aux soldats allemands sont passs par les armes. Seuls deux dentre eux pourront tre par la suite identifis. A Sill-le-Guillaume, dans la Sarthe, quatorze soldats de couleur du 208me R.A.C.L. sont excuts17. Le procs-verbal des autorits de la commune relate trs brivement la tragdie : Le 19 juin 1940, vers quatorze heures, Pr Guitet, Boulevard des Jardiniers, larme doccupation a procd la suppression dun dtachement de lartillerie coloniale 18.

La perspective de la fin des combats ne met pas fin aux exactions. Le 18 juin 1940, Clamecy, dans la Nivre, o de nombreux prisonniers avaient t regroups, un incident anodin impliquant un tirailleur provoque dans un premier temps lexcution dun premier groupe de vingt soldats originaires du Maghreb et dAfrique noire puis, par la suite, dun second groupe dune vingtaine de prisonniers19. Le jour suivant, dans le dpartement du Rhne, dbutent les combats visant retarder lentre des troupes allemandes dans Lyon pourtant dclare Ville ouverte . Retranchs autour du couvent de Montluzin, les tirailleurs du 25me R.T.S., appuys par quelques pices dartillerie improvises, causent des pertes importantes dans les rangs du rgiment dinfanterie motorise GrossDeutschland. Le point dappui tomb, les soldats allemands achvent les blesss noirs et excutent des tirailleurs sur la terrasse du couvent. Quatre artilleurs sont excuts dune balle


dans la tte. Huit cadres du rgiment colonial, dont deux jeunes officiers, sont passs par les armes en bordure de la route nationale n6. Le rgiment clat, les troupes allemandes font de nombreux prisonniers parmi lesquels 12 sont fusills Champagne-au-MontdOr et une vingtaine dautres excuts contre le mur dun orphelinat, monte de Balmont Lyon. Le mme jour, la division S.S. Totenkopf est son tour prise parti par la mme unit dans la zone de lArbresle. A lissue des combats, on retrouve le corps dun civil et de plusieurs tirailleurs excuts Eveux, dont 3 fusills sur un tas de fumier20. Le lendemain, les Coloniaux entendant mener des derniers combats pour lhonneur , des engagements violents ont encore lieu dans la rgion lissue desquels de nouvelles exactions sont perptres. A Lentilly, 16 tirailleurs sont fusills. A Chasselay, 51 autres sont tus par le feu darmes automatiques au cours dune excution prpare21. Il semble mme que des excutions aient eu lieu par la suite dans Lyon occupe puisque certains tmoignages font tat dexcutions de civils nord-africains dans les caves de la prfecture22. A Rouen dj, alors que la ville tait dans les mains des troupes allemandes, les services de la ville avaient enregistrs entre le 9 et le 15 juin le dcs de 17 individus de race noire dont 11, dclars inconnus , sont retrouvs dans une seule proprit de la ville23. Ces deux derniers pisodes illustrent les nombreuses zones dombre qui demeurent aujourdhui encore autour de certains vnements. En labsence de tmoin directe ou dinformation fiable, les prsomptions de massacre sont encore nombreuses comme Graffigny-Chemin (Haute-Marne) et Chateauneuf-sur-Loire (Loiret) o la mmoire locale fait tat dexactions alors quaucun tmoignage direct ou lments probants nont pu corroborer ces dires. Dans un registre lgrement diffrent, dans le dpartement de lAube, le recensement de lensemble des dpouilles de soldats tombs lors des combats de 1940 permet dimaginer le sort rserv nombre de tirailleurs tombs dans la rgion. A Channes, les autorits communales dcouvrent sur une seule proprit les corps, disposs les uns ct des autres, de vingt-huit tirailleurs dont une grande part ne put tre identifie24. Par ailleurs, dans deux proprits distinctes de Balnot-la-Grange, et dans la mme disposition que prcdemment, sont respectivement relevs dix et trente-quatre corps de soldats noirs sans aucun renseignement 25. Aucune autre donne ne vient nanmoins appuyer ou prciser les renseignements prfectoraux. Ici interviennent donc les limites de nos recherches. En dpit de nombreux actes rapports dans les rapports franais, ces derniers sont souvent trop imprcis car crit sur la base de souvenirs issus du combat ou bien encore rdigs aprs plusieurs annes de captivit. Les tmoignages de civils manquent galement, nombre dentre eux tant alors sur les routes de lExode ou bien terrs dans un abri. Enfin, lexception dune enqute judiciaire dbute dans lOise en 1945, aucune investigation officielle ne fut mene afin de connatre limportance de ces exactions, ni encore pour identifier les units allemandes incrimines. Ces dernires, bien entendu, se gardrent bien de consigner de tels vnements dans leurs journaux de marche. Si bien quil est aujourdhui impossible dvaluer prcisment limportance prise par ces exactions. Pis, lincertitude demeure sur les circonstances exactes de la mort dun grand nombre de soldats noirs. Une incertitude rendue plus forte encore par le fait quune grande part des dpouilles de tirailleurs na pu tre identifie. Dans le seul dpartement de lAube, 74% des dpouilles de soldats noirs sont dclares inconnues , faute dlment permettant leur identification, plaque ou papier didentit. A titre de comparaison, dans ce mme dpartement, seuls 14% des corps de soldats blancs ne peuvent tre identifis. Et le constat est similaire dans lYonne, le Rhne ou encore en Haute-Marne. Le pillage des corps, et donc la notion de fiert laquelle il se rattache, fait partie intgrante de la dimension du massacre. Appartenant au vocabulaire cyngtique, le mot massacre dsigne dabord une tuerie importante de gibier puis un trophe de chasse. Par bien des aspects, les massacres de tirailleurs observs en 1940 sapparentent de vritables traques : traques des groupes isols et en fuite ou bien traque des blesss et des prisonniers. La nature des combats de 1940 a favoris le dveloppement de cette chasse aux soldats noirs. Des traques parfois organises comme Chasselay o les soldats allemands demandent dabord aux tirailleurs de prendre la fuite en courant afin de mieux agrmenter leurs tirs. Ou bien comme Mareuil-la-Motte, dans lOise, o un officier allemand se distrait poursuivre cheval des soldats noirs et les abattre coups de pistolet26. Au-del de la fiert quelle exprime, celle davoir vaincu cet ennemi redout et honni, la recherche de trophes prive souvent les corps de tout moyen didentification. Les 14


cadavres perdent ainsi toute valeur reposant sur leur identit, leur origine, leur histoire, leur famille. Labsence didentification les prive galement de toute reconnaissance, la fois familiale et, dans une moindre mesure, officielle. Il sagit l dune seconde mort pour ces soldats et on ne peut exclure que cette impossibilit didentification frquemment observe pour les dpouilles de soldats noirs ne soit volontaire, contribuant ainsi nier toute humanit ces soldats finalement jamais admis dans la sphre humaine par leur adversaire allemand. Cest ce que supposent galement les consignes donnes par les autorits allemandes au sujet des dpouilles des soldats noirs, lesquelles sont dans de nombreuses rgions interdites dinhumation et, surtout, de tout type de clbration. Les massacres et autres excutions sommaires avaient ainsi contribu affirmer une supriorit du soldat allemand sur sa victime en mme que la fiert provoque par cette victoire. Les actes lis au pillage des corps, leur empchement didentification, la volont de les voir inhumer de manire civilise et humaine et au refus de les voir honors comme nimporte quelle dpouille de soldat franais prolongent cette premire dmarche daffirmation dune certaine suprmatie. Ils contribuent galement refuser aux soldats noirs le caractre de soldat et tout ce que cela implique notamment en terme de respect des lois de la guerre, un tel refus pouvant par ailleurs servir a posteriori de justification comme dans linjonction de la Kommandantur de Marcelcave qui va jusqu rappeler les accusations de sauvagerie dj mises durant la campagne27. Enfin, ils concourent nier, voir effacer lhumanit de ces soldats et donc les relguer au rang de soushommes , quand ils ne sont pas considrs comme de simples animaux dont les dpouilles doivent tre laisses aux soins de leurs congnres. Les dclarations des soldats allemands sur le terrain ne donnent dailleurs pas une autre image des soldats noirs. Les mtaphores leur endroit sont nombreuses et tendent rappeler systmatiquement leur sauvagerie ou bien leur animalit. Dans la Somme, les officiers allemands qui visitent le poste de secours du lieutenant Gurin o sont soigns des tirailleurs blesss dsignent ces derniers sous le vocable de btes 28. Dans le Rhne, un officier allemand observant un groupe de tirailleurs prisonniers sadresse en ces termes au maire de la commune de Lentilly : Ce sont vos amis les chiens 29. Les reprsentations largement diffuses lors de la Grande Guerre et des occupations de la Rhnanie et de la Ruhr et reprises, nous lavons vu, par la propagande nazie, contribuent largement cette animalisation du soldat noir. Une animalisation qui se conjugue galement avec les accusations de sauvagerie lies leurs caractres exotique et colonial. Aux yeux de nombre de soldats allemands, les tirailleurs sont de simples sauvages reproduisant leurs archaques modes de 15 vie, et donc de mise mort de ladversaire. Une mise mort vile, souvent sournoise et conclue par toute sorte de mutilations. Lofficier allemand qui, dans lenceinte du couvent de Montluzin, discute avec le lieutenant dartillerie Pangaud exprime ainsi cet enchanement : ces gens-l ne sont pas des hommes, ce sont des btes. Ils lont encore montr aujourdhui 30. Au sein de ce processus de stigmatisation, le coupe-coupe devient le symbole et la preuve de cette sauvagerie . La dcouverte de cette arme blanche dclenche la colre des vainqueurs. Captur dans lOise avec un groupe dofficiers franais qui allaient par la suite connatre un sort tragique, le sergent Long rapporte la colre de lofficier allemand qui les avait faits prisonniers : Je me rappelle que lOfficier commandant les forces ennemies ntait pas content des ntres parce que ces derniers commandaient des Sngalais. Lofficier allemand disait, tenant un coupe-coupe, larme individuelle du tirailleur : cest a votre guerre, salauds , en bon franais 31. Un sentiment communment admis et qui bien souvent sert dalibi aux soldats allemands soucieux dexpliquer leurs gestes de rtorsion. Un alibi galement imagin par les tortionnaires du prfet Jean Moulin qui refuse de signer, Chartres, un document accusant les troupes noires dexactions sur des civils32. Car lexcution des soldats noirs na jamais fait lobjet dun ordre gnral donn avant ou au cours de la campagne. De manire plus sournoise, le commandement allemand a laiss faire quand il na pas particip directement aux exactions comme le rapportent diffrents rapports franais dmontrant limplication dofficiers subalternes ou suprieurs, voir dofficiers gnraux. Considrant les nombreuses exactions donc furent victimes les soldats de couleur et le contexte dans lequel elles purent tre commises, la campagne de France nest plus la parenthse dhumanit accorde par larme allemande entre les campagnes de Pologne et de Russie. Lhistoriographie rcente a mis en avant limplication de la Wehrmacht dans les politiques


dextermination raciale et politique inities par le rgime nazi. Des campagnes dlimination faisant partie prenante des guerres menes par le rgime sous le vocable de guerre dextermination ou Vernichtungskrieg. En Pologne dj, des Einsatzgruppen avaient reu pour mission dliminer les lites locales et les populations juives dans le sillage et avec lappui des forces armes33. Des massacres dans lesquels des soldats de la Wehrmacht sont parfois impliqus et pour lesquels ils ne seront que trs lgrement punis avant dtre amnistis. Le prcdent tait ainsi cr. Lassassinat de soushommes ou dennemis politiques est ainsi valid, tout du moins tolr. Par la suite, sur le front russe, les consignes dlimination seront beaucoup plus explicites et prcderont le lancement de loffensive. Le soldat noir, ennemi craint en mme temps que ha pour le symbole quil reprsente, a ainsi t lune des victimes de ce processus de brutalisation des soldats allemands et de leur appropriation de la rhtorique nazie et de leurs funestes consquences. Figurent ainsi parmi les units incrimines, des units de la Wehrmacht comme de la Waffen S.S. Des units de blinds, de cavalerie ou dinfanterie parmi les plus traditionnelles comme parmi les units dlite comme le rgiment GrossDeutschland. Des exactions parfois clairement revendiques comme dans le film, Sieg im Westen, ralis en t 1940 la gloire de la 7me Panzeridivision du gnral Rommel. Ralis directement par lofficier, le film reconstitue notamment les combats de la Somme. Des tirailleurs prisonniers font office de figurants et doivent courir devant des blinds. De laveu mme de Rommel, Nous navons pas mnag nos efforts pour montrer comment a sest rellement pass. Il y avait encore aujourdhui des Noirs pour le tournage. Les gars se sont bien amuss et ont aim tout particulirement leur faire lever les mains une fois de plus 34. Un Notes : tournage tellement raliste que nombre de figurants y laissent leur vie. Si les massacres de soldats noirs paraissent les plus emblmatiques de la campagne, ils ne furent nanmoins pas isols puisque des civils et des soldats franais furent galement victimes des exactions allemandes. Dans le nord de la France en particulier, de nombreux civils furent passs par les armes par des soldats allemands se retranchant derrire des accusations souvent abusives dactions de francstireurs, autre reprsentation issue des conflits francoallemands prcdents. A Aubigny-en-Artois, 92 civils furent ainsi fusills dont prs de 70 dentre eux aprs avoir t regroups dans une carrire. A Oignies, fin mai 1940, 80 autres civils furent excuts et prs de 400 maisons volontairement dtruites. Les massacres de soldats franais semblent avoir laiss moins de traces encore et ne sont signals que de manire pisodique comme Sainte-Suzanne, prs de Montbliard o 5 soldats du 61me rgiment rgional furent fusills. A la suite des combats livrs dans les Vosges, 10 soldats du 55me bataillon de mitrailleurs et 26 autres du 146me rgiment dinfanterie de forteresse sont respectivement excuts Dounoux et Domptail les 19 et 20 juin 194035. Rommel, dans ses mmoires, avouera par ailleurs avoir fait excuter un officier franais qui refusait de rentrer dans son blind. Les zones dombre sont donc encore nombreuses. Bien plus quune attention supplmentaire, la campagne de mai et juin 1940 mrite de nouveaux regards. La tragdie des tirailleurs en est un des exemples. Mai et juin 1940 mritent une place part entire dans lhistoriographie des crimes de guerre de la Seconde Guerre mondiale qui jusqu maintenant bien souvent focalise ses attentions sur les exactions perptres lEst compter du 22 juin 1941.

August von Kageneck, Examen de conscience : nous tions vaincus mais nous nous croyions innocents, p. 26, Perrin, 1996. Je tiens ici rendre hommage aux travaux fondateurs de Jean-Louis Crmieux-Brilhac, Les Franais de lan 40. Ouvriers et soldats, tome 2, Gallimard, 1990. 3 Vincent Joly, Le Soudan franais de 1939 1945. Une colonie dans la guerre, Paris, Karthala, 2006. 4 Ds 1915, le ministre des Affaires Etrangres allemand fait paratre un mmoire intitul La violation du droit des gens de la part de lAngleterre et de la France par lemploi des troupes de couleur sur le thtre de la guerre en Europe et qui est un vritable catalogue de tmoignages sur les atrocits en tout genre prtendument perptres par les troupes coloniales franco-britanniques sur les soldats et civils allemands en mme temps quun pamphlet racial contre lutilisation de troupes indignes sur le sol europen. 5 Mein Kampf, p.621 et 642, Nouvelles Editions latines, 1934. 6 Willi A. Bocker, d. Kriegspropaganda 1939-1941 : Geheime Ministerkonferenzen im Reichspropagandaministerium, Stuttgart, Deutsche Verlags-Anstalt, 1966, p.130, n.21. 7 Cit par Wolfgang Geiger in Limage de la France dans lAllemagne nazie, 1933-1945, p.132, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 1999. 8 SHD/T 34N1079. 9 CHETOM 15H146. 10 Bulletin de liaison n36 et 37 des anciens du 53me rgiment dinfanterie coloniale mixte sngalais, janvier et juillet 1954. 11 SHD/T 34N1098. 12 SHD/T 34N1095. 13 Compte-rendu du marchal des logis chef Chadelle, tat-major du 3me groupe du 12me Rgiment dartillerie coloniale. Hpital de Crteil, 1er mars 1941. Commune de Cressonsacq. Document non cot. 14 SHD/T 34N1098.
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15 Commandant Bouquet, capitaine Speckel, Capitaine Ris, Lieutenant Rotelle, Lieutenant Planchon, lieutenant Ermigny, lieutenant Roux et lieutenant Brocart. Commune de Cressonsacq. Document non cot. 16 Entretien avec lauteur, 12 juillet 2003. 17 Rgiment dartillerie coloniale lourde. 18 Mairie de Sill-le-Guillaume, Procs verbaux de dcs et inhumations de militaires franais et allis , cote 4H98. 19 P. Pannetier, Le 41me tirailleur, Bulletin municipal de la ville de Clamecy n7, dcembre 1998 ; Archives de la ville de Clamecy et Liste des morts de mai et juin 1940 pour le dpartement de la Nivre , archives dpartementales de la Nivre, cote 999W1500. 20 Fiches dexhumation des dpouilles des combats des 19 et 20 juin 1940. Direction dpartementale du Rhne de lOffice national des anciens combattants, documents non cots. Et entretien avec des membres de la famille Vially. 21 Tmoignage du caporal Scandariato, cit par Mr. Poncet dans Le Tata sngalais de Chasselay, p. 35. 22 H. Amoretti, Lyon Capitale, p. 20 et 21 et archives dpartementales du Rhne, 437 W 173, rapport du garde Cotin, 22 juin 1940 23 G. Pailhs, Rouen et sa rgion pendant la Guerre 1939-1945, p.36 et avis de dcs de la priode, ville de Rouen. 24 Archives dpartementales de lAube, cote SC7294, recensement des tombes de la campagne de mai et juin 1940. 25 Ibid. 26 Entretien de lauteur avec Michel El Baze, 10 avril 2005. 27 M. le Kommandant entend que les communes soignent bien les tombes des soldats franais se trouvant sur leur territoire, ce qui constitue dailleurs un devoir national. Il sagit pourtant seulement des soldats franais et allis dorigine europenne qui se sont battus et ont agi en dfense de leur patrie. Les troupes noires, par contre, ont combattu en sauvages et maltrait et mme tu un grand nombre de prisonniers allemands qui ont eu le malheur de tomber entre leurs mains. Cest pourquoi le Commandant de lArme Allemande ne dsire pas et mme dfend expressment dorner les tombes des soldats noirs ; il faut les laisser lendroit et dans ltat o elles sont en ce moment , CHETOM 15H144. 28 SHD/T 34N1081. 29 Tmoignage de M. Jeantet, maire de Lentilly., cit par M. Poncet dans Le Tata sngalais de Chasselay, p. 52. 30 Tmoignage du lieutenant Pangaud, Le Tata sngalais de Chasselay, p. 24 et 25. 31 CHETOM 15H144. 32 Jean Moulin, Premiers combats, p.87. 33 Wolfram Wette in Les crimes de la Wehrmacht, p.108, Paris, Perrin, 2009. 34 Irving, The Trail of the Fox, p.55, Worgsworth Editions, Ware, 1999. 35 Dans ces deux derniers cas, des units ce la Wehrmacht furent lorigine des excutions. Domptail : 198me division dinfanterie. Dounoux : 1re Panzerdivision. Voir Roger Bruge, Juin 1940. Le mois maudit, Paris, Fayard, 1980.

Lieux de mmoire
Histomag44 remercie lAmbassade du Sngal en France de lavoir autoris reproduire ce document dans notre dossier dhommage aux combattants indignes en 1939-1940. Daniel Laurent Aucune distinction n'ayant t faite au sujet de l'origine gographique des soldats morts pour la France lors de leur inhumation (tirailleurs sngalais, brigade indigne de Guine, du Niger, de Casamance, du Tchad, du Gabon, du Moyen-Congo et de l'Oubangui-Chari), la Direction de la mmoire, du patrimoine et des archives (DMPA) du Ministre de la Dfense ne possde pas de liste prcise. De plus, en l'absence d'information, la DMPA n'est pas en mesure de fournir une liste exhaustive des lieux de mmoire. Par contre, il existe quelques initiatives bnvoles (associatives, amateurs passionns) qui tentent de pallier ce dficit de mmoire. II importe aussi de savoir que les communes franaises tenues d'riger des monuments commmoratifs ne l'ont fait que pour les soldats ns dans leur commune. Les tmoignages des exactions perptres contre les soldats africains sont souvent rares, tardifs, difficiles vrifier. A cet gard, il importe de signaler la thse en cours de Julien Fargettas qui s'emploie restaurer la mmoire des T.S. morts au cours de la 2eme guerre mondiale. Abrviations T.S. : Tirailleurs sngalais ; R.T.S. : Rgiment de Tirailleurs sngalais ; B.T.S : Bataillon de tirailleurs sngalais ; R.I.C. : Rgiment d'infanterie coloniale ; D.I.C. : Division d'infanterie coloniale ; R.M.C : Rgiment mixte de coloniaux composs de sngalais, de marsouins, etc. R.A.D.C. Rgiment d'artillerie coloniale ; R.I.C.M.S ; Rgiment d'infanterie coloniale mixte sngalais. Remarque Les units dites de Tirailleurs sngalais n'taient jamais composes uniquement de soldats africains, mme s'ils constituaient la majorit de la formation ; de plus, ils taient toujours encadrs par des militaires d'origine europenne et par des officiers (peu nombreux) et sous-officiers africains. Monuments et spultures des combattants sngalais tombs sur le territoire mtropolitain durant la 2eme guerre mondiale Les Sngalais combattirent au sein de D.I.C. avec des fantassins des R.I.C. et des Bigors, artilleurs des R.A.D.C. II existait galement des rgiments de pionniers sngalais. En outre les populations locales furent mises l'ouvrage dans les usines d'armement, les ports, les gares, les poudreries nationales, les routes et les voies ferres. 18

Par lAmbassade du Sngal en France


Les Sngalais eurent subir des pertes svres dans la Somme, la Meuse, l'Aisne, la Champagne et le Rhne. Ils durent mme endurer des excutions sommaires comme ce fut le cas du 53eme R.I.C.M.S. Airaines et Dromesnils (Somme) et le 25eme R.T.S. Chasselav (Rhne). Spultures Exhums de tombes provisoires, les T.S. furent ensuite inhums dans des carrs des spultures de 3945, dans des ncropoles nationales de 14-1 8, dans des carrs de cimetires civils ou dans des grandes ncropoles de regroupements riges de 1950 1975. Leurs tombes sont ornes d'emblmes religieux : croix latine, stle musulmane, stle de libre penseur ( cette dernire tant le plus souvent destine aux animistes). - Le tata sngalais de Chasselav ( Rhne) est ce titre le plus reprsentatif de ce lieu de repos sacr des guerriers morts au combat.

- Cimetire d'Erquinvillers : 130 morts dont 40 fusills les 9-10 juin 1940 : en 1986, Erquinvilliers commmore l'emplacement d'un cimetire dans lequel avaient t inhums des tirailleurs sngalais massacrs : En ce lieu Erquinvilliers ensevelit pieusement ses dfenseurs de la Division d'infanterie Coloniale Soldats et Tirailleurs sngalais tus au combat ou massacrs ensuite le 10 juin 1940. - Chteau neuf en Thimorais (prs de Chartres) : 26' Rgiment des T.S. massacrs en 1940 - Cond Folie (ncropole mixte TS et Nord Africains) Cote d7Airaines Monuments - Airaines (Somme) : monument au Capitaine N'T chorr et aux soldats du 53' R.I.C.M.S. tus le 7 juin 1940.

- Bourmont - (Haute-Marne) : monument ddi aux soldats du 14" R.T.S. tus au cours des combats des 18-20 juin 1940 - Clamecy (Nivre) : monument 43 tirailleurs sngalais fusills en juin 1940 - Evreux (Rhne) : monument sngalais tus en juin 1940 14 tirailleurs : stle

Combattants ont tenu ce que son souvenir demeure dans notre mmoire. - Picquiqnv ( Intercommunalit du Val de Nivre) entre Abbeville et Amiens, les 5-6 juin 1940 : 44' R.I.C.M.S. - Hanqeste-en-Sancerre ( somme) prs de Cond Folie : des T.S. furent fusills et brls vifs au lance-flamme la mme date. II n'existe qu'un monument aux morts de la guerre de 14-1 8 ainsi qu'une citation Reconnaissance nos glorieux dfenseurs de 1939-45 (A Cond-Folie, existe un cimetire franaise de la Guerre de 39-45 - 2434 tombes et 878 corps dans l'ossuaire). - Paris : monument aux soldats africains (jardin tropical du Bois de Vincennes) - Coulmiers-le-Sec ( Cte d'Or) : monument Aux Africains morts pour la France en 1939-1945 - Strasbourq (Bas-Rhin) : monument aux Africains tus pendant la campagne d'Alsace (1944-1945) - Cannes : (Cimetire du Grand Jas) mmorial de T.S. morts pour la France, inaugur le 28/10/02 par SEM l'Ambassadeur du Sngal Doudou Salla DIOP. - Sollis-Ville (8321 0) : Stle aux librateurs du 6' R.T.S. du 21/8/1944 ( face l'entre du cimetire) : 17 noms inscrits. - Toulon (Place de la libert) : plaque commmorative la mmoire de l'arme du Gnral de Lattre, en majorit coloniale et sur laquelle est signal le 6' R.T.S. ( 643 Africains morts au cour s des combats du 18 au 24/8/44). - Champaqne-au-Mont-d'Or ( rgion lyonnaise) : modeste plaque l'angle de la N6 et de la rue Louis Tourte Pas de Stle signale pour : -26eme B.R.T.S. victimes de la barbarie nazie ( Eure et Loir) - idem le 16 juin 1940 prs de Chartres - Aubigny : excution par des soldats de la Wehrmacht le 24 mai 1940 de T.S. du 24' Rgiment. 40 % sont tus. (sous rserve de plus amples vrifications) Sources : - Universits de Nancv- Metz : Dr Annette Chomardlexa - Ministre de la Dfense : D.M.P.A, Bureau des monuments historiques et des lieux de mmoire, 14, rue Saint-Dominique, 00450 Armes - Les soldats d'outre-Mer, 1939-1 945, Monuments et spultures en France, Ministre de la Dfense, Secrtariat d'Etat aux Anciens Combattants - De Williencourt H. 2000, Les Tirailleurs sngalais, Ed l'Harmattan - Les T.S. dans la campagne de France-1 O mai -25 juin 1940, janvier 2001, n"1O, collection Mmoire et citoyennet, rev. Les chemins de la Mmoire (Ministre de la Dfense-DMPA) - Fargettas J. Les tiraileurs sngalais dans la campagne de 1 940, Actes de colloque les troupes de marine dans l'arme de terre , 2000 19

- Harrville-les-Chanteurs (Haute-Marne) ddie aux soldats du 12" R.T.S.

- La Vacheresse-et-la-Roulie (Vosges) : stle Addi Ba, adjudant du 12" R.T.S. ralli la Rsistance, fusill le 18 dcembre 1943. - Lentillv (Rhne) sur la N7, stle 18 tirailleurs sngalais fusills par la division S.S. Totenkopf en juin 1940 - Tilloy-et-Bellay (Marne) : monument aux morts du 2' bataillon du 5' R.I.C.M.S. tus le 13 juin 1940. - Vermont-Vaise ( Rhne) : monument 17 tirailleurs sngalais fusills en juin 1940 - Saint-Maurice Colombier (Rhne) : monument commmorant la libration de la commune en 1944 par les soldats des R.T.S. et des R.I.C. - Entre Somme et Oise (Castel, Merville-aux-Bois, Maily-Raineval Ravenel, Lglantier, Angivillers, Lieuvilers, Erquinvillers, Cressonsacq) partir du 8 juin 1940,massacres, fusillades sommaires et souffrances au combat furent endurs par le 24' R.T.S., le 2' R.I.C. et le 1 6' R.T.S. : - Bailleul le Soc : le lieutenant Mchet du 16' R.T.S. et 7 T. S. abattus. - Remecourt avec le 24' R.T.S. et 9 T.S. - Cressonsacq au lieu dit Bois d'Eraines le 11 juin 1940 (les officiers furent abattus pour avoir commands des soldats noirs -24' R.T.S.). En 1992, la municipalit de Cressonsacq (Oise) a rendu hommage aux soldats guinens massacrs sur le territoire de la commune le 10 juin 1940, en apposant une plaque en juillet 1996 sur le monument aux combattants noirs de Reims : Ici fut rig en 1924 un monument qui tmoignait de la reconnaissance de la ville de Reims envers les soldats africains qui dfendirent la cit en 1918. L'occupant dtruisit par haine raciale ce Monument aux Noirs en septembre 1940 ; Les Anciens

- Fargettas J. 2001, Les massacres de mai-juin 1940, in Actes du Colloque la campagne de 1940. Ed. Tallandier - Fargettas J. le massacre des soldats du 25eme RTS . Rgion lyonnaise 19 et 20 juin 1940, mmoire de matrise, universit Jean MONNET de St Etienne - Fargettas.J. Pour l'honneur et pour la France. Les tirailleurs sngalais de la Seconde Guerre Mondiale, Thse de doctorat en prparation, universit de Rennes II. - Jeanclos. Y., La France et les soldats d'infortune au XXe sicle, Ed ; Economina, Univ. R. Schuman, Strasbourg - Le Naour J.Y. 2003, La honte noire - l'Allemagne et les troupes coloniales franaises, 191 4-1 945, Ed. Hachette - Onana C., La France et ses tirailleurs, 2003, Ed. Duboiris - Michel Marc, les Africains et la grande guerre. L'Appel l'Afrique, Ed Karthala. Crdit photos : Alain Adam Quelques sites consults -http://pcoutant. free. fr/seneqalais. htm -http://www.troupesdemarine.org -http://cavalbatrnarne.free.fr/ -www.memorial-benweb.or -http://perso.wanadoo.fr/foure-bouchonhistoire/memorial. htm

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Les dbuts chaotiques de la France Libre


Dans la soire du 18 juin 1940, un quasi-inconnu du grand public, gnral de brigade titre temporaire et secrtaire dtat la guerre de lex-gouvernement Reynaud, lance depuis les micros de la BBC Londres un appel exhortant ses compatriotes la rsistance. Cet Appel est lacte fondateur de la France Libre dont la saga se terminera presque 5 ans plus tard avec la prsence de la France la signature de la reddition sans conditions du IIIme Reich, la cration en Allemagne dune zone doccupation franaise et lobtention dun sige permanent avec droit de veto au conseil de scurit de lONU. Parti de rien au milieu dun dsastre militaire sans prcdent pour arriver tout dans un contexte de victoire, Charles de Gaulle est devenu une lgende en lui-mme, ce qui est largement mrit mais prsente parfois linconvnient de conserver dans lhistoriographie quelques lgendes annexes dont les erreurs historiques sont dsormais avres. Si Charles de Gaulle, tout comme Churchill dailleurs, avait quelques belles et bonnes raisons de masquer certaines de ses difficults dans ses Mmoires, expliquer comment se sont rellement passes les choses est tout fait utile. La dcision de la rbellion : Cest entre les 5 et 8 juin 1940 que Charles de Gaulle a t persuad que Churchill maintiendrait la GrandeBretagne en guerre et quil prend la dcision, si le gouvernement franais ne se replie pas sur lEmpire, de franchir son Rubicon, en loccurrence la Manche dont la largeur sied parfaitement ltendue du franchissement en question. Dans ses Mmoires de Guerre, le gnral date sa dcision du 16 juin. Si cest exact sur le plan calendaire (Cest en effet le 16 quil a

Lenvol :

Les avocats passs ou contemporains du Marchal Ptain indiquent souvent que de Gaulle sest envol de

Par Daniel Laurent

Bordeaux le 17 juin dans lavion de Spears, reprsentant de Churchill auprs du gouvernement Reynaud, et quil la fait surtout de crainte dtre arrt par le gouvernement Ptain, les deux hommes tant en froid depuis 1924. Il est dornavant clair que lavion tait celui mis la disposition de De Gaulle et pas de Spears. De plus, la dcision du dpart est immdiate, Spears y adhre aussitt et dcide de partir Londres avec lui pour laider convaincre Churchill qui hsite car il souhaiterait recevoir Londres des personnalits franaises de plus haut vol. Les choses tant ce quelles taient, il d se contenter du gnral bien quayant, lui aussi, prsent lorigine son arrive comme tant une mesure de scurit . Il semblerait dailleurs que les bases du texte de lAppel aient t jetes sur le papier dans la nuit du 16 au 17 juin Bordeaux, traces dune demande de De Gaulle pour les services dune secrtaire ayant t retrouves dans les archives. Mis part prparer sa journe du lendemain, quil sait devoir tre difficile, et tablir les bases de sa future politique, on ne voit pas pourquoi il aurait eu besoin dune dactylo cette nuit la2. Le 17 juin : Venant de Bordeaux, Charles de Gaulle et son aide de camp Geoffroy Chodron de Courcel, accompagns de Spears, atterrissent l'arodrome londonien de Heston en fin de matine. Il s'installe dans un appartement prt par un Franais, prs de Hyde Park, au centre de Londres, au numro 6 de Seymour Place En milieu d'aprs-midi, le gnral de Gaulle est reu par Winston Churchill au 10 Downing Street. Les appuis de Spears mais aussi de Duff Cooper ont eu raison des hsitations de Churchill. Le premier ministre britannique dcide de mettre la BBC la disposition du Gnral. Il a t convenu qu'il ne l'utiliserait que lorsque le gouvernement Ptain aurait demand l'armistice. En fin d'aprs-midi, la nouvelle que le marchal Ptain vient d'annoncer aux Franais qu'il faut cesser le combat parvient Londres. Le gnral dcide alors de lancer son appel ds le lendemain. Mais Churchill reste vasif. La nouvelle du il faut cesser le combat mis par Ptain vers 12h 30 est connue Londres ds 13h. Rien de neuf cet gard dans laprs-midi ou la soire. Mais cest la que les ennuis commencent avec les hsitations anglaises ! Dune part et contrairement ce que lintress a crit plus tard, le sige de Premier Ministre de Winston Churchill est fragile. Les tenants de l'appeasement , les pacifistes anglais, sont en force dans le gouvernement, sous la houlette de Lord Halifax et avec laide active de Robert Vansittart du Foreign 21

la preuve que le gouvernement ne se repliera pas sur lEmpire et va demander larmistice), cela ne lest pas sur le plan politique1.

Office, connu ( tort) comme churchillien ; il rejette viscralement, les premiers jours, lentreprise gaullienne, mais ne saurait tre dit pacifiste. Ils ne veulent surtout pas, ce stade de la guerre, critiquer en quoi que ce soit le Marchal Ptain car, tout simplement, ils aimeraient imiter son initiative de demande de paix. Il convient aussi de faire la part du classicisme diplomatique car beaucoup de choses sexpliquent par la routine en un temps o elle est mortelle, car Hitler compte dessus. Dautre part, les Franais de Londres ne sont pas unanimement daccord avec Charles de Gaulle, notamment Alexis Lger et, surtout, Jean Monnet. Les uns comme les autres feront tout pour dulcorer autant que possible le texte de lappel, voire lempcher. Pour les comprendre, mais sans pour autant les approuver, il faut bien raliser quHitler avait compltement bern la quasi-totalit des dirigeants du monde et que se sont ceux qui espraient alors pouvoir larrter par les armes dans limmdiat qui passaient pour de dangereux bellicistes. Le 18 juin : Au moins 3 versions du texte seront rdiges et vivement discutes ce jour la, sans compter lbauche date du 17. Il semblerait que 2 autres aient exist, mais elles ne sont connues que par des rsums. Le texte original sortira mal en point de ses affrontements qui durrent toute la journe. Citons un extrait de lune des dlibrations du cabinet britannique ce jour la : Bien que le texte du message ne soulve aucune objection, il nest pas souhaitable que le gnral de Gaulle, puisquil est persona non grata auprs du gouvernement franais actuel, parle la radio, aussi longtemps quon peut esprer que ce gouvernement agisse dans un sens conforme aux intrts de lalliance. Deux versions du texte diffus le 18 juin existent : Celui qui fut rellement prononc ce soir la, 22 heures et non avant comme certains le disent. Celui diffuse AVANT par un communiqu de la BBC, donc moins censur, et qui fut reproduit le 19 par certains journaux franais. Le vritable texte du 18 juin : Lhistoire de ce premier texte diffus le 18 juin mrite elle seule une mention spciale. Le discours ne fut pas enregistr par la BBC. Les premiers avoir dcouvert ces diffrences furent une quipe damateurs passionns sarthois3 qui se procurrent le texte tel quenregistr par les services radiophoniques suisses dans des conditions qui firent dire par J.C. Averty, qui suivait cette affaire, Franois Delpla au cours dune conversation tlphonique que cela ressemblait une livraison dhrone dans un caf de Barbs . Publi sans mention de sources en 1990, ce texte ne fut cependant jamais ni par les autorits helvtiques malgr le fait que sa publication drogeait de quelques mois lobligation des 50 ans de non communication, ce qui explique l'ambiance lors de sa livraison. 22

Mais le clou a t enfonc par Christian Ross, membre suisse du forum Le monde en guerre 4 qui a retrouv dans les archives de Berne le texte original tel que publi, en allemand, par le service dcoute radiophonique suisse dans son Bulletin du 19 juin 1940 6 heures du matin.
Le texte de lAppel du 18 juin, tel que retranscrit par les services dcoute suisses. Le gouvernement franais a demand lennemi quelles conditions honorables pourrait cesser le combat. Il a dclar en outre que la lutte devrait continuer si ces conditions taient contraires lhonneur, la dignit, lindpendance de la France. Nous avons t surpris et submergs par la force mcanique, la tactique de l'ennemi. Mais il y a, malgr tout, des raisons desprer. Croyez-moi, rien n'est perdu pour la France. Les mmes moyens qui nous ont vaincus peuvent nous apporter la victoire. La France n'est pas seule ! La France n'est pas seule ! La France n'est pas seule ! Elle peut faire bloc avec la Grande-Bretagne et disposer dimmenses rserves. La guerre n'est pas tranche par la bataille de France. Toutes les fautes qui ont t commises nempcheront pas quun jour lennemi sera cras Cela pourra se faire grce une force mcanique suprieure encore. Moi, Gnral de Gaulle, actuellement Londres, j'invite les officiers et les soldats franais qui se trouvent actuellement en GrandeBretagne ou qui viendraient s'y trouver, se mettre en rapport avec moi. Ceci vaut galement pour les ingnieurs et les ouvriers spcialistes qui se trouvent dj en Grande-Bretagne ou qui viendraient s'y trouver. Quoi quil arrive, la force intrieure de la rsistance des Franais ne doit pas faiblir. Demain, comme aujourd'hui, je parlerai la Radio de Londres. Dans les archives fdrales suisses de Berne, le compte-rendu du discours du gnral du Gaulle apparat dans le Bulletin n 153 publi par le Gruppe Ohr (Service coute de la Division Presse et Radio de lEtat-major Suisse) 6h00 le 19 juin 1940, la page 3. Il est rdig en allemand. Le voici tel que Christian Ross nous la aimablement fourni : (11) England (frz.) 2200 General de Gaulle (Sous-secrtaire dEtat de guerre dans lancien Cabinet Reynaud) spricht jetzt zu den franz. Hrern : Die frz. Regierung hat beim Feind angefragt, zu welchen ehrenvollen Bedingungen ein Waffenstillstand mglich wre. Ferner wurde erklrt, dass der Kampf weitergefhrt werde, falls Bedingungen gestellt wrden, die im Widerspruch stnden zu Frankreichs Ehre, Wrde und Unabhngigkeit. Wir sind von Technik, Kraft, Taktik des Feindes berrascht und berwltigt worden. Trotz allem knnen wir hoffen. Glaubt mir, dass noch nichts verloren ist fr Frankreich. Die gleichen Mittel, die jetzt gegen uns angewandt wurden, knnen uns den Sieg bringen. Frankreich ist nicht allein! (dieser Satz 3mal wiederholt). Es kann einen Block bilden zusammen mit Grossbritannien und ber unermessliche Reserven verfgen. Der Krieg ist nicht fertig mit der Schlacht um Frankreich. Alle Fehler, die gemacht wurden, werden nicht verhindern, dass eines Tages der Feind erdrckt wird. Dies kann geschehen mit einer Kriegsmaschine (force mcanique) die der feindlichen noch berlegen sein wird. Ich, General de Gaulle, jetzt in London lade die frz. Offiziere und Soldaten, die sich jetzt in Grossbritannien befinden oder noch hierher kommen, ein, sich mit mir in Verbindung zu setzen. Das Gleiche gilt fr die frz. Ingenieure und Spezialarbeiter, die in Grossbritannien sind oder hierher kommen werden. Was auch kommen mag: die innere Widerstandskraft der Franzosen darf nicht untergehen. Wie heute, so werde ich auch morgen am Londoner Radio sprechen. Fan/Lie Scw/Stn. Archives fdrales suisses, E4450/5768 Bd. 3

Laprs 18 juin : La discussion rebondissant dans la nuit, sans qu'aucun document n'en parle, sinon le rsultat final dans les journaux anglais du 19 au matin, qui est l'appel connu moins la dernire phrase "demain comme aujourd'hui". La encore, cest Hitler qui mne le jeu. Ptain lui demande ses conditions darmistice le 17 et il se hte lentement de rpondre, attendant le 21 pour convoquer une runion et faire connatre ses conditions. Ce nest qu cette date que le gouvernement britannique lchera du lest et laissera de Gaulle sexprimer plus librement, mais pas compltement encore et ce nest que le 23, jour o le cabinet examine pour la premire fois lventualit de reconnatre un comit prsid par le gnral, que les choses avancent vraiment 5 et 6. Avant cette date, les variantes de lAppel sont purement militaires. Elles appellent la rsistance mais ne remettent pas en cause la lgitimit de Ptain ni ne parlent de sa trahison, ce qui est cependant la base de la rbellion gaullienne. Les phrases manquantes seront ajoutes (ou plutt rtablies) fin juillet ou dbut aot (Accords de GaulleChurchill, l encore connu seulement par ses rsultats et son contexte - accord du 7 aot Angleterre-France libre -, notamment la fameuse affiche, dont la premire apparition est dans les journaux anglais du 5 aot). La premire apparition certaine du texte dfinitif, ou du moins du vritable texte dorigine, se trouve dans le n 1 du bulletin des FFL, mi-aot 1940. Les premiers rallis : Tant quil na pas en main cette reconnaissance de lentit France Libre comme tant politique, Charles de Gaulle ne cherche pas vraiment recruter des troupes, craignant que cela ne se transforme en une sorte de Lgion Franaise la remorque de larme britannique. Une maigre reconnaissance intervient cependant le 28 juin, Churchill reconnaissant officiellement de Gaulle comme tant le Chef de tous les Franais Libres, ou quils se trouvent, qui se rallient lui pour la dfense de la cause allie. Cest seulement cette date que de Gaulle se consacre vraiment au recrutement, assur que les volontaires ne seront pas aspirs par larme britannique. Quelques adhsions notables ont cependant eu lieu entre temps : Le gnral Catroux, Thierry dArgenlieu, LAmiral Muselier, le Consul gnral Bangkok Monod, lattach militaire Tanger Luizet, le consul gnral Pondichery, Andr Dewavrain qui, sous le pseudo de Passy prend en charge le BCRA, les clbres marins de lile de Sein, le Consul gnral de France Hong Kong, Louis Reynaud, etc. Le professeur Ren Cassin, qui deviendra le juriste de la France Libre, arrive le 29. Il demande de Gaulle Nous ne sommes pas une Lgion trangre dans larme anglaise, nous sommes larme franaise ? . De Gaulle lui a rpondu, en le regardant bien en face 23

Nous sommes la France . Cassin en est rest comme deux ronds de flan Laffaire de Mers-el-Kebir, le 4 juillet, a affaibli le recrutement parmi les soldats franais prsents Londres depuis le repli de Dunkerque, a moins que la canonnade anglaise nait que servi de prtexte des gens qui de toute faon nauraient pas rejoint la France Libre. Cest ainsi que le 14 juillet 1940, seulement 300 hommes dfilrent Londres devant de Gaulle et Madame Churchill (Madame, pas Winston, significatif). Parmi eux, le parrain de Jacques Ghmard, tout juste quip et n'ayant jamais march au pas prcdemment. Il semblerait que certains ont dfil en civil. Mais, selon Max Gallo6, les effectifs cette date sont dune brigade, soit environ 2000 hommes en Angleterre, plus dautres ailleurs (Palestine, Egypte, etc.) Cependant, affaiblir ne signifie pas tarir et nouveaux volontaires se rallient en juillet-aot : des

900 lgionnaires de la 13me DBLE dont le capitaine Koenig et le lieutenant colonel Magrin-Verneret dit Monclar, futur commandant du Bataillon France pendant la guerre de Core, le gnral Legentilhomme Djibouti, le colonel de Larminat au Caire, Lapierre, agent consulaire Chypre, le capitaine Hackin Kaboul, le capitaine Bouillon en Gold Coast, le lieutenant Soustelle Mexico, ralliement des Nouvelles-Hbrides et de Tahiti. Quelques navires viennent renforcer les Forces Franaises Navales Libres de Muselier : Le contretorpilleur Triomphant, les sous-marins Rubis et Narval.

Le chemin de croix : Convaincu ds le 8 juin 1940, dcid ds le 16, prpar le faire ds le 17, Charles de Gaulle du attendre fin juin, plutt mme dbut aot 1940, pour pouvoir librement clamer haut et fort que Ptain avait trahi la Rpublique et que lui, de Gaulle, portait sur ses paules fort larges et fort hautes mais o combien encore fragiles la lgitimit politique de la Rpublique Franaise. De longues semaines de batailles ardues et pnibles pour chapper au concept dune simple lgion militaire franaise incorpore dans larme britannique qui en satisfaisait plus dun et, enfin, de faire tablir la notion de France Libre, organisme politique porteur de la lgitimit de la Rpublique bafoue Vichy. Les temples gaullistes historiques qui rechignent admettre ces faits on tort. Au lieu de sen tenir lhistoire sainte dun Appel unique ds le 18, il leur serait plus utile de dcorer leurs murs dicnes retraant ce chemin de croix. Cela prsenterait lavantage, comme disait lun de mes bons matres que je ne nommerais pas, de redonner du brillant aux statues ternies par l'encens des commmorations. En effet, la simple reconnaissance de ces alas nous montre un de Gaulle qui, face aux difficults, plie mais ne romps pas et, force de volont, de conviction et dexcellence politique arrive enfin ses fins avec le rsultat que nous connaissons.

Londres, 14 juillet 1940.


Photo fondation de La France Libre

Des pilotes aussi, qui seront les premiers Franais Libres reprendre le combat le 21 juillet aux cots de la RAF. Fin juillet, il y aura ainsi environ 2700 Franais Libres en Angleterre, plus les militaires en poste ltranger et qui se sont rallis, soit un total denviron 7300, dont 567 en Palestine et 253 en gypte. Petites anecdotes quant ces dbuts chaotiques : La premire voiture que Charles de Gaulle a utilise Londres tait une voiture franaise, pas anglaise, mise sa disposition avec le chauffeur par le Directeur de lagence Cartier de Londres, Etienne Bellanger. Grce aux ralliements de quelques petites colonies et larrive avec Muselier dun cargo franais contenant 1250 tonnes de cuivre, la France Libre nest pas financirement la remorque de la Grande-Bretagne. Les seules donations anglaises sont du matriel militaire et des armes, ainsi que quelques faveurs comme par exemple louer Carlton Gardens aux FFL un prix dami. Notons aussi que des collectes furent organises en Angleterre par de simples citoyens britanniques en faveur des Free French qui bnficirent quasi immdiatement du soutien de la presse et du public britannique. Au tout dbut, lorsque le personnel tait trs limit en nombre, de Gaulle en partant djeuner avec son quipe demanda la nouvelle recrue Georges Boris de rester pour garder la boutique . Ce dernier eut lair trs gn, hsitant : Mais je suis Juif ! . Rponse de De Gaulle : Monsieur Boris, je ne connais que deux sortes dhommes : ceux qui se couchent et ceux qui veulent se battre. Vous appartenez la seconde . A ce jour, 52 764 Franais Libres ont t nommment rpertoris7, mais leur nombre total est estim environ 55 000 par Henri Ecochard. De son cot, JeanFranois Muracciole y rajoute environ 20 000 soldats coloniaux mais ce chiffre est discut.

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Cependant, selon Jacques Ghmard, ces diffrentes versions de l'appel du 18 juin ne concernent que l'histoire des Britanniques. Ce sont leur tergiversations eux, pas celle des Franais libres, pas celles de De Gaulle. Donc pour les FFL cet appel est effectivement unique puisque c'est celui dont ils ont pris connaissance bien aprs souvent, et c'est aussi leur propre appel intrieur, leurs raisons intimes et leur adquation avec l'appel de De Gaulle. Donc je suppose qu'ils ne considrent pas ces diffrentes versions comme rellement diffrentes et importantes . Voici donc une conclusion inacheve qui, nous lesprons, engendrera un intressant dbat sur notre forum.

Notes : 1 Du 5 au 8 juin 1940, un tournant, Daniel Laurent et Alain Adam http://www.histoquizcontemporain.com/Histoquiz/Lesdossiers/LaFrance19391945/juin40/ Dossiers.htm 2 La face cache de 1940, Franois Delpla, F-X de Guibert, 2003 3 Revue historique et archologique du Maine, No. 12, 1990, directeur Jacques Fourmy (dcd). 4 - Christian Ross dans le forum Le monde en guerre, http://www.39-45.org/ 5 L'appel du 18 juin 1940, Franois Delpla, Grasset, 2000 6 De Gaulle, la solitude du combattant, Max Gallo, Laffont, 1998 7 - http://www.francaislibres.net/liste/liste.php Autres sources : Articles de MM. Jean-Louis Crmieux Brilhac, Eric Branca et Andr Malraux en ligne sur le site de la Fondation Charles de Gaulle : http://www.charles-de-gaulle.org/dossier/18juin/index.htm Remerciements : Un grand merci Jacques Ghmard du forum Livres de Guerre sans qui nos chiffres quant aux effectifs FFL auraient t trs hypothtiques. http://www.livresdeguerre.net/accueil/index.php Il serait indcent de ne pas remercier galement Franois Delpla sans qui cet article naurait pas vu le jour.

Les premiers Franais Libres de Hong Kong Ds le 20 juin 1940, le Consul gnral de France Hong Kong, Louis Reynaud, en avise Londres : la communaut franaise du territoire refuse larmistice et la paix spare. Le Comit de la France Libre est constitu le 19 septembre 1940 et, en 1941, sur les 120 membres de la communaut franaise, 40 adhrent au comit. Tous, en dcembre 1941, prennent part la dfense de Hong Kong, comme volontaires dans des units combattantes ou dans la dfense passive et trois y laisseront la vie. Neuf Franais libres sont prisonniers de guerre. Plusieurs dcderont en captivit, dont Paul de Roux, directeur de la Banque de lIndochine. Une tombe, inaugure en 1948 au cimetire militaire de Stanley, rappelle le sacrifice des Franais Libres de Hong Kong. Lieutenant Frdric Marie Jocosta, n le 12 juin 1908, engag volontaire le 8 dcembre 1941, tu North Point le 19 dcembre 1941: officier de liaison et chef du service de renseignement de la France Libre Singapour, Frdric Jocosta est de passage Hong Kong en octobre 1941. Il rejoint le Corps des Volontaires ds le premier jour de linvasion japonaise, lance le lendemain de lattaque de Pearl Harbour. Frdric Jocosta est tu dans les combats des premires semaines, sur lun des points dappui britanniques de la dfense de lle de Hong Kong. - Soldat Armand Delcourt, A.S.C. n Tournai le 4 mai 1899, engag volontaire en juillet 1940, tu Rpulse Bay le 21 dcembre 1941: les archives prcisent que Monsieur Armand Delcourt, dorigine franaise mais belge de nationalit a trouv la mort Hong Kong dans des conditions particulirement dramatiques. Le soldat Delcourt est en effet grivement bless de deux coups de baonette labdomen le 21 dcembre. Deux jours plus tard, alors quil cherche un poste de secours pour se faire soigner, il est captur par des soldats japonais Repulse Bay, en mme temps quune dizaine de soldats britanniques. Tous sont excuts une demi-heure aprs leur capture dune balle dans la nuque. Le consul de France, dans un mmoire de proposition pour dcoration titre posthume en date du 23 fvrier 1947, prcise au sujet dArmand Delcourt : faisant partie lui aussi malgr sa nationalit du mouvement de la France Libre et ce titre stait engag dans le Corps des Volontaires. - Cannonier Pierre B.M. Mathieu, 2nd BTY, n Marseille le 5 juillet 1911, engag volontaire en juillet 1940, dcd Sham Shui Po le 27 aot 1943. Agent de la compagnie Optorg de Hong Kong, Pierre Mathieu rejoint la France Libre en 1941 et devient secrtaire de la section de Hong Kong. Incorpor dans le Corps des Volontaires, affect la Deuxime Batterie dartillerie, il est fait prisonnier le 25 dcembre 1941, dernier jour des combats, et se trouve intern North Point puis Stanley. Cest dans ce dernier camp, Sham Shui Po, quil meurt lectrocut sur les fils de fer barbels. - Captain J.B.E.R. Egal, H.K.V.D.C., n Montclar dAgenais le 6 mars 1892, dcd le 29 dcembre 1947 Hong Kong: Ren Egal est lancien responsable de la France Libre Shanghai et se trouve en transit Hong Kong louverture des hostilits. Il rejoint le Corps des Volontaires de Hong Kong, comme capitaine, et fait partie du dtachement charg de la protection de lusine lectrique de lle de Hong Kong. Ren Egal est fait prisonnier dans les premiers jours des combats et est intern au camp des officiers de Sam Shui Ho, Kowloon. Un officier 25

britannique, chapp de ce camp en 1944, fournit alors des nouvelles sur Ren Egal pendant sa priode de captivit. En juillet 1944, Egal est en bonne sant et a conserv un excellent moral. [] Il est assez convenablement trait et peut se procurer des vivres de lextrieur. Il lui est permis de correspondre avec sa femme qui est professeur au collge municipal franais de Shanghai. Libr en 1945, Ren Egal reste Hong Kong et ses annes de captivit semblent lavoir affaibli. Il dcde en 1947 lge de 54 ans. Henri Belle, dcd Narume, prs de Nagoya le 3 novembre 1944 : marin de la marine marchande, Henri Belle est en transit Hong Kong lors de linvasion japonaise, alors quil sest port volontaire pour rejoindre la France Libre. Il sengage alors lui aussi dans le Corps des Volontaires et est fait prisonnier lissue des combats. Comme dautres prisonniers occidentaux, Henri Belle est transfr vers un camp dinternement au Japon o il dcde en 1944, sans que les causes du dcs soient connues. - Paul de Roux, victime de la Kempetai, dcd Hong Kong le 19 fvrier 1944 : directeur de la Banque dIndochine Hong Kong, Paul de Roux prend part la rsistance contre les forces doccupation japonaises. Arrt et tortur par la police secrte japonaise, la Kempetai, il meurt le 19 fvrier 1944. Lacte de dcs dress auprs des autorits britanniques le 13 avril 1950, sur tmoignage de M. Kwok Chan, compradore de la Banque de lIndochine, mentionne Unknown pour la cause de la mort, indication inconnue reprise dans la transcription de cet acte de dcs, inscrite au Consulat de France le 17 avril 1950. Sources : archives du ministre des Affaires trangres, Paris, fonds Londres ; Archives du Consulat gnral de France Hong Kong ; Evan Stewart, Hong Kong Volunteers in Battle, Ye Olde Printerie, Hong Kong, 1953.

Mmorial des Franais Libres de Hong-Kong

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Interview : Dominique Lormier


Par Stphane Delogu
Il nous paraissait difficile de vous proposer un magazine largement consacr au 70me anniversaire de la Campagne de France sans y inclure linterview de lun des meilleurs spcialistes franais en la personne de Dominique Lormier. Cet historien connu et reconnu sest prt de bonne grce et avec gentillesse aux questions poses par nos lecteurs.

Histomag44 : Pensez-vous que la France tait vraiment prte pour une guerre en 1939-1940 ?

Dominique Lormier : Sur le papier l'arme franaise semble puissante. En ralit, il faut savoir par exemple que seulement 853 des 2 262 chars franais modernes sont quips d'un canon efficace pour la lutte antichar, alors que 2 043 des 2 683 chars allemands modernes sont arms d'un canon capable de percer 40 50 mm de blindage. Seulement 960 de nos chars sont endivisionns, alors que les 2 683 chars allemands en premire ligne sont regroups au sein des 10 Panzerdivisionen. Nous pourrions multiplier les exemples. La DCA fait cruellement dfaut, 3 800 canons souvent vtustes contre 9 300 pices modernes du ct allemand. Les transmissions sont dficientes, le ravitaillement en carburant archaque, l'arme de l'air disperse et infrieure en nombre, avec une partie des avions surclasss techniquement. Le gnral Gamelin disperse ses rserves, au lieu de les concentrer en des points prcis pour contre-attaquer. Histomag44 : Est-ce que l'efficacit de la ligne Maginot, telle que nous la connaissons, ne fut-elle pas survalue ? Dominique Lormier : Elle a jou son rle en repoussant les assauts allemands de tous cts en juin 1940 : 45 des 53 gros ouvrages demeurent invaincus lors de l'armistice. La Maginot alpine repousse de son ct toutes les attaques italiennes. Elle souffre cependant de diverses faiblesses : DCA insuffisante, angles morts non corrigs, troupes de contre-attaques insuffisantes surtout fin juin 1940. Histomag44 : Le plan Dyle-Breda (surtout l'envoi de troupes franaises en Hollande) ne fut-il pas une grosse erreur de la part du GQG franais ? Dominique Lormier : L'offensive allemande fut contenue en Belgique par la 1re arme franaise jusqu'au 15 mai. Cependant, le fait d'envoyer l'excellente 7me arme en Hollande fut une erreur dramatique, privant l'arme franaise d'une force considrable pour contre-attaquer la perce des Allemands sur la Meuse, sans parler de la dispersion des trois divisions cuirasses. Histomag44 : La perce de Sedan est une ralit, aurait-elle pu tre vite ? Et si oui, selon vous comment ? Dominique Lormier : Il tait possible de dclencher une puissante contre-offensive le 14 mai avec la 3me division d'infanterie motorise et la 3me division cuirasse, sans parler des divers bataillons de chars disponibles dans le secteur. La riposte franaise a t non coordonne et dcousue du fait de l'incapacit du commandement s'adapter la guerre mcanise moderne, fonde sur la rapidit d'action. La 7me arme franaise, maintenue dans la rgion de Reims et non engage en Hollande, pouvait renverser la situation dans le secteur de Sedan, avec les autres divisions franaises. La dfaite franaise de Sedan repose sur divers points : faiblesse de la dfense antichar et antiarienne, insuffisance des troupes devant dfendre un secteur aussi vaste, dispersion scandaleuse des divisions charges de contre-attaquer, contre-attaques non coordonnes, actions dcousues de l'aviation allie, lenteur de la riposte franaise etc... Histomag44 : Pensez-vous que Charles de Gaulle tait le mieux plac depuis Londres ? Si, oui, pourquoi et si non, qui aurait pu se trouver sa place ? Dominique Lormier : Face Churchill et Roosevelt il fallait un politique et un militaire la fois, le gnral de Gaulle runissait ces deux qualits. Il est donc l'homme idal de la situation et en a donn la preuve par la suite, malgr quelques erreurs minimes. Grce son action, sans oublier celles de Rmy, Moulin, Koenig, Juin, Giraud, De Lattre, et quelques autres, la France sera prsente Berlin lors la capitulation allemande en mai 1945, aux cts des trois autres grandes puissances victorieuses. 27

Histomag44 : En mettant en avant la qualit de certains chars franais tels que le Somua ou le B1 bis, ne cherche t'on pas masquer les insuffisances d'autres blinds tels que le FCM 36, le R35 ou le D2 ? Dominique Lormier : Tous les chars franais taient de bonne qualit en ce qui concerne le blindage. La tourelle monoplace fut un lourd handicap, permettant aux panzers de tirer deux trois ou quatre fois plus vite. Le canon de 37 mm modle 1918, quipant la quasi totalit de nos chars lgers fut un dsastre tactique, du fait de son manque d'efficacit contre les principaux panzers. L'arrive de l'excellent canon de 37 modle 1938 fut beaucoup trop tardive pour quiper l'ensemble des chars lgers. Le Somua, le D2 et le B1 bis pouvaient dtruire tous les panzers avec le remarquable canon de 47 mm, mais ils ne formaient qu'une minorit de nos chars modernes, comme je l'ai prcis dans la rponse de la premire question. Enfin, la majorit de nos chars ne dispose par de radios, rendant ainsi impossible la coordination des attaques et des contre-attaques franaises. Malgr cette situation, le soldat franais n'a pas dmrit en mai-juin 1940, en opposant une rsistance acharne aux forces armes allemandes, comme l'ont reconnu les gnraux Rommel et Guderian.

La bataille de France jour aprs jour

Avec ce nouvel ouvrage consacr un pisode douloureux de notre histoire, Dominique Lormier livre une tude passionnante agrmente de nombreux tmoignages indits, solidement appuye sur des sources nombreuses et exploitant une impressionnante quantit darchives. Le printemps 1940, souvent dcrit comme le crpuscule dune arme dpasse et la motivation dfaillante, est aussi celui dune dfaite qui a lourdement marqu la mmoire collective, peine compense par les assauts victorieux des armes de la libration. Selon lauteur, non seulement les troupes franaises se sont battues avec courage et acharnement, mais leur sacrifice a permis de protger la Grande Bretagne de linvasion allemande. A en juger par les pertes ennemies durant les mois de mai et juin 1940, il apparait clairement que nos soldats tant dcris auraient pu crire une page mmorable de notre histoire et en changer le cours en stoppant les armes dHitler si des erreurs stratgiques gravissimes navaient fait le jeu des allemands. Lauteur propose cette tude de manire innovante, en se dmarquant dune mise en perspective globale, privilgiant un tableau quotidien des oprations qui se soldrent par un chec dont les squelles firent du soldat de 1940 le symbole de la dfaite. Avec ce livre au plus prs de lactualit, Dominique Lormier apporte un clairage nouveau sur les faits et rend ses hommes la reconnaissance qui leur est due.

ditions du Cherche Midi, 19,50 librairie partir du 22 avril 2010.

euros,

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Le secret de Paul Reynaud


Par Francois Delpla
probablement le diplomate Robert Coulondre (ambassadeur Berlin jusqu la guerre et employ depuis au Quai dOrsay diverses tches) : Offres ventuelles de paix de lAllemagne M. Nordling, Consul Gnral de Sude Paris, qui avait accompagn M. Coulondre et le gnral Mittelhauser lors de la mission accomplie en Scandinavie du 12 au 14 avril, est revenu 15 jours plus tard Paris en traversant lAllemagne. Il sest joint une mission sudoise qui comprenait M. Dahlerus, industriel connu pour ses relations avec le Marchal Gring, le Directeur des Affaires conomiques au Ministre des Affaires trangres sudois et le chef dtat-Major des forces navales sudoises. Cette mission a propos au gouvernement du Reich un projet consistant essentiellement assurer par des forces navales sudoises la police des eaux norvgiennes et la rpartition quitable du minerai de fer entre lAllemagne et les Allis. Ce projet a t repouss par les Allemands. Paul Reynaud est cens avoir t un antinazi au long cours. En charge du destin de la France avec dimmenses pouvoirs, de droit et plus encore de fait, au moment o le nazisme la menace dans son existence mme, voil quil dmissionne et cde la place au partisan le plus notoire de la recherche dun accommodement avec le Troisime Reich, le marchal Ptain. Comment un tel paradoxe a-t-il t possible ? Deux explications principales ont t proposes et, dans bien des tudes, se combinent : il aurait perdu politiquement la main, les ptainistes le mettant en minorit ; il aurait cd devant lopposition criarde la continuation de la guerre de celle qui partageait sa vie, la comtesse Hlne de Portes. Lui-mme a longuement plaid pour la premire explication, en cartant rsolument la seconde. Jincline lui donner raison sur ce dernier point : cette compagne envahissante (traite significativement de matresse par un grand nombre dauteurs), qui plaidait peu discrtement pour larmistice lors de lexode du gouvernement sur la Loire puis la Gironde, ntait pas politiquement trs influente, ni sur lui ni sur personne dautre. Ses vocifrations taient bien plus un symptme quune cause. Cependant, il est faux que les choses se soient joues la majorit et que Reynaud ait, ce jeu, t battu, un moment quelconque. Il et fallu pour cela que sa position ft claire, et quil la mt aux voix. Comme elle resta floue, personne neut se prononcer sur elle. Il faut citer et re-citer un texte exhum en 1991 par John Costello et publi intgralement par moi-mme en 1993, jusqu ce quil soit connu et suffisamment pris en compte dans les analyses. Il est rdig le 20 mai par un collaborateur de Reynaud qui est 29 Le Marchal Gring a cependant tenu voir M. Dahlerus qui, plusieurs reprises, stait fait lintermdiaire doffres de paix allemandes. Le Lieutenant du Fhrer a exprim lavis que toute paix tait impossible dans les conditions qui rgnaient alors. Il a ajout cependant que si la guerre tait porte en Belgique et si larme allemande parvenait semparer de la cte belge et de Calais, le Fhrer ferait une proposition de paix. Il demanderait lannexion dEupen, de Malmdy, du bassin de Briey, ainsi que lattribution de colonies au Reich. Pour le reste, il se contenterait, dans lensemble, du maintien du statu quo avant les hostilits. Si la France repoussait ces propositions, la guerre serait tendue aux populations civiles et le peuple franais apprendrait ce quil en cote dtre mal dirig . Les indications ci-dessus, dont la source est absolument sre, prennent une importance particulire la lumire des vnements qui se sont drouls depuis lors. Il est permis de se demander en particulier si le Duce nattend pas le moment o M. Hitler, sestimant vainqueur, formulerait des conditions de paix, pour entrer lui-mme en scne1.

1 cf., du mme auteur, Churchill et Les Franais, Paris, Plon, 1993, p. 490-491.

La conversation Gring-Dahlerus a eu lieu le 6 mai. Ce 20 mai, Nordling fait antichambre et presse Reynaud de le recevoir, ce quil va faire en le dissimulant puis, quand en 1963, il fut forc de le reconnatre dans la dernire mouture de ses mmoires, il prtendit quil lavait rapidement conduit aprs lavoir trait de dfaitiste . Sans doute son amour perdu de la patrie franaise lui avait-il fait oublier le statut de diplomate du visiteur, et la neutralit de son pays ! Si nous rtablissons un peu de srieux dans lexamen de ce moment crucial, et Costello nous y aide bien, nous constatons que, comme il est logique, loffre de paix est tombe en terrain fertile, cinq jours aprs le constat dune catastrophe sans pareille Sedan, et quatre aprs la journe de panique du 16, lorsquon improvisait une vacuation de Paris avant dapprendre que les Panzer avaient pris la route de la mer. Malheureusement les archives ont t passes au bazooka, tant Paris qu Londres. Linventaire imprim des archives nationales anglaises relatives cette guerre comporte en effet une mention aussi bizarre quunique, propos des papiers du Foreign Office concernant la Sude : Une partie de la correspondance pour 1939 et 1940 a t dtruite en 1940 devant la menace dune invasion ennemie2. Bel aveu mais incomplet. Car des destructions darchives en prvision dune invasion se font plutt en gros quen dtail et concernent les relations avec les grandes puissances plutt quavec les petites. Et Londres na jamais t menac ce point, ni priv dune matrise des mers qui permettait de mettre tout document compromettant hors datteinte du Reich. Lequel a donc ici bon dos. Restait au chercheur examiner ce qui restait de cette correspondance et constater que les censeurs avaient slectivement pourchass le nom de Dahlerus. Pour une raison que les destructions, qui ont tout de mme laiss quelques vestiges, laissent apparatre : Halifax, lui, ministre des Affaires trangres de Chamberlain puis de Churchill, avait fait bon accueil aux efforts de mdiation de lindustriel sudois. Hitler est probablement fort du, vers ce 20 mai, de ne recevoir aucune ouverture de paix, ni de Paris ni de Londres. Il est vrai que dans cette dernire capitale est survenue, depuis la conversation Gring-Dahlerus, un changement politique radical mais sur la porte duquel il est alors lgitime de sinterroger : Churchill a remplac Chamberlain au poste de premier ministre, ce qui risque de compliquer les choses mais pourrait
The Second World War / A Guide to Documents in the Public Record Office, Londres, Her Majestys Stationery Office,
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aussi les acclrer. Celui qui dnonait dans un relatif isolement le danger nazi en conseillant de sappuyer sur larme franaise a toutes chances dtre dstabilis par le dsastre survenu cette dernire le lendemain mme de la formation de son gouvernement. Sa chute rapide serait synonyme de paix gnrale, puisque prcisment lAllemagne a fait savoir aux initis que ses conditions seraient gnreuses . Le 25 mai, un comit de guerre se runit Paris. Il comprend les trois principaux dirigeants politiques (Lebrun, prsident de la Rpublique, Reynaud, et Ptain titre de vice-prsident du conseil), assists des ministres comptence militaire, et les chefs des trois armes. Tous ces personnages sont fort pessimistes sur lissue de la guerre. Ptain et Lebrun en sont dj envisager un armistice spar, quoi que puisse penser ou faire lalli anglais. Les autres intervenants pensent que lAngleterre a son mot dire et le gnral Weygand, secouant Reynaud, lenvoie littralement Londres exposer nos difficults . Passant la journe du lendemain dans la capitale britannique, Reynaud, inhib par lloquence churchillienne, nose parler darmistice, mais se rabat sur lide dune mdiation italienne, qui a surgi du chapeau de Halifax (lequel nose pas parler ouvertement des propositions de Gring).

Des remous piques agitent pendant trois jours le cabinet britannique ce sujet, mais, providentiellement, Mussolini se drobe, ayant en ces mmes jours dcid dentrer en guerre comme un coucou, pour profiter de la victoire allemande. Le 28 au soir, Churchill tlgraphie Reynaud que lide dune mdiation italienne nest pas opportune . LAnglais russit alors polariser lattention gnrale sur lvacuation de Dunkerque, et la prsenter, le 4 juin, comme un grand succs, ce qui donne un peu dair aux partisans de la continuation de la lutte. Cependant Reynaud tente un nouvel effort : il envoie Londres le patron de presse Jean Prouvost, afin daccder Churchill par lintermdiaire de son confrre Beaverbrook, propritaire de journaux et prsentement ministre. Il sagit de demander 30

1972. Les cotes correspondantes sont FO 188/328, 329, 336, 337, et FO 371/24860 24863. Cf., du mme auteur, La Ruse nazie, op. cit., p. 257-259.

carrment aux Anglais quelles dernires chances les Allis pouvaient avoir de solliciter ensemble un armistice et dobtenir une paix ngocie. Cette mission, dvoile en 1944 dans un livre de Pierre Lazareff (le rapprochement entre Prouvost et Reynaud tant connu depuis toujours puisquil en fait sur lheure un ministre inattendu), et parfaitement inconnue des archives britanniques, doit stre droule le 4 juin. En tout cas, le 5, Prouvost est de retour et se confesse Lazareff (son premier collaborateur) sous le sceau du secret. Les ractions de Beaverbrook et de Churchill ont t nettes, et leur formulation intressante : Pas de paix ngocie, pas darmistice. La bataille de France nest quune bataille dans la guerre mondiale. Si cette bataille est perdue, la guerre continuera. La bataille de France est dj trop compromise pour que nous y risquions une partie de nos forces, le plan est de mnager au contraire nos forces pour la seconde bataille qui sera celle dAngleterre. Lalli franais doit tenir le plus possible pour nous donner le temps de mieux nous prparer, puis se replier sur ses positions coloniales, abandonnant le terrain lennemi, jusquau jour de la victoire allie qui permettra de librer son territoire. La France avait livr la premire bataille et reu les premiers coups. LAngleterre prparait la seconde bataille grce laquelle elle esprait pouvoir dlivrer ses allis. La guerre avait-elle t finie lorsque la Pologne fut occupe ? Et navait-on pas eu tort de sacrifier des forces de rserve pour aider sans espoir la Belgique ?3 Le secret de Reynaud, dj dductible de son comportement pour qui voulait bien le dcrypter, ne devrait plus faire de mystre pour personne aprs la redcouverte de ce texte. Si, en ce mois de juin, il va sopposer Ptain et Weygand sur la question de larmistice, ce nest pas que lacte en lui-mme lui rpugne, ou quil le croie vitable. Cest uniquement parce quil ne veut rien signer avec les Allemands sans les Anglais alors que Weygand a, au lendemain du comit de guerre du 25 mai, prestement rejoint Ptain sur cette question. Une confirmation peut en tre trouve dans ce que Reynaud dit le 15 juin au ministre polonais des Affaires trangres, Auguste Zaleski : pessimiste sur la possibilit dvacuer de France larme polonaise, il conseille son gouvernement de demander lui-mme un armistice4 ! Le ministre et son chef de gouvernement, Sikorski, vont alors prendre langue avec Churchill et sauver, avec leur belligrance, lessentiel de leurs troupes. Ce comportement profondment pessimiste, et comprhensible si on le rapporte ce que pensaient alors de la situation presque tous les gouvernements de la terre (et une bonne partie de celui de Londres), claire dun jour nouveau (par rapport aux rcits daprs guerre de lintress, trop influents sur les analyses historiques jusqu nos jours) leffacement de Reynaud devant Ptain : il ne peut pas ne pas penser aux rpercussions de larmistice franais sur la stabilit

du gouvernement anglais lui-mme, et de son option belliciste . Ayant tout mis en uvre pour que lAngleterre sincline en mme temps que la France, et constat que Churchill mettait, lui, tout en uvre pour retenir son allie sur la pente de labandon, il se tient prt reprendre le pouvoir et le dit y compris dans ses mmoires. Il justifie alors cette position en disant quil esprait que la France se rcrierait devant la duret des conditions darmistice, et que Ptain narriverait pas le signer. Il est tout aussi vraisemblable, et mme un peu plus, quil comptait reprendre les rnes dans le cas dune chute de Churchill au profit de Halifax, et dune paix gnrale rendant inutile lintrim dun grand vieillard. Ouvrages rcents en rapport avec ce thme : -Mers el-Kbir / La Grande-Bretagne rentre en guerre, F-X de Guibert, 2010 -Petit dictionnaire nerv de mondiale, LOpportun, 2010 la Seconde Guerre

-Churchill et les Franais, Plon, 1993, 2me d. me Polygone, 2000, 3 d. F-X de Guibert, 2010

Cf. Delpla (Franois), Mers el-Kbir, Paris, F-X de Guibert, 2010, p. 74-75. 4 Ibid., p. 77. 31

Dbat : Le Choix de la dfaite


Histomag44 a le plaisir de vous prsenter un dbat contradictoire, le premier du genre sur Histomag44, organis entre Madame Annie Lacroix-Riz dune part et Jardin David et Daniel Laurent, ci-devant amateurs membres de lquipe Histomag44, dautre part, au sujet de la rdition du livre Le choix Le Choix de la dfaite - Les lites franaises dans les annes 1930 (Armand Colin, janvier 2010, voir la prsentation en fin darticle). Annie Lacroix-Riz, ancienne lve de l'cole normale suprieure (Svres), agrge d'histoire, docteur-sLettres, professeur d'Histoire contemporaine l'universit Paris VII-Denis Diderot, est une spcialiste des relations internationales dans la premire moiti du XXme sicle, elle a notamment rdig De Munich Vichy : L'assassinat de la Troisime Rpublique (1938-1940) aux ditions Armand Colin.

Par Annie Lacroix-Riz

Madame Lacroix-Riz prsente la particularit dtre communiste, chose dont on parle gnralement davantage que de son travail. Histomag44 a constat quelle a t vivement critique en son absence et sans pouvoir rpondre, ou interviewe par des gens soit favorables soit sen tenant une stricte neutralit. Nous avons donc dcid de ne pas faire comme tout le monde et de critiquer lauteur en sa prsence, pour voir ce quelle en dit. Ils ne manquent pas de culot, ces 2 amateurs, direz-vous. Et bien non, ils nen manquent pas, la passion qui anime lquipe du Mag lui donne des ailes parfois irrespectueuses des frontires normaliennes et universitaires. Notons que Madame Lacroix-Riz a accept ce petit dbat en sachant lavance ce que nous fomentions, quelle en soit ici vivement remercie. Passons donc aux choses srieuses.

Histomag44

Annie Lacroix-Riz

Dans vos travaux, utilisezvous la mthodologie propre au matrialisme historique ou plutt la conception matrialiste de l'histoire ?

Il est certain que la lecture du exhaustive du Capital, faite tt (je lai lu pour rdiger ma matrise sur La notion de profit chez Marx, Menger, Marshall, et Schumpeter ), ma servi d'emble de cadre conceptuel. Je ne voulais pas faire dhistoire sans comprendre le fonctionnement de lconomie et de la socit. Et le grand Pierre Vilar a eu la bont de mautoriser me constituer ainsi une formation thorique. Cest cette tape franchie 21 ans qui ma entre autres permis, tant lanalyse gnrale de Marx me semblait convaincante, de rsister loffensive idologique antimarxiste qui a triomph dans les dernires dcennies. Cest dire lefficacit et la solidit de la mthode. Il n'est que ceux qui ne connaissent pas le marxisme qui peuvent gloser sur son dogmatisme, son caractre dpass, etc. Demandez aux antimarxistes sils ont lu Le Capital et sils parlent des analyses de Marx en connaissance de cause. Ce n'est pas ainsi que je poserais la question : Marx na pas invent des lois de fonctionnement des formations sociales, il les a dcouvertes et exposes. Ma recherche historique me confirmant depuis prs de quarante ans que son analyse permettait de comprendre la nature et le fonctionnement des rapports sociaux, je nai pas t tente de changer de mthode. On ne me demanderait pas si les lois de la relativit sont mortes avec Einstein. Mon diteur a souhait la rdition de louvrage alors mme que dautres recherches mavaient permis de le complter. Jai en effet prcis dans De Munich Vichy, paru fin 2008, nombre dlments abords dans Le choix de la dfaite : jai insist sur les aspects intrieurs dudit choix, notamment en montrant les liens organiques entre la 3me Rpublique agonisante et le rgime de Vichy. Or cette thse est largement nie en France, o on continue, mme dans lhistoriographie de gauche , l'exception de Grard Noiriel - Les origines rpublicaines de Vichy, Paris, Hachette, 1999) postuler la solution de continuit entre les deux systmes (voir par exemple Guillaume Bourgeois et Denis Peschanski, selon lesquels lanticommunisme de Daladier est de nature et dobjectifs diffrents de celui de Vichy, Les dputs communistes devant leurs juges : un procs biais, in Jean-Pierre Azma et al., Le Parti communiste franais des annes sombres 1938-1941, Paris, Le Seuil, 1986, p. 95 (94-102)). Cette mise au point sur les deux dernires annes, tape cruciale du putsch contre la rpublique, a ncessit 32

Si oui, ne pensez-vous pas que les conditions sociales sur notre plante ont considrablement volu depuis que Karl Marx a jet les fondements de cette mthodologie ? Tout dabord, pourquoi une deuxime dition revue et augmente du Choix de la dfaite ? Souhaitiez-vous approfondir certains points ou apporter de nouveaux lments votre analyse ? Je nose crire (cest de lhumour bien entendu), une nouvelle dition dun best seller, cest plus vendeur sur le plan marketing !

une anne de recherches supplmentaires, dont tmoignent la bibliographie, les sources et le contenu de ce second ouvrage. Il tait logique, Le choix de la dfaite se vendant correctement, que lditeur envisaget pour le 70e anniversaire de la Dfaite au moins un nouveau tirage. Et aussi logique, puisque De Munich Vichy avait apport des lments nouveaux sur la fin dune rpublique anticipant tellement le rgime suivant, que la recherche correspondante trouvt place dans louvrage publi fin 2006. Jai donc accept la proposition de mon diteur avec joie et ai apport au Choix de la dfaite les complments et modifications dont le lecteur peut juger. Le suppos Choix de la dfaite implique, comme lindique le sous-titre, les lites (conomiques) franaises et allemandes. Vos recherches portent bien entendu essentiellement sur les fonds de ces deux pays ; mais vous situez fort justement la capitale du haut patronat international Londres puis New-York. Comment situez vous lattitude des dirigeants conomiques de ces deux grands tats capitalistes dans le cadre du complot que vous nous suggrez ? Selon vous, taient-ils impliqus ? .

lls taient impliqus dans la mesure o je lexpose, et plus encore mme : les regroupements dintrts dont, du ct allemand, Goering tait le porte-parole, avaient leur correspondance en Angleterre et aux tats-Unis. Jai abord la question non seulement dans Le choix de la dfaite mais aussi dans Industriels et banquiers franais sous lOccupation : la collaboration conomique avec le Reich et Vichy, Paris, Armand Colin, 1999 rdition, 2007 (chapitre 9). Je mentionne dans la bibliographie du Choix de la dfaite et de De Munich Vichy nombre douvrages anglais et amricains qui attestent la communaut dintrts entre les milieux financiers des grands imprialismes. Scott Newton a montr, dans Profits of peace : the political economy of Anglo-German Appeasement, Oxford, Oxford University Press, 1996, quel point les pivots de lapaisement ressemblent aux ntres, y compris sur le plan politique. Je montre que leurs dlgus, notamment le duc de Windsor et sa femme, espionne allemande de Ribbentrop, participaient fbrilement aux tractations mondaines de lavant-guerre et de la drle de guerre en compagnie des futurs membres du gouvernement de Vichy. Lhistorien de mtier, responsable de lOSS puis de la CIA, William Langer, Our Vichy gamble, Amden, Archon Books, 1965 (1e dition, 1947), indment brocard par Olivier Dard (cf. infra) pour avoir dcrit et dnonc la synarchie, suggrait dj des liens entre ces milieux. Charles Highham en a fourni un bon descriptif industriel et bancaire de la situation aux tats-Unis (Trading with the Enemy, an expos of the Nazi-American Money Plot, 1933-1949, New York, Delacorte Press, 1983). Je ne me suis pas prononce sur leur ventuelle association au complot destin liquider les institutions franaises, et ce ntait pas mon sujet. Mais il serait incontestablement utile de travailler sur les liens organiques, dimension politique comprise, entre les groupes internationaux dont la seule tude de la synarchie franaise permet de dresser les contours. Ce qui va tre mon sujet dans un prochain ouvrage, cest la faon dont la grande bourgeoisie franaise est passe du choix allemand au choix amricain, et dont Washington a sauv, directement ou indirectement, tous ceux (ou presque, ctait trop tard pour Pucheu et Bichelonne, respectivement excut en mars 1944 et mort des suites dune opration en Allemagne en dcembre 1944) que Langer prsentait avec franchise dans le livre susmentionn

Comment expliquez vous un complot russi seulement face la France de 1940 et sans effet contre la Grande Bretagne -qui refusera de cesser le combat en juillet 1940- ainsi que face aux Etats-Unis qui apporteront rapidement une aide conomique aussi bien la Grande Bretagne qu lURSS ?

La grande bourgeoisie britannique a choisi quelques annes avant la franaise loption amricaine, aprs avoir beaucoup hsit, autour de la clique Montagu Norman (gouverneur de la Banque d'Angleterre)-Chamberlain-Halifax-Henderson (ambassadeur Berlin)-duc de Windsor, dispose faire le mme choix allemand que le groupe synarchie-Cagoule, par la voie Mosley. Ptain y fait d'ailleurs une claire allusion dans un entretien avec lambassadeur des tats-Unis Bullitt, le 4 juin 1940 (tl. Bullitt 3500, Paris, 4 juin, FRUS 1940, I, p. 238-239. Voir aussi John Costello, Ten Days to Destiny : the secret story of the Hess peace initiative and British efforts to strike a deal with Hitler, New York, W. Morrow, 1991, dont Franois Delpla sest inspir, dans La face cache de 1940. Comment Churchill russit prolonger la partie, Paris, Franois-Xavier de Guibert, 2003). Mme aprs avoir choisi la voie amricaine directe, ces milieux britanniques ont continu traiter avec les Allemands, mme au-del du 10 mai 1940 et du cabinet Churchill , comme le montrent les ouvrages cits ci-dessus (y compris Profits of peace). Mais il est significatif que lun des symboles de la collaboration anglo-allemande, Halifax, ait t nomm (par Churchill) ambassadeur Washington aprs avoir quitt le poste de secrtaire au Foreign Office. La grande bourgeoisie amricaine a fait le mme choix en 1941 quelle avait fait 33

en 1917, ayant besoin de la victoire sovitique contre le rival (et partenaire) allemand qui lui taillait des croupires commerciales, y compris dans larrire-cour dAmrique latine, surtout depuis la fin de 1934 : cest cela et cela seul qui finalement loigne les Amricains de lAllemagne (voir Harold James, The German Slump. Politics and Economics, 1924-1936, Oxford, Clarendon Press, 1986, p. 388-413). Elle a fait le mme choix au cours des deux guerres mondiales : combat, tardif, contre lAllemagne, avec des allis chargs de la partie militaire France la premire fois, URSS la seconde , avant conclusion dun nouveau compromis daprs-guerre. Car si les tats-Unis ont bien t la grande puissance financire des deux guerres mondiales, ils nont jamais eu la capacit militaire de vaincre larme allemande et ont d compter, dans le cadre de leur stratgie priphrique , sur les armes de leurs allis officiels. La synthse de Jacques Pauwels, appuy sur une solide bibliographie internationale, donne sur ce point des indications prcieuses, Le Mythe de la bonne guerre : les USA et la Seconde Guerre mondiale, ditions Aden, 2005. Ceux qui stonnent des checs militaires rpts des tats-Unis lpoque strictement contemporaine comprendraient mieux sils lisaient de bons livres dhistoire sur les deux guerres mondiales. Il est difficile de parler de soutien amricain stricto sensu la Grande-Bretagne. Tous les bons historiens anglophones ont observ que les tats-Unis avaient achev leur rivale britannique avec les conditions de laide (extrmement coteuse) fournie au cours de la Deuxime Guerre mondiale. Et pas seulement les historiens radicaux qualifis de rvisionnistes ceux qui ont rvis lhistoire officielle de la Guerre froide, la suite de Denna Frank Fleming, The Cold War and its origins, 1917-1960, New York, Garden City, 1961, 2 vol., et de William Appleman Williams, The Tragedy of American Diplomacy, Dell Publishing C, New York, 1972 (1 d., 1959). Mon double article Rflexion sur un ouvrage rcent (1992), 2 articles chirm, 1994 prsente une bibliographie du dossier jusqu' cette date (critique du livre de Grard Bossuat, L'Europe occidentale l'heure amricaine. Le Plan Marshall et l'unit europenne 1945-1952, Complexe, Bruxelles, 1992). Avant le Plan Marshall: Prt-Bail et consensus amricain, n 54, 1994, p. 115-140; Le Plan Marshall, ses clauses et ses consquences, n 55, 1994, p. 115-153, consultable sur mon site, www.historiographie.info). Le civilisationniste Richard Farnetti fournit, ma connaissance, la meilleure (sinon la seule) synthse en langue franaise sur la question Lconomie britannique de 1873 nos jours, A. Colin, 1993. Yves Durand a nagure fait une utile synthse sur le courant rvisionniste amricain, qui compte depuis plus de quarante ans une foule dhistoriens particulirement brillants : Naissance de la Guerre froide, 19441949, Paris, Messidor, 1984. Je les ai, dans tous mes travaux sur les annes 19401950 (on se reportera au CV de mes travaux, figurant sur mon site), systmatiquement cits et ai trouv dans leurs recherches confirmation de ce que je dcouvrais grce aux dpouillements darchives. Il est fort dlicat de parler daide amricaine lURSS y compris sur le plan conomique, avec la loi Prt et Bail. On se reportera sur ce point quelques remarquables ouvrages (parmi beaucoup dautres), 1 dhistoriens amricains (souvent disciples des fondateurs rvisionnistes ) : Gabriel Kolko, The Politics of War. The World and the United States Foreign Policy, 1943-1945, New York, Random House, 1969, rd. 1990; Joyce et Gabriel Kolko, The Limits of Power. The World and the United States Foreign Policy 1945-1954, New York, Harper and Row, 1972, Thomas G. Paterson, Soviet-American Confrontation, Postwar Reconstruction and the Origins of the Cold War, The John Hopkins University Press, Baltimore, 1973; Mark Stoler, The politics of the second Front, Westport, Connecticut, 1977; Lloyd Gardner, Spheres of influence. The great powers partition Europe, from Munich to Yalta, 1938-1945, New York, Ivan R. Dee, Chicago, 1993, 2 de lhistorien britannique Geoffrey Roberts, Stalins Wars: From World War to Cold War, 1939-1953. New Haven & London: Yale University Press, 2006. Ce dernier ouvrage comporte une bibliographie dhistoire militaire excellente et rcente qui permet de comprendre quel point les prs de 30 millions de morts sovitiques ont contribu ce que la seconde moiti du 20e sicle parachve ou porte son apoge le sicle amricain . Tout historien ou amateur dhistoire document non aveugl par lantisovitisme admettra aisment que laide sovitique aux tats-Unis ne se compare pas laide amricaine lURSS. Ceux qui ne lisent pas langlais trouveront des indications sur cet ouvrage, toujours pas traduit en franais, dans larticle paru sur mon site, 34

Jai imagin de qualifier votre livre dhmiplgique dans la mesure o vous instruisez exclusivement, et pour certains seulement, charge. Pour une priode aussi dterminante que les annes 30, je constate que vous abordez trs peu le comportement des milieux communistes. Ainsi dans lindex, THOREZ est cit 32 seulement 4 fois, Jacques DUCLOS 2 fois, contre 15 fois pour LOUSTAUNAULACAU ou Eugne DELONCLE, 20 fois pour LEMAIGRE-DUBREUIL, 36 fois pour Franois de WENDEL. Est-ce simplement parce que le strict respect du champ de votre enqute (les lites conomiques) exclut ncessairement la caste communiste ou parce que vous nous rservez une tude ultrieure spcifiquement centre sur ce sujet ?

Geoffrey Roberts, Stalins Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 : un vnement ditorial . Le Prt-Bail, outre quil ne reprsenta quune contribution modeste la production de guerre sovitique (de 4 8% du revenu national pendant la grande alliance ), ne fut en ralit accord lURSS quaprs lextraordinaire victoire de Stalingrad, c'est dire quand Washington eut acquis la certitude dfinitive que lArme rouge triompherait de linvasion. Prt typique de ceux octroys sans risque financier par la haute banque.

Je traite des lites de la socit, en premier lieu de celles qui possdent les grands moyens de production et dchange, qui contrlent tous les aspects de la vie du pays, qui disposent dauxiliaires uvrant tous les niveaux, qui ont pes de manire dcisive sur la vie quotidienne des Franais et dont les initiatives ont fait passer la France du statut de grande puissance celui de pays vaincu. Je ntudie pas dans cet ouvrage le rle de la minorit rvolutionnaire qui; au surplus, jusqu' preuve du contraire, na pas russi inflchir le sort de la France. Parler dhmiplgie suppose quil y aurait deux cts gaux ou presque dans un corps franais partag entre milieux communistes et lites conomiques . Il faut que lidologie dominante soit efficace pour quon soit tent de postuler lgalit ou la quasi-galit entre ceux den haut , qui dcident du niveau de notre salaire et de nos chances de survie, et la petite minorit de ceux den bas qui tentent de sopposer la tendance permanente la baisse dudit salaire, fix par ceux den haut , et aux diverses consquences politiques de cette loi conomique du capitalisme. Ce que je montre dans Le choix de la dfaite atteste que le grand capital a dcid du sort des Franais. Ce que je montre dans De Munich Vichy atteste que le mme grand capital a littralement clou au sol les milieux communistes l'intrieur. Je travaille depuis des dcennies sur la caste des lites, concept qui a un sens conomique (que na pas celui de caste communiste dans un pays capitaliste) et je la dcris comme les archives la montrent. Le rle dterminant qui est le sien na aucun quivalent dans quelque autre partie que ce soit de la socit.

Concernant la thse du complot. Votre thse et vos conclusions dveloppes depuis de longues annes sont-elles maintenant partages par dautres chercheurs ?

Jusqu' nouvel ordre ma thse n'est pas aborde par mes pairs acadmiques, qui ne supportent mme plus le seul concept, nagure licite, de collaboration conomique de guerre. Lusage que jen ai fait les a mme tant fchs quils ont dcid en janvier 2002 de crer un groupement de recherche du CNRS, dirig par Herv Joly, en vue de faire dmontrer par ses responsables et intervenants venir que mon ouvrage Industriels et banquiers franais, dj cit, tait truff de sottises. Les lecteurs pourront, la lumire des dcouvertes dudit GDR 2539 (dont le contrat est dsormais achev, avant ventuelle reconduction?) juger si cet objectif, dont M. Joly vient de reconnatre la ralit l'occasion dun change de lettres du dbut de fvrier 2010, a t atteint. Sil lavait t, je prsume que Michel Margairaz, un des initiateurs de cette entreprise, aurait signal dans son rcent article prtendant une recension exhaustive de trente ans de travaux universitaires (articles inclus) sur Les politiques conomiques sous et de Vichy la victoire remporte sur mon apport mdiocre et dangereux (pour lhistoire de la Seconde Guerre mondiale en France) (Histoire@Politique. Politique, culture, socit, N9, septembre-dcembre 2009. www.histoire-politique.fr). Comme M. Margairaz na mme pas cit le titre de louvrage de prs de 700 p. qui avait motiv pareille mobilisation, jose croire que le concept de collaboration conomique n'est pas mort. Une telle raction, invraisemblable il y a quelques dcennies, o la mise au placard des travaux des pairs, fussent-ils soumis vive critique, tait inconcevable, montre que la meilleure arme contre ce qui drange en histoire est aujourd'hui le mutisme absolu mme dans un domaine o, jusqu'aux annes 1980, le concept de collaboration tait acadmiquement licite. Javais en outre abord dans Industriels et banquiers la question de la synarchie, mais cet aspect, non ngligeable, du livre na alors suscit aucune raction, la diffrence du dossier du Zyklon B, objet dun grand tapage, en gnral trs agressif, dans la grande presse mme. Le silence sur la synarchie et ses uvres, c'est dire le complot des annes 1930 35

contre la population franaise et les institutions rpublicaines quelle stait (et que les lites lui avaient un moment) donnes, a t verrouill depuis la Libration, pour des raisons d'abord tatiques, que je dcris dans les pilogues (diffrents) des deux ouvrages concerns. Lvolution droitire de lhistoriographie franaise a aggrav le blocage acadmique au moment mme o les fonds, longtemps ferms (les sries de police par exemple, jusquen 1999), allaient souvrir. Juste avant louverture thorique (compte tenu du dlai des soixante ans), certains chercheurs ont mont la garde, par exemple Olivier Dard, dj cit, avec ses sarcasmes sur le mythe de la synarchie dans La synarchie ou le mythe du complot permanent (Paris, Perrin, 1998), ouvrage dont larchive originale est absente. Cette faon de ridiculiser et dinvectiver, en termes trs politiques (en amalgamant fascistes et communistes), tous ceux qui avaient soutenu la thse de lexistence et de la capacit de nuisance de la synarchie a reu lagrment acadmique, autoproclam, de M. Margairaz, dans larticle ci-dessus cit : Parmi les responsables politiques, le mythe dune synarchie ourdie par Jean Coutrot a bien t dconstruit (art. cit, p. 10). La question se pose donc aujourd'hui au sein de luniversit franaise dans les termes o lavait pose une famille croque par Caran dAche, excluant toute discussion de lAffaire Dreyfus dans le repas commun qui allait suivre : on nen parlera pas . ceci prs que ladite famille en a parl , tandis que lhistoriographie dominante tient le couvercle hermtiquement ferm. Un tel comportement illustre le caractre de plus en plus conservateur, en France, de lhistoire conomique, fruit de ses contacts, rgulirement renforcs depuis les annes 1980, avec ceux den haut , volution que jai analyse dans lopuscule Lhistoire contemporaine sous influence (Pantin, Le temps des cerises, 2004, 2e dition). Pourvu de quelques rares critiques, plutt logieuses, dans la presse (pas la grande presse, certes), Le choix de la dfaite a fait l'objet dun enterrement acadmique quasi total; le suivant, De Munich Vichy, dun enterrement de presse plus total que le premier, et dun enterrement acadmique gal. l'exception dune critique la fois positive et navre dans Historiens et Gographes (revue de lassociation des professeurs dhistoire et gographie qui navait pas rendu compte du Choix de la dfaite), de mon collgue Dominique Lejeune, professeur de Khgne : Annie Lacroix-Riz, eu gard la quantit de recherche fourni (sic), doit bien avoir raison sur nombre de points, mais le lecteur est conduit douter de toutes ses affirmations. etc. (n 353, p. 352-353). Bref, selon presque tous ceux qui rendent compte de ces travaux, lauteur instruit charge. Pas du tout, ce n'est pas moi, ce sont les archives originales qui instruisent strictement charge. Quant au rsultat auquel jaboutis sur une telle base, soit jai raison soit jai tort, tant sur les plans mthodologique que factuel. Si jai tort, il convient de le dmontrer, pan par pan des ouvrages. Pour le reste, je ne suis pas responsable de ce que sont les dcideurs que jtudie, encore moins de la souffrance que la chute morale de certains leurs hros (surtout les chefs rpublicains de la gauche de gouvernement, sans parler de Paul Reynaud) suscite chez certains lecteurs. J'ai pos devant tmoins M. Dard, vu en janvier 2010 la sortie d'une soutenance de thse dont il tait membre du jury, la question: "alors, cher collgue, quand allons-nous faire enfin un dbat acadmique sur la "synarchie-quin'existe-pas"". M. Dard a ri d'un air gn et rpondu: Pourquoi pas? . Attendons quil se dcide. Pour le reste, je ne suis pas inquite, jai lavenir de la recherche pour moi, et je vous renvoie la rponse votre question ultrieure sur le silence prsum complet propos du complot contre la rpublique franaise.

Jai peut-tre mal saisi une partie de votre thse. Faut-il comprendre que le complot des lites conomiques tait franais, franco-allemand, ou mondial ? Dans le cadre dun complot franco-allemand des lites conomiques, comment situez vous la signature du pacte germanosovitique ?

La fureur publique des lites conomiques et politiques des grands pays imprialistes souleve par la signature du 23 aot 1939 sexplique par le fait que les intresses, surtout en France ( un moindre degr dobscnit en Angleterre, o le camp Churchill tait en passe de lemporter) piaffaient dimpatience que russt enfin la Sainte Alliance anticommuniste (expression du diplomate fasciste Renato Bova Scoppa, consul italien Genve, tl. 254, Genve, 5 dcembre 1939, Documenti diplomatici italiani, 9e srie, II, p. 358). La conjoncture depuis Munich avait t de ce point de vue trs favorable. Sur la signature du pacte germano-sovitique, prvue depuis 1933, je dis bien 1933 (cest pourquoi je parle dobscnit propos dune indignation publique particulirement mensongre), je vous renvoie au Choix de la dfaite o la 36

Pour les lecteurs dHistomag44, pourriez-vous situer limportance du personnage Adolf HITLER. Daprs vous, tait-il un (simple) instrument jouet du Grand Capital ? tait-il lacteur-dcideur, matre dans lart de la tromperie, du bluff, etc. que nous imaginons ou un dirigeant sous influence ?

politique extrieure sovitique et la politique de lOccident l'gard de lURSS sont tudies sur une dcennie entire et De Munich Vichy o les annes 19381940 font l'objet dune tude plus dtaille.

Ma position est sur ce point celle des marxistes depuis les annes 1930, auxquels les archives donnent raison contre celle qui a triomph depuis les annes 1980, la suite de louvrage dHenry Turner German Big Business and the Rise of Hitler, New York, Oxford University Press, 1985. Turner est un historien de valeur assurment, mais aussi et surtout un champion de la slection intresse des sources, et il prfre les dclarations a posteriori des grands patrons allemands aux fonds originaux (comme je le montre, fonds originaux l'appui, dans Le choix de la dfaite). Louvrage de Kurt Gossweiler, Hitler, l'irrsistible ascension ? Essais sur le fascisme, Bruxelles, Aden, 2006, pour lequel jai rdig une prface Pourquoi il faut lire ou relire Kurt Gossweiler , rsume bien la thse de linstrument Hitler. Dietrich Eichholtz, historien de RDA, auteur du clbre ouvrage Geschichte der deutschen Kriegswirtschaft, 1939-1945, Berlin, 1969 (rsum en franais dans Histoire de lconomie de guerre allemande 1939-1945 , Recherches internationales, n 69-70, 1971-1972, p. 109-152) a certes, du fait de la runification de lAllemagne, perdu son poste de professeur (octroy, selon la coutume, un Wessi). Mais il est demeur une rfrence incontournable en Allemagne unifie comme me la confirm Arno Radtke-Delacor, dont les contraintes franco-allemandes de carrire ont en 2001 mis un terme, mon grand regret, des relations jusqu'alors excellentes. Et luniversitaire chass de sa chaire simpose toujours dans le dbat historiographique allemand (que jai rsum dans Industrialisation et socits (1880-1970). LAllemagne, Paris, Ellipses, 1997, Grand capital et 30 janvier 1933 et Les termes du dbat sur les relations entre politique et conomie , p. 71-80). De bons historiens comme Ian Kershaw qui accordait nagure sa place lgitime la thse marxiste ou marxisante des rapports Hitler-grand capital ont abdiqu par ralliement conformiste la droitisation voque plus haut, phnomne qui a caractris toute l union europenne , Royaume-Uni compris. Son volution a t sensible entre les deux ditions, respectivement de 1992 et de 1997 de Quest ce que le nazisme? Problmes et perspectives dinterprtation, Paris, Gallimard, dition (complte) : la premire incluait dans le dbat historiographique linterprtation marxiste, abandonne cinq ans plus tard comme indigne dattention, laffaire tant rgle au bnfice de Turner. Son volution, que jestime dsolante, est acheve dans sa rcente biographie dHitler (Hitler, 18891936, Hitler, 1936-1945, Flammarion, 1999 et 2001). Ne reposant sur aucun apport important de sources, celle-ci a bnfici dun grand bruit mdiatique, hommage logique la spectaculaire conversion turnerienne de Kershaw (qui se rfre sans rpit Turner, comme si son lecteur navait pas compris d'emble). Quel gchis!

Si nous admettons la collusion des lites conomiques et leur toute puissance, comment comprendre et analyser la suite, cest dire lanantissement de lAllemagne et du Nazisme ?

La question est sans objet, puisque ni lAllemagne ni le nazisme nont t anantis, comme le montre la simple histoire de la dnazification, laquelle lhistoriographie anglophone a apport une contribution considrable. Je me contenterai ici de citer les travaux pionniers, toujours non traduits en franais cette date, de Tom Bower, Blind eye to murder. Britain, America and the purging of Nazi Germany, a pledge betrayed, London, Andr Deutsch, 1981, qui atteste que la non-dnazification a t une dcision anglo-amricaine de 1941-1942, sans rapport aucun avec la Guerre froide, et Christopher Simpson, Blowback. Americas recruitment of Nazis and its effects on the Cold War, New York, Weidenfeld & Nicolson, 1988, essentiel sur le sauvetagerecyclage amricain des criminels de guerre (en quelque sorte la suite de louvrage de Tom Bower) Jai moi-mme contribu, sur la base des archives diplomatiques franaises en particulier, ltude de la non-dnazification dans les zones occidentales (voir le CV de mes travaux, qui comporte plusieurs articles sur ce sujet). Et jai largement trait de limmense contribution du Vatican au sauvetage-recyclage des criminels de guerre, mise en uvre grce au financement amricain depuis 1943 (d'abord dans les camps de prisonniers anglo-amricains), dans Le Vatican, l'Europe et le Reich de la Premire Guerre mondiale la Guerre froide (1914-1955), Paris, Armand Colin, 1996 et 2007 (chapitres 10-11). Jen prpare une rdition 37

paratre fin 2010.

Comment pouvez-vous expliquer la longueur du silence COMPLET concernant le complot que vous exposez ? Vu le nombre de personnes impliques, comment concevoir labsence de repenti ou simplement dexacteur comploteur du, dun enfant ou dun conjoint oppos cet idal ?

Mon collgue Alfred Wahl a rcemment dcrit le maintien en place systmatique des lites allemandes des zones occidentales, dans tous les secteurs dactivits, conomiques en tte, dans une synthse taye par une bibliographie allemande considrable. Cette synthse, vritable premire en France, a suscit un silence de mort, conformment aux rgles europistes gommeuses dhistoire gnante. Tout tudiant ou tout amateur dhistoire devrait pourtant avoir lu La seconde histoire du nazisme dans l'Allemagne fdrale depuis 1945, Paris, Armand Colin, 2006. Mon petit ouvrage Lintgration europenne de la France. La tutelle de lAllemagne et des tats-Unis (Pantin, Le temps des cerises, 2007) atteste la parfaite continuit des lites conomiques qui ont fait et soutenu Hitler puis ont opr le virage amricain et europen dcrit par lhistoriographie allemande et amricaine

Lisez donc la correspondance originale de ou concernant Andr Franois-Poncet, dlgu du Comit des Forges Berlin puis Rome, qui se targuait devant les chefs hitlriens (notamment Hitler lui-mme) et fascistes, en novembre-dcembre 1933, de la constitution imminente du futur gouvernement trs fort et, en novembre 1938, de la fascisation de la dmocratie franaise en cours et venir, et vous admettrez d'emble que le silence concernant le complot na pas t complet . Par ailleurs quelques bavards ou mcontents, dfaut dtre repentis, ont t victimes dune pidmie de suicides : ouverte, en mai 1941, par la dfenestration de Jean Coutrot, elle a t suivie dautres morts violentes, en 1941-1942, de synarques fort jeunes et en excellente sant, comme lexpose le prologue du Choix de la dfaite : le lecteur peut juger ainsi de la validit respective de mon argumentation (p. 30-39) et de la thse centrale dO. Dard du suicide de Jean Coutrot, rsultat dun drame intime (La synarchie, p. 86-93). Le complot, notoire dans les milieux politiques en France, tait expos quotidiennement depuis fvrier 1934 et plus prcisment encore depuis 1936 par la presse communiste et par les socialistes de gauche, tel le spcialiste des ligues du Populaire, organe de la SFIO, Jean-Maurice Hermann (proche du PCF, surtout aprs la Libration, la SFIO ayant exclu en mars 1948 pour indiscipline [ce] membre du Comit de vigilance antifasciste , note RG, 18 septembre 1948, GA, H 2, archives de la Prfecture de police). Sans parler du dput dextrme droite de Neuilly Henri de Kerillis, vou aux gmonies en raison de son soutien du pacte franco-sovitique, de son opposition ferme Munich et de sa franchise sur le complot politique stricto sensu en cours : sa dnonciation courageuse, en 19381939, de lalliance des lites franaises et des puissances de l'Axe, se solda par la perte de tous ses moyens journalistiques : cest le grand capital, Comit des Forges de Franois de Wendel compris, qui avait financ son journal, Lpoque, et cest lui qui labandonna brutalement. Kerillis eut, pour sa survie, la bonne ide de fuir la France ds la Dfaite, mais il ne fut malheureusement jamais assez prcis, ni dans ses dnonciations de 1938-1939, ni dans son ouvrage dexil de 1942, Franais, voici la vrit !, New York, ditions de la maison franaise (sur les limites de son audace, voir De Munich Vichy, index). Nombre dautres contemporains, acteurs politiques ou journalistes extrmement bien informs, ont rvl des pans entiers du complot, mme sils ont parfois respect des limites volontaires, vu leurs obligations politiques, tels Pierre Cot (Le procs de la Rpublique, ditions de la maison franaise, New York, 1944), Andr Graud-Pertinax (Les fossoyeurs : dfaite militaire de la France, armistice, contrervolution, New York, 1943, 2 vol.), Albert Bayet (Ptain et la Cinquime Colonne, Paris, ditions de Franc-tireur, 1944), etc. Mais la confrontation de leurs rvlations augmente encore la prcision de leurs informations. Lrudit suisse Henri Guillemin, polmiste trs document, alias Cassius (en 1945), a ouvert des pistes intressantes dans La vrit sur laffaire Ptain, Genve, Milieu du Monde, 1945. Cest beaucoup de bruit pour un silence prsum complet. Cela seul vous donne une ide de la contribution dune information trs prcise mais trs minoritaire au niveau de connaissance gnral de la population quasi nulle, hier comme aujourd'hui. Cest le fleuve norme de la grande presse et des autres moyens d'information et de propagande qui baigne quotidiennement la population, pas les ruisselets que notre systme admet dans certains pays et certains moments, en les prsentant d'ailleurs comme un signe de son amour ardent pour la libert dexpression. Ces ruisselets natteignent quune infime minorit, et seulement dans la mesure o celle-ci accepte de payer ce qui est 38

dispens lensemble de la population en large part titre gratuit et non volontaire. Lisez Le choix de la dfaite et De Munich Vichy, qui traitent assez longuement de la question, et le second plus encore, de ceux qui en ont parl , pendant et aprs la guerre, et vous constaterez que le silence est moins complet que vous ne le croyez. On peut commencer lexercice en lisant : 1 lensemble de ldition rcente de Ltrange dfaite de Marc Bloch, Paris, Gallimard, 1990, qui comporte dautres textes que celui, dj presque explicite, de juillet-septembre 1940 (celui de la 1re dition, de 1946), et 2 lextraordinaire petit livre, aujourd'hui inconnu, de Raymond Brugre, ambassadeur Belgrade de novembre 1938 juin 1940, qui compare lgitimement lopration Ptain lopration Bazaine de 1870 : Veni, vidi, Vichy, Paris, Calmann-Lvy, 1944. Seul diplomate dmissionnaire le 17 juin 1940 (jour de la demande franaise darmistice, formule, par astuce, en demande des conditions de larmistice ), Brugre ne fut laiss par de Gaulle que quelques semaines la tte du prestigieux secrtariat gnral du Quai dOrsay avant dtre remplac, en octobre 1944, par Jean Chauvel, sous-directeur dExtrmeOrient rest en poste Vichy jusquen novembre 1942. On doit pouvoir trouver louvrage dans mainte bibliothque franaise, comme la Bibliothque de documentation internationale contemporaine de Nanterre. Les sources policires de laprs-Libration rvlent la parfaite continuit de lorganisation politique et idologique des milieux qui staient regroups avantguerre dans la synarchie et la Cagoule, comme je le montre dans les pilogues de mes ouvrages sur les annes 1930. Je ne me prononcerai naturellement pas dans un questionnaire dhistoire sur les uvres daujourd'hui des classes dirigeantes confrontes une nouvelle crise systmique du capitalisme. Je ne puis que constater que les liens organiques, notamment familiaux, de nos actuels milieux dirigeants avec les principaux protagonistes de mes ouvrages sur les annes 1930 sont tablis. En France comme ailleurs dans la sphre d'influence amricaine de 1945.

Si complot capitaliste il y avait en 1939, estimez vous quil ait cess et si oui quelle priode ? Pouvons nous raisonnablement penser que le complot puisse perdurer, sachant, par exemple, que jai trouv votre livre trs facilement, dans un rayon bien achaland, la boutique Relay de la gare Montparnasse, qui nappartient pas prcisment une officine marxiste ?

Prsentation de lditeur : Le Choix de la dfaite, Les lites franaises dans les annes 1930, 2nde dition, par Annie Lacroix-Riz, un livre trs "incorrect" sur le jeu trouble des lites franaises. - Un essai trs engag, qui fut un succs ditorial dans sa premire dition. - Une dmarche taye par un impitoyable travail darchiviste : cette seconde dition, augmente de donnes recueillies partir de fonds darchives rcemment ouverts, a permis lauteur de renforcer et prciser sa thse. Les lites franaises (financires, conomiques et politiques) ontelles, au cours des annes 1920 et 1930, consciemment souhait et favoris la domination sur l'Europe de l'Allemagne de Hitler, par peur du communisme ? L'auteur rpond cette question par l'affirmative, tayant sa dmarche par une tude d'archives extrmement fouilles en Allemagne et en France qui, jusqu' prsent, n'avaient pas t dpouilles. 688 pages 38

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Le Premier Matre L'Her


Par Lionel Ladan et Daniel Laurent
Il sappelle Lionel, il a 17 ans et est passionn par lhistoire de la seconde guerre mondiale, mais son image de ce conflit a chang depuis quil a dcouvert qu'il y a un hros dans sa famille. Jean-Franois L'Her, son arrire-grand-oncle, connu cette guerre et a t tu parmi tant dautres soldats en 1940. Il a donc fait des recherches et bti cette biographie par devoir de mmoire, car, selon lui, Comme toute personne victime de cette guerre, il ne doit pas tre oubli. Ce fut pour moi un vritable plaisir de laider un peu tirer parti de ses dcouvertes. Daniel Laurent Jean-Franois L'Her est n le 24 janvier 1904 Rumaout, Kerlouan (Nord-Finistre). Il est le fils de Franois l'Her, cultivateur, g de trente trois ans et de Marie-Anne Tanguy, son pouse, mnagre, ge de vingt neuf ans. Il se marie le 14 janvier 1929 St Fregant (Nord-Finistre) avec Isabelle-Marie Broudin, couturire, ne Kerlouan le 22 juin 1910, fille de Corentin Broudin, dcd, et de Marie Anne Le Roy, cultivatrice St Fregant. Le 28 janvier 1920, il rentre l'cole des mousses sur le vaisseau l'Armorique, un voilier hors-service. Il gravit assez rapidement les chelons de la hirarchie des quipages de la flotte et, le 1er octobre 1939, il est promu matre de manuvre.

Il fut dans sa carrire en poste en Syrie, en ExtrmeOrient, Toulon, Brest puis Bizerte et finalement en janvier 1940, il est nomm Premier-maitre la base aronavale de Berck prs de Boulogne en tant que chef de service et capitaine d'armes. Au dbut mai 1940, deux escadrilles y sont affectes : l'AB2 et l'AB4, douze Loire-Nieuport LN 401 pour la premire (issue du Barn, ailes repliables), et pour l'autre 12 Loire-Nieuport 411. Le 10 mai 1940, les Allemands lancent leur grande offensive, 400 bombardiers sont chargs de dtruire au sol par surprise le maximum d'avions franais, de la Mer du Nord aux Vosges. Ce jour-l, l'aube, le terrain de Berck est le premier touch par des bombes de Heinkel 111. 4 hommes sont tus, un peu plus tard c'est au tour du hangar de Calais-Marck de voler en clat, 7 avions dtruits mais pas de victimes. Les hommes de la B.A.N. s'illustrent les 19 et 20 mai suivants, retardant l'avance des blinds du gnral Guderian. Le 21 mai, la base menace d'encerclement par l'ennemi, le Capitaine de Frgate NOMY (futur Chef dtat-major de la Marine) prit la dcision de renvoyer

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Calais tous les appareils disponibles des formations bases Berck et, avec l'accord de l'autorit suprieure, d'vacuer lui-mme sur Boulogne tous les services afin de rejoindre le nouveau point stratgique qui lui serait fix. Le Premier-matre L'HER participa avec une grande matrise cette vacuation, cependant que les quipes techniques dtruisaient le matriel non transportable et incendiaient les stocks d'essence, afin que les Allemands ne puissent en profiter. Le 22 mai, au matin, l'arrive Boulogne, o la situation est fort confuse, le Premier-matre L'Her reprend en main son personnel dispers dans la B.A.N installe au casino de Boulogne. Le commandant Nomy prend provisoirement le commandement de la Marine Boulogne, mais dans l'aprs-midi une vedette rapide amne de Cherbourg le capitaine de vaisseau de lEstrange avec pour mission de rorganiser tout le secteur. Le combat sera ingal, la zone de Boulogne tant encercle par la 2.Pz. Division du General Rudolf Veiel, lune des units du 19eme Corps blind de Guderian en personne. Le personnel des diffrentes formations prsentes Boulogne est regroup au fort de la Tour d'Ordre (Ou Tour dOdre, en fait un lieu-dit), qui sert de smaphore, et la dfense s'y organise. Ds la matine du 23 mai, la prsence allemande se manifeste aux abords du fort et les premiers coups de feu sont changs. L'quipage de la B.A.N de Berck, au milieu de ces troupes disparates, se fait remarquer pour sa discipline et sa cohsion sous les ordres du premiermatre L'HER. Les entres du fort sont barricades en utilisant les vhicules mais le combat est ingal et, vers 15 h, des chars commencent pntrer dans la Tour d'Ordre. Un sous-officier allemand saute d'un char pour hisser la croix gamme. Le Premier-matre L'HER l'abat d'un coup de mousqueton et, aussitt, une rafale de mitraillette l'abat son tour. Grivement bless et mme partiellement paralys, le Premier-matre L'HER fait preuve jusqu' sa mort, le 24 mai 1940, d'un courage et d'un dsintressement exceptionnels. Quand le mdecin veut panser ses plaies, il ne cesse de dire: Capitaine, ne vous occupez pas de moi, je suis foutu, mais soignez les autres qui ont besoin de vous .

Selon le gnral Guderian, les dfenseurs de Boulogne auront bloqu toute une Division Panzer autour de la ville pendant 4 jours et contre toute attente. Annexe 9 l'ordre 519 P.M.N.I du 5 juin 1940 : L'amiral commandant les FM du nord inscrit d'office au tableau spcial de la lgion d'honneur pour le grade de chevalier avec citation, le premier matre de manuvre l'Her ( titre posthume) le 23 Mai 1940, alors que le fort de la tour d'ordre tait bout de rsistance, les chars d'infanterie ennemis hissant les couleurs allemandes, a abattu au mousqueton le soldat ennemi hissant les couleurs allemandes.A t tu sur le champ, enterr Boulogne, sa tombe doit tre honore comme le symbole de nos couleurs . Le premier matre L'Her fait partie, avec de nombreux autres combattants franais, des symboles montrant que, non, lArme Franaise na pas fuit en 1940, quelle a fait face avec courage et dtermination et que les raisons de la dfaite sont chercher ailleurs, a la Chancellerie de Berlin pour certaines et dans les salons parisiens pour les autres.

LAviso Premier-Maitre lHer Dcorations et honneurs : Chevalier de la Lgion d'honneur titre posthume, avril 1941 cole de Maistrance, promotion P.M. LHer : 1995 Aviso P.M. LHer : mis flot le 28 juin 1980 et admis au service actif le 1er octobre 1981. Bas Toulon. Inauguration de la rue P.M. LHer Kerlouan Sources : Archives familiales et militaires Mmorial des marins morts http://www.auxmarins.com/ pour la France

Var marine http://varmarine.wifeo.com/ Franois Delpla, La ruse nazie, Dunkerque 24 mai 1940, France-Empire, 1997

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La a route de Londr L res


Par Prosper Va andenbroucke
Pend dant l't et l'autom mne 1940, la prsen nce gouv vernementale belge Londres L est, selon un mot m de Churchill, bien b mince. Un ministre, Albert de Vlee eschauwer, , est arriv en juillet, suivi en ao ot par Camille Gutt (ministre des Financ ces). Il faud dra attendre la fin d'octob bre 1940 pour qu'un gouv vernement quatre puisse tre con nstitu : par rtis de Vichy V en aot 1940, Sp paak (Affaire es Etrangre es) et Pierlot P (Prem mier ministre) n'arrive ent Londr res qu'a aprs bien des aventu ures en Es spagne et au Port tugal. Ils doi ivent cette vasion peu protocolaire e des Belges qui, en Espagne e, ont russi tromper la vigilance, toute relative, de e la police franquiste. f U Un de ces c Belges, Marc Jottard, consul de d Belgique Barc celone, joue era un rle de premier plan dans ce qui fut une rsistance belge e peu connu ue: celle qui i a conn nu la France e non occup e comme champ c d'action et dont d la lutte se prolongea dans les pays neutr res de la a pninsule ibrique. la a mme po oque, les ra apports entr re cette entit mag gique qu'on appelle Londres L et e la Belgique occu upe sont qu uasi inexistants. Cela vaut autant po our les liaisons l clan ndestines. Mme l'Intelli igence Servi ice brita annique, sou uvent - et tort - considr comm me omn niprsent et t tout-puissa ant, se limi ite envoy yer quel lques agents s l'aveugle ette en Belgique entre ju uin et aot a 1940. Le noyau gouverneme ental belge Lond dres ignore d'ailleurs tout de ces op prations do ont les missions m restent sans r sultat. Lho omme qui venait v de Li isbonne Par contre, Londres L es st la base d'une mission qui, fin 1940, po ortera des fruits. Elle ne e s'oriente pas p en premier p lieu u vers le pa ays occup, mais vers la zone e dite libre. Cette missi ion est conf fie Georg ges de Henau, H officier de rserv ve et ingnie eur conseil. N N Gand en 190 05, il a trav vaill avant t les hostilit ts dans s l'industrie ptrolire en Italie. En mai 1940, il a rus ssi gagn ner l'Angleterre. Fin aot, db but en sept tembre 1940 0, il s'enten nd confier, oralement, o fait deux miss sions compl mentaires. La premi re nt du colone el Wauters, attach mil litaire belge vien Lond dres ; elle a pour objet o de co onvaincre des d milit taires belges s, rests en n France aprs l'armisti ice franco-allemand d de juin, de rejoindre les forc ces armes belges en format tion dans les camps de Tenb by et ailleurs s. La second de lui est pr sente par un agen nt de liaison belge avec le War Off fice : il s'agit d'essayer de trouver pa armi ces militaires m d des lm ments dispo oss or rganiser un n service de rens seignements s, si possible en Belgique e mme. Georges de He enau quitte Londres en n avion le 11 sept tembre 194 40 pour Lis sbonne. De l, il gagne clandestinement t la France non occup e, o il essa aie d'en ntrer en contact avec des officiers belges. La plup part de ceux x-ci y sont attachs au u Service des d Dpts de mat riel militair re belge, rpartis dans le Midi de la Franc ce. Il s'agit de garder ce matriel, de le liquider si po ossible et, en secret, d'e empcher que 42 la commission d'armistic ce franco-allemande ne s'en em mpare. Le service centr ral est dirig par le gnralmajor m de rserve Faux, , assist par r le major JeanJ Ba aptiste Bran nders et le c commandant t Henri Bern nard, of fficier du gn nie. Le e seul dont on o sait avec c certitude qu'il a t touch pa ar de Henau u est prcis sment Bern nard. Le gn nral F aux aurait plutt froid dement reu u l'missaire e de Lo ondres, le considrant c comme un agentenn nemi. Mais lon peut t dire sans r risque de se tromper qu ue de Henau a touch t d'autres offic ciers, Vichy V no otamment, et sans do oute le che ef du dpt de Montpellier, le e colonel Fernand Sevrin n. Quant Henri H Be ernard, qui avait voulu rejoindre l'A Angleterre, c'est pa ar suite de l'intervention n de George es de Henau qu'il re entre en Belg gique, o il a apportera, partir d'oct tobre 19 940, sa con ntribution l'extension n du service e de re enseignemen nts Luc , d dj en form mation. La a filire ib rique Re entr Lisb bonne au d but de novembre 1940 0, de Henau y est attach la Lgation belge. Ave ec le pr remier secr taire Conrad d Seyffert, il y participe e la pr remire ten ntative de cration d'une d ligne e de pa assage travers t l'Esp pagne, se basant sur r les in ndications re eues en Fra ance lors de e sa mission n. En Es spagne, la cellule de e Lisbonne peut p compter sur l'a appui de l'i ingnieur b belge Max Polchet, P hom mme d' 'affaires jou uissant de larges relations et vicepr rsident Bruxelles B de e la Chambr re de Comm merce es spagnole. C' 'est son domicile, a avenue Loui ise Bruxe elles, qu u'avaient t t fondes, avant 194 40, les Am mitis Hispano-Belge es. De plus, il est en ra apport avec Marc ottard Barcelone, a avec l'amba assade belg ge Jo et Madrid, avec l'a attach militaire m ad djoint d' 'Angleterre Lisbonne. En n France no on occupe, c'est sur le e colonel Se evrin qu ue de Henau u fonde ses espoirs, et ils i ne seront t pas tr romps. Fin dcembre 1940, Polch het rencontre au Pe erthus, sur la frontire e espagnole e, deux officiers be elges : le capitaine c Vincent Geve ers du dp t de Limoux, et le capitaine e Frdric de Selliers s de Moranville, adjoint a au gnral Delvoie, D an ncien at ttach milita aire belge Paris. Frd dric de Se elliers se era pendant quelques m mois la chevil lle ouvrire de d la ch hane en Fra ance. Gever rs passe en France gr ce Po olchet. Il est Lisbon nne le 4 ja anvier 1941. En f vrier, il sera Londr res, o il fera f rapport t sur l'o organisation Benot . Le e capitaine de Selliers donne galement suite e au de euxime volet de la mis ssion de G. de d Henau : crer c un n service de e renseignem ments. En fvrier f 1941 1, de Se elliers remo onte en Belgique. Il y rencontre des of fficiers de l'entourage du colone el Lentz et t du co ommandant Claser, fon ndateurs de regroupem ments militaires m qui formeront en mai 19 941 la L gion Be elge.

Bruxelles, il rencontre galement Albert Hellemans, officier de rserve et conseiller la Banque de Bruxelles , bien connu dans les milieux de l'Aronautique. Hellemans est en rapport avec les chefs de deux services de renseignements en Belgique occupe, qui s'occupent galement d'vasion : Fernand Kerkhofs, fondateur du service Zro et fonctionnaire de la Brufina (Compagnie financire), et le colonel Joseph Daumerie, directeur de l'Aronautique civile et codirigeant du service Martiny-Daumerie. Daumerie et ses agents ont russi, peu de temps avant, trouver une filire d'vasion via Roubaix. La rencontre Hellemans-de Selliers porte ses fruits, car grce elle les premiers officiers belges quittent la Belgique destination de lAngleterre. Parmi eux, le lieutenant de rserve Jean Nicodme (qui deviendra Londres le chef du Service de renseignements de la Sret de l'tat ) et les capitaines Montjoie, del Marmol et de Walckiers. Ces quatre officiers sont reus en Espagne par Polchet en mars 1941, et quittent Lisbonne le 17 avril pour lAngleterre. leur arrive, les trois derniers, appels les rois mages sont traits avec beaucoup de mfiance par certains politiciens Londres, qui voient en eux des missaires du gnral Van Overstraeten et des agents d'une politique royale. La filire de Polchet fonctionne en fait depuis fvrier 1941. Elle est renforce ce mme mois. Lisbonne arrive le premier reprsentant de la Sret de l'tat cre Londres en novembre 1940 sous la direction du magistrat Fernand Lepage. Il s'agit d'Emile Javaux, ancien commissaire de police Ander-lecht (faubourg de Bruxelles). Sa couverture officielle est sa fonction de chancelier adjoint la lgation belge. Fin fvrier 1941, le service Benot envoie Barcelone le lieutenant Pierre Schul. Ainsi la chane se complte : dparts de Belgique et de France (colonel Sevrin, de Selliers et son adjoint le commandant Herv Doyen), points d'appui en Espagne (relations de Polchet en plus de Jottard et de Schul et de quelques fonctionnaires de l'ambassade belge Madrid ainsi que des hbergeurs et passeurs pays), aboutissement Lisbonne. Dans cette ville, la Sret peut compter sur Emile Javaux, Conrad Seyffert ainsi que sur un grand commerant de Charleroi, Jean Regniers qui est mari une Anglaise. Ce dernier, dj avant la guerre, avait t en rapport avec le vice-consul britannique Charleroi, Paul Brooke-Booth, auquel il avait rgulirement pu fournir des renseignements. Il est vident qu'aussi bien en Espagne qu'au Portugal, les contacts avec des reprsentants des services anglais sont ncessaires, notamment pour obtenir les visas requis pour le dpart des vads belges. L'activit clandestine des Belges, qui se droule le plus souvent sous couverture diplomatique ou consulaire, dans ces deux pays neutres qui fourmillent d'espions allemands, est extrmement dlicate, et cause tout au long de la guerre de graves difficults. Le consulat belge Barcelone, par exemple, est ferm dbut 1942. Fin 1942, le consul Marc Jottrand est dclar persona non grata par les Espagnols. Il nest pas expuls, mais oblig de cesser ses passages travers la frontire franco43

espagnole. Nanmoins, Gaston - c'est son nom de code - continue rendre des services jusqu'en 1944. Marchal nous voil ? Le travail clandestin en France, en attendant des fonds de Londres, est financ en secret par le rapport de ventes de matriel militaire Le commandant belge, ralises par Sevrin, Herv Doyen, Doyen et d'autres officiers, grant dun dpt avec l'accord tacite du ministre militaire belge de la Dfense nationale, le Limoux gnral Denis. En mars 1941, le capitaine de Selliers est remplac en France par le commandant Herv Doyen, connu dans les services comme Benot II , le Rvrend ou tout simplement Benot . N en 1898, il est volontaire de guerre en 1914-1918. Il est de ceux qui, aprs le 28 mai 1940, refusent d'accepter la capitulation de l'arme belge, et continue la lutte dans une unit franaise (il est mari une Franaise). La dfaite franaise ne le fait pas changer d'opinion. Charg de la gestion du dpt de matriel belge Limoux dans l'Aude, il cherche un moyen d'atteindre Londres. Cette occasion lui est offerte lorsqu'il prend la direction du service Benot . Ce service s'occupe non seulement d'vasions, mais aussi de renseignements. Ces renseignements, Doyen les cherche en premier lieu en Belgique, o il envoie des courriers auprs des services dj connus Luc et Zro . Le contact qui s'tablit avec Londres nest jamais direct. Il s'effectue via Lisbonne, o arrive dans les premiers jours de juillet 1941 le magistrat Frdric Dumon, charg de la direction de l'antenne de la Sret Lisbonne. Doyen et Dumon se connaissent depuis l'avantguerre. Les rapports entre Doyen et Londres sont loin d'tre harmonieux, pour de multiples raisons. Qu'il suffise de dire que Doyen a tendance gonfler son importance, obscurcir la source de ses renseignements, et ne pas accepter l'autorit d'missaires de Londres, pourtant munis des pleins pouvoirs par le ministre Gutt, qui gre Londres le portefeuille de la Dfense nationale. Mais ce qui gne le plus la Sret , c'est que Doyen passe la plupart, sinon la totalit des renseignements qu'il obtient de ses lignes en Belgique, au Deuxime Bureau franais.

L'appellation Deuxime Bureau est en fait inadquate. Elle s'applique ici au Service de renseignements militaire franais, dirig depuis 1936 par le colonel Louis Rivet. Le SR, qui comprend une section recherche de renseignements et une section contreespionnage, constitue un des bureaux de Le colonel Louis l'tat-major gnral, distinct Rivet a une longue du Deuxime Bureau habitude de lemploi proprement dit, dont le SR d honorables est un des fournisseurs, les correspondants autres tant, par exemple, belges. les attachs militaires. En temps de guerre, le SR prend la dnomination Cinquime Bureau . Suite l'armistice franco-allemand, le SR est officiellement dissous en juin 1940. Il renat toutefois en aot 1940 sous le nom de Bureau des Menes Antinationales charg de dpister les activits gaullistes et anglaises en France - but acceptable aux yeux des Allemands. Mais selon l'expression du gnral Navarre, ancien responsable du service, le BMA servirait de couverture et de soutien des branches secrtes, travaillant contre l'Allemagne et lItalie . C'est avec des reprsentants de cette branche secrte que Doyen est en rapport partir d'avril-mai 1941. Mais il n'est pas le seul ni le premier Belge sjournant en France ou vivant en Belgique qui se fait honorable correspondant des services franais sous loccupation. Des officiers du contreespionnage franais sont, titre dexemple, en rapport avec l'inspecteur de la police judiciaire Bruxelles Joseph Dehennin, agent de Zro (arrt en octobre 1941 et fusill Dortmund en 1943). La liaison est assure par un courrier mensuel et, du ct belge, par lindustriel Eugne Grandry. Le SR de l'Arme de l'Air franaise (le SR Air ) possde ds 1940 un noyau d'informateurs belges, dirig par l'industriel Otto De Mayer. Ce noyau renseigne, par exemple, sur les champs d'aviation allemands en Belgique. Infiltr par un agent allemand, le noyau est arrt en 1941 et plusieurs de ses agents, dont De Mayer lui-mme, sont excuts. Triangle. Mais cest quand mme parmi les officiers belges en France que le SR franais cherche en premier lieu ses agents. Un des premiers contacts est le colonel Jean Lavry, attach au cabinet du gnral Denis (Ministre 44

Belge de la Dfense nationale). En septembre 1940, Lavry est mis en rapport avec le chef nominatif du BMA, ancien SR, le colonel Rivet, par l'entremise d'Adolphe Thibout, prsident de l'Amicale FrancoBelge Lige, rsidant l'poque Vichy. En mme temps, Lavry est en contact avec le commandant Darbou, ancien chef du poste de Lille, repli sur Limoges. En septembre 1940 galement, le capitaine Jean Cassart est mis en rapport avec le capitaine franais Paul Johans Clermont-Ferrand. Cassart est repris en force par le SR franais au 1er octobre 1940. Entre cette date et mars 1941, il accomplit trois missions pour le SR franais en Belgique. Il remet ses renseignements Johans, au gnral Delvoie, et, une fois, au consulat des tats-Unis Lyon. Dbut 1941, Cassart a pour mission d'tablir une liaison radio entre la Belgique et la France non occupe. Il n'y russit pas, mais rapporte lors d'une mission suivante un document manant de l'organisation Jef , c'est--dire Fernand Kerkhofs de Zro . Dj ce moment, Cassart est dot par les Franais du nom de guerre capitaine Mtrat, dont il se sert encore lorsqu'il est parachut en Belgique en octobre 1941. Le commandant Paul Johans, protgera les rsistants belges en change de livraison de renseignements. Arrt par les Allemands, il sera dport en 1943 En mars 1941, Cassart s'apprte partir en Angleterre, son but initial. cette occasion, il prsente ses correspondants franais Vichy le lieutenant d'aviation Raymond Jamar comme son successeur. De son ct, Jamar est dj au service du SR franais depuis dcembre 1940. En effet, le major Van der Stichelen, chef de la section Aviation du dpt belge de Montpellier, y a introduit des

Le commandant Paul Johans, protgera les rsistants belges en change de livraison de renseignements. Arrt par les Allemands, il sera dport en 1943

officiers du SR Air franais, qui s'intressent spcialement aux champs d'aviation en Belgique. Plusieurs officiers et sous-officiers belges, dont Jamar, ont accept une mission leur demande, contre paiement. Entre janvier et septembre 1941, Jamar et ses compagnons font plusieurs voyages aller-retour, emportant chaque fois du courrier venant de services belges (Luc et Zro). Via Jamar, le SR franais essaie une seconde fois d'tablir une liaison radio avec Bruxelles (o le correspondant serait Kerkhofs). D'autre part, vers avril-mai 1941, Jamar est prsent Doyen par le colonel Lavry. Doyen l'accepte comme courrier, ct d'autres dont il dispose dj (le capitaine Pierre Hauman, le marchal des logis Andr Baumann, qui vont chercher le courrier de Luc). Egalement vers avril-mai 1941, Doyen entre luimme, par l'intermdiaire du gnral Delvoie, en contact avec des officiers du SR franais (le commandant du Crest de Villeneuve), auxquels il remet la plupart des renseignements qu'il reoit de Belgique. D'autre part, Pierre Hauman, futur chef du service Tgal, et le capitaine d'aviation Guisgand sont en rapport avec un officier SR de Marseille. On le voit : on tourne en rond, sans savoir si tout tourne bien rond. Ainsi, on ne saura jamais avec certitude si les renseignements fournis aux Franais par Doyen, entre autres, ont galement atteint Londres, ainsi qu'il leur aurait t promis lors de leur engagement. Il est vrai que depuis l't 1940, le SR de l'Arme de Terre et le SR Air disposent d'une liaison radiotlgraphique clandestine avec l'Intelligence Service, mais rien ne garantit que la marchandise des officiers belges ait t transmise. Si c'est le cas, le gouvernement et la Sret belges n'taient srement pas au courant. Fin mai, dbut juin 1941, Doyen rdige son premier rapport destin, lui, la Sret de l'tat Londres. On connat mal le contenu de ces rapports et des envois de Doyen Londres. Y figurent, entre autres et probablement, le premier signalement du tratre belge Prosper De Zitter (reu trs probablement de Zro ) et un atlas d'Irlande sur lequel les points possibles de dbarquement allemand sont signals (source: Luc ). En juin 1941, Doyen reoit les premiers fonds du gouvernement belge via Lisbonne, et fin aot 1941, il rceptionne un metteur-rcepteur de Lisbonne qui, malgr de nombreux essais par un oprateur polonais, n'aura jamais de contact. Tout ce que Doyen envoie, il le signe d'un grand B , obscurcissant ainsi ses sources vritables. En mme temps, il continue transmettre des renseignements aux Franais. En retour, cela vaut pour lui et ses agents la protection des militaires franais et toute une srie d'avantages (faux papiers, libert de circulation). Comme si tout ce remue-mnage d'officiers belges faisant la navette entre la Belgique et la France non occupe ne suffisait pas pour crer une situation dangereuse, Jamar tombe en septembre 1941 dans un pige tendu par l'Abwehr. Quelques mois auparavant, il a rencontr un sous-officier de 45

l'aviation qu'il connaissait depuis l'avant-guerre, et qui, l'insu de Jamar, tait au service du Luxembourgeois Andr Folmer, alias Richir, agent redoutable du chef de l'Abwehr Paris, le colonel Reile. Le colonel Oskar Reile, un adverse redoutable mais loyal

Habilement, Richir, mis en rapport avec Jamar, se prsente comme un reprsentant de l'Intelligence Service. Jamar, qui n'est que trop heureux d'tre en contact avec Londres , accepte de collaborer avec lui. Le ver est dans le fruit. Jamar, qui s'est bien imprudemment confi son ami aviateur, est arrt le 4 octobre 1941. Introduit devant Reile, en lequel il croit toujours rencontrer le grand chef de Richir, Jamar l'entend citer, en uniforme allemand, le nom de la plupart de ses contacts en Belgique, dont Fernand Kerkhofs et Jean Moens de Zro , Georges Leclercq et Henri Bernard de Luc . Pour avoir la vie sauve, Jamar accepte de remonter Bruxelles en tant qu'agent double. Il est vident que l'Abwehr veut faire un grand coup, et que tous ceux que Jamar connat sont en danger. Le but secret de Jamar est de les (faire) avertir, et il y russit grce au sang-froid de son ami Cassart, revenu entre temps dAngleterre comme agent du Special Operations Executive . De ce fait, Kerkhofs et Moens, et un peu plus tard les dirigeants du service Luc quittent la Belgique pour aller en Angleterre. L'arrestation de Jamar, connue Londres ds le 14 octobre, et le fait qu'il appartient galement au service Benot n'est videmment pas de nature renforcer la confiance, dj relative, de la Sret en Doyen. De plus, celui-ci et tous ses agents belges en France sont arrts par la police franaise fin novembre 1941. Ils sont tous librs le 10 dcembre grce une intervention du gnral Altmeyer. Il ne fait pas de doute que le travail qu'ils ont accompli pour les Franais a pes dans la balance. Mais cette fois Londres dcide de couper court. Doyen ne reoit plus de rponse aux rapports et aux demandes de

fonds qu'il adresse Londres via la radio d'un nouveau service cr par le S. I. S. et la Sret en France non occupe : le service Sabot . En mars 1942, Doyen est rappel Londres. Il se soumet, mais contrecur, et il y mne une campagne lourde de suspicions et d'accusations contre la Sret . Ligne nouvelle Avec Sabot commence une nouvelle tape pour les rseaux belges en France. Sabot est le nom de guerre de l'ingnieur commercial et officier de rserve Pierre Bouriez. En juin 1941, il passe la frontire espagnole grce Polchet. Son oprateur radio, Albert Deweer (Speed), parachut avec lui dans la nuit du 3 au 4 octobre 1941, le prcde par la mme voie en mars. Muni des pleins pouvoirs par le ministre Gutt sur les services belges en France, Pierre Bouriez, alias Sabot Bouriez vient prendre la succession sur le terrain de Pierre Vandermies (Dewinde).

ont fait une besogne de pionniers dans des circonstances souvent ingrates, et sans beaucoup d'appui officiel. L'origine de ce travail de pionnier remonte la mission de G. de Henau. Des lignes cres et des contacts tablis par de Sel-liers, Doyen, Polchet, Schul et autres sont encore utiliss par Bouriez. Il est vrai que sous sa direction, l'vacuation du courrier et celle de Belges, dsireux de gagner l'Angleterre, pose encore des problmes. Londres insiste pour que ces deux branches de l'activit soient absolument cloisonnes. Principe sage et ncessaire, mais difficile raliser sur le terrain. Ces problmes, ainsi que l'envoi d'un nouvel agent central par lequel Bouriez sent son autorit diminue, causent des frictions entre lui et Londres. Ceci nous amne dj en 1942, un moment o Bouriez, cras par la tche gigantesque qu'il a accomplie pendant plus d'un an, passe par une vritable crise morale. Comme Jamar, il est victime d'un agent allemand, en qui il a eu trop confiance, et est arrt en janvier 1943. Sous sa direction, et avec l'appui de Belges comme Jacques Lagrange (employ au consulat des tats- Unis Lyon) et Georges Oreel, le poste central de la Sret en France non occupe est vraiment devenu la plaque tournante pour toutes les liaisons terrestres (courrier, fonds) entre les services belges et Londres, ainsi que pour l'vasion de plusieurs centaines de Belges. Les pionniers de lvasion Si la ligne dvasion Comte , dirige jusque janvier 1943 par Andre De Jongh, est internationalement connue, ce n'est pas le cas de ceux qui l'ont prcde dans ce dangereux mtier clandestin. Et si Comte jouit d'une rputation qui dpasse largement les frontires, c'est essentiellement parce que cette ligne a contribu, directement ou indirectement, au rapatriement de quelque 700 militaires allis - principalement des aviateurs - abattus sur les territoires occups. Une autre ligne bien connue, mais ayant opr en France, est celle de Pat O'Leary , pseudonyme du belge Albert Gurisse, alors lieutenant-mdecin. Par elle aussi, quelques centaines de militaires allis peuvent rentrer. Mais c'est sur les pionniers de l'vasion quil faut se pencher. Etant donn qu'il s'agit des temps hroques dont presque tous les acteurs ont disparu et sur lesquels les documents font cruellement dfaut, il est pratiquement impossible de faire toute la lumire voulue. Il ne faut pas examiner toutes les initiatives du dbut, qui sont prises souvent par des patriotes ne faisant pas vraiment partie d'une organisation et ayant par consquent laiss encore moins de traces que les autres. Il faut se limiter principalement l'organisation de deux lignes de Bruxelles Tourcoing-Roubaix, dont l'activit s'tend entre la fin 1940 et avril 1941. Etant donn qu'il s'agit d'une poque o la rsistance en est encore ses premiers balbutiements, on ne sera pas tonn de constater une extraordinaire interpntration de groupes, de personnes et 46

Celui-ci, parti de Belgique en janvier 1941 via le service Martiny-Daumerie, est pass par Polchet en avril, et a t parachut en France le 13 juin 1941. Vandermies est en fait le premier dlgu de la Sret de l'tat . Il a pour mission de crer des lignes d'vacuation de courrier et d'hommes indpendantes de celles de Doyen. Il s'agit de contourner discrtement le Deuxime Bureau franais et de mieux camoufler les services belges nouvellement crs en laissant subsister le service Benot , trop expos aux yeux de Londres. Subsidiairement, Vandermies remonte trois fois en Belgique entre juillet et novembre 1941. Il peut ainsi se rendre compte personnellement de la faon de travailler des services en Belgique occupe, surtout Zro et Luc , qui le reoivent comme un archange. Il leur conseille d'viter Doyen, Jamar, etc. et de n'utiliser que la ligne qu'il vient de crer avec des patriotes de Roubaix : Joseph Dubar, Paul Joly et leurs auxiliaires, qui rendent en effet jusqu'en 1944 des services inestimables aux rseaux belges, tant pour l'vacuation du courrier que pour l'vasion. Avec Vandermies, et encore plus avec Bouriez, la Sret et le S. I. S. veulent recommencer zro. L'effet de cette initiative a sans doute t salutaire. Mais ceci ne peut pas faire oublier que Doyen, ses collaborateurs et ses prdcesseurs, Polchet et ceux avec lesquels il a travaill en Espagne et au Portugal,

d'organisations embryonnaires. Cela ne rpond certes pas la rgle sacro-sainte du cloisonnement, mais peut-il en tre autrement en cette priode o le nombre de ceux qui veulent faire quelque chose est aprs tout trs restreint? Avec les premiers journaux clandestins confectionns grce des moyens de fortune, l'vasion vers la Grande-Bretagne - seule nation combattante du ct alli aprs l'armistice franco-allemand - est incontestablement une des premires formes d'activit illgale sous laquelle se manifeste le dsir de faire quelque chose contre l'occupant. vrai dire, ces activits ne nuisent pas directement aux Allemands, ainsi que le feront plus tard le sabotage et l'action arme. Mais elles sont interdites, et elles nervent cet occupant qui veut tout prix imposer son rgime, avec ses contraintes quotidiennes et ses interdits. Or, le Belge a la rputation de ne pas se soumettre facilement. De plus, les exemples des hros de 1914-1918 comme Edith Cavell ou Gabrielle Petit - pour ne citer que les deux plus connus - et le souvenir de la contrainte de cette poque sont l pour inciter les patriotes l'action. Il n'est ds lors pas tonnant que les premires initiatives antiallemandes (y compris le renseignement qui se pratique ds la fin 1940) se manifestent principalement parmi des personnes d'un certain ge, ayant l'exprience personnelle de 1914-1918, soit comme anciens combattants, soit comme occups , soit pour quelques-uns, comme agents secrets . Si la destination des candidats l'vasion est connue, beaucoup moins certains sont les moyens d'y arriver. Et d'ailleurs, qui sont ces candidats ? Schmatiquement, on peut distinguer deux catgories : des militaires anglais qui ont russi s'chapper des colonnes de prisonniers de guerre dfilant dans le Nord de la France et dans le Pays des collines de la Flandre orientale et du NordHainaut pour tre gards dans des camps provisoires comme celui d'Enghien. Ou encore, des militaires anglais et franais soigns dans les hpitaux belges. Et enfin, des Belges, militaires ou non, qui veulent se joindre aux forces belges armes en GrandeBretagne en formation ds l'automne 1940. On comprend que les Belges, souvent des gens trs simples, qui accueillent des prisonniers de guerre qu'il faut loger, nourrir, vtir - n'ont pas envie de les garder longtemps une poque o le rationnement est de mise. On comprend aussi sans peine que les Anglais vads veulent regagner leur patrie. Mais comment ? Il n'existe pas de lignes prtablies. Il faudra donc recourir l'improvisation, car si le M.I.9, le service secret britannique s'occupant notamment de l'Escape (vasion), a envoy un dlgu en Espagne pour tter le terrain en France, cela ne va pas ncessairement rsoudre les problmes du terrain en Belgique. Certains vads essaient de passer en France par leurs propres moyens. Mais le nombre de ceux qui sont cachs chez l'habitant exige une organisation embryonnaire.

On commence les concentrer dans l'agglomration bruxelloise. C'est en effet l que vivent ceux qui veulent mettre en place des structures capables d'aider les Britanniques. Ces hommes et femmes ne sont pas nombreux. Je vous en prsente quelques uns: Fernand Kerkhofs, n en 1895, ancien journaliste l'cho de la Bourse et en 1940, chef du Service dInformation de la Brufina (voir plus haut), et le colonel Joseph Daumerie, n en 1888, directeur de l'Administration de l'Aronautique Civile rue Royale, revenu d'exode le 13 juillet 1940. Si ces deux hommes travaillent quelques centaines de mtres l'un de l'autre, on ne sait s'ils se connaissent depuis l'avant-guerre. Mais un troisime homme se trouve mi-chemin : c'est Albert Hellemans, n en 1894, qui travaille au Dpartement tranger de la Banque de Bruxelles , qui fut adjudant-major du 2e Rgiment de l'Aronautique pendant la campagne de mai 1940, et qui, surtout, tait avant l'invasion, l'animateur de la belle revue l'Aviation Belge, bien connue dans les milieux d'aviateurs, qu'ils soient civils ou militaires. Il est ds lors le trait d'union entre Daumerie et Kerkhofs.

Fernand Kerkhofs fonde un service de renseignements et de lignes dvasion qui portera en 1941 lindicatif Zro

Fernand Kerkhofs est la base du service de renseignements Zro , avec son adjoint la Brufina , Jean Moens. Celui-ci connat beaucoup de monde Bruxelles, et notamment l'administration communale de Schaerbeek (faubourg de Bruxelles), qui restera pendant toute l'occupation un foyer de rsistance. De son ct, Daumerie est une des chevilles ouvrires du premier rseau de renseignements qui fonctionne au profit des Allis et qui s'appelle d'ailleurs le Service MartinyDaumerie. De plus, Kerkhofs est ds 1940 en rapport avec une ancienne du rseau de la Dame Blanche de 19141918, Thrse de Radigus de Chennevire, qui reprend du service dans le rseau Clarence , nouvelle mouture de la Dame Blanche . Toutes ces relations s'avreront trs utiles.

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Mais des relations Bruxelles ne suffisent pas : en effet, les candidats l'vasion doivent tre achemins vers la France, premire tape vers la libert. C'est Kerkhofs qui apporte une premire solution : pendant l'exode, dans le Midi de la France, il a fait la connaissance d'un industriel du Nord, Andr Watine. Celui-ci habite Roubaix, mais il travaille en Belgique, car son usine se trouve juste au-del de la frontire, Herseaux. De nombreux Belges, notamment des Mouscronnois, y travaillent. De plus, Watine tait depuis septembre 1939 un honorable correspondant du Deuxime Bureau franais, et il est le neveu par alliance d'un industriel de Tourcoing, Ren Lefebvre. Celui-ci, n en 1879, est un royaliste convaincu et un catholique intgriste . Il est un ancien agent de l'Intel-ligence Service connu sous le nom de Lefort. En effet, en 1914-1918, il a appartenu au rseau d'une autre hrone de la Grande Guerre, Louise de Bettignies. C'est sans doute ce pass qui lui fait choisir le camp du gnral de Gaulle et de l'Angleterre.

apparent la famille royale anglaise. En fait, ils y ont contribu tous les trois dans une mesure aujourd'hui impossible de dterminer. Que Clarence y ait particip ne fait aucun doute : pendant qu'il est cach, Brinckman entre en rapport avec les dirigeants de ce service qui lui confient des documents destins l'Intelligence Service . Vers le 15 dcembre, il est achemin vers Tourcoing, probablement par mile Delannoy (futur chef du rseau belge de France Delbo ) qui fonctionne alors comme guide de Zro . Et dans un tlgramme adress Londres le 16, le service Martiny-Daumerie demande de leur faire savoir si Brinckman est bien arriv destination. Le fait que Brinckman ait d attendre plus d'un mois Bruxelles est - selon son propre rapport - d au fait que les responsables de son dpart croyaient qu'un avion pouvait venir le chercher. Ceci est une lgende laquelle prcisment Martiny semblait croire. On le constate: Zro organise le dpart, d'autres y contribuent. Avant d'y arriver, Brinckman probablement via Mouscron. transite trs

Ren Lefebvre, alias Lefort lequel reprend son combat de 14-18

Beaucoup d'habitants de cette ville frontire travaillent cette poque Tourcoing, notamment dans l'industrie textile. C'est le cas, entre autres, de Suzanne Garein, pouse de Ren Delbarre, cordonnier rue du Cout prs du poste frontire du Cuirassier. Elle est dactylo dans l'usine de Ren Lefebvre ; sa mre est d'ailleurs cuisinire chez celuici. Tourcoing, Brinckman est log chez Lefort , c'est--dire Lefebvre (il rutilise en effet son nom de guerre de 1914-1918). Le 8 janvier, il part pour Lille et arrive Marseille le 12, accompagn, dit-il, par un Franais trs courageux . C'est ici qu'entre en scne un autre maillon de la chane, vrai dire le plus important. Il s'agit de Joseph Dubar, alias Jean de Roubaix . Celui-ci, n en 1899, est un petit industriel du textile, qui s'occupe ds l't 1940 des Anglais rests dans le Nord. Comme son pouse, nice du maire socialiste de Roubaix, Jean Lebas, il est militant socialiste, et peut compter sur de nombreuses complicits dans l'administration de la ville, notamment pour le ravitaillement ainsi que la confection de faux papiers.

Lvasion de Napolon. Une premire filire est donc trouve, et elle est pratique ds dcembre 1940, sinon avant. Un exemple pour illustrer ces premiers pas vers l'organisation de l'vasion. Le capitaine britannique des Grenadier Guards , Napoleon Roderick Brinckman, bless Saint-Omer, se trouve en novembre 1940 l'hpital de Malines. Le 8, il y apprend que le dpart en Allemagne est imminent. Sa raction est simple : il s'vade. Il est recueilli par Maurice Van Gijsel (agent de Clarence , qui l'accompagne en vlo jusqu Bruxelles), repris par un prtre et cach Auderghem (faubourg de Bruxelles). Les chefs des services Zro , Clarence et Martiny-Daumerie pourraient s'engager dans une dispute posthume quant savoir lequel des trois l'honneur d'avoir organis le dpart du capitaine Brinckman, dont on croyait l'poque qu'il tait 48

Le lgendaire Joseph Dubar, dit Jean de Roubaix et Laure Hennion, pouse Joseph Dubar

C'est une enseignante de Roubaix, Ccile Hermey, qui a trouv le tuyau de Marseille en accompagnant deux soldats anglais vers le Midi. Elle y est mise en rapport avec le capitaine Murschie (ou Murphy, les sources ne s'accordent pas sur l'orthographe) de l'Intelligence Corps . Celui-ci est son tour en contact avec deux Ecossais qui sont branchs sur le MI 9 : le R.P. Donald Caskie, antrieurement pasteur de la Church of Scotland Paris et qui dirige Marseille la Maison du Marin , et le capitaine Jan Garrow, qui travaillera notamment avec Pat O'Leary. Murschie et Garrow sont d'ailleurs eux-mmes des vads du Nord. Depuis fin 1940, le lien entre Zro et Joseph Dubar est direct. Un de ses collaborateurs, Paul Joly, qui fait Roubaix le commerce d'appareils frigorifiques, est entr en rapport avec le commandant aviateur Georges Hansoul. L'pouse de celui-ci exploite Bruxelles, proximit de la gare du Nord, la ptisserie Locus, bien connue l'poque dans les milieux militaires. Hansoul aussi se trouve au croisement de Zro , dont il est un des premiers agents, et de la section vasion de Martiny-Daumerie . Bientt, Zro cre d'ailleurs une ligne indpendante qui ne passe plus par Mouscron et Tourcoing, mais dont les colis franchissent la frontire La Festingue, entre Nechin (Belgique) et Toufflers (France). Dans cette localit, que l'on peut atteindre en tram depuis Tournai, fonctionne comme relais une connaissance du milieu du Caf de l'Univers de Roubaix (Dubar, Joly et leurs amis), Franois Vienne, dont le jardin du caf-tabac qu'il y tient donne sur la France. Le premier convoi va d'ailleurs y passer la fin de janvier 1941. Il est compos essentiellement de militaires belges de l'Aronautique - c'est une nouveaut - mais cela reprsente, depuis aot 1940, l'ardent dsir de Daumerie et de Hellemans. Lexpress du Nord Le fonctionnement de la section vasion du rseau Martiny-Daumerie n'est pas entirement connu. On suppose toutefois que le colonel Daumerie s'en occupe activement et personnellement, et qu'il se fait assister par Edgard Cleempoel (reprsentant en parfumerie qui se dit agent du Deuxime Bureau franais), Jules Doudelet, conducteur des Travaux au gouvernement provincial du Brabant, Josphine Pardon, infirmire en chef de l'hpital d'Anderlecht, et Arthur De Sutter, ancien combat-tant de 19141918 et responsable du service de Tourisme de la province de Brabant, dont Doudelet est trsorier. Fin 1940, Daumerie et ses collaborateurs disposent d'une ligne qui, bien que tout fait indpendante de celle de Zro , passe galement par Mouscron. En effet, Doudelet et Pardon y sont en rapport avec le courtier assureur Robert Delanglez, ancien conseiller communal, en contact avec Jules Correntin (dit Lon ou l'homme au capuchon ), lui-mme habitant tout prs du poste de douane de La Madire.

Lorsque des candidats l'vasion partent en train de Bruxelles, de la gare du Midi, Correntin est averti de leur arrive par une lettre innocente envoye Mouscron par Doudelet. Arborant ostensiblement un exemplaire de la Brsseler Zeitung comme signe de reconnaissance, Correntin les accueille alors la gare de Mouscron, et les accompagne jusque Lille. La ligne aurait dispos de plusieurs points de chute en France, mais lon ignore si ceux-ci ont rellement t utiliss. Il est toutefois sr que les lignes Zro et Martiny-Daumerie se sont trs vite confondues et qu' partir de Roubaix ou de Lille, l'acheminement des vads, mis en route par les collaborateurs de Daumerie, s'effectue soit par les guides de Joseph Dubar - et souvent par lui mme - soit par ceux de Ren Lefebvre (Albert Lezaire, ou Nol Vandoorne, qui habite Mouscron mais travaille Tourcoing). C'est ainsi qu'en janvier 1941, quatre soldats venus de Flobecq et mis en route Bruxelles par les collaborateurs de Daumerie, passent Mouscron mais chez les Delbarre, qui font partie de Zro et sont remis Lezaire par Lon , c'est--dire Jules Correntin. Ceci s'explique par le fait que Dubar et Joly de Roubaix se sont cette poque assurs du concours de Correntin, qui ainsi se trouve cheval sur les deux rseaux concerns. En fait, jusqu'en avril 1941, les lignes via Mouscron Tourcoing et celle qui passe par La Festingue, sont utilises indistinctement. Il est trs difficile d'estimer le nombre d'vads passs par l, et encore moins le nombre de ceux qui sont arrivs bon port. Les services belges ont estim aprs la guerre que la section vasion de Martiny-Daumerie a vacu une centaine de militaires (surtout anglais) et une vingtaine de civils belges. Ce nombre semble lev, tant donn que ceux qui s'occupaient de ces vasions ont presque tous t arrts en fvrier 1941. Par la ligne de Tourcoing, peu prs 170 colis seraient partis selon les responsables. Parmi ceux dont lon est certain qu'ils ont pass par une de ces lignes, citons, outre Brinckman, le major aviateur Leboutte (dpart le 7 janvier 1941), quatre soldats venus de Flobecq (10 janvier), le capitaine d'Aronautique Pierre Vandermies et quatre ou cinq compagnons (30 janvier), le gnral Daufresne de la Chevalerie (27 fvrier), les capitaines Montjoie, del Marmol, de Walckiers et le lieutenant Nicodme (le 4 mars), deux officiers et agents de Clarence (Kestens et Claes, le 5 avril), le futur gnral Piron (le 12 avril), Albert Hellemans (le 25 avril, en compagnie de William Ugeux, qui lui aussi s'est trs tt occup d'vasions). Presque tous reprennent service Londres, soit la RAF (Hellemans), soit la Sret de l'tat (Nicodme, qui y dirigera le service de renseignements, et Vandermies, qui accomplira deux missions spciales en pays occups et une troisime en Sude), soit dans les forces armes belges (Daufresne, Piron). Un tratre, des hrones On se limite avril 1941, parce que le groupe autour de Ren Lefebvre est arrt, du moins partiellement, ce moment : Lefebvre et Lezaire le 22, et Nol Vandoorne le 24. Il n'est pas facile de dterminer les 49

causes exactes de ces arrestations. Deux faits sont certains. Le premier : le 27 janvier 1941, la police allemande arrte Morthomier, prs de Bourges sur la ligne de dmarcation, neuf personnes. Parmi eux, deux soldats venus de Flobecq ayant transit par Mouscron, Tourcoing et Roubaix, et leur guide Yves Renno, jeune militant socialiste de 17 ans. Les dclarations d'un des soldats anglais mnent en mai 1941 l'arrestation de Jean Lebas, sa nice Laure Rennion (pouse de Joseph Dubar) et son fils Raymond (employ la mairie de Roubaix). Il est tabli que le soldat anglais connaissait les noms de Lefebvre et de Lezaire, mais il ne semble pourtant pas que leur arrestation soit due ses dclarations. En effet, depuis fvrier 1941, la ligne tait infiltre par un agent belge de l'Abwehr. Celui-ci est parti de Bruxelles par l'entremise de Jules Doudelet le 12 fvrier. Il passe par Mouscron, Tourcoing et Roubaix et est conduit par Dubar jusqu' Vichy. Il se fait arrter par la police franaise Lourdes le 4 avril. D'emble, il fait des dclarations qu'il souhaite transmettre aux Allemands, et il semblerait que ceux-ci n'aient pas tard les exploiter, du moins en partie. Mais en partie seulement : le tratre, bien sr libr, revient en Belgique en juin 1941, charg de vrifier la ligne de Roubaix, et il s'y remettra encore en 1942. Il est vident que les Allemands souhaitent connatre tous les tenants et aboutissants de l'organisation autour de Dubar, dont ils mettent la tte prix et qu'ils ne peuvent pourtant pas apprhender, bien qu'il continue son activit clandestine jusqu' la libration. Les autres Franais, arrts en avril et mai 1941, meurent tous en Allemagne. Si besoin est, ce qui prcde montre bien combien les lignes d'vasion sont vulnrables. En effet, l'Abwehr cherche les pntrer pour deux raisons. D'une part, elle demande ses agents de se prsenter comme des candidats l'vasion des personnes s'occupant de dparts pour pouvoir parcourir les filires et en connatre les rouages, aprs quoi la police allemande peut procder aux arrestations. Comte paye ainsi un lourd tribut. la fin de l'occupation, l'Abwehr et ses agents belges russissent mme monter de fausses lignes d'vasion qui se rvlent de vritables souricires. Prosper De Zitter et sa complice Annie Giralt taient spcialiss dans ce genre de besogne. D'autre part, l'Abwehr exploite trs habilement la possibilit de laisser subsister des lignes afin de pouvoir les utiliser pour acheminer ainsi vers la Grande-Bretagne des espions ou des saboteurs sa solde, qui se prsentent bien sr comme des patriotes dsireux de gagner le Congo ou les forces belges en Angleterre. L'anantissement du groupe autour de Ren Lefebvre n'est pas, pour le service Zro , la fin de l'activit d'vasion, grce d'autres patriotes de la rgion frontalire de Mouscron-Tourcoing. C'est notamment le cas de quelques douaniers comme Nol Boone et Raymond Dierkens, et de Joseph Deschuytter, qui habite quelques pas de la frontire et par lequel passe Franois De Kinder, beau-frre de Hubert Pierlot, lorsqu'il part en Grande-Bretagne en juillet 1942. Le service Luc , lui, se sert de ses courriers 50

internationaux pour accompagner des candidats l'vasion, en passant gnralement via Quivrain et Aulnoye. La plupart des Belges qui rejoignent les forces armes belges en Grande-Bretagne ne sont pourtant pas pass par une ligne organise : ce n'est le cas que pour 258 sur les 1 967 vads illgaux qui ont repris du service en Angleterre. Il est un aspect des dbuts des lignes d'vasion que l'on ne peut passer sous silence : c'est le rle trs important qu'y jouent les femmes. Parmi les agents de Comte excuts ou ayant perdu la vie en Allemagne, 35 % sont des femmes, alors que pour les services de renseignements la moyenne des agents fminins ne dpasse sans doute pas les 15 %. Ceci est peut-tre d au fait que les activits dans les lignes d'vasion (hberger, nourrir, vtir, accompagner les clients ) correspondent bien au rle traditionnel des femmes de l'poque. Il est en effet frappant de constater que les infirmires sont relativement nombreuses parmi ceux qui, en 19401941, s'occupent d'vasion, et qui le font discrtement. Ce rle important et discret des femmes dans ce genre d'activit clandestine s'oppose de faon flagrante, la mfiance qui existait, tant dans les rseaux de renseignements en Belgique que chez les services secrets belges Londres, vis--vis des femmes. En juin 1942, des instructions rdiges pour de futurs agents secrets leur conseillent d'viter autant que possible de travailler avec des femmes, qui toutes, quelques trs rares exceptions prs, sont source de bavardage et de trahison .

Sources : Etienne Verhoeyen, Jours de Guerre n9, ditions du Crdit communal de Belgique, 1993 Crdits photographiques : Collections Fr . Balace, E.Verhoeyen et Studio Andr, Croix-Lille

Capitulation du 43me CA au Donon en juin 1940 : les honneurs de la guerre


Signalons-le en introduction, et titre de dette envers un chercheur passionn, cette synthse doit beaucoup Roger Bruge, lhistorien de la ligne Maginot et des combattants du 18 juin. Les armes franaises de lEst furent peu sollicites par la rupture du front du 10 mai 1940. Elles tenaient ferme derrire la Ligne Maginot : lessentiel de leffort ennemi tait ailleurs jusqu loffensive du 18 juin. Par un nouveau mouvement de ses panzers en direction de la Suisse, Guderian isolait le 20 juin les 2me, 3me, 5me, 8me armes, ralisant lun des encerclements les plus importants de la guerre. La plupart de ces units furent amenes se rendre les jours suivants, de faon plus ou moins ordonne. Comme chacun sait, le Marchal Ptain tait arriv au pouvoir le 16 juin 1940. Il demanda larmistice le lendemain de faon unilatrale dans un discours radiodiffus dont certaines phrases raisonnent encore dans notre inconscient collectif : Cest le cur serr que je vous dit aujourdhui quil faut cesser le combat . Pour la publication dans le Journal officiel, la phrase fut de faon suggestive et maladroitement modifie par le ministre Paul Baudouin de la faon suivante : .il faut tenter de cesser le combat . Ce jour l, par la voix du vieux marchal, ctait toute une conception de la dmocratie occidentale dmoralise qui rendait les armes. Mais personne nimaginait ce que seraient les conditions imposes par Hitler. Ctait entre autres parce quil les imaginait la fois inacceptables et contraires son engagement envers Churchill de ne pas signer darmistice spar que Paul Reynaud stait effac.1 Les pourparlers dans le clbre wagon, sorti du muse pour la clairire de Rethondes, datent du 21 juin. Lacte darmistice fut sign le 22 18 h 52. Cependant il tait prvu que larmistice ne serait effectif quaprs conclusion dun cessez le feu avec lItalie. Ainsi larmistice entrerait en vigueur prcisment le 25 juin 0h35. Du 21 au 25 juin, lavance allemande continua, les units franaises se comportaient de faon ingale, alternant rsistance et dbandade. De nombreux officiers allemands furent tents par la conqute dune gloire facile : ramener comme prisonniers une compagnie, un bataillon, un rgiment Dans ce but, la ruse fut largement prfrable la force. Ainsi, rendre hommage au courage de valeureux adversaires, annoncer ds le 21 juin que larmistice tait sign, que la guerre tait termine ou proposer de rendre les honneurs constiturent de bons investissements pour dcider certains officiers franais composer et cesser le combat. Jean-Pierre Houel, ancien marchand de bois Moussey et auteur dun petit livre tmoignage dhistoire locale a not que certains gnraux franais rvaient de la rdition des conditions proposes aux dfenseurs de Belfort en 1870 : la citadelle restant invaincue, sa

Par Jean-Michel "Jardin David"

garnison navait pas t interne et le Territoire de Belfort, constitu pour loccasion, navait pas t annex par lAllemagne comme le reste de lAlsace, la Moselle et deux cantons des Vosges. Sil tait bien peu probable dimaginer une quelconque mini-zone libre dans les sommets vosgiens, il restait toujours lespoir dchapper la captivit. Cest cette fiction qui anima le 43me CA du gnral Lescanne, isol de la 5me arme dont le gnral Cond venait de signer la reddition le 22 juin 1940, avec celle de la 3me et 8me arme. Ce texte prcise : latitude est laisse au gnral Lescanne et au gnral Flavigny (sous entendu isols) de traiter part .

Le Donon en 1912 collection JMA Les troupes regroupes autour du Donon 20 000 hommes - disposent encore de matriels et de munitions, mais les oprations militaires se portrent autant vers la table de ngociations que vers le champ de bataille. Les forces en prsence ct allemand taient constitues par le 24me Korps du gnral von Schweppenburg dont le PC tait bas Sarrebourg. La progression allemande saffirma, les combats senchanrent les 20, 21, 22 juin et rduisirent de plus en plus le secteur tenu par le 43me CA. Ce secteur ntait plus constitu, le 22 juin, que du plateau du Donon (thtre de combats acharns en 1914, son sommet culmine 1 008 m), et des parties amont de nombreuses valles : Sarre Blanche et Sarre Rouge au Nord, Plaine et Rabodeau vers lOuest, Framont lOuest, sans aucune agglomration. Le PC franais fut transfr de lhtel Velleda sur la plate forme du Donon au vieux bunker allemand de 14-18 du Morveux . Inutile de prciser que le btiment ntait pas trs sain. Lui aussi prend leau. Pour la petite histoire, le 3me bureau tait dirig par le capitaine Henri Frnay, futur rsistant. Les combats staient arrts le 22 juin au soir, aprs divers engagements comme laccrochage des Chavons, au Nord de Moussey, marqu par lexplosion dun fourneau de mine rendant tout accs routier impossible. Les canons de 75 avaient refoul des troupes allemandes remontant la valle et 51

certainement peu soucieuses de lemporter au corps corps. Il est toujours possible de sinterroger, soixante dix ans plus tard, sur la combativit relle des units franaises. Objectivement, les combats et changes de tirs furent attests. Quelques tombes et entonnoirs subsistent encore mais sans commune mesure avec les traces laisses par la premire guerre mondiale. De mme, la plupart des positions de dfense ont t abandonnes sans rsistance. Ainsi le fort tout proche de Mutzig (construction allemande davant 1914, ouvrage impressionnant pens pour une garnison de 7 000 hommes) ne fut pas dfendu, les culasses des canons tant simplement dmontes et jetes dans les puits do elles furent plus tard rcupres. En 1944, toujours pour ce mme ouvrage, les dbris de formations allemandes ne consentirent se rendre quaprs bombardement au napalm. Autre temps, autre motivation. Il est donc inexact de prtendre que la dfense fut acharne ou mme simplement organise : les units refluaient vers larrire, avec ou sans chefs, avec ou sans matriel. Dans le cas du Donon, ces units semblent donc avoir t plus poursuivies que svrement combattues. Une dlgation allemande se prsenta le 23 juin au matin par le Nord, sur la route de St Quirin. 8 h 40 le gnral Lescanne ordonna un cessez le feu et se fit fort par la suite de constater que ce furent les allemands qui taient linitiative de la dmarche. ce moment prcis, larmistice tait sign mais son application ntait pas encore effective. Lescanne sentit quil tait de son intrt de faire traner les choses. Ce fut dans la ferme intention de gagner du temps quun dernier tlgramme, dat du dimanche 23, fut envoy par le service Transmissions du 43me CA destination de ltat-Major. Dans ce tlgramme, le gnral Lescanne indiquait quil avait lutt pour tenir bon jusqu larmistice afin dchapper la captivit. Ce message fut galement confi pour communication aux bons soins des officiers allemands. En dfinitive, la porte de lmetteur ER 13 tait trop faible. Le gnral von Schweppenburg a probablement jet directement au panier son exemplaire : aucune rponse ne parvint au gnral Lescanne. Entre temps une autre dlgation allemande, de la 60me ID, venant cette fois de Senones, passa les lignes sans tre inquite (!) et se prsenta au Donon. Mais pour elle, il tait trop tard. Les ngociations se poursuivirent toute la journe du 23. Le gnral Lescanne repoussa une premire convention, refusant de capituler sans conditions et estimant que ses hommes ne devaient pas tre considrs comme prisonniers de guerre. Diverses impressions se dgagent de ces heures tragiques, dcrites a posteriori de faon trs favorables dans lordre gnral n 91, un modle de rhtorique patriotique que nous analyserons plus loin. Tout dabord le commandement affirma sa volont de maintenir la discipline dans les units : toute tentative dvasion individuelle tait strictement interdite, mme pour des soldats originaires de la rgion. Lillusion persista que la conclusion des Accords du Donon permettrait de sauver lhonneur et dchapper la captivit. Signalons simplement que ce texte na t rdig que le 26 juin. 52

La dclaration de reddition tait signe par le gnral Lescanne le 24 juin 11 h 25, avec une simple Promesse et un engagement. Le texte sign sintitule Dclaration de reddition et prcise : des conditions trs honorables mont t promises . Ces conditions ne sont pas clairement prcises. En contrepartie, promesse est donne de veiller ce que les armes, matriels et munitions soient livrs intacts . Pendant que le PC rintgrait lhtel Velleda, les ngociations continurent Sarrebourg pour aboutir au document figurant aux Archives Nationales. Daprs les tmoignages recueillis par Roger BRUGE, ce

Soldats franais dfilant en units constitues jusqu Strasbourg - Collection Nicolas Mengus (son grand-pre paternel est au premier rang gauche) document aurait t ngoci en anglais, seule langue correctement matrise par lensemble des protagonistes, puis traduit en allemand, et enfin en franais. Chaque officier disposait dun exemplaire de ce texte, ce qui en a assur une large postrit. Sa lecture confirme les termes de la dclaration de reddition, en contradiction flagrante avec le texte de lordre gnral n 91 en date du 26 juin: les armes, munitions et chevaux devaient tre livrs. Une quantit impressionnante de matriels fut remise au vainqueur aux points convenus, dans un alignement parfait, comme en tmoignent les photos publies par Roger Bruge. Le gnral Lescanne livra 3 226 chevaux, 422 mulets, une centaine de pices dartillerie, un millier darmes automatiques, 742 camions et camionnettes, 87 tonnes de munitions dinfanterie, 320 tonnes de munitions dartillerie. Nous sommes trs loin du sabotage glorieux des armes qui ne peuvent plus tirer, faute de munitions. Par contre, les officiers continurent commander leurs troupes, firent rectifier la tenue, disposrent encore de leur arme individuelle charge. Le 43me CA tait cens devenir une Freie Division . Il descendit en rangs les pentes du Donon, tenue identique pour chaque unit et commandement tte gauche pour un ultime dfil devant le gnral Lescanne devant lhtel Velleda. De nombreuses photographies montrent le passage en bon ordre dans les localits de la valle de la Bruche. Cette fiction sera maintenue jusqu Strasbourg le 28 juin. Est-il exact que le Lieutenant

Ferraton du 34me RIF ait fait entonner Vous naurez pas lAlsace et la Lorraine au passage du panneau routier indiquant Strasbourg ? Cest au cours de cette marche que le lieutenant Ferraton a dclar stre retrouv moins de trois mtres dHitler dont la Mercedes remontait lentement la colonne. En effet, le 28 juin, Hitler traversa le Rhin Kehl accompagn du marchal Keitel, du ministre dorigine alsacienne Otto Meisner et du Gauleiter Wagner. Il fut accueilli en Alsace par le gnral Dollmann, commandant de la 7me arme. Aprs la visite de Strasbourg, de Slestat, il se rendit au col de la Schlucht. Cest ce moment quil pronona devant les troupes la petite phrase lourde de sens : Nous garderons la plaine dAlsace dans le Reich pour toujours . La rencontre voque par le lieutenant Ferraton intervint lors du dplacement vers la Schlucht. ce moment prcis, notre officier disposait toujours, daprs Bruge, de son arme individuelle charge ainsi que de deux grenades quadrilles. Certains officiers conservrent leur arme individuelle jusqu la fouille prcdant leur entre en oflag, ce qui tonna singulirement leurs geliers. Les pertes relles des derniers combats autour du Donon ne sont pas bien connues mais semblent plutt faibles. Quelques tmoignages insistent aussi sur la faible combativit franaise. Ainsi le lieutenant de rserve Paul Klein de la classe 1923 insiste sur lintoxication russie par les allemands. Les fameuses

formations constitues interdisaient toute vasion et la libration promise Strasbourg selon les rgles de la Freie Division ne semblait pas trs convaincantes. Un soldat alsacien anonyme dun rgiment du Gnie confirme quil sest rendu le 22 juin sans tirer un coup de fusil . Pourtant diffrents tmoignages, dont celui fourni par Marcel Pierron dpos aux Archives Nationales, insistent sur la destruction du matriel. Devant les allemands qui prsentent les armes, nous dfilons avec nos armes brises . Nous ne pouvons juger si cette prcision est vridique, si elle concernait les armes individuelles de la troupe, ou si certains commandants dunit avaient pris linitiative peu probable denfreindre les consignes officielles. trangement, deux versions semblent coexister suivant les sources, celle de la destruction des armes tant plutt colporte par danciens hommes de troupe. Toutefois aucun tmoignage connu ne vient confirmer un ventuel double jeu du Gnral Lescanne afin de livrer des armes hors dtat. Celui-ci a laiss des documents qui ont pu tre consults par Roger Bruge, ardent dfenseur de la mmoire des combattants de 1940. Lescanne naurait certainement pas oubli de mentionner cet pisode forte connotation patriotique, lequel aurait t immanquablement report dans le livre cit. Il est bien entendu possible que les canons si parfaitement aligns sur les photos aient subi une discrte mutilation les rendant, en pratique, inutilisables. mon sens, cette hypothse reste vraiment trs peu probable : la logique des officiers gnraux franais consistait principalement sauver lhonneur et concrtement ngocier un statut de division libre pour chapper linternement. Le sabotage du matriel dans lurgence, rapidement dtect, serait venu fltrir la parole donne par le gnral Lescanne et aurait fourni un prtexte vident au gnral von Schweppenburg pour refuser toute condition particulire. Ou alors von Schweppenburg, constatant le sabotage, a til prfr fermer les yeux, dans leuphorie de sa victoire, et savourant pleinement un arrt des combats qui conomisait le sang de ses soldats ? Cette dernire alternative reste mon sens tout aussi improbable.

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Conditions accordes au 43me CA par le 24me Korps Sarrebourg le 24 juin 1940. Version en franais, en allemand et une dactylographie ultrieure. AN 72 AJ 206 1/18 : Relation des combats du 154me RIF par M Marcel Pierron. Ordre gnral n 91 du gnral Lescanne 26 juin 1940. Dernier tlgramme officiel du gnral Lescanne (43me CA) 23 juin 1940. Internet : www.atf40.fr Ce site dont la visite est recommande ! - indique la composition dtaille des diffrentes units et prsente des cartes montrant lvolution quotidienne du front. http://mes-photos-57400.overblog.com/article-32149053.html Balade dans le secteur du Donon montrant les nombreuses casemates de la premire guerre mondiale. Bibliographie rapide: Revenons en conclusion sur lordre du jour n 91 du 43me CA. Le 20 et le 21, il faisait front dfinitivement la lisire boise des Vosges et llan des divisions ennemies se brisait sur son rempart. Sourd aux bruits darmistice qui, peu peu, gagnaient en consistance, dfendant sans espoir une cause o tout tait perdu, sauf lhonneur, priv de toute relations avec les armes voisines et avec les ressources du pays, rduit aux seules munitions et aux seuls approvisionnements que par des prodiges dingniosit, dactivit, son E.M. recueillait dans des dpts pars et oublis, luttant jour et nuit sans sommeil avec des troupes arrives lextrme limite de leffort humain, il a tenu bon, encercl par 16 divisions allemandes, jusqu lpuisement de ses ressources et de ses munitions. Son chef a refus de lassocier la capitulation gnrale des 3me, 5me et 8me armes ; le 43me CA a tenu 2 jours de plus. Il a obtenu des conditions, qui, en accordant aux officiers leurs armes et bagages, en laissant la troupe aux ordres de ses officiers taient un tmoignage de la reconnaissance de lordre qui rgnait au 43me CA. Le 43me CA a succomb au Donon, cest un symbole ; il a tenu jusquau 24 juin 1940, le dernier coin de la terre dAlsace, le point le plus septentrional du front franais a tir l-haut le dernier coup de canon. Or, le 26 juin, les principaux ouvrages de la Ligne Maginot - Schoenenbourg, Hackenberg, Hochwald, Simserhof - tenaient encore et interdisaient toute incursion dans leur primtre. Le capitaine Henri Frnay sut pour sa part trouver les moyens de schapper en rcuprant un costume civil lhtel Vellda. Il gagna la zone libre pour former le MLN (Mouvement de Libration Nationale) puis le rseau Combat, mais cest une autre histoire ! Les pices des archives nationales : AN 72 AJ 206 1/13 : 54 Houel Jean-Pierre Moussey 1940-1945 dit compte dauteur. Bruge Roger Les combattants du 18 juin tome 5 La fin des gnraux Fayard 1989. Ce gros livre trs document est laboutissement de prs de vingt ans de recherches auprs des archives, des tmoins franais et allemands. La liste des rfrences reste impressionnante mais les renvois sont malheureusement peu prcis : on ne sait jamais vraiment de quelle source provient telle ou telle donne. De plus ce livre prsente des photos intressantes et pour la plupart indites, concernant la reddition du 43me CA. Lormier Dominique Comme des lions. Le sacrifice hroque de larme franaise mai juin 1940 Calmann-Lvy 2005. Quelques lignes seulement p 259 sur le 43me CAF et le gnral Lescanne. Dommage que le dernier carr des Vosges soit situ dans cet ouvrage, rapidement crit, plus au sud du massif.
Avant le dpart en captivit, un officier allemand salue le CNE dHERBEMONT, le GEN LESCANNE et le COL JOCARD, en tenue impeccable. Photo collection Roger Bruge.

quand la remise en cause de la Frieser-Legende ?


Par Franois Delpla
Lhistorien militaire Karl-Heinz Frieser est connu hors dAllemagne, et frquemment encens, pour un seul livre, dj assez ancien : Blitzkrieg-Legende (1995), traduit en franais en 2003 sous le titre Le Mythe de la guerre-clair. Louvrage a de quoi sduire, notamment par la prcision de sa description des combats de mai 1940. Elle permet notamment une mise au point salubre sur la question du fameux arrt devant Dunkerque : Frieser fait litire de toutes les explications dordre militaire, fondes sur la fatigue des chars, linquitude lie leur progression trop rapide par rapport linfanterie, le souci de les rserver pour les futures batailles ou la crainte de les voir senliser dans un terrain marcageux. Si certains de ces facteurs ont pu jouer les jours prcdents, il nen est rien au moment de larrt, la faiblesse des ractions de lennemi et limminence dun achvement de son encerclement donnant au contraire un moral et un allant redoubls larme assaillante, dun bout lautre de la chane de commandement. Louvrage souffre cependant dun dfaut majeur, qui dteint jusque sur son titre. Il fait accroire quil ny avait pas de pilote aux commandes de cette fulgurante progression ! Peu de livres ou darticles, depuis les premiers pamphlets des annes 1920, ont prt Hitler aussi peu de qualits. Il navait nullement prvu que lAngleterre et la France lui dclareraient la guerre, et se trouvait littralement dsarm quelles laient fait. Cest donc le gnral von Manstein qui lui avait fourni un providentiel plan dattaque pour se tirer daffaire mais, dans lexcution, il avait abominablement cafouill et navait t sauv que par lindiscipline des gnraux de blinds, Guderian principalement. Ce sera sans doute un sujet dtonnement, dans une gnration ou deux, que cette prose nait pas t critique davantage, une poque o la nocivit du nazisme tait pourtant chaque jour rappele, particulirement propos de la perscution des Juifs. Il est vrai que ce sujet est prtexte des dbauches de moralisme, plus que de finesse interprtative, tmoin une certaine stagnation des tudes sur la rpartition des rles entre Vichy et les Allemands dans les arrestations (que fait notamment progresser Ahlrich Meyer1, mais
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peut-tre reste-t-il aussi isol quun Lukacs ou un Costello sur la campagne de 1940 ?). Si on voulait tre mchant, on pourrait pourtant tendre des gens comme Frieser la catgorie du ngationnisme. En tout cas, son nazisme balourd et emprunt, son Hitler aussi maladroit que Guillaume II pour ne pas dire plus, ne rendent gure compte de la virulence du cancer que la passivit gnrale avait laiss crotre en Europe depuis 1933. Mais lors de la parution du livre de Frieser, le pire restait venir. Il arriva en mars 2000 sous la forme dun article du mme, cens rsumer son livre, dans le n 62 de la revue Autrement intitul Mai-juin 1940/Dfaite franaise, victoire allemande, sous lil des historiens trangers. Ce texte vient hlas dtre rdit sans changement, avec le numro tout entier, prsent cette fois comme un ouvrage autonome, et comme une nouveaut. On imagine difficilement faon plus radicale de suggrer quil ny aurait plus rien dire sur cette priode ! Or ce qui en 2000 tait dj fort discutable devient aujourdhui parfaitement inacceptable. Jen prendrai comme exemple lordre darrt devant Dunkerque. Dans son livre, indiquais-je plus haut, Frieser en ruinait les interprtations militaires. Selon lui, personne, pas plus Hitler que Gring ou quelque grad que ce ft, ne craignait encore une contreattaque. Certes, lauteur ignorait Costello2 (dcouvreur dune filire sudoise de proposition dune paix gnreuse par le Reich et de toute une manuvre diplomatique parallle loffensive des chars, quil sagissait de coordonner avec elle), et il donnait une interprtation de lordre darrt tributaire de sa pitre apprciation des qualits de chef de Hitler : celui-ci aurait bloqu le mouvement uniquement pour raffirmer son autorit ! Mais entre ce fourvoiement et le rsum de laffaire dans larticle de 2000, on assiste une vritable dcadence : () lavance des blinds allemands prit la forme dune faux effile, par suite de labsence dune protection sur les flancs. () Les nerfs de Hitler finirent par lcher. Il intervint plusieurs reprises et fit

Son livre de 2005 Tter im Verhr / Die Endlsung der Judenfrage in Frankreich 1940-1944 reste scandaleusement ignor en France.

Cf., du mme auteur, Fight on ? , Histomag44 n 56, octobre 2008.

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stopper les blinds. Son ordre darrt le plus lourd de consquence fut celui de Dunkerque. Cest ainsi que 370 000 soldats allis, comprenant le corps expditionnaire britannique tout entier, purent chapper au pige. Par cet acte, Hitler changea le succs stratgique espr par Manstein en une simple victoire oprationnelle.

contraire, sarrangea pour que ces lignes ne fussent franchies que par quelques petites ttes de pont, et occupes par linfanterie en position dfensive. Cest quil ne voulait, du moins tous ses actes tendent le montrer, quanantir laile marchante dans un pige qui se referma vers Dunkerque, dessinant de ce ct un demi-cercle qui voque bien la forme dune faucille. Ce nest quen 1957 quun historien, Adolf Jacobsen, a prsent le plan allemand comme un SichelschnittPlan (plan coup de faucille ) avec un tel succs que beaucoup de gens croient quil sagissait du nom de code de lopration ! Par ce tour de passe-passe, prcisment, on aide Manstein (alors vivant, et intervenant dans ces dbats) sinstaller comme un coucou dans le mrite propre de Hitler et prtendre quil prvoyait la fois un encerclement dunkerquois et une attaque vers le sud. Hitler avait bel et bien prpar une guerre-clair contre la France aprs une rptition gnrale en Pologne. Mais non Manstein ! Son laminage de larme franaise aurait laiss intact le problme dune Angleterre et dune Amrique inquites, lses et attentistes. Car la guerre nest rien sans la paix qui en sanctionne les acquis et le prtendu stratge nen manifestait nul souci, tandis que Hitler, avec son holdup rapide et ses conditions tentatrices, offrait une solution aussi raliste que conforme, avec une prcision saisissante, au programme trac sur ce chapitre dans Mein Kampf. On nous impose depuis quinze ans, sur ce sujet, une histoire dominante strile4, dont les dbats de 2010 vont, faut-il esprer, sonner le glas si tous les passionns les abordent sans complexes. Il urge de comprendre enfin que Hitler avait fort bien calcul son coup, quil avait en juin 1940 convaincu une immense foule de dcideurs, dans tous les pays, de lurgence darrter la guerre dans lespoir de limiter ses gains par la diplomatie, et que Churchill et de Gaulle nont pas usurp leur gloire. Ils taient bel et bien parmi les trs rares croire encore une solution militaire ou, ce qui revient au mme, prfrer mourir en combattant plutt que de reconnatre les gains nazis5.

Karl-Heinz Frieser Plus question dune crise de commandement, lordre darrt est d prsent la fragilit des nerfs du chef : voil un condens de livre qui en vient dire le contraire de ce quil est cens rsumer. Et pour cause : force de conforter la pire tradition des crits sur Hitler, celle que jappelle lantinazisme primaire, lauteur en vient renier ses propres avances et se faire reprendre par le peloton des traditionalistes qui, depuis 1948 et un fameux livre de Liddel Hart confessant les gnraux allemands, attribuait lordre darrt lintervention intempestive dun caporal affol dans le travail des spcialistes. Frieser manque aussi, dans cet article, de la rigueur la plus lmentaire en ce qui concerne le plan de Manstein. Il le baptise coup de faucille comme sil sagissait dune expression dpoque et pourtant dans un autre passage il lattribue Churchill, observant le phnomne de lextrieur dans son discours du 4 juin. Mais celui-ci parle dune faux, ce qui nest pas la mme chose, comme nous allons le constater tout de suite. Et Frieser lui-mme, dans lextrait cit, emploie le mot faux ! En fait, limage de la faux correspond bien aux vues de Manstein et celle de la faucille au comportement de Hitler. Par un mouvement de faux, la descente blinde le long de lAisne et de la Somme, larme allemande coupait de ses bases laile marchante adverse aventure en Belgique. Mais ce gnral navait envisag quune bataille danantissement, taillant en pices les Franais l o on les rencontrerait. Il voulait en particulier les affronter au plus vite vers le sud, en dpassant partout les lignes deau3. Hitler, au

3 Cf. du mme auteur, De Gaulle et Manstein pendant la drle de guerre : drles de dissertations sur larme blinde , Histoire(s) de la dernire guerre n 3, 2010.

4 Dautre signes en sont le numro spcial de LHistoire davril 2010, et une table ronde co-organise par ce magazine lEcole de guerre, le 10 avril, intitule France 1940 le printemps tragique . Pour un compte rendu : http://atf40.forumculture.net/questions-diverses-f14/tableronde-sur-la-campagne-de-france-t1789.htm#12322 . 5 Je dveloppe certaines de ces questions (notamment le renouvellement des analyses sur 1940 en 1990-91 par John Lukacs et John Costello) dans la nouvelle prface de Churchill et les Franais, paratre dbut mai aux ditions de Guibert. Voir aussi larticle Blitzkrieg (lgende ?) de mon Petit dictionnaire nerv de la Seconde Guerre mondiale, Paris, LOpportun, 2010.

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Un officier honnte
En juin 1940, le gouvernement franais, repli sur Bordeaux devant lavance foudroyante de la Wehrmacht, se retrouve devant un choix difficile : soit arrter les frais , donc capituler ou demander un armistice, soit partir vers lAFN (Afrique franaise du Nord) avec ce qui peut tre sauv de larme et des institutions. Les tendances saffrontent. Les pacifistes lemporteront sur les bellicistes mais entre temps le pige du Massilia se referme sur certains bellicistes .

Par Daniel Laurent

nation, ils se sont retranchs de la communaut franaise 1. Les parlementaires sont bloqus sur place, le ministre de l'Intrieur de Ptain, Adrien Marquet, ayant ordonn qu'aucun parlementaire ne puisse quitter l'Afrique du Nord. Cette mesure permet dviter lintervention, dans les dbats qui aboutiront le 10 juillet suivant au vote des pleins pouvoirs Ptain, de ces opposants jugs trop gnants car, tnors parlementaires, ils pourraient rendre un peu de courage rpublicain leurs collgues effondrs. Parmi eux, Georges Mandel, dput, ancien ministre et accessoirement juif, a t lun des rares avoir compris et dire haut et fort lAssemble, la menace quHitler faisait peser sur la France et ce ds 1933 : Mais ne puiserez-vous pas dans votre patriotisme, Monsieur le Prsident du Conseil, une ferme rsolution de redressement ? Un homme de votre qualit naccepte le pouvoir que pour y faire autre chose que ses prdcesseurs. Eh bien, la menace allemande vous en donne loccasion. Profitez-en, je vous en adjure ! Ne vous tenez pas Genve en posture de dfendeur. Dressez-vous y au contraire en accusateur public ! Le destin de la libert, comme le salut de la paix, en dpend ! 2 En montant sur le Massilia, Mandel se jette dans un pige do il ne sortira plus, puisque larmistice est ngoci et sign pendant quil est en mer et que, lorsquil arrive au Maroc, le temps et les moyens manquent pour susciter un soulvement de lEmpire, Nogus se gardant bien den donner la moindre chance aux bellicistes . On pourrait dire que Georges Mandel est ainsi pass ct de son destin : rsistant avant lheure, il aurait pu tre, Londres en juin 1940,

En effet, le 19 juin 1940, le gouvernement franais dcide apparemment de partir en Afrique du Nord pour se soustraire lavance allemande. Les parlementaires reoivent lordre de gagner le port du Verdon en aval de Bordeaux o un paquebot, le Massilia, est mis leur disposition. Cest lamiral Darlan, ministre de la Marine, qui signe la note officielle le 20 juin. Le navire lve l'ancre le 21 juin, soit quatre jours aprs la formation du Gouvernement Ptain et la veille de la signature de l'armistice. Vingt-sept parlementaires seulement, vingt-six dputs et un snateur, sont bord, dont douard Daladier, Georges Mandel, Pierre Mends France et Jean Zay. Le dpart est organis par douard Barthe, questeur de la Chambre, au moment mme ou Ptain et Weygand ngocient l'armistice. Dans le mme temps, Raphal Alibert s'arrange pour maintenir sur place le Prsident de la Rpublique, Albert Lebrun, en prtendant (mensongrement) que les Allemands nont pas franchi la Loire et en apposant le cachet du Marchal sur un ordre adress aux ministres les enjoignant de rester leurs domiciles en dans l'attente de nouvelles instructions. Un mensonge et un faux, de la part de celui qui deviendra le premier juriste du rgime de Vichy. Le Massilia arrive Casablanca le 24 juin, aprs la signature de larmistice franco-allemand et la veille de celle avec lItalie. Les parlementaires nont donc pas eu leur mot dire dans la dcision de capituler, du fait de leur loignement dont lopportunit est rarement mise en relief. Bordeaux, le Haut-commissaire la Propagande du gouvernement Ptain, Jean Prouvost, achve de dconsidrer les passagers : En fuyant les responsabilits qu'ils ont contractes vis--vis de la 57

le porte-voix dune France rsistante, en lieu et place de Charles de Gaulle, ainsi que le souhaitait Churchill. Les raisons qui expliquent sa dmarche suscitent toujours des discussions de nos jours. Pourquoi Georges Mandel ne sest-il pas retrouv Londres ? Dans ses Mmoires de guerre, Charles de Gaulle, revenant sur cet pisode, crira Cest cela qua peut-tre tenu, physiquement parlant, ce que jai pu faire par la suite 3, Selon certains4, le gnral Spears aurait propos le 16 juin Mandel de quitter Bordeaux avec lui et de Gaulle pour se rendre en Angleterre et Mandel aurait rpondu : Vous craignez pour moi parce que je suis juif. Et bien cest justement parce que je suis juif que je ne partirais pas demain, cela aurait lair de dire que jai peur et que je menfuis Pour Franois Delpla, la raison est plutt politique, Georges Mandel estimant que son devoir est de tenter de poursuivre la guerre dans lEmpire quitte gnrer un soulvement en Afrique du Nord, seul espoir de continuer la guerre en France. Cependant, il est surpris par la rapidit avec laquelle larmistice est sign aussi bien avec les Allemands que les Italiens : en effet, le droulement des vnements prcdents, lui laissait penser quHitler allait continuer lambiner ce niveau comme il lavait fait entre le 17 et le 20 juin Mais brusquement le Fhrer acclre la manuvre, ne laissant aucune place la ngociation et aidant ainsi la prise au pige de Mandel sur le Massilia. Comme Daladier, il peut descendre du Massilia mais leurs bagages et les autres parlementaires sont consigns bord. Antinazi prcoce et connu, dans le collimateur de Berlin depuis longtemps, le Juif Mandel ne peut esprer que Vichy, qui dj nen est

plus cela prs, respecte son immunit parlementaire. Le 27 juin, il est mis en tat darrestation. Le 17 juillet une information pour complot contre la sret de ltat est ouverte contre lui sur la demande de Weygand devant le tribunal militaire, la suite dun rapport de Nogus prtendant quil avait demand la venue de deux missaires anglais. Un tlgramme adress le 8 juillet par Weygand Nogus lance la machine : () faites ouvrir immdiatement devant le tribunal militaire de Casablanca une information contre X pour atteinte la sret extrieure de ltat. Cette information pourra tre transforme ds la clture de la session parlementaire par une information visant expressment M. Mandel. 5 Ce genre de procdure peut mener directement une condamnation mort. Mais un officier honnte, le lieutenant-colonel Roger Loireau6, rend le 7 septembre une ordonnance de nonlieu. Figurent au dossier deux tlgrammes en chiffre du consul d'Angleterre au Maroc, contenant peut-tre, est-il crit dans le dossier remis Loireau, la preuve que Mandel a sollicit une entrevue avec le ministre anglais de lInformation, Duff Cooper, et le gnral Gort, Gouverneur de Gibraltar, de passage Rabat ce moment-l. Mais ils ne sont pas, ni ne seront, dchiffrs ! Dans la premire version de ses Mmoires, probablement la plus fiable, Paul Reynaud fait tat dune confidence que lui aurait faite Georges Mandel lpoque : il tenait de Loireau que sa hirarchie lui avait demand de rendre un arrt permettant une condamnation mort. Le non-lieu du lieutenantcolonel est donc en totale contradiction avec les souhaits, et, trs vraisemblablement, avec les instructions de sa hirarchie. Passant outre cette dcision, le gouvernement fait casser lordonnance puis, la Cour suprme de justice, installe Riom depuis le 12 aot, est saisie du dossier et Mandel est ramen en France par avion le 10 septembre. Roger Loireau est sanctionn ds la semaine suivante, le nouveau ministre de la Guerre, Huntziger, le mettant la retraite doffice le 13 septembre. Puis il est rapidement radi des cadres et dclar en cong darmistice sans emploi , donc sans solde. Mandel a-t-il couru le risque dtre condamn mort et excut ? Cest une certitude et, en sauvant son honneur au prix de son gagne-pain, Roger Loireau a uvr aussi pour celui de la France. Ptain cherche convaincre les Allemands de sa docilit afin dobtenir des librations de prisonniers ou des assouplissements sur la ligne de dmarcation Mais surtout, il espre rapprocher la date dun trait de paix gnreux avec lAllemagne aux dpens du 58

prochain vaincu : le Royaume-Uni. En effet, Ptain espre que la folle rsistance britannique, dont il se flicite mais dont il pense quelle ne va pas durer, peut lui tre utile face au vainqueur vident que semble tre Adolf Hitler. Mandel est Juif, quelle aubaine dans ce cadre ! Cest ds les premiers jours du rgime que la vague de violences originaire de Berlin atteint Vichy. Le lieutenant-colonel Roger Loireau, qui a gch sa carrire et peut-tre risqu pire par honntet intellectuelle une poque o nombreux sont ceux qui se couchent, mrite quhommage lui soit rendu bien quil nait fourni Georges Mandel quun bref sursis, ce dernier ayant t finalement assassin le 2 juillet 1944 en rgion parisienne par des Miliciens agissant sur ordre allemand et sous la surveillance de la SS. Notes : [1] Cit par Nicolas Bernard sur www.39-45.org [2] Discours lAssemble Nationale, 9 novembre 1933. [3] Suite un entretien le 13 juin 1940 avec Mandel qui ne pense qu poursuivre la guerre dans lEmpire et encourage un de Gaulle hsitant rester dans le gouvernement en tant que Secrtaire dtat la guerre Mmoires de guerre, tome 1, lAppel, Plon, 1954, p. 58-59 [4] Dont Jean-Nol Jeanneney (Georges Mandel, lhomme quon attendait, Tallandier, 2009), et Pierre Arrivetz, Prsident de lAssociation Chatou Notre Ville, ville natale de Georges Mandel, se rfrant semble-t-il louvrage de Bertrand Favreau. http://chatounotreville.hautetfort.com/archive/2007/0 5/24/georges-mandel.html [5] Cit par Bertrand Favreau, p. 426 [6] Que Bertrand Favreau, op. cit., puis Franois Delpla, nomment erronment Henri Loireau

Roger Loireau N le 9 novembre 1894 Paris, Roger Loireau intgre lcole spciale Militaire et en sort Aspirant en novembre 1913. Sous-lieutenant au 10me bataillon de chasseurs, il est bless la poitrine par un clat dobus Vallerysthal le 20 aot 1914, fait prisonnier et envoy au Fort de Ingolstadt en Bavire. Il tente de sen vader en aot 1915 mais est repris aprs 24 heures de cavale . Deux citations lordre du rgiment figurent dans son dossier. Promu Lieutenant en 1916, puis Capitaine en 1919, il mne, selon son dossier, une carrire coloniale entre les deux guerres essentiellement Madagascar et au Maroc et lors de quelques (courtes ?) priodes en Allemagne, vraisemblablement en Sarre au sein dune unit coloniale. Roger Loireau se marie en janvier 1921 Vallerysthal, le village mosellan o il a t bless en 14, avec une Mosellane, ce qui laisse penser que cest au mme endroit quil a frl la mort et rencontr celle qui va lui donner deux enfants, deux filles dont hlas nous navons pas retrouv la trace. Nomm Officier de Justice Militaire Adjoint en dcembre 1928, il prend un poste Mekns (Maroc) puis Casablanca et Tananarive. Roger Loireau devient Commandant en mars 1934 et exerce au Tribunal Militaire de Rennes comme juge dinstruction jusquen mai 1938, date laquelle il est de retour Mekns. Cest dans le cadre de la mobilisation gnrale en 1939 quil devient Lieutenant-colonel et substitut du procureur militaire, toujours Mekns o laffaire Mandel le rattrape. Mis la retraite doffice le 13 septembre 1940, il est ray des cadres et dclar en cong darmistice sans emploi . Cette sanction na pas d satisfaire certains de ses suprieurs puisque ds le 23 novembre 1942, soit seulement 15 jours aprs le dclenchement de lopration Torch, Roger Loireau est rintgr, sa mise en retraite annule avec effet rtroactif et il va continuer sa carrire dans la justice militaire, devenant Colonel en dcembre 1943. Aprs un sjour Paris en 1945, il est nomm en Allemagne fin 1946. Admis faire valoir ses droits la retraite en novembre 1955, Roger Loireau est dcd le 5 mars 1956 dans sa chre Moselle. Dcorations : Croix de guerre 1915-1918 avec 2 toiles de bronze Mdaille des vads Mdaille commmorative Mdaille Interallie et de la Victoire Croix du combattant Commandeur de la Lgion dHonneur (dcision du 5 novembre 1953) Officier de lordre de lEtoile dAnjouan

Sources : tat signaltique et des services du colonel Roger Loireau, SHD, cote 8 Ye 111203 Qui a tu Georges Mandel, Franois Delpla, LArchipel, 2008 Georges Mandel ou la passion de la Rpublique (18851944), Bertrand Favreau, Fayard, 1996

Roger Loireau
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L'affaire du Massilia, t 1940, Christiane Rimbaud, Seuil, 1984

Les Canadiens (franais) et la dfaite de la France


publique qu se mettre au fait des mthodes de Par Sbastien Vincent combat modernes4. Le 70e anniversaire de la chute de la France sera peine soulign au Qubec. Pourtant, les vnements survenus en mai et juin 1940 ont eu un impact important au Qubec et au Canada. Quelle a t limplication des Canadiens dans les oprations menes en France en mai et juin ? Quel impact la dfaite franaise a-t-elle eu sur la conduite du gouvernement canadien, sur lopinion publique canadienne franaise et, fait inattendu, sur le monde de ldition qubcoise ? Cest ces questions que tente de rpondre cet article1. Du ct militaire, on verra que les Canadiens stationns en Angleterre ont essentiellement assur la dfense de lle durant ces mois tragiques. Ils nont pas particip lvacuation de Dunkerque et leur passage en sol franais sest limit une cinquantaine dheures du ct de Brest, entre le 12 et le 14 juin. On montrera ensuite que le dsastre de Dunkerque et la dfaite de la France ont conduit le gouvernement canadien adopter en acclr une srie de mesures plaant le pays en tat de guerre. La premire de ces mesures concerna la mobilisation des hommes pour le service de dfense du territoire canadien. Enfin, on soulignera que la chute de la France a eu un cho important dans les journaux et lopinion publique des Canadiens franais2 et quelle a eu une consquence inattendue pour les diteurs du Qubec. Ces derniers furent en effet appels prendre le relai de leurs homologues franais qui ont d composer avec les restrictions imposes par loccupant allemand jusqu la libration. Le rle dfensif de lArme Angleterre jusquen mai 1940 canadienne en
Andrew George Latta McNaughton, diplm de l'Universit McGill Montral en gnie lectrique, fut nomm, en aot 1945, prsident de la section canadienne de la commission permanente mixte de dfense du Canada et des tats-Unis. En 1946, il a t nomm reprsentant canadien la commission d'nergie atomique de l'ONU. Il prsida galement la commission de contrle de l'nergie atomique du Canada. Il a aussi t membre du cabinet canadien et Ministre de la dfense. Il est ici photographi en 1939. Archives nationales du Canada

Les troupes canadiennes rsident Aldershot, un grand centre militaire du Hampshire situ une cinquantaine de kilomtres au sud-ouest de Londres. Tout au long du rigoureux hiver de 1939-1940, les hommes poursuivent tant bien que mal leur instruction dans lattente de joindre le corps expditionnaire britannique dploy la frontire franco-belge. Plusieurs facteurs minent le moral : les carences et les dfaillances de lentrainement et de lquipement militaire vtuste, le climat froid et humide, la dite frugale, linfluenza et le calme absolu de la drle de guerre . Le sentiment de perdre leur temps en Angleterre gagne lesprit des militaires. Les relations avec les civils britanniques vivant dans la rgion dAldershot se dtriorent5. Les vnements se prcipitent compter davril 1940. Aprs avoir conquis la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg, la Wehrmacht atteint la Manche le 21 mai. Elle emprunte ensuite le nord, menaant de couper les communications du corps expditionnaire britannique qui sapprte se replier vers Dunkerque pour tenter de sauver ce qui peut ltre. Le 23 mai, le War Office britannique fait appel la 1re division canadienne. Celle-ci constitue lune des quelques units soi-disant formes et approximativement quipes se trouvant encore en

Les mois qui prcdent la chute de la France voient des milliers de Canadiens se rendre en GrandeBretagne. De fait, trois convois mnent quelque 23 000 hommes tous grades confondus, entre le 17 dcembre 1939 et le 7 fvrier 19403. Ces hommes relvent de quelques lments dartillerie, mais surtout de la 1re division canadienne forme par le Royal Canadian Regiment, le Princess Patricias Canadian Light Infantry et le 22e Rgiment, une unit provenant du Qubec. La 1re division constitue le pivot de la dfense des les britanniques. Le lieutenant-gnral Andrew G.L. McNaughton (18871966) la commande. Bien que ses tats de service en 1914-1918 aient t excellents, il na jamais dirig une grande unit. Il parait davantage enclin soigner son image

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Angleterre. Il informe McNaughton quil souhaite lui confier le commandement dun corps de troupe afin de rtablir les communications entre le corps expditionnaire britannique et les ports de Boulogne et de Calais. Le soir, McNaughton quitte Douvres bord dun contre-torpilleur anglais pour se rendre en reconnaissance dans la zone de Calais et de Dunkerque. Le mme jour, la 1re brigade dinfanterie canadienne, commande par le brigadier Armand A. Smith, et le 3e rgiment dartillerie de campagne commencent se dplacer vers Douvres pour lembarquement. Lordre ne viendra pas. Devant lavance allemande et la situation gnrale chaotique qui prvt dans la rgion, McNaughton juge inutile pour linstant de lancer de nouvelles troupes en sol franais. Celles en place ont besoin dorganisation plutt que de renfort, estime-t-il et, de toute vidence, les renforts canadiens ne pourraient gure changer la situation Dunkerque 6. Sur ce point, McNaughton ne peut tre blm. Sa dcision a eu pour effet de sauver sa division de la catastrophe. La 1re brigade dinfanterie canadienne revient Aldershot sans avoir t dploye. Suivent trois autres propositions denvois dans les jours suivants. Elles sont toutes rejetes aprs examen de la situation. Bien que les Canadiens soient de nouveau mis en tat dalerte, aucun dentre eux ne part pour Dunkerque7. Cest ainsi, aprs de longues discussions que le projet denvoyer des hommes Dunkerque sous le nom de code Angel Move est dfinitivement abandonn8. La Grande-Bretagne court un grave danger dinvasion. Le 29 mai, la 1re division canadienne et ses troupes auxiliaires se rendent dans la rgion de Northampton. Elle occupe cette position centrale durant toute la semaine de Dunkerque . Elle forme dornavant un corps autonome dsign sous le nom d Arme canadienne qui constitue, selon McNaughton, une rserve hautement mobile, souple et efficace pare marcher contre lenvahisseur potentiel de lAngleterre9. Les troupes canadiennes en France en juin 1940 Les Allemands arrivent Dunkerque le 4 juin. Ils se gardent dattaquer la Grande-Bretagne, car lennemi demeure la France. La 1re division blinde et la 51e division constituent les seules units britanniques restes sur le continent europen, malgr lavance allemande. Pour les appuyer et les soutenir, le gouvernement britannique envoie toutes les divisions en tat de partir, cest--dire la 52e et la 1re division canadienne. Les troupes doivent excuter un plan dsespr : tenir une redoute anglo-franaise dans la pninsule bretonne. Les 12, 13 et surtout 14 juin, la 1re brigade dinfanterie canadienne, des units auxiliaires et une partie de lartillerie dbarquent Brest. La 1re brigade dinfanterie opre une brve incursion jusque dans la rgion du Mans avec pour objectif gnral de menacer le flanc de toute progression allemande vers le sudouest. Ce plan peine esquiss est vite abandonn cause du manque de troupes pour le mettre en uvre et du fait que les ordres savrent difficiles 61 transmettre et excuter dans un contexte de dbcle et de dissolution du gouvernement franais10. tant donn limpossibilit de tenir en Bretagne, il est dcid de ne plus envoyer de troupes en France et que soient rappeles celles qui sy trouvent. Le 14 juin, jour de la chute de Paris, les Canadiens reoivent lordre de retraiter aprs avoir pass une cinquantaine dheures seulement en sol franais. Ils se retrouvent nouveau Aldershot, sans avoir rencontr lennemi. Au cours de cette brve incursion en France, les pertes canadiennes slvent six hommes. Pour lArme canadienne en gnral, la chute de la France est vcue comme une sorte de tragi-comdie, car, heureusement, les Canadiens vivent la tourmente en spectateurs. La dfaite a t si soudaine que les units de la 1re division nont pas eu loccasion dtre engages pour colmater les brches causes par les assauts allemands. Mais le grand tat-major britannique lavait envisag 11. Toute larme de campagne canadienne se trouve runie Aldershot pour se prparer une autre bataille, venir peuttre, celle qui suivrait une ventuelle invasion de lAngleterre. La raction du gouvernement canadien face la dfaite de la France Le parti libral men par William Lyon Mackenzie King (1874-1950) remporte les lections fdrales du 26 mars 1940 dont le thme principal porte essentiellement sur la conscription, surtout dans la province du Qubec. Le fait que 64 siges ont t gagns au Qubec lors de cette lection nationale sur une possibilit de 65 peut tre interprt comme un vote de gratitude de la population envers les dirigeants fdraux pour leur promesse de ne pas avoir recours la conscription pour le service outre-mer. Dans la foule de la dfaite de la France et de la retraite britannique de Dunkerque, le gouvernement canadien adopte une srie de mesures plaant le Canada en tat de guerre. La premire de ces mesures concerne la mobilisation dont la mise en place est totalement chambarde la suite des victoires allemandes en Europe de lOuest. Le 23 mai, on annonce la dcision de crer un corps qui sera connu sous le nom de Garde territoriale danciens combattants . Celle-ci consistera, au dbut, en 12 compagnies charges de la protection des proprits militaires en sol canadien. Le 14 juin, jour de lentre des Allemands dans Paris, King assure son homologue franais Paul Reynaud de lappui du Canada. Pendant ce temps, le ministre canadien des transports, Clarence Decatur Howe, fait approuver en premire lecture un projet de loi accordant au gouvernement fdral des pouvoirs quasi discrtionnaires lui permettant de mobiliser le commerce et lindustrie du Canada aux fins de la guerre.


William Lyon Mackenzie King fut le dixime Premier ministre du Canada du 29 dcembre 1921 au 28 juin 1926, du 25 septembre 1926 au 7 aot 1930, et du 23 octobre 1935 au 15 novembre 1948. Totalisant plus de 21 ans, King fut celui qui occupa le plus longtemps le poste de Premier ministre dans l'histoire du Commonwealth. On se souvient de sa phrase clbre : La conscription si ncessaire, mais pas ncessairement la conscription. Archives nationales du Canada

britanniques sont menaces dune invasion; ce nest pas une lointaine possibilit, mais un pril imminent. Il est aujourdhui tout fait manifeste que de nouvelles mesures, tant pour laide la Grande-Bretagne que pour la dfense du Canada, sont ncessaires 16. Cependant, King insiste : le service outre-mer demeure et demeurera lapanage des volontaires. Seuls quelques nationalistes canadiens-franais expriment des doutes lgard de la mesure propose par King, sinon une dsapprobation totale. Le 20 juin, le journal Le Devoir soutient que la mobilisation nationale renie la promesse faite par les politiciens canadiens-franais en poste dans le gouvernement fdral de King dune participation libre, volontaire et modre. On rencontre peu dcho semblable dans la presse provinciale. Dans lensemble, la population qubcoise ne demande qu croire et faire confiance ses dirigeants, si bien que la mobilisation pour la dfense du territoire du Canada remporte un net assentiment dans lopinion publique du Canada franais et chez la plupart des chefs politiques et religieux du Qubec17. preuve, le quotidien montralais La Presse dclare le 6 aot que la loi a t labore par une autorit comptente laquelle tous les Canadiens se doivent dobir. Autre preuve de lappui du Canada franais la mobilisation des ressources nationales et la conscription pour la dfense du Canada : le rejet de la proposition anti-mobilisation prsente par le dput provincial ultranationaliste Ren Chaloult (1901-1978) lAssemble nationale du Qubec. Chaloult soutient que sa motion reprsente lopinion de la vaste majorit des Canadiens franais savoir leur crainte que la mobilisation serve exercer des pressions pour que les conscrits soient ventuellement contraints de combattre outre-mer. Aprs de houleux dbats, la motion Chaloult est massivement rejete le 19 juin par 56 voix contre 13. lment additionnel attestant du soutien du Canada franais envers la conscription pour la dfense du Canada : la raction ngative du Qubec au conseil donn le 2 aot par Camilien Houde (1889-1958). Le bouillant maire de Montral recommande alors ces concitoyens de ne pas se soustraire lenregistrement obligatoire de crainte quon envoie les conscrits combattre outre-mer contre leur gr. Au Qubec, trs peu de gens prennent la dfense du politicien populiste. Le Devoir fait remarquer le 7 aot que le maire a le droit den appeler de son emprisonnement par les autorits canadiennes pour avoir conseill ses concitoyens de refuser de se soumettre linscription nationale, mais ajoute que Houde sest conduit en parfait imbcile et mrite parfaitement son sort. La Presse rsume bien le dbat en affirmant que le peuple canadien-franais, qui est trs respectueux de la loi et de lordre public, a profondment t choqu par le fait que le maire Houde ait dfi ouvertement la loi. Bref, le dsaveu de la conduite du maire de Montral et lassentiment gnral donn son internement prouvent que le Qubec tait prt et dispos accepter la mesure de la conscription, que le gouvernement, au courant de lopinion publique 62

King annonce le 18 juin, jour du clbre Appel du gnral de Gaulle la BBC, une acclration du processus de mobilisation gnrale : au lieu de lactivation progressive dunits de milice, les deux divisions dinfanterie devront tre recrutes immdiatement. Il autorisera finalement la formation de cinq divisions dans larme. Les mois de mai et juin marquent ainsi un tournant vers la mobilisation totale de la population canadienne. Les bataillons dinfanterie de ces deux divisions comblent leurs effectifs ds lt 1940 (6 909 recrues dans lArme de terre en mai, 29 319 en juin et 29 171 en juillet)12. Dans le cadre de la loi sur la mobilisation des ressources nationales (LMRN) promulgue le 21 juin, soit une semaine exactement aprs la chute de Paris, le gouvernement canadien introduit une forme attnue de service militaire obligatoire limit afin dassurer la dfense du pays et de prparer des renforts. Ce service prvoit linscription impose des hommes de 16 45 ans, les 19, 20 et 21 aot, dont les plus jeunes seront appels suivre un entranement dun mois13. Lensemble des recrues forme une arme de rserve existant indpendamment du reste de larme pouvant combattre (dite arme dactive). La loi stipule que ces hommes ne peuvent tre contraints servir outre-mer, clause restrictive destine prserver lunit politique canadienne laquelle le Premier ministre King se montre bien plus sensible que Robert Laird Borden ne la t en 191714. Si King souhaite tout prix viter une crise politique intrieure [entre francophones et anglophones] comme celle qua travers le pays vers la fin de la Grande Guerre, les autorits militaires esprent, quant elle, que les plus jeunes et les plus aptes se porteront volontaires pour larme dactive 15. Cest la conscription tant apprhende par une large part des Canadiens franais, notamment ceux du Qubec. Selon le Premier ministre canadien, la situation europenne impose une telle dcision : La vrit brutale, cest que la dfaite de la France a beaucoup rapproch le Canada de la guerre. Les les


canadienne-franaise a sagement limit la dfense nationale 18. On peut dire, sans risquer de se tromper que, du point de vue canadien, la dfaite de la France, le dsastre de Dunkerque et lentre en guerre de lItalie aux cts de lAllemagne le 10 juin confrent un air de catastrophe au conflit. Une fois impos le service militaire obligatoire pour la dfense du Canada, leffort de guerre sintensifiera pendant les mois et les annes suivantes. On construit de nouvelles usines, on agrandit les anciennes, les contrats darmement se multiplient, ainsi que les dons en argent et en vivres la Grande-Bretagne. Par contre, le service outre-mer demeure volontaire jusquau 23 novembre 194419. On comprend donc que, historiquement, lexprience de lengag volontaire a t largement plus rpandue au Canada que celle du conscrit. On ne saura jamais prcisment le nombre exact dengags volontaires canadiens-franais ce qui inclut les Qubcois dexpression franaise, mais aussi les Acadiens, les Franco-Ontariens et les francophones de lOuest canadien. En effet, les statistiques militaires de lpoque ne croisent pas la langue maternelle et le statut lenrlement. Le gouvernement canadien a vit, pour des motifs politiques, de rendre cette situation transparente. Une difficult supplmentaire se prsente lorsquon tente destimer le nombre de volontaires canadiens-franais : lorthographe du nom de famille peut tre trompeur, car un dnomm Johnson, par exemple, peut tre francophone ou anglophone. Il est cependant admis que le Rgiment de Maisonneuve (Montral) a t lune des premires units au Canada, sinon la premire, complter les cadres de son premier bataillon, et ce ds le 29 septembre 1939. Malgr ces difficults, il demeure possible destimer ce nombre environ 131 000. Au terme du conflit, prs de 94 000 Canadiens franais dont 55 000 du Qubec staient ports volontaires dans lArme de terre (infanterie et artillerie)20. Environ 13 000 matelots et officiers canadiens-franais ont servi dans la Marine royale canadienne (MRC), unilingue anglaise, formant environ 13 % de son effectif total pour le conflit. Sur les 222 501 hommes enrls dans lAviation royale canadienne (ARC), environ 25 000 officiers et aviateurs taient francophones, formant 11.13 % de leffectif. Enfin, le pourcentage des gnraux et officiers suprieurs francophones (lieutenant-colonel et plus) de larme de terre slevait tout au plus 8.1 % au moment de la dmobilisation, soit la proportion enregistre dans la Milice avant la guerre. En rsum, la participation canadienne-franaise au conflit a certainement t plus importante que lors de la Grande Guerre. Les Canadiens franais ont servi dans un nombre de bataillons plus lev que durant le conflit prcdent, mais bien que le recrutement des Canadiens franais hors Qubec ait t, grosso modo, gal celui des Canadiens anglais et que la population canadienne [environ onze millions et demi de personnes] ait compt quelque 30 % de francophones, on ne compta que 19 % de militaires de langue franaise 21. Par ailleurs, les francophones nont que rarement occup de hautes fonctions militaires au sein dune arme anglophone et anglicisante22. 63

En 1880, le Rgiment de Maisonneuve est form La Prairie, au Qubec, sous le nom du 85ime Bataillon d'Infanterie. En 1920, il devient le Rgiment de Maisonneuve rappelant ainsi le nom du fondateur de Montral, Paul Chomedy, Sieur de Maisonneuve. Au fil des ans, une relation particulire s'est tablie avec la ville de Montral. Lunit a combattu lors de la campagne de libration de lEurope de louest. La dfaite de la France dans les journaux et lopinion publique canadienne-franaise Depuis lentre en guerre du Canada, le 10 septembre 1939, les Canadiens acceptent la participation nationale au conflit avec confiance en la promesse de leur chef que leffort de guerre demeurerait libre, volontaire et modr. Seuls les nationalistes canadiens-franais les plus radicaux jugent que le pays participe un conflit imprialiste , europen et particulirement britannique. Ds le 10 mai 1940, les Canadiens, toute langue confondue, peroivent limminence de la catastrophe. Daucuns estiment que la chute de la France entrainera celle de la GrandeBretagne, puis la possible invasion du continent nordamricain. En mai et juin, la presse canadienne-franaise parait dans un premier temps peu encline annoncer le dsastre. Puis, elle peine en prparer lannonce due la soudainet des vnements : Plutt que dexpliquer, elle cherche des boucs-missaires, gomme certaines difficults prsentes et venir, puis sautocensure avant dtre soumise une censure gouvernementale aux fins de soutenir leffort de guerre. Tout cela en moins de six semaines 23. Lors des premiers jours de mai, la couverture mdiatique se limite aux faits relats par les grandes agences de presse, les correspondants nayant pas encore eu le temps de se dployer. Les quotidiens du 16 au 18 mai reconnaissent la perce allemande et les lecteurs peuvent comprendre que la bataille dcisive se droule non pas en Belgique comme le souhaitaient les Allis, mais sur la Meuse. Le 21, le journal Le Devoir reproduit le discours du prsident du conseil franais Paul Reynaud, qui proclame que la France se trouve en danger.


Ds que les nouvelles deviennent mauvaises, la censure commence peser plus lourdement sur la presse. Limminence de la dfaite fait en sorte que les informations sur les combats filtrent plus difficilement. Avec la capitulation de la Belgique, lannonce de lvacuation de Dunkerque et le fait que lItalie rejoint lAllemagne le 10 juin, la psychose de la cinquime colonne atteint son paroxysme au Canada. Le 21 mai, la Chambre des Communes dOttawa, un dput prsente un projet de loi visant dclarer illgaux le communisme et le nazisme. Deux jours plus tard, le Premier ministre King confie son journal personnel que la folie de la cinquime colonne le gagne de plus en plus. Montral, une assemble publique anime par le journaliste Jean-Charles Harvey de lhebdomadaire Le Jour dnonce le nazisme. Tt le matin du 30 mai, la Gendarmerie royale arrte dans les Laurentides un certain Adrien Arcand, surnomm le Fhrer canadien. Antismite virulent, nazi et fasciste, Arcand (1899-1967) est le chef historique de lextrme droite canadienne. Il fonda et dirigea le Parti national socialiste chrtien puis lUnit nationale, dont les milices arboraient firement la croix gamme. Il demeura politiquement actif jusqu sa mort24. Adrien Arcand, surnomm le Fhrer canadien. Il a t journaliste au journal La Presse, puis animateur de journaux satiriques dextrme-droite tel Le Goglu. Il a connu lcrivain Cline et a tiss des liens avec les milieux politiques fascistes internationaux, notamment dans le monde anglo-saxon. Sir Oswald Mosley et Henry Hamilton Beamish lui servent davantage de rfrence quHitler ou Mussolini. En France, les derniers vacus quittent Dunkerque dans la nuit du 3 au 4 juin. Ds le 5, le journal Le Devoir sinquite des consquences de la dbcle sur le Canada franais, laquelle rveille le spectre tant honni de la conscription. Il explique les raisons de cette terrible et humiliante dfaite en cherchant des boucs-missaires. Le 18 juin, le quotidien montralais La Presse dont le tirage savre plus important que celui du Devoir, reprend une dpche de lagence BUP Bordeaux. Celle-ci offre une premire tentative dexplication : la faiblesse de la 9e Arme franaise commande par le gnral Corap, blm pour sa lenteur colmater la brche ouverte Sedan, et la supriorit crasante des Allemands en chars dassaut. Les deux causes cites tmoignent dune institution militaire vaincue qui refuse lexamen de conscience. Trouver un bouc-missaire en Corap permet dviter de chercher des causes plus profondes et plus drangeantes pour lopinion publique et le moral des 64 troupes : mauvaise rpartition des effectifs, confiance nave que les Allemands allaient reprendre leur plan de 1914, faible niveau dentrainement des rservistes et des appels, refus penser la guerre moderne en trouvant refuge dans une doctrine tactique dpasse et profonde crise morale de la socit franaise 25. Secous profondment par la dfaite humiliante de leur ancienne patrie, la France, les Canadiens franais prouvent un vif sentiment de sympathie et de chagrin. Ce vaste mouvement est perceptible autant dans la presse provinciale que dans les quotidiens de Montral et de la ville de Qubec. Il est parfois teint dun profond dcouragement lide de la chute de lancienne patrie du Canada franais. On dcle aussi quelquefois une note de dfaitisme 26. On note aussi une certaine tendance tre dgot par le dlabrement moral de la France une France corrompue par des espions, des traitres et des lches 27. Par contre, nombre de Canadiens franais acceptent de suspendre leur jugement et sindignent de la dure condamnation de la France par certains Canadiens anglais. Ce nest certainement pas innocemment que les dputs libraux fdraux Ernest Lapointe et Arthur Cardin, porte-parole du Premier ministre canadien King au Qubec, choisissent la date du 24 juin, fte de la Saint-Jean-Baptiste, pour sadresser aux Canadiens franais. Leur message radiodiffus lance un appel en faveur de la mobilisation afin dinviter les Canadiens franais porter secours lancienne mre patrie. Le propos se veut rconfortant : Lagonie de la France a port les horreurs de la guerre jusque dans nos curs et presque sur nos rives. Le sort tragique de la France lgue au Canada franais le devoir de porter haut les traditions de culture, de civilisation et de passion franaises pour la libert, dans le monde entier. Cette nouvelle responsabilit, jen suis sr, vous laccepterez avec fiert 28. Le Premier ministre King trouve les mots qui remontent le moral des Canadiens franais. Il leur prodigue un sincre encouragement dont lun des rsultats (et non le moindre) a t damener les Canadiens francophones continuer dappuyer leffort de guerre du Dominion 29. Les Canadiens franais craignent cependant que leurs concitoyens anglophones utilisent le revers de la France pour contraindre le Qubec un effort de guerre plus important quil lestime ncessaire ou quil est dispos le faire. Pour des raisons diplomatiques et historiques, lopinion publique canadienne-franaise et certains journaux dont Le Devoir et LAction catholique sont favorables au marchal Ptain dans les semaines qui suivent la dfaite. Vichy, grce au prestige de son chef et au programme de la Rvolution nationale qui aspire un retour vers un ordre traditionnel et corporatiste, sduit une population imprgne de catholicisme et de conservatisme. Mais ds lt 1940, mesure que la France de Vichy se plie aux volonts du conqurant, lopinion publique canadienne-franaise montre des signes de partage entre Vichy et la France Libre du gnral de Gaulle. Des journaux moins domins par le clerg, comme


Lvnement (Qubec), manifestent leur approbation pour le mouvement des Franais libres anim au Qubec par lisabeth de Miribel et Gabriel Bonneau. Une certaine frange de la presse provinciale exprime aussi des sentiments gaullistes. Par exemple, Le Canadien (Lvis) considre, dans un article paru le 12 septembre, que de Gaulle constitue lincarnation mme du courage des Franais. Lcho du Bas-SaintLaurent estime que le gnral en exil se bat aux cts des amis de la France. Le 2 aot, Charles de Gaulle lance un appel radiophonique aux Canadiens franais dans lequel il dit en substance que lme de la France demande leur aide. Ce discours est peu comment par la presse canadienne-franaise, signe peut-tre que le gnral a commis une erreur que de lancer un appel aux Canadiens franais comme sils taient des Franais dAmrique Cest plus la contrainte des vnements que tout discours patriotique loquent qui a amen les Canadiens franais se rendre compte de la vritable situation de la France et comprendre les rapports du Canada avec le mouvement des Franais libres 30. Avec la complicit des autorits fdrales du Canada qui souhaite voir lopinion publique rallier la France libre et ainsi donner plus de flexibilit au gouvernement de King, les gaullistes, dont Henri Laugier et lhabile commandant Thierry dArgenlieu, parviennent gagner lestime de la population canadienne-franaise. Ombre au tableau : larrive du gnral Giraud, champion dun ptainisme respectable et dauphin des Amricains divise nouveau lopinion publique vers la fin de 1942. Finalement, aprs laccord Giraud - de Gaulle de juin 1943 et le triomphe ultime du gnral de Gaulle, et comme en tmoigne laccueil que lui rserve le Qubec en juillet 1944, lopinion canadienne-franaise se range dfinitivement derrire lhomme du 18 juin31. On ne peut donc soutenir, contrairement une ide longuement reue au Qubec, que le Canada franais a constitu un bloc ractionnaire strictement conservateur et ptainiste tout au long du conflit. La dfaite franaise et le monde de ldition au Qubec Au dbut de 1940, les maisons ddition franaise fonctionnent au ralenti cause de la mobilisation dune partie de leur personnel et de la censure exerce par le commissariat gnral lInformation depuis aot 1939. Lentre des Allemands Paris le 14 juin arrte pratiquement toute activit ditoriale. Ds son arrive, loccupant, sous les auspices de deux services diffrents, soccupe rgenter ldition franaise. Au mois daot, plus de 143 titres franais caractre politique apparaissent sur la Liste Bernhard 32. La Liste Otto , du nom de lambassadeur allemand, Otto Abetz, reconnu pour sa grande francophilie, suivra en octobre. Cette liste, plus exhaustive, comprend des textes jugs antiallemands, des uvres crites par des juifs et des livres anticommunistes. Entre-temps, le 28 septembre, est signe entre les diteurs et loccupant une Convention de censure . Cette dernire permet aux maisons ddition de publier sous leur propre responsabilit condition de sengager ne pas faire 65 paratre douvrages susceptibles de dplaire aux autorits allemandes. Et ils acceptent de se soumettre, en cas de doute, la censure allemande33. En dautres termes, les diteurs franais sont billonns. Ds juin, les diteurs qubcois sont appels prendre la relve de leurs homologues franais placs sous la botte allemande. Les arrts en conseil adopts en septembre et octobre 1939 par le gouvernement canadien permettent aux diteurs du Qubec et du Canada de reproduire les ouvrages parus en territoire ennemi. Cette rglementation sapplique, ds juin 1940, lensemble de la France, sans gards aux zones doccupation. Ds lors, les diteurs peuvent rimprimer tous les livres dont ils ont besoin en change du versement dune redevance de 10 % au bureau du Squestre de biens ennemis. Alors que les libraires commencent rimprimer manuels scolaires et livres pour la jeunesse, les diteurs montralais exportent vers les tats-Unis et lAmrique latine. Ces derniers servent de relais entre lEurope et les tats-Unis qui hsitent encore entrer dans le conflit. Des intellectuels europens choisissent lexil en Amrique et font paratre leurs tmoignages Montral et New York. Quelques maisons ddition voient le jour dans les mois et les annes suivant la chute de la France. Les ditions de lArbre, fondes par Jacques Hurtubise et Robert Charbonneau lautomne 1940, optent rapidement pour le camp de la France libre et celui de la rsistance au fascisme. Les directeurs font de leur maison un ple du renouveau catholique de lentredeux-guerres inspir par la pense de Jacques Maritain et dEmmanuel Mounier. Henri Laugier, mdecin, laque et rpublicain, envoy du gnral de Gaulle en Amrique du Nord, y cre en 1942 la collection France Forever consacre aux sciences humaines et la mdecine. Les fondateurs des ditions de lArbre Claude Hurtubise et Robert Charbonneau en 1944 source : www.usherbrooke.ca/c haire_livre/galerie/editi onsdelarbre.html Les ditions Bernard Valiquette sintressent compter de 1942 aux auteurs exils en publiant notamment Antoine de Saint-Exupry, rfugi New York depuis dcembre 1940. Ce dernier se rend Montral au printemps 1942, linvitation de son diteur qubcois. La maison rimprime aussi des textes dAndr Malraux, Julien Green et Franois Mauriac. Les ditions Varits rimpriment grande chelle pour le march local et international la littrature franaise de lentre-deux-guerres dont les romans de Marcel Proust, Roger Martin du Gard et lintgralit des


uvres de Georges Duhamel. Elles diffusent aussi des nouveauts parisiennes, dont celles dAndr Gide, Jean Giono et Henry de Montherlant. Les ditions Fides, quant elles, sintressent aux essais situant les ralits sociales et conomiques de la guerre dans une perspective chrtienne. La rvolution nationale du marchal Ptain trouve des chos dans certains ouvrages. Cinq autres acteurs entrent en scne entre 1944 et 1946 : les ditions Lucien Parizeau & compagnie, la Socit des ditions Pascal, les ditions Serge, les ditions B.D. Simpson et les ditions Fernand Pilon. Grce limpulsion donne par ces diteurs innovateurs et perspicaces, Montral devient, tout au long du conflit, un incontournable centre de production et de diffusion du livre franais et qubcois ainsi quun ple dattraction pour les auteurs antifascistes europens de tous les horizons idologiques. Mais la fin de la guerre sonne le glas de cette effervescence intellectuelle. Ldition qubcoise enregistre un net recul avec le retour de la concurrence europenne, laugmentation des cots dimpression, leffondrement de la demande pour le livre canadien, sa non-rception en France et la lourdeur des inventaires accumuls du temps de la guerre. Cest sans compter sur les vritables teignoirs , soit la rintroduction de la censure clricale et les pressions du gouvernement provincial de lUnion nationale de Maurice Duplessis (18901959). Ces facteurs runis freinent radicalement l'essor de l'dition qubcoise : sur les 22 maisons en activit en 1944, sept seulement survivent la crise34. Conclusion La chute de la France a eu un impact considrable au Canada, y compris au Qubec, bien que du ct militaire, les Canadiens jourent essentiellement un rle de spectateurs assistant la dbcle alors quils assuraient la protection des les britanniques. Les vnements de mai et juin 1940 ont amen le gouvernement canadien de William Lyon Mackenzie King adopter rapidement des mesures plaant le pays en tat de guerre. On peut avancer que ces vnements ont marqu un tournant vers la mobilisation totale de la population canadienne. De fait, dans le cadre de la loi sur la mobilisation des ressources nationales (LMRN) promulgue le 21 juin, soit une semaine jour pour jour aprs la chute de Paris, le gouvernement canadien introduisit une forme attnue de service militaire obligatoire limit la dfense du Canada, laissant volontaire le service outre-mer. Cela tant, plus de 131 000 Canadiens franais se portrent volontaires dans linfanterie (une majorit dentre eux), dans lartillerie, laviation et la marine. Ce nombre ninclut pas les milliers de membres de la marine marchande, cette grande laisse pour compte de leffort de guerre canadien. Secous profondment par la dfaite humiliante de leur ancienne patrie, la France, les Canadiens franais ont prouv un rel sentiment de sympathie, de chagrin et, par moments, de dfaitisme. Si une 66 certaine frange ultranationaliste de lopinion publique a pench vers le ptainisme par tradition historique, le vent a cependant bascul vers le mouvement de la France libre ds lt 1940, si bien quon ne peut prtendre que le Canada franais, principalement le Qubec, fut majoritairement ptainiste pour la dure du conflit. Enfin, lhistoire littraire qubcoise contemporaine commence peine mesurer limpact majeur qua eu la chute de la France sur le monde de ldition au Qubec. La mainmise de loccupant allemand sur les diteurs franais a enclench un tournant dcisif dans lactivit ditoriale au Qubec. Sagissant de maintenir la prsence et le rayonnement de la culture franaise sur tout le continent amricain, les diteurs canadiensfranais furent appels prendre le relai de leurs homologues franais. Les annes de guerre furent pour eux un moment bni, tant au plan financier quintellectuel. Sans contredit, elles posrent les jalons de ce qui allait devenir, une quinzaine dannes plus tard, le grand mouvement de renouveau que fut la Rvolution tranquille ! Notes

Je remercie lhistorien canadien Desmond Morton qui a apport ses commentaires et prcisions au prsent article avant sa publication. Jemploie le nom Canadien franais et ladjectif canadien-franais , utiliss lpoque de la Seconde Guerre mondiale pour dsigner les francophones du Qubec et ceux du reste du Canada. Le terme Qubcois stant rpandu durant la Rvolution tranquille (1960-1966), son emploi sapparenterait ici un anachronisme.
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Ministre de la Dfense nationale du Canada, Les Canadiens en Grande-Bretagne (1939-1944), avantpropos du lieutenant-colonel J. C. Murchie, C. B., C. B. E., Ottawa, Imprimeur du Roi, 1946, p. 6-7.

Yves Tremblay, Instruire une arme. Les officiers canadiens et la guerre moderne (1919-1944), Outremont, Athna, 2008, p. 88.
5 Les soldats cherchent se procurer par tous les moyens de la nourriture et du combustible supplmentaires. Les actes de vandalisme et les vols sont frquents. Les hommes vacuent souvent leur exaspration, leurs tensions et leur ennui en buvant exagrment. Le grabuge dans les pubs, les querelles entre militaires et entre ces derniers et les civils sont monnaie courante. Avec lessor de la prostitution mal contrle par les autorits policires britanniques en tat de sous-effectif, on observe une recrudescence importante des maladies transmises sexuellement, et ce, malgr la distribution gnralise de condoms et de kits de prophylaxie. Pour plus de dtails, voir Jeffrey A. Keshen, Saints, Salauds et Soldats. Le Canada et la Deuxime Guerre mondiale, Outremont, Athna, 2009, p. 330-334.

D. J. Goodspeed, Les forces armes du Canada. Un sicle de grandes ralisations (1867-1967), Ottawa, Direction des services historiques, Quartier gnral des forces canadiennes, 1967, p. 112. 6

blesss, 13 sont faits prisonniers de guerre et 69 meurent sur le champ de bataille. Cest peu, par rapport aux 42 042 pertes canadiennes pour lensemble de la guerre.
20

Ibid, p. 113.

8 C.P. Stacey, LHistoire officielle de la participation de larme canadienne la Seconde Guerre mondiale. Vol I. Six annes de guerre. Larme au Canada, en Grande-Bretagne et dans le Pacifique, Ottawa, Imprimeur de la Reine, 1960, p. 279-281. 9

Les Canadiens en Grande-Bretagne, op. cit., p. 12.

10

C. P. Stacey, LArme canadienne 1939-1945. Rsum historique officiel, Ottawa, Imprimeur du Roi, 1949, p. 14. Instruire une arme, op. cit., p. 119. Instruire une arme, op. cit., p. 123.

En octobre 1941, lenrlement volontaire atteignait, au Qubec, 41.6 % de celui de lOntario, alors que la population qubcoise correspondait 85 % de sa voisine ontarienne. En outre, la moiti de ces volontaires taient de langue anglaise. Jeffrey A. Keshen, Saints, Salauds et Soldats, op. cit., p. 32. Ibid, p. 32.

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Le service passera quatre mois en fvrier 1941. Lanne suivante, on tend lensemble de lhmisphre occidental le territoire couvert par cette mesure. Daniel Byers, Mobilizing Canada. The National Resources Mobilization Act, the Department of National Defence, and compulsory military service in Canada (1940-1945), these de doctorat, University McGill (Montral), 2001, p. 28-64. Au cours de la Grande Guerre, le Premier ministre canadien Borden engagea le Canada auprs du Commonwealth britannique fournir 500 000 soldats pour l'effort de guerre. Toutefois, les volontaires se firent rares lorsque les Canadiens se rendirent compte que le conflit allait perdurer. Borden demeura pourtant dtermin respecter ses engagements : il fit adopter la Loi concernant le service militaire, ce qui mena la crise de la conscription de 1917. Celle-ci divisa profondment le pays selon les groupes linguistiques : les francophones dirent un non catgorique la conscription alors que les anglophones acceptrent lide. Sur ces vnements, voir Elisabeth H. Armstrong, Le Qubec et la crise de la conscription (1917-1918), paru en anglais sous le titre The Crisis of Quebec (1914-1918), Montral, Vlb diteur, 1998 [c1938]. Instruire une arme, op. cit., p. 127.

Les trois corps darme ne comptaient, au dbut de la guerre, que 5 % de militaires francophones. Contrairement son semblable unilingue anglophone, un francophone unilingue ne pouvait ralistement esprer tre promu. Sur plus de 200 mtiers pratiqus par des militaires, il ne sen trouvait, durant la guerre, quune dizaine pour lesquels une formation tait accessible en franais. Jeffrey A. Keshen, Saints, Salauds et Soldats, op. cit., p. 30. Instruire une arme, op. cit., p. 107.

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Pour un portrait approfondi de lhomme, lire JeanFranois Nadeau, Adrien Arcand. Fhrer canadien, Montral, Lux diteur, 2010.
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Instruire une arme, op. cit., p. 110.

Elizabeth A. Armstrong, Lopinion des Canadiens franais sur la guerre (janvier 1940-juin 1941) [c1942], dans La presse canadienne et la Deuxime Guerre mondiale, prface de Claude Beauregard, Serge Bernier et Edwige Munn, Ottawa, Service historique du Ministre de la Dfense nationale, 1997, p. 60. Ibid, p. 60.

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15 16

Robert Rumilly, Histoire de la province de Qubec, tome XXXVIII : La guerre de 39-45 : Ernest Lapointe, Montral, Fides, 1968, p. 171. Lopinion des Canadiens franais sur la guerre (janvier 1940-juin 1941) , op. cit., p. 61. Ibid, p. 63.

Jacques Lacoursire, Histoire populaire du Qubec (1896-1960), Sillery, Septentrion, 1997, p. 267.
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Jeffrey A. Keshen, Saints, Salauds et Soldats, op. cit., p. 31.

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Lopinion des Canadiens franais sur la guerre (janvier 1940-juin 1941) , op. cit., p. 69.

ce moment, linfanterie canadienne subit des pertes importantes en Hollande alors que les volontaires se comptent moins nombreux et peinent remplir les rangs des units qui en ont cruellement besoin. Cette crise des renforts , militaire autant que politique, contraint le Premier ministre King se rsoudre imposer la conscription pour le service outre-mer, ce quil stait toujours refus de faire afin de prserver lunit nationale. Le 23 novembre 1944, il autorise la mise disposition, pour service outre-mer, de 16 000 hommes inscrits sur le registre national en vertu de la loi. Ce nombre correspond au minimum absolu demand par larme. Parmi ces conscrits, on compte environ 2 400 militaires originaires du Qubec. De ces 16 000 hommes, 12 000 environ traversent en Angleterre, 2 463 prennent part au combat, 313 sont 

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Pour une tude approfondie des rapports entre Vichy, La France libre et le Canada franais, voir ric Amyot, Le Qubec entre Ptain et De Gaulle. Vichy, La France libre et les Canadiens franais (1940-1945), Saint-Laurent, Fides, 1999, 365 p.

Henri-Jean Martin et Roger Chartier (dir.) en col. avec Jean-Pierre Vivet et coll., Histoire de l'dition franaise. Le livre censur (1900-1950), Paris, Promodis, 1983, p. 225.
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Ibid, p. 227.

Pour un survol du monde de ldition qubcois au cours de la guerre, voir Jacques Michon (dir.), Histoire de ldition littraire au Qubec au XXe sicle. Le temps des diteurs (1940-1959), Saint-Laurent, Fides, 1999, p. 23-53.

Mers-el-Kbir : Quen dit Francois Delpla ?


Soixante dix ans aprs la bataille de Mers-el-Kbir, vous publiez un livre sur ce sujet. Lvocation de cette bataille reste perue dans certains milieux ou par certains des descendants comme une agression de la perfide Albion sur la marine franaise. Le sujet est dautant plus sensible chez les descendants qui ont perdu un aeul et lvocation de la Bretagne reste toujours la rfrence cette agression. Au fil de vos recherches et des tmoignages que vous avez recueillis, avezvous trouv que la bataille de Mers-el-Kbir est maintenant mieux ressentie et que lon va vers un pardon bilatral dont lun des symboles a t la prsence de lambassadeur du Royaume-Uni le 3 juillet 2006 au cimetire de Kerfautras ? Question complexe ! Je comprends lamertume des familles de ces personnes mobilises pour combattre la plus grande barbarie, et tombes sous les coups dun alli. Il sagit bien de morts pour la France , mme si elle leur a donn des ordres idiots, aboutissant une sorte de suicide parfaitement inutile. Un cas au demeurant frquent lors des guerres La question est de savoir quel prix intellectuel et historiographique doit se faire la rconciliation. Beaucoup, en France comme en Angleterre, sont prts brader la vrit pour un plat de lentilles. Tout le monde aurait t beau et gentil sauf Churchill, ce qui est quand mme un comble ! Il aurait t colrique, bouch, manipulateur et aurait arrach une dcision sanglante en abusant de son pouvoir, face des amiraux compltement dsapprobateurs mais bien obligs, en temps de guerre, dobir Ce raisonnement absout de leur responsabilit non seulement lesdits amiraux britanniques, mais les deux autres puissances immdiatement en cause, savoir lAllemagne et la France de Bordeaux en train demmnager Vichy (si on peut appeler cela une puissance ). Je suis assez inquiet sur lvolution de la Grande-Bretagne, surtout avec son gouvernement actuel (je veux parler de Blair tout autant que de Brown) qui a gr les questions historiques dune manire particulirement calamiteuse. En 2004 est paru The Road to Oran, un livre quasiment officiel, intarissable sur de prtendues dissimulations de Churchill vis--vis des militaires comme des autres ministres se demander si tous ne vivaient pas dans des bulles ! 68

Votre prsentation des deux marines franaise et anglaise comme un tat dans ltat est fonde si lon applique ladage le commandant est le seul matre bord aprs Dieu , toujours dactualit dailleurs dans notre Royale. On ne peut pas manquer de faire un parallle entre Alexandrie et Mers-el-Kbir. Chacun sait que les solutions vont tre traites diffremment. Lamiral Gensoul, en prnant une ligne dure de ngociation et en ne faisant remonter que partiellement les clauses de lultimatum anglais vers le gouvernement, ne cherche-t-il pas dstabiliser lamiral Darlan ?

Par Philipe Mass

Certes non ! Il se conduit comme un valet fidle trop sans doute au got du matre, qui ne lui parlera jamais de Mers-el-Kbir alors quil la nomm terre ensuite et avait maintes occasions de le voir. Par ailleurs, la mise lcart aprs Mers-el-Kbir de lamiral Gensoul pose aussi une rflexion. Lamiral, mme sil va occuper un poste de seconde zone, va quand mme obtenir une quatrime toile, il sera peu poursuivi aprs la guerre. Selon vous lamiral Gensoul a-t-il commis une ou plusieurs fautes de commandement qui auraient pu le faire condamner de lourdes peines ? quoi doit-on cette promotion lissue de la bataille : achat politique de son silence ou acte de bravoure pour avoir tenu tte aux anglais ? Qu Vichy on lencense et le promeuve, cela tient la politique gnrale (puisque la thse officielle parle dune lche agression anglaise, ayant amen sous la direction de Gensoul une courageuse et combative raction franaise) et non une approbation de dtail de ses dispositions. Cela dit, il et t bien mesquin de le juger la Libration. Il na fait quobir : on lui demandait dtre docile aux desiderata allemands et sourd vis--vis de ceux des Anglais, cest bien ce quil a fait ! Certes cette guerre a fait progresser, et heureusement, lide que mme larme et mme en temps de guerre on doit faire le tri dans les ordres, et dsobir sils sont inhumains ou dlictueux. Mais on ne se trouvait ni dans lun ni dans lautre cas. Ce nest ni inhumain ni dlictueux de se dfendre quand on est attaqu ! Cela peut tre vain et sot, mais la btise nest rprime par aucun code. Cela peut tre nuisible lintrt national mais cela non plus nest pas pnalement punissable, dans un cas aussi complexe, mettant en jeu des choix intellectuels, politiques et stratgiques. De la mme manire quon sinterroge sur la personnalit de lamiral Gensoul, les crits montrent que les amiraux sont contre la dcision de Churchill de frapper la flotte franaise. Quest ce qui va faire que Churchill ne va pas se retrouver avec une affaire de mutinerie des amiraux, on peut trs bien imaginer le refus des amiraux dexcuter cet ordre et le reversement du gouvernement de Winston Churchill et le retour au premier plan de Neuville Chamberlain ou de Lord Halifax. Halifax plutt que Chamberlain, devenu alors un assez ferme soutien pour Churchill. En effet, le navire gouvernemental anglais est au bord de la mutinerie. Mais attention ! L encore, comme dans toute lhistoire des relations entre grandes puissances depuis 1933, le capitaine sappelle Hitler et mme sil a lair de regarder les nuages, il est de bonne rgle de se demander quelle est son influence dans les dcisions

importantes des gouvernements trangers. Il faut relire sous cet angle larticle 8 de larmistice, auquel il a veill de prs comme en tmoigne le recueil de ses conversations avec lamiral Raeder. Il indique que les navires doivent revenir en mtropole, dans leurs ports dattache du temps de paix, pour tre dsarms et mis quipages rduits, sans la moindre distinction entre le principal port militaire de zone occupe, Brest, et celui de la zone non occupe, Toulon. Voil qui est inacceptable pour tout Anglais et, par voie de consquence, pour tout Franais qui a un tant soit peu le sens de lhonneur. Cela justifie les discours immdiats de Churchill et de De Gaulle suivant lesquels la flotte doit tre livre intacte puisque les quatre navires modernes sur lesquels tout le monde a lil fix, Richelieu, JeanBart, Strasbourg et Dunkerque, prsentement en Afrique (les deux derniers Mers-el-Kbir), ont Brest pour port dattache. Dans une dmarche typiquement nazie, les ngociateurs allemands de Rethondes, se rclamant (et on peut les croire sur ce point) de lavis du Fhrer, ont impos la signature du texte tel quel une dlgation franaise protestant contre cet article (sur lordre de Bordeaux en gnral et de Darlan en particulier), tout en la saoulant de bonnes paroles (promis, on en reparlera ! le choix des ports de stationnement est une mesure dapplication , du ressort de la commission qui se runira dans quelques jours Wiesbaden). Voil qui est de nature semer une zizanie maximale dans le camp ci-devant alli. Les ptainistes, puisquils ont sign, sont bien obligs de dire que larmistice ne contient rien de contraire lhonneur tout en sachant pertinemment que ce nest pas vrai. Ils ont fait un chque en blanc, gag sur la parole hitlrienne ! Dont Hitler reconnat lui-mme que depuis quil a viol les accords de Munich elle ne vaut plus rien !! Il la dit Mussolini en cette mme ville bavaroise, le 18 juin. En mme temps, pourquoi sexciter en disant que les navires vont tre saisis Brest par les Allemands, tant que ceux-ci ne les y convoquent pas ? Le nazisme une fois de plus induit les autres puissances attendre et voir. Certes Churchill ne mange pas de ce pain-l, et Hitler le sait. Mais il croit quil a lui-mme le temps dattendre et de voir comment le Premier ministre de Sa Majest va se dpatouiller de son Halifax et de ses amiraux. Eh bien Churchill la joue la fois ferme et fine ! Il pose trs tt un principe : ne pas permettre aux quatre navires de quitter lAfrique. Quant aux modalits, il accepte dinterminables palabres avec lamiral Pound devant le cabinet de guerre, arbitres par Halifax. Sans jeu de mots, il a lart de mouiller sa marine. Lune des consquences inattendues de la bataille de Mers-el-Kbir est la non-signature du trait de paix quescompte Hitler pour expatrier les juifs Madagascar. Cette consquence va-t-elle influencer lAllemagne sur la mise en uvre du futur gnocide venir ? Il sagit l dun acquis rcent de lhistoriographie : dans le trait de paix anglo-franco-italo-germanique auquel les services de Ribbentrop travaillent darrachepied en ce dbut de juillet, une seule colonie serait demande par le vainqueur, savoir Madagascar, prsentement franaise. Les Allemands expliqueraient 69

que cest pour y crer un tat juif. Les rflexions des SS sur le sujet sont assez avances : en fait dtat juif, ce sont eux qui greraient cet tablissement, hermtiquement clos, et les moyens de transport pour sy rendre comme pour le ravitailler. La logique de la Solution finale transparat l sinistrement si ce nest quelle irait sans doute plus lentement, un inconvnient compens par lavantage de compromettre dans le processus la Grande-Bretagne, la France et peut-tre mme les tats-Unis. Or le coup de tonnerre de Mers-el-Kbir rendant la chute de Churchill et la paix plus dsirables encore et toujours probables, mais une date totalement imprvisible, Hitler dcide en quelques jours de rorienter son arme vers lest et de prparer une grande attaque contre lURSS pour le printemps suivant. Le gnocide des Juifs se trouve pareillement rorient, et acclr, puisque dans la mythologie nazie ce ne peut tre que la Juiverie qui triche en contestant lAllemagne sa magnifique victoire et en la menaant dun encerclement impitoyable. Le desserrement de ltau du ct judo-bolchevique saccompagnera donc tout naturellement dun massacre gnral des Juifs rencontrs en chemin. Avant de conclure cette entrevue, vous voquez la situation des veuves et des pupilles de la nation. Je minterroge sur lattitude de ladministration vis--vis deux. Je ne peux que faire aussi rfrence aux marins des FNFL. Lamiral Chaline* voque dans un autre registre la situation des familles FNFL qui ont t expressment exclues par le rgime de Vichy du paiement des dlgations doffice jusquen mars 1944 alors que la marine franaise est, du moins sur le papier, considre comme runifie. Les autres marins sont considrs comme absents et peuvent bnficier des dlgations de solde. Par ailleurs, lavancement des marins FNFL va tre srieusement retard : la marine naime pas les dissidents. Pourquoi cette comparaison, pour dire que si lon sort du moule on est exclu ? Le cas de la veuve de lingnieur mcanicien du Dunkerque Xavier Grall que vous citez est assez significatif. Un prtre refuse une messe en arguant quil faudrait quil en clbre une pour tous les morts des waffens SS Ma question est simple, mme si la libration est pass par l, qua-t-on reproch aux marins de Mers-el-Kbir pour que la nation (mme si le terme est pompeux) ait si peu de considration ? (*historique des FNFL tome 1 page 404) Ces marins sont bel et bien morts pour la France et, dailleurs, reconnus juridiquement comme tels, par Vichy dabord comme il se doit, mais aussi par tous les gouvernements ultrieurs alors quon pense et crit souvent le contraire. La question nest pas l mais dans une sorte de honte, souvent non exprime, lie au fait que ces gens ne sont pas morts exactement dans le bon camp et pour la bonne cause. Alors, ct de la voie facile, et encore aujourdhui tentante, dont je parlais plus haut, savoir de dire que Churchill a t trop nerveux et impatient, il existe une voie plus exigeante, celle dune histoire de mieux en mieux affine. Elle passe par le mois de fvrier 1933, celui o la communaut des nations naurait jamais d accepter que la deuxime dentre elles se dote dun gouvernement raciste et dun processus lectoral spectaculairement fauss par lincendie du Reichstag, puis par la progression, aussi mthodique

quinaperue, de ce rgime vers une guerre dagression au meilleur moment pour lui, puis par le hold up de Ptain sur le pouvoir, aux dpens dun Reynaud lamentable, lors mme que lAngleterre devenait enfin pour la France un ferme appui. Du simple matelot au brillant officier issu de Navale, les quipages surpris en rade dOran par une escadre anglaise sont avant tout hbts aprs une avalanche de catastrophes, mais aussi gravement dsinforms par leur hirarchie, Darlan en tte. Un peu corrompus aussi, et l je parle surtout des officiers, que Darlan caresse dans le sens du poil et auxquels il fait miroiter que la marine sera la colonne vertbrale de ltat renaissant une des rares paroles alors suivies deffet ! Il faut surtout que lon comprenne bien que cette hbtude tait plantaire et que le boa nazi avait hypnotis presque tout le monde. Il semble que Churchill avait prsent un ultimatum en 3 points la flotte franaise : 1/ naviguer vers un port anglais ; 2/ se rendre ; 3/ partir pour le Canada ou les Antilles. Qu'en est-il ? Y a-t-il eu rponse de la flotte franaise ? Si non, pourquoi ? Le bombardement est-il bien intervenu aprs expiration de l'ultimatum ? Se rendre nest pas exact : Churchill a bien prcis quil ne voulait pas prendre en charge des navires vacus. Il sagit donc de les faire sortir avec leurs quipages franais et de les diriger vers dautres ports, soit pour reprendre le combat, soit pour tre interns loin de toute possibilit de mainmise allemande. Faute de quoi ils doivent tre couls, soit par eux-mmes, soit par les visiteurs. Quant lultimatum, il est de six heures aprs la remise des conditions elle-mme retarde par le refus de Gensoul de recevoir quiconque. Elles sont finalement remises sous enveloppe environ deux heures aprs larrive des Anglais, ce qui fait quon ne sait plus trs bien ce quil advient du dlai de six heures, rendu de surcrot caduc par la rponse immdiatement ngative de Gensoul. Quoi quil en soit, le feu est ouvert une dizaine dheures aprs larrive des Anglais. La tragdie de Mers-el-Kbir a t'elle pu influer sur la dcision de Vichy de se lancer dans une politique de collaboration ? C'est en effet quelques semaines aprs Catapult que les premires lois antijuives sont promulgues et sans demande de l'occupant. Tout montre, et en particulier la tragdie de Mers-elKbir, que la collaboration dcoule de larmistice luimme. Entre deux clients comme Hitler et Churchill, il est simplement fou de penser quon puisse tre neutre ou mnager la chvre et le chou. Du coup, cela na pas beaucoup de sens de dire que des mesures antijuives sont adoptes sans demande allemande. Les sentiments de Hitler envers cette population sont assez notoires et cest lui qui vous occupe : vous pouvez raconter tout ce que vous voulez, mais si vous adoptez une lgislation qui ne rappelle rien dans la vtre et tout dans celle de loccupant, il doit y avoir un rapport ! 70

Cela dit, il existe, malgr la dictature de fait puis de droit (avec de gros guillemets) instaure par Ptain, une opinion publique en France, plutt anti-allemande et pro-anglaise, dont il faut tenir compte : de ce point de vue, la canonnade anglaise enlve des scrupules, elle encourage et dbride les ardeurs collaboratrices des dirigeants vichyssois. Reste savoir ce que Hitler va en faire et il nest pas press. De ce point de vue je trouve la date du statut des Juifs (18 octobre) plutt tardive, et explicable seulement par le fait que Hitler nen a pas voulu avant. Ces questions restent obscures et ne seront sans doute jamais pleinement claircies, beaucoup de choses passant par des regards et des insinuations dAbetz devant Laval ou dautres visiteurs. Je cite une partie du tmoignage de l'EV Philippe Frdric Moreau adjoint au Chef du Service Intrieur et Officier de Dtail, bord du Strasbourg. Mercredi 3 juillet 1940.... ... L'artillerie est en tat de tirer alors qu'elle ne devrait pas l'tre : en effet, les clauses de l'armistice nous ont impos de mettre en dpt chez un agent consulaire allemand les prcieux percuteurs indispensables pour faire partir les coups de canon. Le service artillerie en dtenait un exemplaire supplmentaire et nos habiles armuriers avaient pu fabriquer partir de ce modle huit nouveaux percuteurs "home made" . Le Strasbourg est-il le seul navire avoir du dposer ses percuteurs ? Quelle est la situation des munitions des autres navires ? Dans les tmoignages que je possde, c'est le seul qui parle de ce problme : tout le monde a-t-il fait des percuteurs "home made" ? Ce tmoignage est unique. Il semble que lapplication de larmistice Mers-el-Kbir nait en rien concern les navires, avant le 3 juillet, contrairement ce quon dit souvent. Et cest logique, puisque larticle 8 de larmistice voulait quavant dtre dsarms et mis quipages rduits, ils fussent pralablement ramens en mtropole. Comme vous le faites remarquer dans votre ouvrage le mois de mars 1935 est le point de dpart de deux forfaitures d'hitler - Rtablissement du service militaire (et annonce de la future construction de la Kriegsmarine ) et dvoilement de lexistence dune arme de lair. La Grande Bretagne va violer le trait de Versailles puisqu'elle va signer, le 18 juin suivant, un accord limitant la flotte allemande au tiers de la flotte britannique avec une parit sur les sous marins. Il apparat que cette violation du trait va affecter l'amiral Darlan. N'est ce pas le point essentiel qui va le faire se diriger en juin 1940 vers la collaboration plutt que partir et de donner l'ordre la flotte de continuer le combat? Et que faites-vous du dsespoir plantaire de juin 40 devant le triomphe apparent de Hitler ? Darlan aurait-il t, avec Churchill et de Gaulle, lun des rares ne le point partager ? Toutes ses paroles et tous ses actes plaident en sens contraire. Car il est faux cest lun des acquis de mon livre - quil ait t tent un moment quelconque dembrasser une attitude rsistante. Son fameux ordre du 28 mai, suivant lequel il a lintention de dsobir, na pas t bien lu jusquici. Cette dsobissance ntait annonce que dans le cas dun armistice livrant la flotte. Ds lors que larticle 8

faisait mine de la laisser la France, le tigre tait programm pour se muer en agneau !

La collaboration entre les deux allis France et Grande-Bretagne a connu des divergences stratgiques notamment lors de la campagne de Norvge. Churchill arrive au pouvoir en mai 1940, il ne fait pas partie du courant des politiciens proche d'une politique "d'apaisement" or en France un certain courant pacifiste souhaite viter la guerre. En se posant sur l'chiquier politique et stratgique on peut voir avec l'armistice une volont des Franais et notamment du marchal Ptain de s'engager vers une collaboration active avec les Allemands. Paralllement, Churchill doit faire face une opposition latente au sein du monde politique anglais et notamment de Edward Halifax. La Grande-Bretagne est aux abois, nous sommes moins d'un mois aprs l'pisode de Dunkerque, et elle s'attend un dbarquement sur son territoire des troupes allemandes. Or Churchill souhaite entraner les tats-Unis dans le conflit et surtout besoin d'un soutien de Roosevelt pour l'approvisionnement d'armes et la mise en place d'units complmentaires de marine (50 destroyers). Pensez-vous que Mers-el-Kbir n'est qu'un coup politique visant renforcer au niveau internationale la position de combattante jusqu'au boutiste face Hitler et d'achever d'liminer les opposants anglais (Halifax) la guerre en prenant la flotte franaise comme enjeu stratgique ? Jai pu avoir tendance le penser et lcrire mais le fait de me pencher pendant deux ans sur la question ma fait voir les choses un peu autrement. Il y a un vrai problme avec cet article 8, qui place la quatrime flotte de guerre du monde, tout arme et plein effectif, porte de saisie allemande ou italienne. Cest bien pour cela que les vichystes eux-mmes en mendient lamnagement (la permission de rpartir la flotte entre lAfrique du Nord et Toulon), jusqu la veille de Mers-el-Kbir, face des Allemands qui ne disent pas non mais prennent leur temps. Du coup, Darlan sefforce de convaincre les Anglais que cest dans la poche mais ils ne sont pas convaincus du tout, et pour cause. Churchill invoque bon droit la non crdibilit de la parole allemande, surtout non suivie deffet et Roosevelt le reoit 5 sur 5 ! Donc le souci dentraner le prsident amricain et le ministre Halifax dans une attitude plus belliqueuse existe, mais na pas tre isol du reste. Churchill ne cherche pas faire une dmonstration de fermet en montant en pingle artificiellement la question de la flotte franaise, celleci se pose bel et bien et Hitler la voulu ainsi en pensant, lui, que cela pourrait faire passer laction les pacifistes britanniques, soucieux dcarter la menace de mainmise allemande sur ces navires en renversant Churchill et en signant la paix. Les paroles du gnral de Gaulle sont intressantes puisqu'il affirme dbut juillet 1940 que "Hitler est un

homme d'imagination, il sait parfaitement que la guerre o il s'est lanc est une guerre mondiale qu'elle ne pourra se terminer que par la victoire totale la sienne ou la notre intressant le monde entier". Si l'on examine bien la convention darmistice et notamment la rdaction de l'article 8, Hitler ne provoque-t-il pas les Anglais en les obligeant prendre un risque politique pour trouver une solution au sujet de la flotte franaise et par la mme obliger la France dclarer la guerre la Grande-Bretagne ? ma rponse prcdente jajouterai ceci : Hitler ne veut srement pas dune guerre entre Vichy et la Grande-Bretagne et, alors quil est souvent difficile de prouver ses calculs secrets avec certitude, ici cest parfaitement possible. Car Vichy, lui, voudrait cette guerre et la dclarerait unanimement le 4 juillet si Berlin donnait son feu vert ! Et pourquoi Hitler nen veut-il pas ? Parce que ds lors adieu Mein Kampf et le programme raciste dexpansion lEst ! Il ny aurait plus qu dvelopper la Kriegsmarine pour aider la France dfendre ses colonies contre les Anglais et, trs vraisemblablement, les Amricains qui, en cas dirruption allemande en Martinique ou en Guyane, seraient en guerre immdiatement. On comprend dailleurs par l que Churchill, lui, ait pris dun cur assez lger le risque dune guerre avec Vichy. Les devises de la Marine sont Honneur Patrie Valeur Discipline et l'amiral Darlan semble avoir russi fdrer l'ensemble des marins autour de sa politique, il est peu contest par ses pairs. Nanmoins on peut s'interroger sur le moral rel des marins composant les quipages et sur l'esprit de bien vouloir continuer le combat. On s'aperoit qu'avant Mers-el-Kbir le moral des officiers est partag : les officiers d'active vouant une fidlit l'amiral Darlan et au marchal Ptain et les officiers rservistes prnant de continuer la lutte. Or aprs le 22 juin 1940, la marine franaise est la seule force en tat de combattre. La fidlit au gouvernement est-elle la seule cause qui va faire qu'avant Mers-el-Kbir, peu de commandants voudront continuer le combat soit avec la GrandeBretagne ou rallier la France combattante ? L-dessus mon livre apporte beaucoup de neuf, dans un chapitre qui analyse les tlgrammes de Darlan ses grands subordonns, de la prise du pouvoir par Ptain jusqu la veille du 3 juillet. On sent parfois que certains sont durs convaincre, mais au total il fait prvaloir deux ides fausses : 1) larmistice ne contient rien de contraire lhonneur ; 2) la marine, si elle reste trs unie et trs fidle au gouvernement, va garder dimportants moyens et augmenter sa place dans ltat. Une vritable entreprise de corruption corporatiste ! Elle passe par le refus de dbattre et la sous-information des subordonns. Tout est mis en uvre pour que loption de la continuation de la guerre ne soit pas voque dans les carrs des navires et les bistrots des ports.

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Par Sbastien Vincent

BTP : La Ligne Chauvineau


Par Jean Cotrez

PRESENTATION : Ds 1931, le gnral Gamelin donne lordre dtudier une ligne de dfense de la rgion de Paris. A partir de septembre 1939, devant loffensive allemande en Pologne, lEtat major franais dcide la construction de cette ligne de dfense. Cette position est en fait essentiellement une ligne de dfense anti-char. On note une concentration de blockhaus au dbouch des ponts enjambant les divers cours deau, ponts qui taient dailleurs senss tre dtruits en cas de perce de lennemi. Elle stendait le long de la rivire Oise, de Conflans-sainte-honorine Prcy sur Oise, suivait le cours de la rivire la Nonette et celui du canal de lOurcq jusqu la Fert sous Jouarre, soit une longueur de 130 km. Elle devait tre constitue denviron 300 blockhaus, de 15 km de fosss antichar, de zones inondables (grce des barrages sur les cours deau) et de divers barrages de ttradres sur les routes et les voies ferres. Les blockhaus taient rduits leur plus simple expression et contrairement au catalogue de lorganisation Todt pour le mur de lAtlantique qui comptait prs de 400 types de bunkers diffrents, la panoplie de modles, pour la ligne Chauvineau, tait rduite 7, plus 2 types dencuvement. Ces blockhaus devaient utiliser les armes couramment employes dans larme franaise dalors, savoir la mitrailleuse Hotchkiss modle 1914, le canon anti-char de 25 mm. Quant aux encuvements, ils taient conus pour recevoir les canons de marine de 47 et 65 mm. De plus certains secteurs seront quips de projecteurs (17 au total) de 60cm pour les tirs de nuit Les travaux seront interrompus en juin 1940 par lapproche des troupes allemandes. Elle prit le nom de son concepteur, le gnral Chauvineau, commandant le gnie de la rgion de Paris, sous lautorit du gnral Hring, nomm gouverneur militaire de Paris la mobilisation.

CONSTRUCTION : Sa premire initiative est donc de demander aux commandants de groupes des secteurs traverss par la ligne, de dterminer les meilleurs emplacements pour les actions de flanquements (mitrailleuses et canons AC), ces emplacements devant tre btonns ultrieurement, la construction dabris de campagne passifs (rondins, sacs de sable), le creusement de tranches et de fosss anti-chars et enfin la ralisation de PC et dobservatoires. Il savait dj que ltablissement de rseaux de barbels serait impossible, toute la production tant rserve aux frontires Nord et Est ! Les moyens tant rduits et la guerre tant maintenant dclare, il doit utiliser au maximum les obstacles naturels, c'est--dire cours deau, forts, villages. La ligne fut scinde en 4 rgions et 13 secteurs de travaux. On estimait 4 mois la dure des travaux envisageant donc dtre oprationnel en dcembre 1939. En fait en juin 1940, les travaux taient encore en cours et trs vite on saperu que le rle attribu la ligne, arrter les blinds, serait trs difficile voire impossible assumer. Fin dcembre 1939, sur 260 blockhaus prvus, 61 seulement taient termins. Ce chiffre passe 133 fin fvrier 1940. Devant lavance des troupes allemandes on demande la prparation des actions de sabotage des voies de communications (ponts, routes voies ferres). Cette destruction commence le 11 juin 1940 parfois sous le feu des avant-gardes allemandes. Plus de 30 actions visant principalement les ponts enjambant les cours deau sont raliss sur toute la longueur de la ligne.

LES COMBATS SUR LA LIGNE CHAUVINEAU :


En fait les combats vont se concentrer du 8 au 14 juin 1940. Dans sa course vers la Manche Rommel est au nord-est de la rgion parisienne, Guderian est Reims Le 8 juin larme franaise recule partout. La 84me DIA (division dinfanterie africaine) prend position le long de lOise. Dans sa retraite elle a perdu son artillerie lourde de 75 et 155 mm, (il ne lui reste quune batterie de 47mm et de 25 mm anti-char), ses transmissions, son gnie. Cest donc une unit trs affaiblie qui sapprte combattre. Le 9 juin voit des lambeaux de division dinfanterie arriver sur la position. Les 13me (aprs une marche de 30 km en provenance dAmiens), 16me (gnral Juin) et 24me DI elles aussi dpourvue de matriel lourd prennent position et tentent de colmater les brches. Les 19me et 57me DI prennent position respectivement au nord et au nord est du dispositif.

Trac de la ligne Chauvineau

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Le 10 juin est une journe difficile pour nos armes. En fin de matine, les sorties Sud-Est de Beauvais sont tenues par les chars allemands qui commencent progresser lentement vers Beaumont-sur-Oise. Ds le matin le 8me Armeekorps de la XVIIIme arme pousse dans le secteur de lIsle Adam. Quelques escarmouches auront lieu avec des blinds franais, mais ceux-ci surclasss en nombre se replieront, laissant la route vers le sud et donc Paris libre. Ct franais, la 13me DI continue se regrouper derrire LIsle-Adam dont les ponts sur lOise sautent entre 21h30 et 21h45. Mais lordre impratif de ne pas dtruire le barrage cluse malgr les demandes incessantes du gnral Baudouin aura un effet dcisif lors des prochaines heures. Le haut commandement craignait que la destruction de cet ouvrage nabaisse le niveau de lOise et ne facilite sa traverse en amont. Dans le secteur Nord-ouest du dispositif, ce sont les IVme et Vme Armeekorps qui se prsentent devant les 11me et 57me DI. La 11me qui tait encore sur la rive nord de lOise se replie sur la rive sud. Ces journes de combats ne sont pas marques par de grandes offensives. Ce seront des coups de mains ou des tentatives dinfiltrations, dont certaines russiront mais sans toutefois donner un avantage dfinitif. Les divisions franaises replies sur les rives sud des diffrents cours deau, bien que dpourvues de matriel lourd ont bien camoufl le peu dartillerie quil leur restait ainsi que leurs armes lgres (mitrailleuses et canons AC) et se sont bien gardes douvrir le feu sur des cibles restreintes. Ces dernires sont en fait constitues de patrouilles qui viennent en reconnaissance tter le terrain. Le 11 juin en dbut daprs midi, les Allemands envoient des patrouilles sur lOise dans le secteur Nord-ouest pour voir si un franchissement de la rivire est possible. La 16me DI les accueille dun feu nourri. Devant cet chec, les Allemands repoussent lattaque au lendemain. En fin daprs-midi, le pilonnage en vue de lattaque du lendemain de nos lignes commence autour de lIsle Adam. Le 12 Juin les Allemands passent donc loffensive suite leur chec de la veille. A 9h50 100 pices dartillerie arrosent les positions franaises. Les ponts ayant t dtruits, lennemi commence la traverse de lOise sur des canots pneumatiques. Quand ils sont porte, lartillerie franaise qui tait reste muette jusque l ouvre le feu et repousse cette premire tentative. Les Allemands dcident de rechercher dautres points de passage et par des attaques surprises, obligent les batteries franaises se dvoiler. Elles sont ensuite harceles par lartillerie ennemie. A 12h10 nouvel assaut support par des 88 de la flak en plus de lartillerie classique. Ce deuxime assaut est lui aussi repouss. Un troisime assaut, pourtant couvert par des fumignes, choue de nouveau vers 14h00. A 18h25 un 4me assaut est dclench. Celui-ci sera victorieux malgr une dfense hroque et des combats au corps corps pour dfendre chaque position abandonne. Les troupes franaises seront submerges par le nombre.

TYPOLOGIE DES OUVRAGES :


Dans la mme optique que pour le mur de lAtlantique mais bien sr une chelle moindre, afin de rationaliser et de faciliter la construction des ouvrages, des plans types de ces derniers furent tablis. Il existait 7 types de blockhaus : Type 1 : blockhaus pour canon antichar de 25 mm Type 2 : blockhaus pour mitrailleuse Hotchkiss (non construit) Type 3 : bouclier pour canon antichar de 25 mm Type 4 : bouclier pour mitrailleuse Hotchkiss Type 5 : blockhaus renforc pour canon antichar de 25 Type 6 : blockhaus renforc pour mitrailleuse Hotchkiss Type 7 : tourelle pour mitrailleuse Hotchkiss Encuvements pour canon de marine de 47mm et 65mm

DESCRIPTION :
1/ Blockhaus type 1 pour canon antichar de 25 mm : Ouvrage destin recevoir une arme antichar et un FM. 10 exemplaires seulement seront construits. Le toit est dune paisseur de 1 mtre lui permettant de rsister 2 impacts de canon de 105 ou 1 coup au but dun calibre de 155mm. Un revtement de tle est fix au plafond lintrieur de louvrage afin de protger les occupants des clats de bton. La position FM protgeait lentre du bloc en forme de coude 90. Lembrasure pour le canon antichar tait dispose loppose de cette position. Les servants logeaient dans louvrage. Une goulotte situe sous lembrasure du canon permettait lvacuation des douilles.

Plan bloc type 1 (invers par rapport la photo)

Le canon tait rentr dans le blockhaus par laccs situ droite du crneau FM. Cet accs tait encadr par 2 rails verticaux, visibles sur la photo et lorsque larme tait en place, on comblait laccs par des plaques de bois ou dacier qui venaient se loger dans les rails. A droite des rails lentre du bloc. La visire en bton au-dessus des faades avant et arrire du bloc vitait la chute de gravats en cas de bombardement.

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Capable de transpercer presque tous les blindages allemands en 1940, la dclaration de guerre environ 3000 pices sont en service dans larme franaise. Cadence de tir 15-20 coups/mn, porte utile de 800 1500 mtres selon le blindage transpercer.

2/ Blockhaus type 2 pour mitrailleuse Hotchkiss : Ce blockhaus est identique au type 1 mais pour mitrailleuse. Il ne sera pas construit et on prfrera la place construire des blockhaus type 6 ou 7.

3/ Blockhaus type 3- bouclier pour canon antichar de 25mm : Bloc type 1 (face arrire entre) La photo ci-dessus nous montre un blockhaus type 1 restaur linitiative de 2 professeurs par une quinzaine dlves du collge Marcel Pagnol de Betz, en partenariat avec la commune en juin 2007. A lintrieur de louvrage se trouvaient 2 blocs en bton servant caler lafft biflche du canon. La goulotte situe entre ces 2 plots, sous lembrasure servait lvacuation des douilles. Elles taient rcupres dans une petite fosse lextrieur. Cest le type douvrage le plus rpandu sur la ligne en partie grce sa facilit de construction de par sa simplicit. Son action est destine un tir dans laxe, vu le peu dazimut que lui autorise son embrasure. Notez la forme particulire de ce crneau qui devait permettre le passage du canon et celui de la lunette de vise. Do ce dcalage de 2 fentes superposes. Larrire de louvrage est totalement ouvert comme sur la photo fig 6. Dautres modles taient quips de mur pare-clats comme sur la photo suivante. Enfin des crochets mtalliques fixs sur la dalle permettaient dinstaller des filets de camouflage.

Emplacement canon

fig 6 bouclier type 3 simple

Canon antichar de 25mm Hotchkiss (photo site : batailles-1939-1940)

Bouclier type 3 avec mur pare-clat

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4/ Blockhaus type 4 bouclier pour mitrailleuse : Modle identique au type 3 mais pour mitrailleuse. La diffrence se situe au niveau du crneau de tir qui tait du type trmie. La mitrailleuse pouvant passer par lentre latrale, ce blockhaus tait dpourvu daccs arrire.

6/ Blockhaus type 6 renforc pour mitrailleuse : Mme caractristiques que le blockhaus type 5. Seul laccs arrire a disparu, la mitrailleuse pouvant passer par la porte latrale. Lembrasure est standard avec redans anti-ricochets. On aperoit sur le toit les crochets mtalliques qui permettaient la fixation de filets de camouflage.

Embrasure trmie dun bloc 4. Type 6 5/ Blockhaus type 5 renforc pour canon antichar de 25mm : Ce type douvrage est trs rpandu sur la ligne. On retrouve le crneau de tir doubles fentes dcales. Le canon tait rentr par la face arrire de louvrage travers un accs que lon obturait par des plaques qui se logeaient entre 2 rails verticaux (comme dans le bloc type 1)

7/ Tourelle pour mitrailleuse Hotchkiss : Cet ouvrage en forme de tourelle est profondment enterr lui permettant un bon camouflage et une bonne rsistance aux tirs ennemis. Son embrasure de tir ne dpasse que de quelques centimtres audessus du sol. Laccs se fait par un couloir btonn lui-mme enterr. Son aspect fait penser aux tobrouks allemands qui parsment les ctes europennes. Lavantage pour les servants est quils sont labri sous une carapace de bton mais linconvnient est que le secteur de tir est limit environ 45.

Intrieur dun bloc type 5

Au fond les 2 videments verticaux accueillaient les roues du canon. Au premier plan gauche un des 2 rails verticaux permettant dobturer laccs arrire quand le canon tait en place. Laccs dans le blockhaus se faisait par une porte latrale installe droite ou gauche selon lexposition aux tirs adverses.

Type 7 en coupe

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LES CANONS DE MARINE DE 47 ET 65 MM : Au dbut des annes 1930, la marine cde gratuitement larme des canons dont elle na plus lutilit. Parmi eux les calibres 47 mm modle 1885 et 65 mm modle 1902. Ces 2 armes garniront les fortifications (y compris Maginot) et seront utilises comme arme antichar. Le modle de 47 mm sera install sur afft crinoline et utilis, sur la ligne Chauvineau en encuvement comme arme anti-char. Sa porte pratique est de 1000 m et sa cadence de tir de 15 coups/mn. Les 2 modles de canons sont monts sur afft pivotant et boulonns au sol dans lencuvement. Type 7 vu de dessus

Type 7 : tourelle pour mitrailleuse Hotchkiss La mitrailleuse Hotchkiss modle 1914 datait comme son nom lindique de la premire guerre mondiale. Faute de modle plus labor elle fut de nouveau employe en 1940. Elle tire de cartouches de calibre 8mm monte par 24 sur bande rigide ou 250 sur bande articule. Elle a une vitesse pratique de tir de 150 coups/mn et une porte pratique de 1200 m (porte max 5500m) Canon de 47mm sur afft crinoline (photo P. Beuscart)

Canon de 65 mm dans son encuvement Mitrailleuse Hotchkiss (avec bande rigide en place) (photo P. Beuscart)

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LES INONDATIONS :
Enfin comme prcis dans la prsentation gnrale de la ligne Chauvineau, les inondations contrles de certaines zones ont t ralises afin de ralentir lavance des divisions blindes allemandes. Leurs mises en uvre furent confies un capitaine de rserve du gnie. Elles furent ralises en construisant de petits barrages quips de vannes sur 2 petits cours deau de la rgion, la Grivette et la Nonette Les surfaces inondes reprsentaient 200 ha, soit 13.5 km avec un volume deau estim environ 1 million de m3 deau. La hauteur deau sur les zones inondes variait suivant le terrain, de 60cm 1.50 m deau. La ralisation des prparatifs pour ces inondations ne se fit pas sans poser quelques problmes avec certains riverains qui voyaient dun mauvais il la mise en eau de leurs terres. Les inondations furent dclenches le 6 juin 1940. Sources : Texte : inspir du site : www.lignechauvineau.free.fr avec laimable autorisation de son crateur Photos : auteur, sauf mentionn. Du 10 au 13 juin, 216 soldats franais sont tombs au champ dhonneur en dfendant le passage de lOise et tentant ainsi de retarder lavance de lennemi vers Paris qui entre temps avait t dclare ville ouverte PS : noter que la restauration de 3 ou 4 blockhaus (selon les autorisations des propritaires) de la ligne Chauvineau qui apparaissent dans cet article est prvue dans la rgion Gouvieux/Prcy sur Oise par les membres du forum Oise 39-45 (dont le webmaster, Fredobedo, est membre de notre forum) et par une association du village de Prcy sur Oise. Si ce projet est men son terme, les blockhaus seront prsents au public lors des prochaines journes du patrimoine en septembre 2010. La rubrique BTP ne manquera pas de faire un article de fond sur cette rhabilitation sinscrivant dans le devoir de mmoire.

Stle en lhonneur des combattants franais

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Les Journes de la Mmoire de la Rsistance


du jeudi 27 mai au dimanche 30 mai Chteauneuf la fort

Cest un coin bien peu connu, entre Limoges et Massif Central, cest la montagne limousine. Cest une terre de paysans. De faon ancestrale cette terre sest toujours dmarque par sa force de Rsistance qui sest manifeste de la faon la plus marquante, et la plus prsente encore dans les mmoires, lors de la seconde guerre mondiale.

Ds 1939, face la monte du nazisme et du fascisme, lopposition tait l, dnonant les dangers pressentis ; ds 1941 Georges Guingouin prit le maquis et devint le premier maquisard de France. Ce maquis de masse fut trs actif et efficace. Les nazis appelrent la rgion : la petite Russie . Ces paysans qui refusrent, qui prirent les armes, certains sont encore l pour tmoigner et partager leur histoire. Membres de lANACR de Chteauneuf-laFort, rejoints par des plus jeunes, ensemble ils travaillent pour transmettre la Mmoire. De cet objectif, sont nes Les Journes de la Mmoire de la Rsistance. Elles ont pour but de faire dcouvrir une poque, transmettre un vcu et des valeurs par diffrents moyens : projections de films documentaires, de film fiction, concert, expositions, randonnes sur des lieux de maquis, rencontres, dbats

Contact :

-Exposition : "Les femmes dans la guerre de 1939-1945". Maison Jane Limousin Chteauneuf la fort -Exposition : objets divers dpoque lis la Rsistance et la guerre1939-1945, issus de collections prives. Office de tourisme Chteauneuf la fort -Projection documentaire suivi dun dbat : "Thrse Menot, force de Rsistance", film de Tessa Racine, suivi d'un dbat avec Marcelle Legouteil-Magadoux, Rsistante et Camille Senon, famille des Martyrs d'Oradour sur Glane.

-Projection film : Blanche et Marie , avec Miou-Miou, Sandrine Bonnaire, Grard Klein, Maria Casares... Film ralis par Jacques Renard en 1984. Dure 1h32 -Concert : Chants de libert par la Chorale SainteClaire - Randonne : Sur les lieux de maquis , suivez votre guide sur des lieux de maquis, dpart Place du Monument aux Morts

Renseignements :

Office de tourisme Briance Combade, 19 place Eugne Degrassat, 87130 Chteauneuf la fort, 05.55.69.63.69. . ot.briance.combade@wanadoo.fr

DIPLOMATE

(1938-1940) Carnets de Jean de Beausse,

EN

LETTONIE

premier secrtaire la Lgation de France Riga


Le journal de Jean de Beausse est un tmoignage de premier ordre qui relate de l'intrieur l'effondrement d'un des trois pays baltes - la Lettonie - mise sous tutelle puis brutalement annexe en 1940 par l'URSS de Staline, en vertu du pacte germano-sovitique d'aot 1939. Abondamment illustr de magnifiques photographies d'poque indites prises par Jean de Beausse en personne, ce livre tmoigne des efforts d'une jeune Nation pour sa survie dans un contexte international dramatique... Hlas sans succs. Les archives de la Lgation franaise en Lettonie ont toutes t dtruites en 1940. Les carnets de Jean de Beausse constituent donc le seul document diplomatique sur cette priode et ce pays. Ils n'en sont que plus prcieux. Fils de l'auteur, Jacques de Beausse, fut lui-mme le premier ambassadeur de France en Lettonie lors de la seconde indpendance de 1991. Enfant l'poque des faits, il a prfac cet ouvrage et l'a enrichi de son propre tmoignage, indit lui aussi. Comment et annot par Matthieu Boisdron, historien spcialiste de l'Europe centrale et orientale entre les deux guerres, Diplomate en Lettonie offre un clairage passionnant sur des faits mconnus et constitue une source capitale pour comprendre une poque complexe et trouble.

Nombre de pages : 240 pages. Format : 180 x 270 mm. Illustrations : une centaine de photos, cartes. Prix public : 20 euros avant parution, 25 euros aprs. Parution : l'issue de la souscription.

Oui, je rserve ds aujourd'hui ...... exemplaire(s) de Diplomate en Lettonie. Carnets de Jean de Beausse, premier secrtaire la Lgation de France Riga (1938-1940)
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Je ne ne rgle rien maintenant

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Ce livre me sera factur seulement aprs publication, lors de la livraison, et au tarif prfrentiel de 20 euros, franco de port (au lieu de 25 euros)
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