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Claude Calame

Mthos, logos et histoire. Usages du pass hroque dans la rhtorique grecque


In: L'Homme, 1998, tome 38 n147. Alliance, rites et mythes. pp. 127-149.

Citer ce document / Cite this document : Calame Claude. Mthos, logos et histoire. Usages du pass hroque dans la rhtorique grecque. In: L'Homme, 1998, tome 38 n147. Alliance, rites et mythes. pp. 127-149. doi : 10.3406/hom.1998.370508 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1998_num_38_147_370508

y logos et histoire Usages du pass hroque dans la rhtorique grecque

Claude Calarme

I ndfectiblement accroch aux Alpes, l'Helvte historien et anthropo logue ne saurait rester insensible aux profondes transformations que la ra lit montagnarde a subies ds la fin du XVIIF sicle. La mutation touche naturellement la base productive de socits et de cultures partageant leur conomie entre autarcie et revenus commerciaux provenant du passage des cols. Mais elle affecte aussi profondment la reprsentation de la mont agne dont ces communauts tirent leurs revenus, une montagne que s'a pproprient peu peu les citadins qui viennent y chercher des impressions fortes ou qui en font un objet d'tude savante. Aspirations esthtiques et intrts rudits se combinent donc pour donner des Alpes une image entirement nouvelle, partage entre l'idylle romantique de la vie saine sur l'alpage et les bouleversements gologiques qui en animent le cadre gran diose et sublime. Cette reprsentation symbolique complexe imprgne encore bien des cartes postales et des prospectus dits pour attirer les tour istes dans les stations alpines de sport d'hiver ou d't1. Le XIXe sicle est aussi le moment o, avec les grandes premires alpines, on dnomme les contours des montagnes ; jusque-l elles n'taient dsi1 . Pour privilgier quelques exemples lausannois, on citera ici les tudes de C. Reichler, Science et sublime dans la dcouverte des Alpes , Revue de gographie alpine., 1994, 82. 3 : 1 1-29, ou de M. Kilani, Les images de la montagne au pass et au prsent. L'exemple des Alpes valaisannes , Archives suisses des traditions populaires, 1984, 1 : 27-55, repris dans L'invention de l'autre. Essai sur le discours anthropologicjue, Lausanne, Payot, 1994 : 137-165. Voir aussi les ouvrages de R. Jentzen, Montagne et symboles, Lyon, Presses universitaires, 1988, de J.-P. Bozonnet, Des monts et des mythes. L'imaginaire social de la montagne, Grenoble, Presses universitaires, 1992, ainsi que les textes runis dans Histoire des Alpes, 1996, 1. Cette tude a bnfici d'un double dialogue avec Marie-Jeanne Borel et David Bouvier ; tous deux je tiens exprimer ma reconnaissance pour l'intrt tmoign l'gard de la prsente recherche. De plus, elle a fait l'objet, dans une version abrge et anglophone, d'une communication au colloque organis en juillet 1996 par Richard Buxton l'Universit de Bristol sous le titre Myth into logos ? L'HOMME 147/ 1998, pp. 127 149 ^2 </) ^5 Co J OX g~ |jj Q ^^ |. SUJ

gnes que dans leur ensemble, par des noms gnriques : Mont-Blanc, Dent Blanche, Dents Blanches, Cime Bianche, Weisshorn, etc. Parcourue pour la premire fois en 1864 par Lord Leslie Stephen, le pre de Virginia Woolf, la clbre et arienne arte nord du Rothorn de Zinal est immd iatement soumise un processus de dnomination qui en distingue les points marquants : l'Arte du Blanc, l'paule, le Gendarme du Djeuner, le Rasoir, le Sphinx, la Bourrique, la Bosse, avant d'atteindre le sommet qui domine le Kanzel, le promontoire de la Chaire. Ne se limitant pas dsigner par diffrents procds mtaphoriques la morphologie de la mont agne, non contents de marquer le partage linguistique rel entre Val d'Anniviers et Valle de Zermatt, certains de ces noms renvoient aussi aux tapes et aux procdures d'un itinraire. travers sa dnomination, la montagne non seulement devient la reprsentation d'un espace, mais elle formule aussi, travers une succession de noms en forme de scnario, une invitation la gravir. Sa mise en discours , selon un ordre de succession que les guides alpins transforment en narration et en mode d'emploi, l'ins crit dans un univers de croyance relevant de l'idologique, certes, mais galement de la pratique sociale. Comme en Grce ancienne, la montagne moderne est aussi une construction symbolique2. Que signifient mthos et logos ? Les Alpes ne sont-elles ds lors qu'un mythe ? C'est ce que, de manire premptoire, tend affirmer une tude rcente. Mais son auteur, Bernard Crettaz, ne s'est pas rendu compte que seule l'attitude distante et critique qu'il adopte vis--vis des images traditionnelles de la montagne est sus ceptible de fonder son affirmation ; il n'a pas vu que, pour tre en effet des constructions en grande partie fictionnelles, qui n'ont gure de ralit que dans la reprsentation que l'on s'en fait, les Alpes continuent nanmoins d'exercer sur les peuples qui y vivent et qui en tirent leur revenu un effet idologique aussi vivace qu'actif3. Sans doute, en tant que constructions et manifestations symboliques partir d'une ralit gologique et d'un cosystme empirique donns, partir aussi d'une ralit conomique et 2. La description morphologique et pratique du Rothorn de Zinal est donne par M. Brandt, Alpes valaisannes III. Du Col Colln au Theodulpass, Lausanne, Club Alpin Suisse, 1986 : 307-309. Pour les usages symboliques de la montagne par les Grecs, je renvoie naturellement aux rflexions de R. Buxton, Imaginary Greece. The Contexts ofMythology, Cambridge, Cambridge University Press, 1994 : 81-96. 3. B. Crettaz, La beaut du reste. Confession d'un conservateur de muse sur la perfection et l'enfermement de la Suisse et des Alpes, Genve, Zo, 1993 : 151-187, qui se demande en particulier : De mme qu'on a parl partir du XIXe sicle de "L'invention des Alpes", devrait-on parler aujourd'hui de "La fin des Alpes inventes" ainsi que d'un retour des priphries mlanges de montagne et d'autres rgions c onomiques avec leur destin propre ? ; le succs politique remport il y a cinq ans par l'initiative popul airedite des Alpes a apport lui seul un cinglant dmenti ce pessimisme ! Claude Caame

sociale prcise, les Alpes mritent-elles d'entrer dans la catgorie floue du mythe, ou plutt dans celle plus large de la configuration mythique ; mais ce la condition expresse de considrer le mythe comme une notion de la pense anthropologique occidentale moderne et de saisir les manifestat ions symboliques que l'on pense lgitime de qualifier par ce terme dans le contexte de la culture et des pratiques sociales o elles sont actives. Pour la socit indigne, les manifestations en gnral narratives et discursives que nous apprhendons comme mythes, dans une perspective d'rudition acadmique distante, ne rpondent prcisment pas au critre nos yeux dterminant : celui de l'absence de valeur de vrit empirique ! Mais comment donc une configuration mythique focalise sur les Alpes, avec ses reprsentations, ses rcits, ses manifestations picturales, ses modes d'emploi a-t-elle pu natre l'aube du romantisme pour se dve lopper en pleine poque scientiste, quand ceux-l mmes qui dcouvraient et recraient la montagne pour l'offrir notre regard taient mus par l'in trt de l'observation empirique et du classement scientifique ? Dj au XVlir sicle Horace Benedict de Saussure, puis au XIXe Louis Agassiz ou Marc-Thodore Bourrit - physiciens, gologues et naturalistes des Alpes ont-ils t leur insu les otages d'un accident du dveloppement continu cens conduire les Grecs puis leurs successeurs europens des obscurs balbutiements de la pense thologique des primitifs aux lumires de la raison occidentale ? Ont-ils t les victimes d'un trange et tardif retour du mthos sur le logos ? Sans revenir sur un itinraire dj parcouru et balis, c'est ici le lieu de rappeler la prudence de mise l'gard de la dnomination par des termes antiques de notions modernes. ce jeu on court un double risque : confrer, dans la conscration par un mot grec, une valeur historique sinon universelle une catgorie rcente, mais aussi projeter en retour la notion moderne sur le signifi propre au terme ancien. En ce qui concerne l'em ploi de mthos, il est dsormais avr que le terme en grec ne dsigne pas ce rcit fondateur, mais fictif, mettant en scne des personnages surhu mains dans un temps transcendant, qu'est devenu le mythe dans notre savoir encyclopdique moderne. Aux nombreux exemples dj analyss, il suffit d'ajouter celui des pomes d'Empdocle. Prenant l'occasion une tournure narrative, l'expos mme de la doctrine est prsent dans les fra gments du pote dit prsocratique comme un mthos qui ne manque pas son but et qui n'est pas sans connaissance ; un mthos qui provient de la divinit et que le destinataire du pome est invit couter ; un discours compar un cheminement multiple et profr dans l'acte de lgein : discours inspir, discours oral, discours explicitement pourvu de la dimension pragmatique, sinon performative, en gnral prsente dans

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Mthos, logos et histoire

les paroles dsignes par le terme mthos aux poques archaque et clas sique. Ces mthoi, ces mots objets du dire du locuteur et de l'coute de son allocut , constituent dans le mme fragment un logos, galement prsent l'oue de l'lve ; un logos dont le droulement est aussi expli cit l'aide de la mtaphore du cheminement, un logos qui correspond dans sa forme un hmnos, c'est--dire un pome chant4 ! Ainsi, comme le muthdes de Thucydide, le mthos profr par Empdocle est bien attach la forme chante qu'assume tout pome en Grce. Nanmoins, cela ne signifie pas qu'il s'oppose un logos que l'on aimerait voir se rfrer spcifiquement, en particulier chez un philosophe prsocratique du Ve sicle, au discours raisonn, objet d'une rdaction en prose. De ce point de vue, l'espoir des modernes est vain : si chez Empdocle mthos et logos correspondent un discours inspir et vridique, pour son contemporain l'historiographe Hrodote tous les discours rapports aussi bien que celui mme de X Enqute relvent de l'ordre du logos et du lgein, du dit et du dire , quelle que soit leur valeur de vrit. Dcidment, en dpit de sa dnomination hellne, le mythe n'est pas une catgorie indigne. Quand, en passant du problme du signifiant celui du signifi, on se demande si, dfaut d'un mthos assumant le sens de mythe, il existe au moins en Grce classique une notion qui se rapprocherait de la catgorie moderne de mythe, il faut encore dchanter. Certes, on rencontre l'emploi chez Hrodote, puis chez Thucydide, de termes comme ta arkhaa ou ta palai : ces choses d'autrefois , ce sont des vnements passs tels que la thalassocratie de Minos, le rgne de Thse ou la guerre de Troie. Hroques, ces hauts faits sont rfrs un to pala, un temps recul dont le droulement prcde sans solution de continuit les kain, l'his toire rcente. Si l'on peut assurment mettre parfois en doute la ralit de ce pass qui inclut le temps des hros, c'est moins par manque d'indices ou de preuves qu'en raison de la forme potique et par consquent fictionnelle sous laquelle il nous a t transmis5. L encore, il n'y a pas de mythe au sens moderne du terme.

4. Empdocle frr. 31 B 62, 3 Diels-Kranz = 510, 3 Bollack ; B 23, 1 1 = 64, 1 1 ; B 24, 2 = 22, 2 ; B 17, 14-5 et 26 = 31, 13-4 et 25 ; B 35, 1-2 = 201, 1-2. La valeur pragmatique des discours dsigns par le terme mthos, dans ses emplois archaques et classiques, a t tudie par R. P. Martin, The Language of Heroes. Speech and Performance in the Iliad, Ithaca-London, Cornell University Press, 1989 : 10-26 et 39-42, qui dfinit mthos comme authoritative speech-act performed in detail ; en rapport avec la notion moderne de mythe, je renvoie mon tude "Mythe" et "rite" en Grce : des catgories indi gnes ? , Kernos, 1991, 4 : 179-204. 5. Je me permets de me rfrer ici l'enqute mene la suite d'autres dans C. Caame, Mythe et histoire dans l'Antiquit grecque : la naissance symbolique d'une colonie, Lausanne, Payot, 1996 : 30-46 ; on y trou vera de nombreuses rfrences bibliographiques sur la question. Claude Caame

S'il est vrai que, malgr les incertitudes pesant dsormais sur les emplois indignes du mot mthos et de s&s drivs, ce sont bien les Grecs qui nous ont montr la voie royale conduisant du mthos au logos, ce deuxime terme mriterait la mme enqute que le premier. L'investigation sur les sens multiples de logos s'impose d'autant plus qu' nos yeux, le logos grec, c'est la raison ; une raison que, dans notre savoir encyclopdique, nous identifions implicitement la raison logique. Cette raison fonderait toute chane deductive et causale sur les trois principes de l'identit, de la noncontradiction et du tiers exclu. On rduit ds lors la raison la rgle du syllogisme aristotlicien qui reoit la forme du clbre schma de F infe rence : si tout A est B et que tout C est A, alors tout C est B ; ou, dans une acception plus stricte, on assimile la raison la rgle stocienne du modus ponens fondant la logique des propositions : si p, alors q ; or p, donc q . Sans doute cette assimilation semblera- t-elle, dans sa simplicit mme, quelque peu caricaturale. Mais elle est bien prsente par exemple dans des recherches aussi fondes que celles de Bruno Snell ; ce grand phi lologue allemand consacre un chapitre entier de l'ouvrage intitul Die Entdeckung des Geistes illustrer le passage, l'poque classique, de la conception mythique la pense logique. Si la premire est dite se carac triser par une pense en images recourant aux procds mtaphoriques de l'analogie, de l'allgorie et de la comparaison, la seconde satisferait aux exi gences de la ritration, de F identification et de la non-contradiction6. Dans cette perspective, Jonathan Barnes n'hsitera pas introduire une tude marquante sur les premiers philosophes grecs par cette affirmation premptoire : The Presocratic philosophers had one common charact eristic of supreme importance : they were rational. Spcifiquement grecque, la raison des Prsocratiques se distinguerait moins par sa tournure empirique et son refus de toute superstition que par sa dvotion la thor ieargumente . Dans cette mesure, elle s'opposerait, une fois encore, aux unargued fables , c'est--dire aux mythes, assimils un dogme ! Conclusion : The broad and bold theories which [the Presocratics] advanced were presented not as ex cathedra pronouncements for the faith ful to believe and the godless to ignore, but as the conclusions of arguments, as reasoned propositions for reasonable men to contemplate and debate. 7 6. B. Snell, Die Entdeckung des Geistes. Studien zur Entstehung des europischen Denkens bei den Griechen, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1975, 4e d. : 178-204. Les acceptions du mythe comme forme de pense sont innombrables ; les conceptions dveloppes par des savants tels E. Cassirer ou J. Rudhardt ont t soumises la critique serre formule par M. Dtienne dans L'invention de la mythologie, Paris, Gallimard, 1981 : 190-224. 7. J. Bames, The Presocratic Philosophers l. Thaes to Zeno, London, Routledge & Kegan Paul, 1979 : 3-5. Voir aussi l'ensemble des contributions runies par J.-F. Matti, ed., in La naissance de la raison en Grce, Paris, PUF, 1990, ainsi que par M. Frede & G. Striker, eds., Rationality in Greek Thought, Oxford, Clarendon Press, 1996.

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Mthos, logos et histoire

Sans doute une analyse aussi clbre que celle prsente par Platon en conclusion du Thtete montre-t-elle que le logos pour en revenir la catgorie indigne a partie lie moins avec l'argumentation qu'avec la description. Mme si la conclusion quant la capacit du logos de faire de l'opinion vraie une epistme se rvle finalement ngative, le logos est suc cessivement assimil au discours propre faire connatre l'opinion, au dnombrement des lments qui en constituent l'objet, la formulation de ses caractres distinctifs. Ainsi, de manire plus concrte, l'exposition dans la Rpublique de la hirarchie sociale et de sa constitution historique en cit est offerte en spectacle par l'intermdiaire du logos. Ds lors logos peut dsigner, dans le Phdre, aussi bien les exposs d'Anaxagore sur la nature de l'Intellect que les discours de Pricls qui y aurait trouv l'in spiration de son art rhtorique : le logos, avec sa force de persuasion, correspond l'vidence au discours oratoire. L'enqute approfondie que mriterait l'emploi de logos chez Platon montrerait sans doute que c'est surtout travers la notion de dialectique que ce terme peut prendre le sens plus prcis de discours argument , et donc de discours raisonn . Quoi qu'il en soit, jamais chez Platon logos ne correspond la dfinition restreinte et formelle qu'en donne l'Aristote des Premiers Analytiques : Le syllogisme (sullogisms) est un discours (logos) dans lequel, certaines choses tant poses, quelque chose d'autre que ces donnes en rsulte ncessairement, par le seul fait de ces donnes. 8 La fonction du logos l'poque classique est sans doute autant marque par l'argumentation que par la dmonstration. Ainsi, dans un passage clbre du Protagoras, quand Socrate propose au sophiste de mont rer (epidexai) si la vertu peut s'enseigner, Protagoras offre le choix, tant comment, entre le mthos et le logos ; mais si au logos est attache l'ide de l'exposition (diexltho), au mthos correspond prcisment celle de la dmonstration (epideixo), travers un rcit qui sera l'objet du lgein, du dire! Parvenu la fin de son intervention, Protagoras dclare que mthos et logos ont concouru dmontrer (epideixmenos) que la valeur peut s'enseigner. Point d'tonnement cela puisque, au cours mme de son discours, le sophiste prsente le rcit de Promthe comme Yaitm, comme la cause de la participation de tous les hommes la justice. Le mthos concourt donc, en tant que donne sur l'origine, l'argumentation du logos. certaines conditions ne l'oublions pas les mthoi peuvent aussi contribuer l'ducation du citoyen de la polis idale. Par ailleurs, 8. Platon, Thtete 206df, Rpublique 369ac et 376d, Phdre 270a et 271d-272b ; Aristote, Premiers Analytiques 24h 18-20 ; voir galement Topiques 100a 22-30 et 105a 10-13. Le rapport entre parole argumente et dialectique est par exemple au centre du dbat entre Socrate et les sophistes dans le Protagoras 335b-338b. Claude Caame

quand il correspond comme dans le Phdon ce que l'on raconte du droulement et de la fonction des rites mystre, le discours n'est pas dsi gn par le terme mthos, mais il est prsent comme un palais logos. De mme, au dbut du Phdre, le mutholgema de l'enlvement d'Orithuyia par Bore est-il dsign par Socrate comme un logos : seuls d'oisifs savants auraient le loisir de retirer leur crdit de tels rcits pour en proposer des interprtations rationalisantes9. Emplois rhtoriques des mthoi : Isocrate

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A tenter de saisir le sens des mots mme par quelques exemples trs limi ts dans leur emploi en contexte, il semble bien difficile et de faire du pas sage suppos du mthos au logos l'emblme de la naissance de la raison grecque, et de rduire la raison grecque la raison logique que l'on attr ibue Aristote. Pour montrer comment les notions apprhendes l'poque classique sous ces deux termes se trouvent non pas en opposition, mais en troite interaction, on choisira l'exemple d'un orateur. En effet, la rhtorique des Ve et IVe sicles non seulement prsente un dveloppement des modes de l'exposition et de l'argumentation avec lesquels mthos et logos semblent avoir partie lie, mais elle offre aussi des appels ces arkhaa ou palai, ces histoires anciennes , ces antiquits que, grce notre perspective distante dans le temps et dans l'espace, nous saisissons et nous nous plaisons lire comme des mythes . Pour tenter de rpondre la double question de l'apprhension indigne de ce que nous dnommons mythe et de la fonction argumentative de ces mythes l'intrieur du logos qu'est le discours rhtorique, l'exemple d'Isocrate s'impose. On suivra l'usage que le rhteur fait des termes mthos, ta palai, ta arkhaa et des expressions apparentes (telles ta tote gegenemna, les vnements pas ss ), en relation avec son emploi de logos. Dans cette analyse contrastive d'un champ lexical tout fait limit, on sera sensible la spcificit des signifis et des processus de rfrence propres aux termes choisis ; et ce, en rapport avec les notions modernes qu'on a tent de conceptualiser et de canoniser ds le XIXe sicle par les termes grecs mthos et logos ! 9. Platon, Protagoras 320bc, 328cd et 322d-323a ; Rpublique 376d-378e ( ce propos, voir l'tude de D. Bouvier, Mythe ou histoire : le choix de Platon. Rflexions sur les relations entre historiens et phi losophes dans l'Athnes classique , in M. Guglielmo & G. F. Gianotti, eds., Philosophie, histoire et ima ginaire mythologique, Alessandria, Edizioni dell'Orso, 1997 : 41-64 ; voir aussi Phdon 70c, par rfrence 63c et 69c, et Phdre 222be. Sur ces contacts entre mthos et logos, on lira encore le clbre passage de Phdon 60c-6lb, qui montre bien que la notion de mthos est attache la forme potique ; voir ce propos l'enqute de L. Brisson, Platon, les mots et les mythes, Paris, Maspero, 1 982, en particulier pp. 1 39143, ainsi que, dans un sens encore plus ontologisant, Introduction la philosophie du mythe 1. Sauver les mythes, Paris, Vrin, 1996 : 27-44 ; mes yeux, il n'est pas possible de dceler chez Platon une opposition nette entre mythe et discours argumentatif , ce que sous-entend galement M. Dtienne, L'invention de la mythologie, op. cit., n. 6 : 155-189.

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Mthos, logos et histoire

Fonctions argumentatives des mthoi Dans un discours compos par Isocrate probablement peu aprs la bataille de Leuctres, le roi de Sparte Archidamos le Jeune tente de justifier par l'histoire les prtentions des Lacdmoniens au contrle de la ville voi sine et rivale de Messne. Dans une procdure de lgitimation oratoire encore largement en usage de nos jours, il remonte dans le palain, dans le pass plus avant encore ; il est la recherche d'aitiai, la fois causes, explications, justifications et responsabilits10. Au-del de l'tablissement des Doriens dans le Ploponnse, on remonte donc Hracls et ses fils, les Hraclides, avec la division correspondante du Ploponnse en trois royaumes. Ce n'est qu'appels la rescousse par les fils de Cresphonts, l'Hraclide tu par les Messniens, que les Lacdmoniens s'emparrent finalement de la cit voisine. Tirant vengeance des meurtriers du roi, ils rtablirent en quelque sorte la lgitimit hraclide Messne. Or ce travail de remonte dans le temps, il a un nom : muthologen ; et il a une fonction : expliquer et, par l, lgitimer. La lgitimation est mar que deux reprises par l'emploi de la locution dio ou diti c'est pour quoi . Si l'orateur renonce au mme effort de mythologie en ce qui concerne les ascendants des Lacdmoniens, il conclut un rcit justificatif, qu'il considre n'en point douter comme historique, avec un double ra isonnement de type dductif : si les Lacdmoniens sont disposs aban donner toute prtention mme l'gard de leur propre cit, alors il convient d'oublier Messne ; mais s'ils tiennent ne pas perdre leur patrie, alors il faut conserver le contrle galement sur la cit voisine. Pour les deux valent les mmes prtentions (dikaimata), mais aussi les mmes dis cours (lgoi). Le mthos s'inscrit donc bien, en tant qu'argument, dans la pense deductive articule par le logos. Droulant les pripties de l'installation des Hraclides dans le Ploponnse, le mthos devient, dans la bouche d'un souverain, un argu ment historique et politique pour justifier ses prtentions territoriales. Quand l'orateur, au lieu de prter sa voix de manire fictive ou non un homme politique, est amen s'adresser directement au fils d'un ami, le mthos prend une forme plus allusive pour tre offert en exemple de conduite morale. Dans le discours ddi Dmonicos, l'immortalit confre par Zeus Hracls en raison de sa valeur et les maux ternels auxquels le dieu condamne Tantale pour ses vices sont considrs, l'une et les autres, comme la juste rtribution d'un pre l'gard de ses fils : exemples (paradeigmata) dont le destinataire est appel s'inspirer pour 10. Isocrate, Archidamos 16-24. Le sens complexe d'aitios dans la conduite du discours historiographique est explicit notamment par G. Nagy, Pindar's Homer. The Lyric Possession of an Epic Past, Baltimore-London, The Johns Hopkins University Press, 1990 : 234-255. Claude Caame

atteindre l'excellence. La narration (lgousi) de ces mthoi est d'autant plus pertinente qu'ils recueillent accord et crance gnraliss. Cet effet de croyance n'est d'ailleurs pas obtenu uniquement par les dires des orateurs, tel le locuteur lui-mme, mais aussi par ceux des potes et des sages. Ainsi se conclut le discours qui prsente les uns et les autres comme des matres de l'enseignement thique au service de l'utile (khrsimon)11 . C'est aussi un discours de parnse qu'Isocrate adresse au jeune roi de Salamine de Chypre, Nicocls, le fils d'vagoras. En conclusion son exhortation, le rhteur porte galement son attention sur les modes de communication des conseils prodigus : aux traits crits (suggrmmata) on peut ajouter les pomes (poimata) parmi lesquels la posie didactique d'un Hsiode, d'un Thognis ou d'un Phocylide peut tre cite en exemple. Il s'avre malheureusement que la nature humaine, encline au plaisir, favorise davantage parmi les lgoi crits (grphein) ou fabriqus (poien) non pas ceux visant la parnse, l'enseignement ou l'utilit, mais les plus fictionnels ; ainsi peut-on traduire muthodstatoi. En effet, aprs avoir inclus dans la mme grande classe de lgoi pomes et traits, qu'ils visent le plaisir du public ou au contraire son ducation, l'orateur associe cette catgorie du fictionnel les pomes homriques et les pre miers potes tragiques. Mais loin de les condamner comme l'aurait fait le Platon de la Rpublique, il manifeste leur gard de l'admiration. Les luttes et les combats qui charment la foule, Homre les a mis en intrigue (emutholgesen) dans ses rcits hroques pour les offrir un public d'au diteurs, alors que les tragiques ont fait de ces intrigues (mthoi) des actions prsentes la vue des spectateurs12. Mais contrairement ce que l'on pourrait attendre, Isocrate tient ce type de sduction pour exemplaire. Il prend simplement soin de distinguer par leur destination ces genres po tiques, attachs la sduction, des conseils prodigus dans une parnse : pomes homriques et tragdies classiques s'adressent la foule, le discours d'exhortation est rserv celui qui rgne sur elle. Les premiers agissent par les plaisirs qu'ils procurent, le second par les conseils visant former non pas une raison abstraite, mais la capacit de dcision (bouleesthai) et la rflexion active (dinoia) requises d'un roi. 11. Isocrate, Dmonicos 49-51 ; le Papyrus de Berlin 7426 prsente la leon muthogrdphoi au lieu du mthoi des manuscrits. 12. Isocrate, Nicocls 40-53 ; voir C. Eucken, Isokrates. Seine Positionen in der Auseinandersetzung mit den zeitgenssischen Philosophen, Berlin-New York, de Gruyter, 1983 : 231-247, pour la relation avec Platon. Pour Platon, Rpublique 376e-379a et 392a, les mthoi raconts aux enfants comme les rcits hroques transmis par les potes peuvent prsenter une part 6l aleths : de l leur valeur ducative, si on a pris soin de les expurger. Ce passage clbre est notamment comment avec pertinence par G. Cerri, Platone sociologo dlia comunicazione, Lecce, Argo, 1996, 2e d. : 35-53 et 67-85- Sur le sens de mthos comme intrigue dans le cadre de la potique de la tragdie, voir Aristote, Potique 1450a 15-23, et l'tude de M. Fusillo, "Mythos" aristotlico e "rcit" narratologico , Strumenti Critici, 1986, N. S. 1 : 381-392.

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Si donc Isocrate procde bien une distinction entre le discours d'ex hortation et la posie fictionnelle avec ses mthoi tout en classant l'un et l'autre dans l'ordre des lgoi, si comme Thucydide le rhteur associe le fictionnel (to muthdes) la forme potique et au plaisir qu'elle procure, comme Aristote il reconnat aux charmes de la posie une valeur ducative et populaire13. Dans cette reconnaissance de la dimension que nous appe lons pragmatique des pomes traditionnels, la valeur de vrit du fiction nel ne fait pas l'objet d'une mise en doute. Par le plaisir, les mthoi des pomes homriques ou de la tragdie offrent un enseignement utile prc isment ceux qui tentent d'esquiver la vrit des actes (ts aletheias ton pragmton), en particulier quand il s'agit de leurs propres actions ! Lorsqu'Isocrate est appel faire l'loge funbre du pre de Nicocls, bien aprs la mort du clbre souverain de Salamine de Chypre, l'ge des hros, et plus particulirement la guerre de Troie sont appels servir de rfrence pour montrer (epidetxeien) la valeur d'vagoras. Aux mthoi qui chantent (humnen) l'expdition de toute la Grce contre la seule ville de Troie est oppose la vrit (ten altheian) de l'action du roi de Chypre qui, en s' appuyant sur sa seule cit, est parvenu lutter contre toute l'Asie. En comparaison avec les hros de l'pope, vagoras mriterait des loges plus grands encore. Est-ce dire que la vrit rside dans le seul pass proche, dans ce temps rcent o vagoras est parvenu faire de ses sujets barbares de vrais guerriers grecs, couverts de gloire ? Les vertus mmes qu'vagoras russit insuffler sa cit correspondent en fait aux qualits des hros homriques que vantent les mthoi et que le roi est parvenu dpasser. Il n'est pas question de mettre en doute l'aune de rfrence pique de la louange, mme si celle-ci est hyperbolique. L'orateur l'indique bien au dbut de son discours : le problme pour celui qui entend faire l'loge de ses contemporains est double. D'une part, il est tenu la vrit (tas aletheiais) devant un public qui connat les exploits des hommes mritant des loges ; d'autre part, face un public jaloux, il ne dispose pas des effets produits par la diction et le rythme de la posie pour grandir les exploits d'hommes surpassant en fait les hros mmes de la guerre de Troie14. Au passage, Isocrate envisage bel et bien l'hypothse du caractre fictif des hros homriques ; ces hros dont le public, cdant au plaisir, ne sait s'ils ont exist . La rfrence fondamentale reste nanmoins celle de la guerre 13. Thucydide, 1, 21, 1 et 22, 4 ; Aristote, Potique 1448b 6-19, qui fait driver le plaisir de l'appren tissage de celui que l'on prend, par nature, aux mimmata ; voir aussi Rhtorique 1371b 4-1 1 ; sur le rap port de ce plaisir avec la mise en intrigue, avec le mthos, voir le commentaire de R. Dupont-Roc & J. Lallot, Aristote. La Potique, Paris, Seuil, 1980 : 164-166. Sur les passages cits de Thucydide, voir les remarques formules par B. Gentili & G. Cerri, Storia e biografa nelpensiero antico, Roma-Bari, Laterza, 1983: 5-31. 14. Isocrate, vagoras 65-69 et 5-6. La prsence des mythes dans les discours d'Isocrate a t tudie de manire extensive dans la thse prsente par Sophie Gottland en 1994 l'Universit Paris X-Nan terre. Claude Caame

de Troie, chante dans les hymnes et les tragdies. Sans doute fictif convient-il, dans ce cas encore, de substituer le concept de fictionnel . partir de l'incertitude historique entretenue par des destines hroques qui, soumises la posie du mthos, sont cites en exemple sans que leur existence puisse tre atteste, ne doit-on pas tout de mme, la suite d'une lecture facilement tendancieuse de Platon, tracer une distinc tion entre le plastheis mthos le rcit faonn et X alethinbs logos le dis cours vridique ? Ce logos vridique serait ds lors attach moins la raison qu' la vrit des faits qu'il rapporte. L'ultime discours compos par Isocrate semble nous y contraindre. L'orateur commence en effet ce vri table testament intellectuel qu'est le Panathnaque en se penchant sur sa propre carrire et sur son choix dlibr des discours prodiguant des conseils quant aux intrts de la cit et des Grecs en gnral, au dtriment des lgoi muthdeis ; ces derniers sont mis du ct des discours pleins d'histoires merveilleuses ou carrment mensongres (pseudo logia)15 '. En contraste, les discours dlibratifs privilgis par Isocrate sont caractriss par un style rhtorique fond sur antithses ou symtries ; il est de plus marqu par ces syllogismes rhtoriques que sont, selon Aristote et dans le cadre de la dduction rhtorique, les enthummata16. Mais, l'gard d'une interprtation qui verrait dans ce passage la conscration de la cou pure entre mthos et logos, une lecture plus attentive de ce bel exorde rserve une double surprise. D'une part, au-del du fait que les discours mensongers sont inclus dans les lgoi crits, entre les rcits merveilleux ou mensongers et les discours d'exhortation sont insres deux autres catgor ies : les discours simples et les discours qui racontent les actions du pass (ts palais prxeis) ainsi que les guerres menes par les Grecs. D'autre part, c'est prcisment ce dernier type de discours qu'Isocrate choisit pour faire le point, travers de nombreuses interventions nonciatives, sur sa propre carrire et sur les pouvoirs de la rhtorique. Ainsi, pour dfendre dans le mme discours sa conception de l'art ora toire et de la culture qu'il se sent le devoir de transmettre, Isocrate voque 15. Isocrate, Panathnaque 1-5 ; Platon, Time 26e, voir aussi Gorgias 523a et Protagoras 320c ; on verra ce propos le commentaire de M. Dtienne, L'invention de la mythologie, op. cit., n. 6 : 163-167, avec les rfrences que j'ai donnes dans Mythe et histoire, op. cit., n. 5 : 25-30 : plac devant le choix du mthos fabriqu ou du logos argument, Platon opte souvent pour le premier ! En particulier dans le domaine de la dxa, le fictionnel n'est pas forcment synonyme d'invraisemblable ou d'irrationnel. 16. Aristote, Rhtorique 1356b 5, dnomme enthmema le syllogisme rhtorique dont il montre en 1402b 13-24 qu'il peut se fonder sur le vraisemblable, l'exemple, le tmoignage ou l'indice ; voir aussi Topiques 100a 25-30 {supra, n. 8), o le syllogisme dialectique est distingu de la dmonstration (apdeixis) en ce que le premier s'appuie sur des prmisses admises, et non pas premires et vraies, ainsi que Premiers Analytiques 68b 9-14. L'emploi des diffrents modes du raisonnement et de l'argumentation rhtorique dans les crits scientifiques des Grecs a t tudi par G.E.R. Lloyd, Magic, Reason and Experience. Studies in the Origin and Development of Greek Science, Cambridge, Cambridge University Press, 1979 : 59-125.

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successivement pour ses auditeurs les combats de Minos pour librer les Cyclades du pouvoir des Cariens, le contrle de Lacdmone sur le Ploponnse, les luttes des Grecs contre Xerxs pour revenir, propos de l'vocation de la guerre du Ploponnse, la contribution dcisive des cits de Nestor, de Mnlas et d' Agamemnon la guerre de Troie17. Et en passant de l'histoire de la Grce au rgime politique qui distingue Athnes, Isocrate rejette les histoires de fratricide, de parricide, d'inceste ou d'an thropophagie portes sur la scne du thtre pour entreprendre l'loge des rois autochtones d'Athnes, Ccrops et richthonios, et celui de leurs suc cesseurs jusqu' l'institution de la dmocratie par Thse18. Lorsque, par effet dialectique de miroir, l'orateur fait intervenir dans son propre discours un contradicteur, cet ancien lve partisan de Sparte fonde son jugement sur le discours d'Isocrate en le plaant dans la pers pective de l'opposition entre blme et loge. Aux yeux de l'lve, il s'agit d'un discours construit, qui mle aux lgoi les muthde. Ce que l'interl ocuteur d'Isocrate met en question dans le discours qu'il critique, ce n'est pas la vrit des faits rapports, mais le portrait dfavorable des Spartiates qui en est tir. Afin de rectifier cette image, il cite son tour les palai rga les antiques hauts faits des anctres des Lacdmoniens en revenant sur l'invasion dorienne et sur le retour des Hraclides. Sans doute les mthoi qui sont intgrs aux lgoi des orateurs incluent-ils parfois des histoires miraculeuses et invraisemblables, mais ils consistent surtout en ces palai qui correspondent l'histoire ancienne des communauts grecques, chant es par les potes. Dans cette mesure, l'lve d'Isocrate n'hsite pas conclure son intervention en comparant directement son matre Homre19. Le temps est donc venu de dfinir plus prcisment le profil et la fonction de ces palai. Histoire, exemple et vrit Dans le discours compos son intention, le roi de Sparte Archidamos cite Athnes comme un exemple d'audace dans la rsistance l'ennemi. La rfrence historique est double. Archidamos commence par mentionner, au titre des anciens dangers (palaio kindunoi) carts par les Athniens, 17. Voir en particulier Panathnaque 42 o Isocrate se pose la question de l'origine des palaio agnes conduits par les Grecs, ainsi que la protestation de vridicit propos des hros de la guerre de Troie au 89 (cf. 72). 18. Isocrate, Panathnaque 123-130 ; l'loge de l'autochtonie des rois lgendaires d'Athnes est un topos que l'on retrouve non seulement dans le Pangyrique 24, mais surtout dans les oraisons funbres : voir M. Nouhaud, L'utilisation de l'histoire par les orateurs attiques, Paris, Les Belles Lettres, 1982 : 6061, ainsi que N. Loraux, L'invention d'Athnes. Histoire de l'oraison funbre dans la cit classique , Paris, Payot, 1993, 2e d. : 172-178. 19. Isocrate, Panathnaque 236-240 et 253-256, par rfrence 177-181 ; voir encore 262-263, pro pos de la comparaison avec Homre. Claude Caame

la guerre contre les Amazones, la lutte contre les Thraces et la dfense contre les Ploponnsiens entrans par le roi d'Argos et cousin d'Hracls, Eurysthe. Mais de ces arkhaa, peut-tre trop loigns des vnements prsents (ta nun pronta), il passe aux guerres mediques avec une allusion la stratgie dveloppe l'occasion de Salamine. Les palai, ou arkhaa, correspondent ici au temps hroque prcdant la guerre de Troie. De mme, en retraant l'histoire de la conqute de la Messnie par sa cit, Archidamos qualifie d' arkhaitatos, trs ancien , l'oracle qui, aprs l'a ssassinat de Cresphonts, confirma l'attribution de Messne aux Spartiates, un oracle par ailleurs parfaitement digne de confiance (pisttatos) qui constitue, avec un oracle successif rendu aux deux cits en conflit, une preuve clatante (martria [...] saphstera) des droits de Sparte sur Messne20. Mais c'est aussi un tmoignage dont l'orateur se sert immdia tement pour rfuter les arguments (tous lgous) de ceux qui nient la lgit imit de la revendication Spartiate. Le clbre discours intitul Pangyrique a probablement t publi l'occasion des Jeux olympiques de 380. Pour fonder cette occasion son loge des vertus d'Athnes et justifier les droits de sa cit l'hgmonie, l'orateur recourt aux mmes arguments d'ordre historique. la guerre contre les Perses il faut ajouter la lutte contre les Thraces qui soutenaient Eumolpe, le fils de Posidon, ainsi que l'engagement contre les Amazones, les filles d'Ares. galement allgues dans V Archidamos et prsentes ici comme combats contre des ennemis des Grecs dans leurs tentatives de dominer l'Europe, ces deux guerres lgendaires prfigurent l'engagement des Athniens contre Darius et Xerxs. En tant que tels, ces palai devien nent des tmoignages (tekmria) pas moins importants que les guerres mediques dans la discussion sur la tradition des pres (ta patria). Dans la phase prcdente de sa dmonstration (saphsteron epidexai) quant la lgitimit de la domination athnienne sur les Grecs, l'orateur se fondait sur le soutien des Athniens au roi d'Argos Adraste pour donner une spulture aux Argiens tombs sous les murs de Thbes, ainsi que sur le secours accord aux Hraclides pour vaincre et rprimer l'insolence d'Eurysthe. S'inscrivant dans une squence serre de lgoi noncs l'appui d'une thse (hupthesis), ces arguments historiques valent en tant que preuves (pistis) dans la dispute sur la tradition. Accueil des Hraclides et punition de Y hubris d'Eurysthe, accord d'une spulture aux soldats

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20. elle Universit-Les l'histoire Gnalogies, Isocrate, caractrise , inArchidamos Archives, M. Belles lesDtienne, enqutes Lettres, Histoire A\-AA ed., des 1990 etTranscrire en 31-33. premiers : Grce 177-188, Isocrate les historiographes ancienne mythologies, et ne C.dtient Jacob, , Paris, in: pas voir Mlanges L'ordre Albin l'apanage notamment Michel, gnalogique P. de Levque cette 1994 F. Hartog, V, archologie : entre 169-202. Besanon-Paris, le critures, mythe , mais et

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morts avec Polynice sous les murs de Thbes, combat contre les Amaz ones et guerre de Troie ce sont vrai dire, un sicle plus tt, les palai rga qUe |es Athniens ajoutent l'vnement rcent (kainn) de la bataille de Marathon pour justifier face aux Tgates leur prtention occuper la place d'honneur dans l'ordre de la bataille de Plates telle que la dcrit Hrodote. Il s'agit, dans la bouche des Athniens, d'un topos rhtorique et argumentatif21. Dans le discours qu'il adresse Philippe au moment de la ratification de la paix entre Athnes et le roi de Macdoine en 346, Isocrate allgue nou veau le temps d'Hracls et de ses fils pour montrer les liens qui, par une commune ascendance hraclide, unissent au souverain de Macdoine les principales cits de la Grce. Objets de confiance, les palai fournissent une fois encore le moyen d'une lgitimation. Et plus avant dans le discours, les arkhaa sont encore une fois appels la rescousse pour dmontrer Philippe que ce qui compte pour un roi, ce n'est pas le pouvoir confr par la conqute, mais son administration bienveillante. la richesse de Tantale, au pouvoir de Plops, la puissance d'Eurysthe sont opposs, comme illustrations, la valeur d'Hracls, le mrite de Thse, puis le cou rage des participants l'expdition contre Troie. Ainsi, de l'poque de Tantale et d'Hracls la guerre de Troie, est rapidement trac l'arc tem porel qui couvre l'ensemble de l'ge des hros. Ngatifs ou positifs, ces exemples hroques fournissent au pote comme au crateur de discours (lgon heurtes) la rfrence pour un loge dont l'orateur peroit le danger dans le cas d'un homme aussi puissant que Philippe : celui de placer les demi-dieux au-dessous d'un contemporain. l'exemple hroque peut s'ajouter ds lors celui d'Athnes, dans un mouvement qui au prota goniste unique substitue la communaut civique. la domination de la cit sur la mer Ege, dont on ne saurait faire un loge exagr, s'opposent les preuves de valeur que sont Marathon, Salamine et, pour les Spartiates, les Thermopyles22. Ici encore, le paradigme historique est double, incluant l'ge des hros d'un ct et les exploits des guerres mediques de l'autre. 21. Isocrate, Pangyrique 66-70 et 54-60 ainsi que 63. Hrodote, 9, 26-28 ; voir sur ce passage le travail de mmoire de D. Zumbrunnen, Hrodote et l'Athnes de Pneles (Hdt. 9, 26-28), sous forme de manusc rit (Lausanne, 1995). Les mmes rfrences historiques constituent aussi des lieux communs de l'loge d'Athnes dans les oraisons funbres : voir N. Loraux, L'invention d'Athnes, op. cit., n. 18 : 7897 et 141-143, avec les rfrences complmentaires donnes par M. Nouhaud, L'utilisation de l'histoire, op. cit., n. 18 : 14-15, ainsi que l'tude de M. Pirart, L'historien ancien face aux mythes et aux lgendes, tudes classiques, 1983, 51 : 47-62, et celle de L. Canfora, Mito e storiografia greca: Minosse, Odisseo, Eraclidi , in M. Rossi Cittadini, ed., Presenze classiche nelle letterature occidentali. Il mito dall'et antica all'et moderna e contempornea, Perugia, IRRSAE, 1995 : 109-123. On se rappel lera que, dans la thorie du raisonnement rhtorique (enthmema) que dveloppe Aristote, Rhtorique 1357a 34 et 1402b 13-24 {supra, n. 16), le tekmrion est considr comme un semeon ncessaire. 22. Isocrate, Philippe 32-34 et 142-148. On remarquera ce propos que lorsque le sujet de son discours contraint l'orateur voluer l'intrieur de l'ge des hros, il tente de recueillir autour des palai l'ac-

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Mais qu'en est-il quand l'argumentation, au-del de la guerre de Troie, au-del du temps d'Hracls, pousse l'orateur faire une incursion dans le temps des dieux ? L'loge de la plus ancienne cit grecque (arkhaiotte) et la justification de sa prtention l'hgmonie exigent que, dans le Pangyrique, on remonte au commencement ; dbut est raison. Le com mencement pour Athnes, c'est le dbut de la civilisation marqu par l'ac cueil de Demeter et les dons accords aux Athniens par la desse : l'agriculture ainsi que l'espoir pour une vie prospre et pour l'existence dans l'au-del qu'accorde l'initiation leusinienne. remonter si haut dans le temps, le doute est dsormais permis : le logos est-il muthdes, le rcit est-il fictionnel ? L'orateur numre une srie de raisons pour lui accorder sa confiance. Au fait que les mystres sont clbrs chaque anne main tenant encore (ti kai nun) s'ajoutent la tradition (ho lgos kai he phme) qui s'est tablie autour de ces arkhaa, inspirant la confiance, ainsi que les indices (semea) que constituent les prmices envoyes par les cits de Grce, en mmoire de cet ancien (palai) privilge, et le fait que la culture a t accorde aux Athniens par les dieux. C'est donc l'accord entre les pratiques prsentes (ta pronta rga) et les rcits d'autrefois (ta palai rhetnta) qui est susceptible d'inspirer la foi (pisteein) dans les vnements relatifs au temps des dieux23. Comme c'est le cas dans Enqute d'Hrodote o ne sont cits que des lgoi, l'argumentation isocratique se fonde, dans son recours aux mthoi, sur une distinction implicite entre temps des dieux , temps des hros et temps des hommes . Modernes, ces dnominations ne sont que des instruments pour conceptualiser une distinction a posteriori, portant sur une priodisation aux limites tout fait floues. En effet, comme chez Hrodote, et contrairement ce qu'on a pu affirmer ce propos, ces dif frentes poques s'inscrivent en ralit dans une ligne de continuit chronologique. Les vnements qui les ont marques font partie des ta tote gegenemnalgenmena, de ces antiquits , de ce long pass dans lequel cord de leurs propres protagonistes : cf. Hlne 22 et 63 ; ce qui ne l'empche pas de rorienter le sens de la guerre de Troie pour en faire, par anticipation sur les guerres mediques, un premier affrontement entre Grecs et Barbares, entre Europe et Asie (Hlne 49-5 1 et 67-68). Le rle jou par les batailles exemp laires de Marathon, de Salamine et des Thermopyles chez les orateurs classiques a t tudi par M. Nouhaud, L'utilisation de l'histoire, op. cit., n. 18 : 147-161 et 183-186 ; pour Isocrate en particulier, convaincu de la ncessit du combat contre la Perse, voir G. Mathieu, Les ides politiques dlsocrate, Paris, Les Belles Lettres, 1966 : 51-64. On remarquera que la tradition de l'oraison funbre exige aussi que, pour les vnements rcents, on se limite un loge global des hros qui en ont t les protagonistes ; voir N. Loraux, L'invention d'Athnes, op. cit., n. 18 : 129-141. 23. Isocrate, Pangyrique 26-33. De mme, dans le discours plac dans la bouche de Nicocls lui-mme {Nicocls 26), la dfense de la monarchie s' appuy sur Y arkhaon que constitue le pouvoir royal de Zeus sur les dieux ; s'il ne s'agit pas d'un aleths logos, l'attribution de la royaut une divinit est au moins un indice (semeon) de la prfrence qu'ont les hommes pour la monarchie. On relvera ce propos qu'entre arkhaon et palain il n'y a pas de diffrence quant la rfrence chronologique puisque dans Evagoras 8 1 , le lien gnalogique avec le mme Zeus est prsent comme un palain.

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sont galement incluses les guerres mediques ; ces vnements du pass recul conduisent sans interruption aux neost gegenemna, au pass rcent24. Cette continuit constitue les mthoi en histoire ; l'orateur peut y puiser des exemples et des arguments qui ont la force que leur confrent non seulement la tradition potique, mais aussi leur usage frquent dans la tradition du logos rhtorique. Les errements du Grand Partage Aprs avoir lgitim en particulier par le rappel de mthoi la prtention d'Athnes l'hgmonie, le Pangyrique constitue dans sa seconde partie un appel vibrant la rconciliation entre Athnes et Lacdmone en vue de reprendre la lutte contre les Barbares et dominer l'Asie. Que l'hostilit des Grecs l'gard des Perses soit inscrite dans la nature mme des Athniens, le succs connu par les mthoi relatifs la guerre de Troie et aux guerre mediques est l pour le prouver. Ces mthoi, dans lesquels sont dsormais inclus galement les vnements rcents des luttes contre les Perses, sont couts avec d'autant plus de plaisir qu'ils sont l'objet de chants (hmnoi) excuts l'occasion de festivits publiques. Si la posie d'Homre jouit d'une telle faveur aussi bien dans les concours musicaux que dans l'ducation des jeunes, c'est parce qu'elle fait l'loge de ceux qui ont lutt contre les Barbares. Par l'intermdiaire de chants potiques ex cuts l'occasion des ftes de la communaut civique, les mthoi de la guerre de Troie ont donc pour effet de confirmer une haine inne l'gard des Barbares et d'inciter la guerre contre eux25. On ne saurait mieux dfi nir et utiliser comme argument la dimension pragmatique et des thmes hroques et de la forme d'excution de la posie homrique. On est ainsi renvoy au problme de la confiance que l'on peut placer dans les vnements du pass, dans les palai. Relatifs dans le 24. Les tote gegenemna couvrent aussi bien le pass en gnral {PLttaque 14, Aropagitique 18, etc.) que les actions du pass hroque mises en scne par les tragiques {Pangyrique 122), les protagonistes de la guerre de Troie {vagoras 66) ou les vnements des guerres mediques (Pangyrique 156, Plataque 59) ; pour le pass rcent, voir Pangyrique 8 et 37, par exemple. propos de l'tendue de l'espace historique chez Hrodote et du caractre artificiel de la distinction entre temps des dieux et temps des hommes , on renverra V. Hunter, Past and Process in Herodotus and Thucydides, Princeton, Princeton University Press, 1982 : 86-90 et 103-107, qui affirme avec raison que Thucydide pas plus qu'Hrodote ne distinguent entre une priode mythique et une priode historique , C. Darbo-Peschanski, Le discours du particulier. Essai sur l'enqute hrodotenne, Paris, Seuil, 1987: 25-38, ainsi qu' mon tude inti tule Rciprocit dans la mmoire collective : temporalits en contact (Somare et Hrodote) , paratre dans Revue de l'Histoire des Religions. Pour l'oraison funbre, voir les remarques de N. Loraux, L'invention d'Athnes, op. cit., n._18 : 160-165, en dpit de l'affirmation formule p. 159 propos de Platon. 25. Isocrate, Pangyrique 158-160. L'inclusion des guerres mediques dans les mthoi rappelle l'intention affiche au dbut du discours ( 8) de parler de faon antique (arkhaos) des vnements rcents. La nature du panhellnisme affich par Isocrate est tudie par P. Cartledge, The Greeks. A Portrait of Self and Others, Oxford-New York, Oxford University Press, 1994 : 42-45. Claude Caame

Panathnaque aux actions des rois lgendaires d'Athnes Ccrops, richthonios, Thse - puis celles du peuple athnien jusqu' l'poque de Solon et de Pisistrate, ces palai sont opposs aux vnements que Torateur pourrait connatre exactement (akribs) pour y avoir assist. Si la vue il faut nanmoins prfrer l'oue, c'est d'une part en raison de l'accord qui rgne parmi de nombreuses personnes senses au sujet de ce que l'on dit et de ce que l'on crit quant aux palai ; mais c'est d'autre part, dans ce qui est prsent par l'orateur comme une preuve et un argument (legkhos ka logos), parce que les actions transmises par la tradition orale sont plus grandes et plus belles que celles auxquelles le hasard nous fait assister. Conclusion : en se fiant aux dits (legmena) portant sur les palai et aux crits (grmmata) transmis depuis ce temps-l , l'orateur ne fait rien ' Mogos26' il ne cde nullement 1' irrationnel . Il appartient donc Isocrate lui-mme de nous ramener au problme de fond. Transmis sous la forme potique qui les destine l'audition et qui les confie la tradition orale, les mthoi sont mis au service du logos et de ses diffrentes procdures d'argumentation. Ils ne correspondent donc en rien ces unargued fables qu'on a voulu opposer F argued theory ; ils ne correspondent pas ces assertions et ce dogme qui dpartageraient les mythes des arguments et de la logique dvelopps par les philosophes prsocratiques. Mais leur dsignation comme mthoi ne passe pas non plus au Ve sicle, et plus forte raison au IVe sicle, du sens de narrative account celui de fiction , accompagn d'une connotation pjorat ive27. Si l'on reconnatra volontiers que dans leurs sens premiers respect ifs, mthos aussi bien que logos dsignent la parole ou le discours, si l'on admettra que les mthoi ne correspondent pas une catgorie prcise de rcits, si l'on en dduira qu'assurment mthos ne saurait en Grce corre spondre une forme spcifique de pense, on ne saurait en revanche affi rmer, au moins en ce qui concerne Isocrate, que le mthos est disqualifi du point de vue du vrai dans son contraste avec logos 28. 26. Isocrate, Panathnaque 149-150. ce propos, M. Nouhaud, L'utilisation de l'histoire, op. cit., n. 18 : 9-10, a tort de vouloir rompre avec la conception continue des vnements que prsente Isocrate. 27. Ceci dit par rfrence aux affirmations de J. Barnes, The Presocratic Philosophers, op. cit., n. 7 : 4-5, puis par rapport celles de G. E. R. Lloyd, Demystifying Mentalities, Cambridge, Cambridge University Press, 1990 : 23-24 et 44-46, qui se rfre lui-mme l'tude de M. Dtienne, L'invention de la mythol ogie,op. cit., n. 6 ; si Lloyd reconnat bien que chez Platon (Gorgias 523a-524b et Time 59cd) mthos et logos peuvent dsigner le mme rcit suivant le point de vue adopt son sujet, par contre en mention nant la formule de signature qui ouvre les Gnalogies d'Hcate {Fragmente der Griechischen Historiker 1 F la), il traduit abusivement par taies les lgoi critiqus par un historiographe qui dsigne par le verbe muthesthai sa propre dclaration autoriale quant l'criture de ce qui lui semble vrai (aletha) ! 28. Pour suivre les affirmations de J.-P. Vernant dans la Prface la nouvelle dition de Les origines de la pense grecque, Paris, PUF, 1992, 2e d., un ouvrage qui, datant de 1962, fait par ailleurs la part belle au dveloppement de cette premire forme de rationalit que serait, avec son fondement politique, la Raison grecque (avec majuscule) ; voir galement, dans le mme sens, Mythe et pense chez les Grecs. tudes de psychologie historique, Paris, La Dcouverte, 1985, 3e d. : 373-410 (dans une section intitule

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Mthos, logos et histoire

En passant du champ lexical, o l'on tente de dlimiter les significations en contexte de mthos par rapport celles de logos, au champ smantique, o l'on explore l'tendue du domaine assign mthos, on remarque en effet que, chez un orateur comme Isocrate, les mthoi ne dfinissent pas non plus une classe narrative aux contenus spcifiques. Mais on a vu que les rcits souvent allgus par le rhteur en tant que mthoi sont relatifs aux palai ou aux arkhaa, c'est--dire l'histoire ancienne de la Grce. Dans les cas, rares, o est mise en question la confiance que l'on peut tmoigner leur gard, le doute porte moins sur la valeur de vrit des faits rapport s que sur leur ventuelle amoralit et avant tout sur la forme potique qu'ils assument. En dpit des soupons que peut parfois veiller le carac tre fictionnel de certains palai, Isocrate, contrairement Platon, saisit ces occasions pour exprimer son admiration l'gard de la tradition potique. Ainsi, dans le discours d'loge qu'il adresse Evagoras, Isocrate se rfre une fois encore aux palai transmis par la tradition potique pour y trou verdes exemples de retours d'exil couronns de succs. Il procde alors une distinction sans ambigut entre la narration de retours heureux qui se sont effectivement produits et la composition d'exemples nouveaux , et par consquent fictifs. Mais les uns et les autres apparaissent relever de l'activit du muthologen ; cette mise en discours narrative, cette mise en intrigue revient aux potes qui transforment ce qui est arriv ou non en exemples forant l'estime (eudokimosin)73 '. Par la pratique de l'loge, potes et orateurs, poursuivent en effet le mme but. Dans ces conditions, il est hors de question de douter de la ralit des exploits hroques et des vnements anciens que l'on cite en exemple parce qu'ils appartiennent l'histoire de la communaut. Dans l'introduction pdagogique ses Progymnasmata, le rhtoricien Thon reconnat dans le mthos, encore au Ier sicle ap. J.-C, un rcit mensong er (logos pseuds) qui figure (eikonizon) la vrit ; ainsi le mthos, loin de mriter un examen critique rgulier, peut servir le logos50. Les praticiens (Suite de la note de la page prcdente) Du mythe la raison ), ainsi que Mythe et socit en Grce ancienne, Paris, Maspero, 1974 : 195-217 ; en cho aux nuances introduites par J.-P. Vernant en 1992, on verra aussi la tentative de M. Dtienne de reformuler le concept de pense mythique dans l'ouverture la nouvelle dition de Les matres de vrit dans la Grce archaque, Paris, Pocket, 1994, 3e d. : 22-28. Pour les diffrentes tapes qui ont conduit de la constitution de la notion de mythe celles de pense mythique puis de mythologie, je ren voie C. Caame, Mythe et histoire, op. cit., n. 5 : 12-20. 29. Isocrate, Evagoras 35-37, o l'orateur ajoute l'exemple plus rcent de Cyrus pour souligner le carac treexceptionnel des exploits du souverain de Salamine de Chypre. 30. Thon, Progymnasmata 3 (voir aussi Nicolaos Sophistes, Progymnasmata 1) que cite F. Graf, Greek Mythology. An Introduction, Princeton, Princeton University Press, 1993 : 3-5, pour montrer que les mutat ions connues par les rcits que nous appelons mythes sont dtermines par leur adaptation constante aux circonstances du prsent ; voir aussi, ce propos les remarques de R. Buxton, Imaginary Greece, op. cit., n. 2 : 18-44. La foi accorde aux rcits sur les palai dpend prcisment de leur cultural relevance . Claude Caame

de l'art oratoire ne sont d'ailleurs pas les seuls mettre les mthoi au ser vice de l'argumentation rhtorique puisque on le sait bien chez un philosophe comme Platon, le mthos peut parfois se substituer une exposition ou une dmonstration (apdeixis) qui ne serait pas en ellemme entirement probante31. Pour passer des notions anciennes aux catgories rcentes, la question de la croyance fonde sur une valeur de vrit se situe l'origine mme du concept moderne de mythe. C'est parce qu'il a t d'emble conu comme un rcit fabuleux, mettant en scne dans un temps transcendant des tres imaginaires, que le mythe ne peut tre attribu en propre aux cultures primitives ; c'est en tant que fabula que le mythe a pu tre prsent comme l'un des traits distinctifs fondamentaux de la pense sauvage ; c'est comme emblme de l'irrationnel qu'il est devenu l'un des critres dterminants du Grand Partage. Dans la projection sur l'Antiquit des traits attribus en propre aux socits exotiques pour y situer l'origine du dveloppement de la pense rationnelle, le mythe et la pense mythique ont pris place ct de la magie, de la tradition, de la croyance ou de la science du concret pour tre opposs respectivement l'histoire, la connaissance scientifique, au progrs, la vrit empirique ou la science de l'abstrait 32. Erige en forme de pense fonde sur la percept ion, l'intuition et l'imagination, la mythologie se voyait ds lors peu peu remplace, ds la culture grecque, par une pense scientifique fonde sur les procdures propres la logique deductive et formelle de la raison aristotlicienne, puis cartsienne. En anthropologie culturelle et sociale comme en histoire de l'Antiquit, on est dsormais devenu plus prudent. En particulier les historiens de la religion grecque semblent dsormais s'accorder sur une dfinition pure ment opratoire du mythe. Le mythe devient ainsi a traditional tale with 31. Voir, par exemple, Platon, Phdre 245c-246a et 253c, o la dmonstration (apdeixis) sur l'immort alit de l'me est rapidement remplace par la longue comparaison avec l'attelage, elle-mme finalement dsigne comme un mthos ; voir ce qu'en dit Thon, Progymnasmata 3, qui montre que pour les palaioi, muthesthai est synonyme de lgein, ainsi que le commentaire de G. E. R. Lloyd, The Revolutions of Wisdom. Studies in the Claims and Practice of Ancient Greek Science, Berkeley-Los Angeles-London, University of California Press, 1987 : 8-11, 135-137 et 181-182 ; on lira aussi celui de G. R. F. Ferrari, Listening to the Cicadas. A Study of Plato's Phaedrus, Cambridge, Cambridge University Press, 1 987 : 6467 et 125-132. 32. Les traits distinctifs du Grand Partage ont t rsums, pour tre rinterprts l'aide de l'opposi tion oral/crit , par J. Goody, The Domestication of the Savage Mind, Cambridge, Cambridge University Press, 1977: 146-162. On verra ce propos l'essai clbre de R. Horton, African Traditional Thought and Western Science , Africa 1967, 37 : 50-71 et 155-187, avec l'autocritique qu'il en a prsent dans M. Hollis & S. Lukes, eds., Rationality and Relativism, Oxford, Blackwell, 1982 : 201-260, o il postule dans une perspective universaliste un noyau commun de rationalit ; on ajoutera les essais runis ce sujet par R. Horton & R. Finnegan, eds., Modes of Thought. Essays on Thinking in Western and Non-western Societies, London, Faber & Faber, 1973, et dans R. Horton, G. Berthoud, B. Latour, E. Ascher, P. J. Hountondji et al, La pense mtisse. Croyances africaines et rationalit occidentaie en question, Paris-Genve, PUF/IUED, 1990 ; voir encore infra, n. 36.

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secondary, partial reference to something of collective importance ou, dans une formulation simplifie, a traditional tale relevant to society 33. Cette dfinition prsente le dfaut, par l'usage de la notion de taie , c'est--dire de lgende, d'entretenir une ambigut quant la valeur de vrit du mythe qui est ainsi replac dans la perspective de notre propre culture et de ses critres de croyance. Envisage du point de vue de l'op position canonique entre mthos et logos, une tentative de dfinition peut rester plus proche des catgories indignes. Par rfrence des cas prcis, on passe alors du singulier au pluriel, et de la notion de taie celle de narrative . Ds lors, les rcits grecs que nous apprhendons en tant que mythes se rvleront aussi explicites que les discours des hommes de science : ils sont marqus comme eux par la causalit et la motivation ainsi que par l'exploration de diffrents domaines, mais, l'instar d'autres phnomnes culturels, ils semblent se distinguer par leur provocative ambiguity 34. Il serait abusif de dduire de cet effet d'ambigut que les mythes dpendent d'un mode de pense spcifique, attach une logique de l'ambigu ou une logique du tiers inclus qui ignorerait le principe de la non-contradiction. Le croire reviendrait finalement nier aux rcits hellnes toute cohrence. Il convient donc d'insister sur le fait que les rcits que les Grecs appel lent volontiers mthoi relvent de l'ordre du logos, de l'ordre du discursif : ce sont des discours. En tant que tels, ils ne semblent pas se dmarquer fondamentalement d'autres types de discours o nous percevrions en revanche le travail de la raison. Subsiste cette stimulante ambigut que l'on rattachera leur fonctionnement mtaphorique plutt qu' un mode de pense spcifique. Ce qui frappe en effet dans les discours que les Grecs 33. Il s'agit de la dfinition formule par W. Burkert, Structure and History in Greek Mythology and Ritual, Berkeley-Los Angeles-London, University of California Press, 1 979 : 22-26, et simplifie par J. Bremmer, What is a Greek Myth ? , in J. Bremmer, ed., Interpretations of Greek Mythology, LondonSydney, Croom Helm, 1987 : 1-9 ; voir aussi F. Graf, Greek Mythology, op. cit., n. 30 : 1-8, qui, en s' ap puyant sur le sens indigne de mthos, substitue au terme taie celui de story, K. Dowden, The Uses of Greek Mythology, London-New York, Routledge, 1992 : 3-7 et 169-171, pour une dfinition exhaustive limite la Grce antique, et S. Said, Approches de la mythologie grecque, Paris, Nathan, 1993 : 5-10. On pourra encore se rfrer aux prcisions apportes par W. Burkert lui-mme dans Mythos-Begriff, Struktur und Funktionen , in F. Graf, ed., Mythos in mythenloser Gesellschaft. Das Paradeigma Roms, Stuttgart-Leipzig, Teubner, 1993 : 9-24. 34. R. Buxton, Imaginary Greece, op. cit., n. 2 : 207-213, rpondant en particulier la conception du mythe dveloppe par G.E.R. Lloyd, The Revolutions of Wisdom, op. cit., n. 31 : 4-6. Refusant de voir dans la pense prsocratique un passage du mthos zu logos, L. Couloubaritsis, Aux origines de la philoso phie europenne. De la pense archaque au noplatonisme, Bruxelles, De Boeck-Wesmael, 1994, 2e d. : 29-36, substitue la notion de mythe celle d'une logique de l'ambivalence qui s'opposerait la logique de type aristotlicien, alors que J.-P. Vernant, Mythe et socit, op. cit., n. 28 : 250, entend rser ver au mythe une logique de l'ambigu, de l'quivoque, de la polarit pour l'opposer la logique de la non-contradiction des philosophes. De son ct, J. Boulogne, Pense scientifique et pense mythique en Grce ancienne , tudes classiques, 1996, 64 : 213-226, voit dans la science grecque, oppose au mythe, la collaboration d'une modalit assertorique de la pense (principe du tiers inclus) et d'une modalit apodictique (obissant au principe de la non-contradiction). Claude Caame

dsignaient aussi bien par le terme mthos que par celui de logos, et que nous ressentons comme mythiques , c'est leur aspect figuratif. Or, loin de renvoyer une pense figurative ou un mode de penser concret, ces figures sont de l'ordre du discours, un discours dont la logique est en gnr al celle d'une mise en intrigue. Ce discours figuratif rpond donc une logique de l'action narrative et, ce titre, il met volontiers en scne des acteurs anthropomorphes. Chaque culture semble disposer de la possibil it de raconter et de se figurer diffrents aspects du monde naturel et social environnant, parmi lesquels l'histoire de la communaut occupe une place de choix ; par la mise en discours narrative, elle les inscrit notamment dans une configuration temporelle ; et par ce biais, elle les constitue en une mmoire collective. Mais les modes du rcit, en tant que reprsentations, sont aussi des moyens d'interroger ces aspects d'un sy stme cologique et social particulier ; ils permettent de spculer leur propos. Parmi d'autres manifestations de la culture comprise comme ensemble de pratiques fondes sur des reprsentations, les rcits que nous classons dans la catgorie opratoire du mythe (mais qui dans la pers pective de la communaut concerne entreraient dans notre catgorie de l'histoire) dpendent d'un processus symbolique auquel le discours scientifique n'chappe d'ailleurs pas35. Par ailleurs, ces rcits ou ces intrigues assument les formes d'nonciation et de communication, en gnral potiques, les plus diffrentes. Ils sont ports leur public par des genres littraires qui les insrent dans un contexte institutionnel particulier. Ainsi, ils trouvent un usage notamment dans l'argumentation qui traverse le discours de type rhtorique. Leur logique est ds lors dpendante de la logique naturelle qui subordonne le raisonnement discursif moins la preuve qu' la persuasion. Contrairement la logique formelle, la logique naturelle organise les formes et le contenu de discours composs pour la communication et des tins, au-del, avoir un effet : discours pour la transmission d'un savoir certes, mais aussi discours pour l'action. Dans cette mesure, les procdures argumentatives qui les orientent sont fortement marques par la prsence 35. Tout en tant trs critique l'gard de l'usage de la mtaphore, notamment dans les domaines de la logique formelle et de la dmonstration thorique, Aristote recourt volontiers ce processus dans son dis cours philosophique; voir G. E. R. Lloyd, The Revolutions of Wisdom, op. cit., n. 31 : 183-187, et M. Vegetti, Quand la science parle vide : procds dialectiques et mtaphoriques chez Aristote , in V. de Coorebyter, ed., Rhtoriques de la science, Paris, PUF, 1994 : 7-32. Sur ce que j'entends par processus symbolique, je renvoie, ici aussi, C. Caame, Thse et l'imaginaire athnien. Lgende et culte en Grce classique, Lausanne, Payot, 1996, 2e d. : 29-54. Quant au concept de mythe et aux thories modernes du mythe, I. Strenski, Four Theories of Myth in Twentieth-Century History. Cassirer, Eliade, LviStrauss and Malinowski, London, Macmillan, 1987 : 2 et 199, n'hsite pas y voir de purs artifacts . Cet ouvrage a t signal mon attention par C. Grottanelli l'occasion de son expos au XXXVI Convegno internazionale sulla Magna Grecia de Trente (octobre 1996), qui portait sur Mito e storia in Magna Grecia .

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du locuteur, de mme que la logique naturelle peut tre elle-mme dfinie comme une logique de sujets . Postuler l'existence d'une mentalit prlogique et en faire une mentalit primitive est un abus pistmologique et historiographique36 : c'est un mythe ! Comme d'autres formes de discours, le rcit dit mythique n'est pas moins logique, il n'est pas moins ration nel que le discours raisonn ou thorique. Il est sans doute, et seulement, moins formel et probablement davantage orient vers la pratique. Loin d'opposer le mythe la raison, l'usage rhtorique des rcits fictionnels sur les palaid nous met face l'existence de diffrents rgimes d'intelligibilit, ou de pratiques d'intelligibilit. En accord avec Claude Reichler, je dirai que cette pratique concide avec une potique de l'argumentation . L'aspect spculatif et symbolique de mme que les usages argumentatifs des manifestations discursives et narratives que nous dnommons mythes rendent vains les efforts dploys pour tenter de dlimiter le domaine de la mythologie l'gard de celui de la littrature. En parti culier en Grce antique, ces rcits sont donc prsents leur public dans des formes potiques ou prosaques qui les insrent dans ce qui est pour nous le domaine de la littrature. Recourant aux procdures d'une narra tionfigurative et aux diffrents modes de la mtaphore, ils laborent des mondes en partie fictionnels qui se prtent, dans la constitution d'une tra dition et d'une mmoire, de constantes rorientations et rinterprtat ions, tout en sollicitant notre propre curiosit hermneutique. Mais c'est aussi grce des formes de communication laisses la voix d'un spcial iste de la parole rythme ou de ses reprsentants que ces manifestations discursives du processus symbolique acquirent leur efficacit. Dans leur aspect pragmatique, elles fondent en effet une vrit pour une commun aut de croyance prcise ; elles requirent donc de notre part une vri table anthropologie des genres discursifs. C'est ainsi que, dpendant du poien, du pouvoir crateur d'un homme ou d'une femme de lettres, les discours figurs et mtaphoriques suivent les rgles discursives et extra-discursives des genres potiques et littraires pour construire des mondes possibles susceptibles d'agir sur la ralit. C'est ainsi qu'en Grce antique, grce au travail d'exploration symbolique du pote ou de l'auteur tragique, mais aussi de l'orateur ou du philosophe 36. Sur les traits distinctifs de la logique naturelle, l'uvre en particulier dans l'argumentation, voir M.-J. Borel, Argumentation et schmatisation , in M.-J. Borel, J.-B. Grize & D. Miville, Essai de logique naturelle, Berne, Lang, 1983 : 1-95, et J.-B. Grize, Logique et langage, Paris, Ophrys, 1990 : 2123. Les dveloppements de la notion de mentalit prlogique partir de l'ouvrage de L. Lvy-Bruhl, La mentalit primitive, Paris, Alean, 1922, ont t bien tracs et soumis une critique rigoureuse par G.E.R. Lloyd, Demystifying Mentalities, op. cit., n. 27 : 1-7 et 135-145 ; de ce point de vue, le Grand Partage {supra, n. 32) est l'objet de la rflexion de S. J. Tambiah, Magic, Science, Religion and the Scope of Rationality, Cambridge, Cambridge University Press, 1990 : 84-110, qui tente nanmoins d'opposer au mode de la causalit celui de la participation . Claude Caame

prsocratique, le fictionnel devient connaissance. Indpendamment de toute exclusion de la raison du domaine de la narration symbolique, on dira que ces diffrents spcialistes de la parole efficace organisent leur savoir selon diffrents rgimes d'intelligibilit. Croire l'existence univers elle du mythe, le constituer pour chaque culture en une mythologie, y voir un cadre de pense spcifique, c'est rduire des discours symboliques actifs une srie d'intrigues et de thmes grossirement gnraux. Comme les sommets des Alpes, ces discours s'offrent nous dans toutes leurs potentialits symboliques. nous de les explorer, nous de les interprt er, nous de les pratiquer, dans une constante recration. MOTS CLS : mythe - pense rationnelle Antiquit rhtorique anthropologie critique.

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RSUM/ABSTRACT Claude Caame, Mthos, logos et histoire. Usages du pass hroque dans la rhtorique grecque. Au mythe en tant que forme nar rative on reconnat une existence universelle puisqu' chaque culture on attribue des rcits de ce type. Or, l'examen critique, le mythe se rvle constituer une catgorie occidentale apparue dans la pense anthropologique naissante, au sicle des Lumires. Ce n'est que tardivement qu'en Grce ancienne mme le terme mthos (relatif la parole perfor mative ) semble assumer un sens analogue celui qu'voque mythe dans le savoir par tag des modernes. L'tude de l'emploi des termes appartenant au champ smantique et au champ lexical de mthos chez un rhteur du IVe sicle comme Isocrate montre qu'avec les rcits ainsi dsigns on focalise l'attention sur les grands pisodes de l'histoire de la communaut : hauts faits des anctres, hros et dieux. Ces arkhaa ou palaid peuvent tre inclus dans l'ordre du logos rhtorique : ils constituent un lment dcisif de l'arg umentation, rendant vaine toute tentative de distinction entre pense mythique et pense rationnelle . Claude Caame, Mthos, logos and history. Uses of the heroic past in Greek rhetoric. Myth as a narrative form is said to be univers al, since such narratives are attributed to each culture. When critically scrutinized however, myth turns out to be a western cate gory that emerged in nascent anthropological thought during the Enlightenment. Only at a very late date in Ancient Greece did the term mthos (which refers to performative speech ) apparently take on a meaning simil ar to what it commonly suggests nowadays. The study of how Isocrates, a 4th century rhetorician, used terms belonging to mthoss semantic and lexical fields shows that the nar ratives in question served to focus attention on the major episodes in the community's history (the mighty deeds of ancestors, gods and heroes). These arkhaa or palai can fit into the rhetorical category of logos. They serve as a decisive element in argumentation ; any attempt to distinguish between mythic al and rational thought is thus made futile.

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