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Nos Vnrables Frres Les Patriarches, Primats, Archevques, vques et autres Ordinaires En grce et communion avec le Sige Apostolique

Lon XIII, Pape


Vnrables Frres Salut et bndiction apostolique.
[1] Vous savez assez quune part considrable de Nos penses et de Nos proccupations est dirige vers ce but : Nous efforcer de ramener les gars au bercail que gouverne le Souverain Pasteur des mes, Jsus-Christ. Lme applique cet objet, Nous avons pens quil serait grandement utile ce dessein et cette entreprise de salut de tracer limage de lglise, de dessiner pour ainsi dire ses traits principaux, et de mettre en relief, comme le trait le plus digne dune attention capitale, lunit : caractre insigne de vrit et dinvincible puissance, que lAuteur divin de lglise a imprim pour toujours son uvre. Considre dans sa forme et dans sa beaut native, lglise doit avoir une action trs puissante sur les mes : ce nest pas sloigner de la vrit de dire que ce spectacle peut dissiper lignorance, redresser les ides fausses et les prjugs, surtout chez ceux dont lerreur ne vient pas de leur propre faute. Il peut mme exciter dans les hommes lamour de lglise, un amour semblable cette charit sous limpulsion de laquelle Jsus-Christ a choisi lglise pour son pouse, en la rachetant de son Sang divin. Car Jsus-Christ a aim lglise et sest livr lui-mme pour elle .1
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Eph. v, 25.

[2] Si, pour revenir cette mre trs aimante, ceux qui ne la connaissent pas bien encore ou qui ont eu le tort de la quitter, doivent acheter ce retour, tout dabord ce ne sera pas, sans doute, au prix de leur sang (et pourtant cest dun tel prix que Jsus-Christ la paye) ; mais sil leur en doit coter quelques efforts, quelques peines bien plus lgres supporter, du moins ils verront clairement que ces conditions onreuses nont pas t imposes aux hommes par une volont humaine, mais par lordre et la volont de Dieu : et par suite, avec laide de la grce cleste, ils exprimenteront facilement par eux-mmes la vrit de cette divine parole : Mon joug est doux et mon fardeau lger .1 [3] Cest pourquoi, mettant Notre principale esprance dans le Pre des lumires, de qui descendent toute grce excellente et tout don parfait 2, en Celui qui seul donne la croissance 3, Nous lui demandons instamment de daigner mettre en Nous la puissance de persuader. [Lglise est surnaturelle et visible] [4] Dieu sans doute peut oprer, par lui-mme et par sa seule vertu, tout ce queffectuent les tres crs ; nanmoins, par un conseil misricordieux de sa Providence, il a prfr, pour aider les hommes, se servir des hommes eux-mmes. Cest par lintermdiaire et le ministre des hommes quil donne habituellement chacun, dans lordre purement naturel, la perfection qui lui est due : il en use de mme dans lordre surnaturel pour leur confrer la saintet et le salut. [5] Mais il est vident que nulle communication entre les hommes ne peut se faire que par le moyen des choses extrieures et sensibles. Cest pour cela que le Fils de Dieu a pris la nature humaine, Lui qui tant dans la forme de Dieu sest ananti lui-mme, prenant la forme desclave, ayant t fait semblable aux hommes 4 ; et ainsi, tandis quil vivait sur la terre, il a rvl aux hommes, en conversant avec eux, sa doctrine et ses lois. [6] Mais comme sa mission divine devait tre durable et perptuelle, il sest adjoint des disciples quil a fait participer sa puissance, et ayant fait descendre sur eux du haut du ciel lEsprit de vrit, il leur a ordonn de parcourir la terre entire et de prcher fidlement toutes les nations ce que luimme avait enseign et prescrit, afin quen professant sa doctrine et en obissant ses lois, le genre humain pt acqurir la saintet sur la terre et, dans le ciel, lternel bonheur. [7] Tel est le plan daprs lequel lglise a t constitue, tels sont les principes, qui ont prsid sa naissance. Si nous regardons en elle le but dernier quelle poursuit, et les causes immdiates par lesquelles elle produit la saintet dans les mes, assurment lglise est spirituelle ; mais si nous considrons les membres dont elle se compose, et les moyens mmes par lesquels les dons spirituels arrivent jusqu nous, lglise est extrieure et ncessairement visible. Cest par des signes qui frappent les yeux et les oreilles que les Aptres ont reu la mission denseigner ; et cette mission, ils ne lont pas accomplie autrement que par des paroles et des actes galement sensibles. Ainsi leur voix, entrant par loue extrieure, engendrait la foi dans les mes : La foi vient par laudition et laudition par la parole du Christ .5 Et la foi elle-mme, cest--dire lassentiment la premire et souveraine vrit, de sa nature sans doute est renferme dans lesprit, mais doit cependant clater au dehors par lvidente profession quon en fait car on croit de cur pour la justice, mais on confesse de bouche pour le salut .6 De mme, rien nest plus intime lhomme que la grce cleste, qui produit en lui la saintet, mais extrieurs sont les instruments ordinaires et principaux par lesquels la
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Matth. xi, 30. Jac. i, 17. I Cor. iii, 6. Phil. ii, 6-7. Rom. x, 17. Rom. x, 10.

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grce nous est communique : nous voulons parler des sacrements, qui sont administrs avec des rites spciaux, par des hommes nommment choisis pour cette fonction. Jsus-Christ a ordonn aux Aptres et aux successeurs perptuels des Aptres dinstruire et de gouverner les peuples : il a ordonn aux peuples de recevoir leur doctrine et de se soumettre docilement leur autorit. Mais ces relations mutuelles de droits et de devoirs dans la socit chrtienne, non seulement nauraient pas pu durer, mais nauraient mme pas pu stablir sans lintermdiaire des sens, interprtes et messagers des choses. [8] Cest pour toutes ces raisons que lglise, dans les saintes Lettres, est si souvent appele un 1 corps, et aussi le Corps du Christ . Vous tes le Corps du Christ. Parce que lglise est un corps, elle est visible aux yeux ; parce quelle est le Corps du Christ, elle est un corps vivant, actif, plein de sve, soutenu quil est et anim par Jsus-Christ qui le pntre de sa vertu peu prs comme le tronc de la vigne nourrit et rend fertiles les rameaux qui lui sont unis. Dans les tres anims, le principe vital est invisible et cach au plus profond de ltre, mais il se trahit et se manifeste par le mouvement et laction des membres : ainsi le principe de vie surnaturelle qui anime lglise apparat tous les yeux par les actes quelle produit. [9] Il sensuit que ceux-l sont dans une grande et pernicieuse erreur, qui, faonnant lglise au gr de leur fantaisie, se limaginent comme cache et nullement visible ; et ceux-l aussi qui la regardent comme une institution humaine, munie dune organisation, dune discipline, de rites extrieurs, mais sans aucune communication permanente des dons de la grce divine, sans rien qui atteste, par une manifestation quotidienne et vidente, la vie surnaturelle puise en Dieu. [10] Lune et lautre de ces deux conceptions sont tout aussi incompatibles avec lglise de JsusChrist que le corps seul ou lme seule est incapable de constituer lhomme. Lensemble et lunion de ces deux lments est absolument ncessaire la vritable glise, peu prs comme lintime union de lme et du corps est indispensable la nature humaine. Lglise nest pas une sorte de cadavre : elle est le Corps du Christ, anim de sa vie surnaturelle. Le Christ lui-mme, chef et modle de lglise, nest pas entier, si on regarde en lui, soit exclusivement la nature humaine et visible, comme font les partisans de Photin et de Nestorius, soit uniquement la nature divine et invisible comme font les Monophysites ; mais le Christ est un par lunion des deux natures, visible et invisible, et il est un dans toutes les deux ; de la mme faon, son Corps mystique nest la vritable glise qu cette condition, que ses parties visibles tirent leur force et leur vie des dons surnaturels et des autres lments invisibles ; et cest de cette union que rsulte la nature propre des parties extrieures ellesmmes. [Lglise est perptuelle] [11] Mais comme lglise est telle par la volont et par lordre de Dieu, elle doit rester telle sans aucune interruption, jusqu la fin des temps, sans quoi elle naurait videmment pas t fonde pour toujours, et la fin mme laquelle elle tend serait limite un certain terme dans le temps et dans lespace : double conclusion contraire la vrit. Il est donc certain que cette runion dlments visibles et invisibles tant, par la volont de Dieu, dans la nature et la constitution intime de lglise, elle doit ncessairement durer autant que durera lglise elle-mme. [12] Cest pourquoi saint Jean Chrysostome nous dit : Ne te spare pas de lglise ; rien nest plus fort que lglise. Ton esprance, cest lglise ; ton salut, cest lglise ; ton refuge, cest lglise. Elle est plus haute que le ciel et plus large que la terre. Elle ne vieillit jamais, sa vigueur est ternelle. Aussi lcriture, pour nous montrer sa solidit inbranlable, lappelle une montagne .2 Saint
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I Cor. xii, 27. Hom. de capto Eutropio, n6.

Satis Cognitum, page 3

Augustin ajoute : Les infidles croient que la religion chrtienne doit durer un certain temps dans le monde, puis disparatre. Or elle durera autant que le soleil : tant que le soleil continuera se lever et se coucher, cest--dire tant que durera le cours mme des temps, lglise de Dieu, cest--dire le Corps du Christ, ne disparatra pas du monde .1 Et le mme Pre dit ailleurs : Lglise chancellera si son fondement chancelle ; mais comment pourrait chanceler le Christ ? Tant que le Christ ne chancellera pas, lglise ne flchira jamais jusqu la suite des temps. O sont ceux qui disent : Lglise a disparu du monde, puisquelle ne peut pas mme flchir ? 2 [13] Tels sont les fondements sur lesquels doit sappuyer celui qui cherche la vrit. Lglise a t fonde et constitue par Jsus-Christ Notre-Seigneur ; par consquent, lorsque nous nous enqurons de la nature de lglise, lessentiel est de savoir ce que Jsus-Christ a voulu faire et ce quil a fait en ralit. Cest daprs cette rgle quil faut traiter surtout de lunit de lglise, dont il Nous a paru bon, dans lintrt commun, de toucher quelque chose dans ces Lettres. [Lglise est unique] [14] Oui, certes, la vraie glise de Jsus-Christ est une : les tmoignages vidents et multiplis des saintes Lettres ont si bien tabli ce pas dans tous les esprits, que pas un chrtien noserait y contredire. Mais quand il sagit de dterminer et dtablir la nature de cette unit, plusieurs se laissent garer par diverses erreurs. Non seulement lorigine de lglise, mais tous les traits de sa constitution appartiennent lordre des choses qui procdent dune volont libre : toute la question consiste donc savoir ce qui, en ralit, a eu lieu, et il faut rechercher non pas de quelle faon lglise pourrait tre une, mais quelle unit a voulu lui donner son Fondateur. [15] Or, si nous examinons les faits, nous constaterons que Jsus-Christ na pas conu ni institu une glise forme de plusieurs communauts qui se ressembleraient par certains traits gnraux, mais seraient distinctes les unes des autres, et non rattaches entre elles par ces liens, qui seuls peuvent donner lglise lindividualit et lunit dont nous faisons profession dans le symbole de la foi : Je crois lglise une . [16] Lglise est constitue dans lunit par sa nature mme : elle est une, quoique les hrsies essayent de la dchirer en plusieurs sectes. Nous disons que lantique et catholique glise est une elle a lunit de nature, de sentiment, de principe, dexcellence. Au reste, le sommet de la perfection de lglise, comme le fondement de la construction, consiste dans lunit : cest par l quelle surpasse tout au monde, quelle na rien dgal ni de semblable elle. 3 Aussi bien, quand JsusChrist parle de cet difice mystique, il ne mentionne quune seule glise, quil appelle sienne : Je btirai mon glise . Toute autre quon voudrait imaginer en dehors de celle-l, ntant pas fonde par Jsus-Christ, ne peut tre la vritable glise de Jsus-Christ. [17] Cela est plus vident encore, si lon considre le dessein du divin Auteur de lglise. Qua cherch, qua voulu Jsus-Christ Notre-Seigneur dans ltablissement et le maintien de son glise ? Une seule chose : transmettre lglise la continuation de la mme mission, du mme mandat quil avait reu lui-mme de son Pre. Cest l ce quil avait dcrt de faire, et cest ce quil a rellement fait. Comme mon Pre ma envoy, aussi moi je vous envoie.4 Comme vous mavez envoy dans le monde, moi aussi je les ai envoys dans le monde.5 Or, il est dans la mission du Christ de racheter de la mort et de sauver ce qui avait pri , cest--dire non pas seulement quelques nations ou quelques cits, mais luniversalit du genre humain tout entier, sans aucune distinction dans lespace
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In Ps. lxxi. Enarratio in Ps. cii, sermo ii, n. 5. Clemens Alexandrinus, Stromatum, lib. vii, cap. 17. Jo. xx, 21. Jo. xxvii. 18.

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ni dans le temps. Le Fils de lhomme est venu pour que le monde soit sauv par lui.1 Car nul autre nom na t donn sous le ciel aux hommes par lequel nous devions tre sauvs.2 La mission de lglise est donc de rpandre au loin parmi les hommes et dtendre tous les ges le salut opr par Jsus-Christ et tous les bienfaits qui en dcoulent. Cest pourquoi, daprs la volont de son Fondateur, il est ncessaire quelle soit unique dans toute ltendue du monde, dans toute la dure des temps. Pour quelle pt avoir une unit plus grande, il faudrait sortir des limites de la terre et imaginer un genre humain nouveau et inconnu. [18] Cette glise unique, qui devait embrasser tous les hommes en tous temps et en tous lieux, Isae lavait aperue et lavait dsigne davance, lorsque son regard, pntrant lavenir, avait la vision dune montagne dont le sommet lev au-dessus de tous les autres tait visible tous les yeux, et qui tait limage de la maison du Seigneur, cest--dire de lglise. Dans les derniers temps, la montagne qui est la maison du Seigneur sera prpare sur le sommet des montagnes. 3 Or, cette montagne place sur le sommet des montagnes est unique ; unique est cette maison du Seigneur, vers laquelle toutes les nations doivent un jour affluer ensemble pour y trouver la rgle de leur vie. Et toutes les nations afflueront vers elle et diront : Venez, gravissons la montagne du Seigneur, allons la maison du Dieu de Jacob, et il nous enseignera ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers. 4 Optat de Milve dit propos de ce passage : Il est crit dans le prophte Isae : La loi sortira de Sion et la parole du Seigneur de Jrusalem. Ce nest donc pas dans la montagne matrielle de Sion quIsae aperoit la valle, mais dans la montagne sainte qui est lglise, et qui, remplissant le monde romain tout entier, lve son sommet jusquau ciel La vritable Sion spirituelle est donc lglise, dans laquelle Jsus-Christ a t tabli Roi par Dieu le Pre, et qui est dans le monde tout entier, ce qui nest vrai que de la seule glise catholique .5 Et voici ce que dit saint Augustin : Quy a-t-il de plus visible quune montagne ? Et cependant, il y a des montagnes inconnues, celles qui sont situes dans un coin cart du globe Mais, il nen est pas ainsi de cette montagne, puisquelle remplit toute la 6 surface de la terre, et il est crit delle quelle a t prpare sur le sommet des montagnes . [19] Il faut ajouter que le Fils de Dieu a dcrt que lglise serait son propre Corps mystique, auquel il sunirait pour en tre la tte, de mme que dans le corps humain, quil a pris par lIncarnation, la tte tient aux membres par une union ncessaire et naturelle. De mme donc quil a pris lui-mme un corps mortel unique, quil a vou aux tourments et la mort pour payer la ranon des hommes, de la mme faon, il a un Corps mystique unique, dans lequel et par le moyen duquel il fait participer les hommes la saintet et au salut ternel. Dieu la tabli (le Christ) chef sur toute lglise qui est son corps. 7 [20] Des membres spars et disperss ne peuvent pas se runir une seule et mme tte pour former un seul corps. Or saint Paul nous dit : Tous les membres du corps, quoique nombreux, ne sont cependant quun seul corps : Ainsi est le Christ. 8 Cest pourquoi ce Corps mystique, nous ditil encore, est uni et li. Le Christ est le chef, en vertu duquel tout le corps uni et li par toutes les jointures, qui se prtent un mutuel secours, daprs une opration proportionne chaque membre, reoit son accroissement pour tre difi dans la charit. 9 Ainsi donc, si quelques membres restent spars et loigns des autres membres, ils ne sauraient appartenir la mme tte que le reste du corps. Il y a, dit saint Cyprien, un seul Dieu, un seul Christ, une seule glise du Christ, une seule
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Jo. iii, 17. Act. iv, 12. Is. ii, 2. Ibid. 2-3. De schism. Donatist. lib. iii, n. 2. In Epist. Joan, tract. i, n. 13. Eph. i, 22-23. I Cor. xii, 12. Eph. iv, 15-16.

Satis Cognitum, page 5

foi, un seul peuple, qui par le lien de la concorde est tabli dans lunit solide dun mme corps. Lunit ne peut pas tre scinde : un corps restant unique ne peut pas se diviser par le fractionnement de son organisme. 1 Pour mieux montrer lunit de son glise, Dieu nous la prsente sous limage dun corps anim, dont les membres ne peuvent vivre qu la condition dtre unis avec la tte et demprunter sans cesse la tte elle-mme leur force vitale : spars, ils ne peuvent que mourir. Elle ne peut pas (lglise) tre disperse en lambeaux par dchirement de ses membres et de ses entrailles. Tout ce qui sera spar du centre de la vie ne pourra plus vivre part ni respirer. 2 Or, en quoi un cadavre ressemble-t-il un tre vivant ? Personne na jamais ha sa chair, mais il la nourrit et la soigne, comme le Christ le fait lglise, parce que nous sommes les membres 3 de son corps forms de sa chair et de ses os. [21] Quon cherche donc une autre tte pareille au Christ, quon cherche un autre Christ, si lon veut imaginer une autre glise en dehors de celle qui est son Corps. Voyez quoi vous devez prendre garde, voyez quoi vous devez veiller, voyez ce que vous devez craindre. Parfois, on coupe un membre dans le corps humain, ou plutt on le spare du corps : une main, un doigt, un pied. Lme suit-elle le membre coup ? Quand il tait dans le corps, il vivait ; coup, il perd la vie ; Ainsi lhomme, tant quil vit dans le corps de lglise, il est chrtien catholique ; spar, il est devenu hrtique : lme ne suit pas le membre amput. 4 [22] Lglise du Christ est donc unique et, de plus, perptuelle, quiconque se spare delle, sloigne de la volont et de lordre de Jsus-Christ Notre-Seigneur, il quitte le chemin du salut, il va sa perte. Quiconque se spare de lglise pour sunir une pouse adultre, abdique aussi les promesses faites lglise. Quiconque abandonne lglise du Christ ne parviendra pas aux rcompenses du Christ Quiconque ne garde pas cette unit, ne garde pas la loi de Dieu, il ne garde pas la foi du Pre et du Fils, il ne garde pas la vie ni le salut. 5 [Lglise est une] [23] Mais celui qui a institu lglise unique, la aussi institue une, cest--dire de telle nature, que tous ceux qui devaient tre ses membres fussent unis par les liens dune socit trs troite, de faon ne former tous ensemble quun seul peuple, un seul royaume, un seul corps. Soyez un seul corps 6 et un seul esprit, comme vous avez t appels une seule esprance dans votre vocation. Aux approches de sa mort, Jsus-Christ a sanctionn et consacr de la faon la plus auguste, sa volont sur ce point, dans cette prire quil fit son Pre : Je ne prie pas pour eux seulement, mais encore pour ceux qui par leur parole croiront en moi afin queux aussi, ils croient une seule chose en 7 moi afin quils soient confirms dans lunit . Il a mme voulu que le lien de lunit entre ses disciples ft si intime, si parfait, quil imitt en quelque faon sa propre union avec son Pre : Je vous demande quils soient tous une mme chose, comme vous, mon Pre, tes en moi et moi en vous .8

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S. Cyprianus, De cath. Eccl. Unitate, n. 23. In loc. cit. Eph. iv, 5. S. Augustinus, sermo cclxvii, n. 4. S. Cyprianus, De cath. Eccl. Unitate. Eph. iv, 4. Jo. xvii, 20, 21-23. Ibid. 21

Satis Cognitum, page 6

[Unit de la foi] [24] Or, une si grande, une si absolue concorde entre les hommes doit avoir pour fondement ncessaire lentente et lunion des intelligences ; do suivront naturellement lharmonie des volonts et laccord dans les actions. Cest pourquoi, selon son plan divin, Jsus a voulu que lunit de foi existt dans son glise : car la foi est le premier de tous les liens qui unissent lhomme Dieu et cest elle que nous devons le nom de fidles. Un seul Seigneur, une seule foi ; un seul baptme 1 ; cest-dire, de mme quils nont quun seul Seigneur et quun seul baptme, ainsi tous les chrtiens, dans le monde entier, ne doivent avoir quune seule foi. Cest pourquoi lAptre saint Paul ne prie pas seulement les chrtiens davoir tous les mmes sentiments et de fuir le dsaccord des opinions, mais il les en conjure par les motifs les plus sacrs : Je vous conjure, frres, par le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de navoir quun mme langage et de ne pas souffrir de schismes parmi vous ; mais 2 dtre tous parfaitement unis dans le mme esprit et dans les mmes sentiments . Ces paroles, assurment, nont pas besoin dexplication : elles sont assez loquentes par elles-mmes. [25] Dailleurs, ceux qui font profession de christianisme reconnaissent dordinaire que la foi doit tre une. Le point le plus important et absolument indispensable, celui o beaucoup tombent dans lerreur, cest de discerner de quelle nature, de quelle espce est cette unit. Or, ici, comme nous lavons fait plus haut dans une question semblable, il ne faut pas juger par opinion ou par conjecture, mais daprs la science des faits : il faut rechercher et constater quelle est lunit de foi que JsusChrist a impose son glise. [26] La doctrine cleste de Jsus-Christ, quoiquelle soit en grande partie consigne dans les livres inspirs de Dieu, si elle et t livre aux penses des hommes, ne pouvait par elle-mme unir les esprits. Il devait aisment arriver, en effet, quelle tombt sous le coup dinterprtations varies et diffrentes entre elles, et cela non seulement cause de la profondeur et des mystres de cette doctrine, mais aussi cause de la diversit des esprits des hommes et du trouble qui devait natre du jeu et de la lutte des passions contraires. Des diffrences dinterprtation nat ncessairement la diversit des sentiments : de l des controverses, des dissensions, des querelles, telles quon en a vu clater dans lglise ds lpoque la plus rapproche de son origine. Voici ce qucrit saint Irne en 3 parlant des hrtiques : Ils confessent les critures, mais ils en pervertissent linterprtation . Et saint Augustin : Lorigine des hrsies et de ces dogmes pervers prend les mes au pige et les prcipite dans labme, cest uniquement que les critures, qui sont bonnes, sont comprises dune 4 faon qui nest pas bonne. [27] Pour unir les esprits, pour crer et conserver laccord des sentiments, il fallait donc ncessairement, malgr lexistence des critures divines, un autre principe. La sagesse divine lexige ; car Dieu na pu vouloir lunit de la foi sans pourvoir dune faon convenable la conservation de cette unit, et les saintes Lettres elles-mmes indiquent clairement quil la fait, comme nous le dirons tout lheure. Certes, linfinie puissance de Dieu nest lie ni astreinte aucun moyen et toute crature lui obit comme un instrument docile. il faut donc rechercher, entre tous les moyens qui taient au pouvoir de Jsus-Christ, quel est ce principe extrieur dunit dans la foi quil a voulu tablir. Pour cela, il faut remonter par la pense aux premires origines du christianisme. Les faits que nous allons rappeler sont attests par les saintes Lettres et connus de tous. Jsus-Christ prouve, par la vertu de ses miracles, sa divinit et sa mission divine ; il semploie parler au peuple pour linstruire des choses du ciel et il exige absolument quon ajoute une foi entire enseignement ; il
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Eph. iv, 5. I Cor. i, 10. Lib. iii, cap. 12, n. 12. In Evang. Joan., tract. xxviii, cap. 5, n. 1.

Satis Cognitum, page 7

lexige sous la sanction de rcompenses ou de peines ternelles. Si je ne fais pas les uvres de mon Pre, ne me croyez pas 1. Si je neusse pas fait parmi eux des uvres quaucun autre na faites, ils nauraient pas de pch 2. Mais si je fais de telles uvres et si vous ne voulez pas me croire moimme, croyez mes uvres 3 . Tout ce quil ordonne, il ordonne avec la mme autorit ; dans lassentiment desprit quil exige, il nexcepte rien, ne distingue rien. Ceux donc qui coutaient Jsus, sils voulaient arriver au salut, avaient le devoir, non seulement daccepter en gnral toute sa doctrine, mais de donner un plein assentiment chacune des choses quil enseignait. Refuser, en effet, de croire, ne ft-ce quen un seul point, Dieu qui parle, est contraire la raison. [Institution du Magistre] [28] Sur le point de retourner au ciel, il envoie ses Aptres en les revtant de la mme puissance avec laquelle son Pre la envoy lui-mme, et il leur ordonne de rpandre et de semer partout sa doctrine. Toute puissance ma t donne dans le ciel et sur la terre. Allez et enseignez toutes les nations leur apprenant observer ce que je vous ai ordonn. 4 Seront sauvs tous ceux qui obiront aux Aptres ; ceux qui nobiront pas priront. Celui qui croira et sera baptis sera sauv ; celui qui ne croira pas sera condamn. 5 Et comme il convient souverainement la Providence divine de ne pas charger quelquun dune mission, surtout si elle est importante et dune haute valeur, sans lui donner en mme temps de quoi sen acquitter comme il faut, Jsus-Christ promet ses disciples lEsprit de vrit, qui demeurera en eux ternellement. Si je men vais, je vous lenverrai (le Paraclet) et quand cet Esprit de vrit sera venu il vous enseignera toute vrit.6 Et je prierai mon Pre, et il vous donnera un autre Paraclet, pour quil demeure toujours avec vous : ce sera lEsprit de vrit7 Cest lui qui rendra tmoignage de moi ; et vous aussi vous rendrez tmoignage.8 [29] Par suite il ordonne daccepter religieusement et dobserver saintement la doctrine des Aptres comme la sienne propre. Qui vous coute, mcoute : qui vous mprise, me mprise. 9 Les Aptres sont donc envoys par Jsus-Christ de la mme faon que lui-mme est envoy par son Pre : Comme mon Pre ma envoy, ainsi moi je vous envoie. 10 Par consquent, de mme que les Aptres et les disciples taient obligs de se soumettre la parole du Christ, la mme foi devait tre pareillement accorde la parole des Aptres par ceux que les Aptres instruisaient en vertu de leur mandat divin. Il ntait donc pas plus permis de rpudier un seul prcepte la doctrine des Aptres, que de rejeter quoi que ce ft de la doctrine de Jsus-Christ lui-mme. Assurment, la parole des Aptres, aprs la descente du Saint-Esprit en eux, a retenti jusquaux lieux les plus loigns. Partout o ils posent le pied, ils se prsentent comme les envoys de Jsus mme. Cest par lui (JsusChrist) que nous avons reu la grce et lapostolat pour faire obir la foi toutes les nations en son nom. 11 Et partout, sur leurs pas, Dieu fait clater la divinit de leur mission par des prodiges. Et eux, tant partis, prchrent partout, le Seigneur cooprant avec eux et confirmant leur parole par les miracles qui laccompagnaient. 12 De quelle parole sagit-il ? De celle, videmment, qui embrasse
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Jo. x, 37. Jo. xv, 24. Jo. x, 38. Matth. xxviii, 18-19-20. Marc. xvi, 16. Jo. xvi, 7-13. Jo. xvi, 16-17. Jo. xv, 26-27. Luc. x, 16. Jo. xx, 21. Rom. i, 5. Marc. xvi, 20.

Satis Cognitum, page 8

tout ce quils avaient eux-mmes apprise de leur matre : car ils attestent publiquement et au grand jour quil leur est impossible de taire quoi que ce soit de tout ce quils ont vu et entendu. [30] Mais, nous lavons dj dit ailleurs, la mission des Aptres ntait pas de nature pouvoir prir avec la personne mme des Aptres, ou disparatre avec le temps, car ctait une mission publique et institue pour le salut du genre humain. Jsus-Christ, en effet, a ordonn aux Aptres de prcher lvangile toute crature , et de porter son nom devant les peuples et les rois , et de lui servir de tmoins jusquaux extrmits de la terre . Et, dans laccomplissement de cette grande mission, il a promis dtre avec eux, et cela non pas pour quelques annes ou quelques priodes dannes, mais pour tous les temps, jusqu la consommation du sicle . Sur quoi saint Jrme crit : Celui qui promet dtre avec ses disciples jusqu la consommation du sicle montre par l, et que ses disciples vivront toujours, et que lui-mme ne cessera jamais dtre avec les croyants .1 Comment tout cela et-il pu se raliser dans les seuls Aptres, que leur condition dhommes assujettissait la loi suprme de la mort ? La Providence divine avait donc rgl que le magistre institu par JsusChrist ne serait pas restreint aux limites de la vie mme des Aptres, mais quil durerait toujours. De fait, nous voyons quil sest transmis et quil a pass comme de main en main dans la suite des temps. Les Aptres, en effet, consacrrent des vques et dsignrent nominativement ceux qui devaient tre leurs successeurs immdiats dans le ministre de la parole. Mais ce nest pas tout : ils ordonnrent encore leurs successeurs, de choisir eux-mmes des hommes propres cette fonction, de les revtir de la mme autorit, et de leur confier leur tour la charge et la mission denseigner. Toi donc, mon fils, fortifie-toi dans la grce qui est Jsus-Christ : et ce que tu as entendu de moi devant un grand nombre de tmoins, confie-le des hommes fidles, qui soient eux-mmes capables den instruire les autres. 2 Il est donc vrai que de mme que Jsus-Christ a t envoy par Dieu, et les Aptres par Jsus-Christ, de mme les vques et tous ceux qui ont succd aux Aptres, ont t envoys par les Aptres. Les Aptres nous ont prch lvangile, envoys par Notre-Seigneur Jsus-Christ, et Jsus-Christ a t envoy par Dieu. La mission du Christ est donc de Dieu, celle des Aptres est du Christ, et toutes les deux ont t institues selon lordre par la volont de Dieu. Les Aptres prchaient donc lvangile travers les nations et les villes ; et, aprs avoir prouv, selon lesprit de Dieu, ceux qui taient les prmices de ces chrtients, ils tablirent des vques et des diacres pour gouverner ceux qui croiraient dans la suite ils institurent ceux que nous venons de dire, et plus tard ils prirent des dispositions pour que, ceux-l venant mourir, dautres hommes prouvs leur succdassent dans leur ministre. 3 [Permanence du Magistre] [31] Il est donc ncessaire que dune faon permanente subsiste, dune part, la mission constante et immuable denseigner tout ce que Jsus-Christ a enseign lui-mme ; dautre part, lobligation constante et immuable daccepter et de professer toute la doctrine ainsi enseigne. Cest ce que saint Cyprien exprime excellemment en ces termes : Lorsque Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans son vangile, dclare que ceux qui ne sont pas avec lui sont ses ennemis, il ne dsigne pas une hrsie, en particulier, mais il dnonce comme ses adversaires tous ceux qui ne sont pas entirement avec lui et ne recueillant pas avec lui, mettent la dispersion dans son troupeau : Celui qui nest pas avec moi, dit-il, est contre moi, et celui qui ne recueille pas avec moi disperse .4 [32] Pntre fond de ces principes et soucieuse de son devoir, lglise na jamais rien eu de plus cur rien poursuivi avec plus deffort, que de conserver de la faon la plus parfaite lintgrit de la
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In Matth., lib. iv, cap. 28, v. 20. II Tim. ii, 1-2. S. Clemens Rom., Epist. i ad Corinth. cap. 42-44. Epist. lxix, ad Magnum, n. 2.

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foi. Cest pourquoi elle a regard comme rebelles dclars, et chass loin delle tous ceux qui ne pensaient pas comme elle, sur nimporte quel pas de sa doctrine. Les Ariens, les Montanistes, les Novatiens, les Quartodcimans, les Eutychiens navaient assurment pas abandonn la doctrine catholique tout entire, mais seulement telle ou telle partie : et pourtant qui ne sait quils ont t dclars hrtiques et rejets du sein de lglise ? Et un jugement semblable a condamn tous les fauteurs de doctrines errones qui ont apparu dans la suite aux diffrentes poques de lhistoire. Rien ne saurait tre plus dangereux que ces hrtiques qui, conservant en tout le reste lintgrit de la doctrine, par un seul mot, comme par une goutte de venin, corrompent la puret et la simplicit de la foi que nous avons reue de la tradition dominicale, puis apostolique. 1 Telle a t toujours la coutume de lglise, appuye par le jugement unanime des saints Pres, lesquels ont toujours regard comme exclu de la communion catholique et hors de lglise quiconque se spare le moins du monde de la doctrine enseigne par le magistre authentique. piphane, Augustin, Thodoret ont mentionn chacun un grand nombre des hrsies de leur temps. Saint Augustin remarque que dautres espces dhrsies peuvent se dvelopper, et que, si quelquun adhre une seule dentre elles, par le fait mme, il se spare de lunit catholique. De ce que quelquun, dit-il, ne croit pas ces erreurs ( savoir les hrsies quil vient dnumrer), il ne sensuit pas quil doive se croire et se dire chrtien catholique. Car il peut y avoir, il peut surgir dautres hrsies qui ne soient pas mentionnes dans cet ouvrage, et quiconque embrasserait lune dentre elles, cesserait dtre chrtien catholique. 2 [33] Ce moyen institu par Dieu pour conserver lunit de foi dont nous parlons est expos avec insistance par saint Paul dans sa lettre aux phsiens ; il les exhorte dabord conserver avec grand soin lharmonie des curs : Appliquez-vous conserver lunit de lesprit par le lien de la paix 3 ; et comme les curs ne peuvent tre pleinement unis par la charit, si les esprits ne sont pas daccord dans la foi, il veut quil ny ait chez tous quune mme foi. Un seul Seigneur, une seule foi. Et il veut une unit si parfaite, quelle exclue tout danger derreur : afin que nous ne soyons plus comme de petits enfants qui flottent, ni emports et l tout vent de doctrine, par la mchancet des hommes, par lastuce qui entrane dans le pige de lerreur . Et il enseigne que cette rgle doit tre observe, non pas pour un temps, mais jusqu ce que nous parvenions tous lunit de la foi, la mesure de lge de la plnitude du Christ. Mais o Jsus-Christ a-t-il mis le principe qui doit tablir cette unit, et le secours qui doit la conserver ? Le voici : Il a tabli les uns Aptres dautres pasteurs et docteurs, pour la perfection des saints, pour luvre du ministre, pour ldification, du corps du Christ. [Tmoignage des Pres] [34] Aussi, cest cette mme rgle que, depuis lantiquit la plus recule, les Pres et les Docteurs ont toujours suivie et unanimement dfendue. coutez Origne : Toutes les fois que les hrtiques nous montrent les critures canoniques, auxquelles tout chrtien donne son assentiment et sa foi, ils semblent dire : Cest chez nous quest la parole de vrit. Mais nous ne devons pas les croire, ni nous carter de la primitive tradition ecclsiastique, ni croire autre chose que ce que les glises de Dieu nous ont enseign par la tradition successive .4

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Auctor Tractalus de Fide Orthodoxa contra Arianos. De Hresibus iv, 3 et seq. Vetus interpretatio commentarium in Matth., n. 46.

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[35] coutez saint Irne : La vritable sagesse est la doctrine des Aptres qui est arrive jusqu nous par la succession des vques en nous transmettant la connaissance trs complte des critures, conserves sans altration .1 [36] Voici ce que dit Tertullien : Il est constant que toute doctrine conforme celle des glises apostoliques, mres et sources primitives de la foi, doit tre dclare vraie, puisquelle garde sans aucun doute ce que les glises ont reu des Aptres, les Aptres du Christ, le Christ de Dieu Nous sommes en communion avec les glises apostoliques ; nul na une doctrine diffrente : cest l le tmoignage de la vrit .2 [37] Et saint Hilaire : Le Christ, se tenant dans la barque pour enseigner, nous fait entendre que ceux qui sont hors de lglise ne peuvent avoir aucune intelligence de la parole divine. Car la barque reprsente lglise, dans laquelle seule le Verbe de vie rside et se fait entendre, et ceux qui sont en dehors et qui restent l, striles et inutiles comme le sable du rivage, ne peuvent pas le 3 comprendre . [38] Rufin loue saint Grgoire de Nazianze et saint Basile de ce quils sadonnaient uniquement ltude des livres de lcriture sainte, et de ce quils navaient pas la prsomption den demander lintelligence leurs propres penses, mais de ce quils la cherchaient dans les crits et lautorit des anciens, qui eux-mmes, ainsi quil tait constant, avaient reu de la succession apostolique la rgle 4 de leur interprtation . [Autorit du magistre et nature de la foi] [39] Il est donc vident, daprs tout ce qui vient dtre dit, que Jsus-Christ a institu dans lglise un Magistre vivant, authentique et, de plus, perptuel 5, quil a investi de sa propre autorit, revtu de lEsprit de vrit, confirm par des miracles ; et il a voulu et trs svrement ordonn que les enseignements doctrinaux de ce magistre fussent reus comme les siens propres. [40] Toutes les fois donc que la parole de ce magistre dclare que telle ou telle vrit fait partie de lensemble de la doctrine divinement rvle, chacun doit croire avec certitude que cela est vrai ; car si cela pouvait en quelque manire tre faux, il sensuivrait, ce qui est videmment absurde, que le Seigneur lui-mme serait lauteur de lerreur des hommes. Seigneur, si nous sommes dans lerreur, 6 cest vous-mme qui nous avez tromps. Tout motif de doute tant ainsi cart ; peut-il tre permis qui que ce soit de repousser quelquune de ces vrits, sans se prcipiter ouvertement dans lhrsie, sans se sparer de lglise et sans rpudier en bloc toute la doctrine chrtienne ? [41] Car telle est la nature de la foi que rien nest plus impossible que croire ceci et de rejeter cela. Lglise professe, en effet, que la foi est une vertu surnaturelle par laquelle, sous linspiration et le secours de la grce de Dieu, nous croyons que ce qui nous t rvl par lui est vritable : nous le croyons, non pas cause la vrit intrinsque des choses vue dans la lumire naturelle de notre raison, mais cause de lautorit de Dieu lui-mme qui nous rvle ces vrits, et qui ne peut ni se tromper ni nous tromper . Si donc il y a un point qui ait t videmment rvl par Dieu et que nous refusions de le croire, nous ne croyons absolument rien la foi divine. Car le jugement que porte saint Jacques au sujet des fautes dans lordre moral, il faut lappliquer aux erreurs de pense dans lordre de la foi. Quiconque se rend coupable en un seul point, devient transgresseur de
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Contra Hreses, lib. iv, cap. 33, n. 8. De Prscrip. cap. xxi. Comment. in Matth. xiii, n. 1. Hist. Eccl., lib ii, cap. 9. Richardus a S. Victore, De Trin. lib. i, cap. 2. Conc. Vat. Sess. iii, cap. 3.

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tous. 1 Cela est mme beaucoup plus vrai des erreurs de la pense. Ce nest pas, en effet, au sens le plus propre quon peut appeler transgresseur de toute la loi celui qui a commis une faute morale ; car sil peut sembler avoir mpris la majest de Dieu, auteur de toute la loi, ce mpris napparat que par une sorte dinterprtation de la volont du pcheur. Au contraire, celui qui, mme sur un seul point, refuse son assentiment aux vrits divinement rvles, trs rellement abdique tout fait la foi puisquil refuse de se soumettre Dieu en tant quil est la souveraine vrit et le motif propre de foi. En beaucoup de points ils sont avec moi, en quelques-uns seulement, ils ne sont pas avec moi ; mais cause de ces quelques points dans lesquels ils se sparent de moi, il ne leur sert de rien dtre 2 avec moi en tout le reste. [42] Rien nest plus juste : car ceux qui ne prennent de la doctrine chrtienne que ce quils veulent, sappuient sur leur propre jugement et non sur la foi ; et, refusant de rduire en servitude toute intelligence sous lobissance du Christ 3, ils obissent en ralit eux-mmes plutt qu Dieu. Vous qui dans lvangile croyez ce qui vous plat et refusez de croire ce qui vous dplat, vous croyez vous-mmes, beaucoup plus qu lvangile .4 Les Pres du Concile et le Vatican nont donc rien dict de nouveau, mais ils nont fait que se conformer linstitution divine, lantique et constante doctrine de lglise et la nature mme de la foi, quand ils ont formul ce dcret : On doit croire de foi divine et catholique toutes les vrits qui sont contenues dans la parole de Dieu crite ou transmise par la tradition, et que lglise, soit par un jugement solennel, soit par son magistre ordinaire et universel, propose comme divinement rvles .5 [43] Pour conclure, puisquil est vident que Dieu veut absolument dans son glise lunit de foi, puisquil a t dmontr de quelle nature il a voulu que ft cette unit et par quel principe il a dcrt den assurer la conservation, quil Nous soit permis de Nous adresser tous ceux qui nont pas rsolu de fermer loreille la vrit et de leur dire avec saint Augustin : Puisque nous voyons l un si grand secours de Dieu, tant de profit et dutilit, hsiterons-nous nous jeter dans le sein de cette glise, qui, de laveu du genre humain tout entier, tient du Sige apostolique, et a gard, par succession de ses vques, lautorit suprme, en dpit des clameurs des hrtiques qui lassigent et qui ont t condamns soit par le jugement du peuple, soit par les solennelles dcisions des conciles, soit par la majest des miracles ? Ne pas vouloir lui donner la premire place, cest assurment le fait ou dune souveraine impit ou dune arrogance dsespre. Et si toute science, mme la plus humble et la plus facile, exige, pour tre acquise, le secours dun docteur ou dun matre, peut-on imaginer un plus tmraire orgueil, lorsquil sagit des livres des divins mystres, que de refuser den recevoir la connaissance de la bouche de leurs interprtes et, sans les connatre, de vouloir les condamner ? 6 [La fin de lglise] [44] Cest donc, sans aucun doute, le devoir de lglise de conserver et de propager la doctrine chrtienne dans toute son intgrit et sa puret. Mais son rle ne se borne pas l, et la fin mme pour laquelle lglise est institue nest pas puise par cette premire. En effet, cest pour le salut du genre humain que Jsus-Christ sest sacrifi, cest cette fin quil a rapport tous ses enseignements et tous ses prceptes ; et ce quil ordonne lglise de rechercher dans la vrit de la doctrine, cest de sanctifier et de sauver les hommes. Mais ce dessein si grand, si excellent, la foi, elle seule, ne peut aucunement le raliser ; il faut y ajouter le culte rendu Dieu, en esprit de justice et de pit et
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Jac. ii, 10. S. Augustinus, in Psal. liv, n. 19. II Cor. x, 5. S. Augustinus, lib. xvii, Contra Faustum Manichum, cap. 3. Sess. iii, cap. 3. De utilitate credendi, cap. xvii, n. 35.

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qui comprend surtout le sacrifice divin et la participation aux sacrements ; puis encore la saintet des lois morales et de la discipline. Tout cela doit donc se rencontrer dans lglise, puisquelle est charge de continuer jusqu la fin des temps les fonctions du Sauveur : la religion qui, par la volont de Dieu, a en quelque sorte pris corps en elle, cest lglise seule qui loffre au genre humain dans toute sa plnitude et sa perfection ; et de mme, tous les moyens de salut qui, dans le plan ordinaire de la Providence, sont ncessaires aux hommes, cest elle seule qui les leur procure. [45] Mais, de mme que la doctrine cleste na jamais t abandonne au caprice ou au jugement individuel des hommes, mais quelle a t dabord enseigne par Jsus, puis confre exclusivement au magistre dont il a t question, de mme ce nest pas au premier venu parmi le peuple chrtien, mais certains hommes choisis, qua t donne par Dieu la facult daccomplir et dadministrer les divins mystres et aussi le pouvoir de commander et de gouverner. [46] Ce nest, en effet, quaux Aptres et leurs lgitimes successeurs que sadressent ces paroles de Jsus-Christ Allez dans le monde tout entier prchez-y lvangile baptisez les hommes faites cela en mmoire de moi Les pchs seront remis ceux qui tous les aurez remis. De la mme faon, ce nest quaux Aptres et leurs lgitimes successeurs quil a ordonn de patre le troupeau, cest--dire de gouverner avec autorit tout le peuple chrtien, qui est en consquence oblig, par le fait mme, leur tre soumis et obissant. Tout lensemble de ces fonctions du ministre apostolique est compris dans ces paroles de saint Paul : Que les hommes nous regardent comme ministres du Christ et dispensateurs des mystres de Dieu .1 [Lglise est une socit parfaite] [47] Ainsi Jsus-Christ a appel tous les hommes sans exception, ceux qui existaient de son temps, et ceux qui devaient exister dans venir, le suivre comme chef et comme Sauveur, non seulement chacun sparment, mais tous ensemble, unis par une telle association des personnes et des curs, que de cette multitude rsultt un peuple lgitimement constitu en socit : un peuple vraiment uni par la communaut de foi, de but, de moyens appropris au but, peuple soumis un seul et mme pouvoir. Par le fait mme, tous les principes naturels, qui parmi les hommes crent spontanment la socit destine leur faire atteindre la perfection dont leur nature est capable, ont t tablis par Jsus-Christ dans lglise, de faon que, dans son sein, tous ceux qui veulent tre les enfants adoptifs de Dieu pussent atteindre et conserver la perfection convenable leur dignit et ainsi faire leur salut. Lglise donc, comme lavons indiqu ailleurs, doit servir aux hommes de guide vers le ciel, et Dieu lui a donn la mission de juger et de dcider par elle-mme de tout ce qui touche la religion, et dadministrer son gr librement et sans entraves, les intrts chrtiens. Cest donc ou ne pas la bien connatre ou la calomnier injustement que de laccuser de vouloir envahir le domaine propre de la socit civile, ou empiter sur les droits des souverains. Bien plus, Dieu a fait de lglise la plus excellente, beaucoup prs, de toutes les socits ; car la fin quelle poursuit lemporte en noblesse sur la fin que poursuivent les autres socits, autant que la grce divine lemporte sur la nature, et que les biens immortels sont suprieurs aux choses prissables. Par son origine, lglise est donc une socit divine ; par sa fin, par les moyens immdiats qui y conduisent, elle est surnaturelle ; par les membres dont elle se compose et qui sont des hommes, elle est une socit humaine. Cest pourquoi nous la voyons dsigne dans les saintes Lettres par des noms qui conviennent une socit parfaite. Elle est appele non seulement la Maison de Dieu, la Cit place sur la montagne, et o toutes les nations doivent se runir, mais encore le Bercail, que doit gouverner un seul pasteur, et o doivent se rfugier toutes les brebis du Christ ; elle est appele le Royaume suscit par Dieu et qui durera ternellement ; enfin le Corps du Christ, Corps mystique, sans doute, mais vivant toutefois,

I Cor. iv, 1.

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parfaitement conform et compos dun grand nombre de membres, et ces membres nont pas tous la mme fonction, mais ils sont lis entre et unis sous lempire de la tte qui dirige tout. [48] Or, il est impossible dimaginer une socit humaine vritable et parfaite, qui ne soit gouverne par une puissance souveraine quelconque. Jsus-Christ doit donc avoir mis la tte de lglise un chef suprme qui toute la multitude des chrtiens ft soumise et obissante. Cest pourquoi, de mme que lglise pour tre une et tant quelle est la runion des fidles requiert ncessairement lunit de foi, ainsi pour tre une en tant quelle est une socit divinement constitue, elle requiert de droit divin lunit de gouvernement, laquelle produit et comprend lunit de communion. Lunit de lglise doit tre considre sous deux aspects : dabord dans la connexion mutuelle des membres de lglise ou la communication quils ont entre eux ; et, en second lieu, dans lordre qui relie tous membres de lglise un seul chef. 1 [49] Par o lon peut comprendre que les hommes ne se sparent pas moins de lunit de lglise par le schisme que par lhrsie. On met cette diffrence entre lhrsie et le schisme, que lhrsie professe un dogme corrompu ; le schisme, par suite dune dissension dans lpiscopat, se spare de lglise. Ces paroles concordent avec celles de saint Jean Chrysostome sur le mme sujet : Je dis et je proteste que diviser lglise nest pas un moindre mal que de tomber dans lhrsie .2 Cest pourquoi, si nulle hrsie ne peut tre lgitime, de la mme faon, il ny a pas de schisme quon puisse regarder comme fait bon droit. Il nest rien de plus grave que le sacrilge du schisme : il ny a pas de ncessit lgitime de rompre lunit. 3 [Unit de gouvernement : le pouvoir du Pape] [50] Quelle est cette souveraine puissance laquelle tous les chrtiens doivent obir ? De quelle nature est-elle ? On ne peut le dterminer quen constatant et en connaissant bien quelle a t sur ce point la volont du Christ. Assurment, le Christ est le Roi ternel, et ternellement, du haut du ciel, il continue diriger et protger son royaume ; mais, puisquil a voulu que ce royaume ft visible, il a d dsigner quelquun pour tenir sa place sur la terre aprs quil serait lui-mme remont au ciel. [51] Si quelquun dit que lunique chef et lunique pasteur est Jsus-Christ, qui est lunique poux de lglise unique, cette rponse nest pas suffisante. Il est vident, en effet, que cest Jsus-Christ lui-mme qui opre les sacrements dans lglise ; cest lui qui baptise, cest lui qui remet les pchs ; il est le vritable prtre qui sest offert sur lautel de la croix, et par la vertu duquel son corps est consacr tous les jours sur lautel ; et cependant, comme il ne devait pas rester avec tous les fidles par sa prsence corporelle, il a choisi des ministres par le moyen desquels il pt dispenser aux fidles les sacrements dont nous venons de parler, ainsi que nous lavons dit plus haut (ch. 74). De la mme faon, parce quil devait soustraire lglise sa prsence corporelle, il a donc fallu quil dsignt quelquun pour prendre sa place le soin de lglise universelle. Cest pour cela quil a dit Pierre 4 avant son Ascension : Pais mes brebis. [52] Jsus-Christ a donc donn Pierre lglise pour souverain chef, et il a tabli que cette puissance, institue jusqu la fin des temps pour le salut de tous, passerait par hritage aux successeurs de Pierre dans lesquels Pierre lui-mme se survivrait perptuellement par son autorit. Assurment, cest au bienheureux Pierre, et en dehors de lui aucun autre, quil a fait cette promesse insigne : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise .5 Cest Pierre que le Seigneur a
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S. Hieronymus, Commentar. in Epist. ad Titum. Hom. xi in Epist. ad Ephes. n. 5. S. Augustinus, Contra epistolam Parmeniani, lib. ii, cap. 2, n. 25. S. Thomas, Contra gentiles, lib. iv, cap. 76. Matth. xvi, 18.

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parl : un seul, afin de fonder lunit par un seul. 1 En effet, sans aucun autre prambule il dsigne par son nom et le pre de lAptre et lAptre lui-mme (Tu es bienheureux, Simon, fils de Jonas), et il ne permet plus quon lappelle Simon, le revendiquant dsormais comme sien en vertu de sa puissance ; puis, par une image trs approprie, il veut quon lappelle Pierre, parce quil est la pierre sur laquelle il devait fonder son glise. 2 [53] Daprs cet oracle, il est vident que, de par la volont et lordre de Dieu, lglise est tablie sur le bienheureux Pierre, comme ldifice sur son fondement. Or, la nature et la vertu propre du fondement, cest de donner la cohsion ldifice par la connexion intime de ses diffrentes parties ; cest encore dtre le lien ncessaire de la scurit et de la solidit de luvre tout entire : si le fondement disparat, tout ldifice scroule. Le rle de Pierre est donc de supporter lglise et de maintenir en elle la connexion, la solidit dune cohsion indissoluble. Or, comment pourrait-il remplir un pareil rle, sil navait la puissance de commander, de dfendre, de juger en un mot, un pouvoir de juridiction propre et vritable ? Il est vident que les tats et les socits ne peuvent subsister que grce un pouvoir de juridiction. Une primaut dhonneur, ou encore le pouvoir si modeste de conseiller et davertir, quon appelle pouvoir de direction, sont incapables de prter aucune socit humaine un lment bien efficace dunit et de solidit. [54] Au contraire, ce vritable pouvoir, dont nous parlons, est dclar et affirm dans ces paroles : Et les portes de lEnfer ne prvaudront pas contre elle . Quest-ce dire, contre elle ? Est-ce contre la pierre sur laquelle le Christ btit lglise ? Est-ce contre lglise ? La phrase reste ambigu ; serait-ce pour signifier que la pierre et lglise ne sont quune seule et mme chose ? Oui, cest l, je crois, la vrit : car les portes de lEnfer ne prvaudront ni contre la pierre sur laquelle le Christ btit lglise, ni contre lglise elle-mme. 3 Voici la porte de cette divine parole : Lglise, appuye sur Pierre, quelle que soit la violence, quelle que soit lhabilet que dploient ses ennemis visibles et invisibles, ne pourra jamais succomber ni dfaillir en quoi que ce soit. Lglise tant ldifice du Christ, lequel a sagement bti sa maison sur la pierre ne peut tre soumise aux portes de lEnfer ; celles-ci peuvent prvaloir contre quiconque se trouvera en dehors de la pierre, en dehors de lglise, mais elles sont impuissantes contre elle. 4 Si Dieu a confi son glise Pierre, cest donc afin que ce soutien invisible la conservt toujours dans toute son intgrit. Il la donc investi de lautorit ncessaire ; car, pour soutenir rellement et efficacement une socit humaine, le droit de commander est indispensable celui qui la soutient. [55] Jsus a encore ajout : Et je te donnerai les cls du royaume des cieux . Il est clair quil continue parler de lglise, de cette glise quil vient dappeler sienne, et quil a dclar vouloir btir sur Pierre comme sur son fondement. Lglise offre, en effet, limage non seulement dun difice, mais dun royaume ; au reste nul nignore que les cls sont linsigne ordinaire de lautorit. Ainsi, quand Jsus promet de donner Pierre les cls du royaume des cieux, il promet de lui donner le pouvoir et lautorit sur lglise. Le Fils lui a donn ( Pierre) la mission de rpandre dans le monde tout entier la connaissance du Pre et du Fils lui-mme, et il a donn un homme mortel toute la puissance cleste, quand il a confi les cls Pierre, qui a tendu lglise jusquaux extrmits du monde et qui la montre plus inbranlable que le ciel. 5 [56] Ce qui suit encore a le mme sens : Tout ce que tu auras li sur la terre sera aussi li dans les cieux, et tout ce que tu auras dli sur la terre sera aussi dli dans les cieux . Cette expression figure lier et dlier dsigne le pouvoir dtablir des lois, et aussi celui de juger et de punir. Et JsusChrist affirme que ce pouvoir aura une telle tendue, une telle efficacit, que tous les dcrets rendus
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S. Pascianus ad Sempronium, epist. iii, n. 11. S. Cyrillus Alexandrinus in Evang. Joan, lib. ii, cap. 1, n. 42. Origne, Comment. in Matth., t. xii, n. 11. Origne, Comment. in Matth. S. Joannes Chrysostomus, Hom. liv, in Matth. n. 2.

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par Pierre seront ratifis par Dieu. Ce pouvoir est donc souverain et tout fait indpendant, puisquil na sur la terre aucun pouvoir au-dessus de lui, et quil embrasse lglise tout entire et tout ce qui est confi lglise. [57] La promesse faite Pierre a t accomplie au temps o Jsus-Christ Notre-Seigneur, aprs sa rsurrection, ayant demand par trois fois Pierre sil laimait plus que les autres, lui dit sous une forme imprative : Pais mes agneaux pais mes brebis .1 Cest--dire que tous ceux qui doivent tre un jour dans sa bergerie, il les remet Pierre comme leur vrai pasteur. Si le Seigneur interroge, ce nest pas quil doute : il ne veut pas sinstruire, mais instruire au contraire celui que, sur le point de remonter au ciel, il nous laissait comme le vicaire de son amour Et parce que, seul entre tous, Pierre professe cet amour, il est mis la tte de tous les autres la tte des plus 2 parfaits, pour les gouverner, tant plus parfait lui-mme. Or, le devoir et le rle du pasteur, cest de guider le troupeau, de veiller son salut en lui procurant des pturages salutaires, en cartant les dangers, en dmasquant les piges, en repoussant les attaques violentes : bref, en exerant lautorit du gouvernement. Donc, puisque Pierre a t prpos comme pasteur au troupeau des fidles, il a reu le pouvoir de gouverner tous les hommes pour le salut desquels Jsus-Christ a rpandu son Sang. Pourquoi a-t-il vers son sang ? Pour racheter ces brebis quil a confies Pierre et ses successeurs. 3 [58] Et parce quil est ncessaire que tous les chrtiens soient lis entre eux par la communaut dune foi immuable, Jsus-Christ Notre-Seigneur, par la vertu de ses prires, a obtenu Pierre que, dans lexercice de son pouvoir, sa foi ne dfaillit jamais. Jai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille pas. 4 Et il a ordonn, en outre, toutes les fois que les circonstances le demanderaient, de communiquer lui-mme ses frres la lumire et lnergie de son me : Confirme tes frres .5 Celui donc quil avait dsign comme le fondement de lglise, il veut quil soit la colonne de la foi. Puisque de sa propre autorit il lui donnait le royaume, ne pouvait-il pas affermir sa foi, dautant que, en lappelant Pierre, il le dsignait comme le fondement qui devait affermir lglise ? 6 [59] De l vient que certains noms, qui dsignent de trs grandes choses, et qui appartiennent en propre Jsus-Christ en vertu de sa puissance, Jsus lui-mme a voulu les rendre communs lui et 7 Pierre par participation afin que la communaut des titres manifestt la communaut du pouvoir. Ainsi lui qui est la pierre principale de langle, sur laquelle tout ldifice construit slve comme un 8 temple sacr dans le Seigneur , il a tabli Pierre comme la pierre sur laquelle devait tre appuye son glise. Quand Jsus lui dit Tu es la pierre, cette parole lui confra un beau titre de noblesse. Et pourtant il est la pierre, non pas comme le Christ est la pierre, mais comme Pierre peut tre la pierre. Car le Christ est essentiellement la pierre inbranlable, et cest par elle que Pierre est la pierre. Car Jsus communique ses dignits sans sappauvrir Il est prtre, il fait les prtres Il est 9 la pierre, il fait de son Aptre la pierre. [60] Il est encore le roi de lglise, qui possde la cl de David ; il ferme et personne ne peut ouvrir ; il ouvre et personne ne peut fermer 10 ; or, en donnant les cls Pierre, il le dclare le chef de la socit chrtienne. Il est encore le pasteur suprme qui sappelle lui-mme le bon pasteur 11;
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Jo. xxi, 16-17. S. Ambrosius, Exposit. in Evang. secundum Lucam, lib. x, nn. 175-176. S. Joannes Chrysostomus, De sacerdotio, lib. ii. Luc. xxii, 32. Ibid. S. Ambrosius, de Fide, lib. iv, n. 56. S. Leo M. sermo iii, cap. 3. Eph. ii, 21. S. Basilii, Hom. de Pnitentia n. 4 Apoc. iii, 7. Jo. x, 11.

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or, il a tabli Pierre comme pasteur de ses agneaux et de ses brebis. Cest pourquoi saint Jean Chrysostome a dit : Il tait le principal entre les Aptres, il tait comme la bouche des autres disciples et la tte du corps apostolique Jsus lui montrant quil doit dsormais avoir confiance, parce que toute trace de son reniement est efface, lui confie le gouvernement ses frres Il lui dit : Si tu maimes, sois le chef de tes frres 1 Enfin, celui qui confirme en toute bonne uvre et toute bonne parole 2, cest lui qui commande Pierre de confirmer ses frres. [61] Saint Lon le Grand a donc bien raison de dire : Du sein du monde tout entier, Pierre seul est lu pour tre mis la tte de toutes les nations appeles, de tous les Aptres, de tous les Pres de lglise ; de telle sorte que, bien quil y ait dans le peuple de Dieu beaucoup de pasteurs, cependant Pierre rgit proprement tous ceux qui sont aussi principalement rgis par le Christ. 3 De mme, saint Grgoire le Grand crit lempereur Maurice Auguste : Pour tous ceux qui connaissent lvangile, il est vident que par la parole du Seigneur, le soin de toute lglise a t confi au saint Aptre Pierre, chef de tous les Aptres Il a reu les cls du royaume du ciel, la puissance de lier et de dlier lui est attribue, et le soin et le gouvernement de toute lglise lui est confi. 4 [Le pouvoir de saint Pierre est transmis ses successeurs] [62] Or, cette autorit faisant partie de la constitution et de lorganisation de lglise comme son fondement principal, puisquelle est le principe de lunit, le fondement de la scurit et de la dure perptuelle, il sensuit quelle ne pouvait en aucune faon disparatre avec le bienheureux Pierre, mais quelle devait ncessairement passer ses successeurs et tre transmise de lun lautre. La disposition de la vrit demeure donc, et le bienheureux Pierre, persvrant dans la fermet de la pierre, dont il a reu la vertu, na pas quitt le gouvernail de lglise, mis dans sa main. 5 [63] Cest pourquoi les Pontifes qui succdent Pierre dans lpiscopat romain possdent de droit divin le suprme pouvoir dans lglise. Nous dfinissons que le Saint-Sige apostolique et le Pontife romain possdent la primaut sur le monde entier, et que le Pontife romain est le successeur du bienheureux Pierre, prince des Aptres, et quil est le vritable vicaire de Jsus-Christ, le chef de toute lglise, le Pre et le docteur de tous les chrtiens, et qu lui, dans la personne du bienheureux Pierre, a t donn par Notre-Seigneur Jsus-Christ le plein pouvoir de patre, de rgir et de gouverner lglise universelle ; ainsi que cela est contenu aussi dans les actes des Conciles cumniques et dans les sacrs canons .6 Le quatrime Concile de Latran dit de mme : Lglise romaine par la disposition du Seigneur, possde le principat de la puissance ordinaire sur toutes les autres glises, en sa qualit de mre et de matresse de tous les fidles du Christ . [Tmoignage des Pres] [64] Tel tait dj auparavant le sentiment unanime de lantiquit qui, sans la moindre hsitation, a toujours regard et vnr les vques de Rome comme les successeurs lgitimes du bienheureux Pierre. Qui pourrait ignorer combien nombreux, combien clairs sont sur ce pas les tmoignages des saints Pres ? Bien clatant est celui de saint Irne, qui parle ainsi de lglise romaine : Cest

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Hom. lxxxviii in Joan. n. 1. Thess. ii, 16. Sermo iv, cap. 2. Lib. epist. v, epist. 20. S. Leo. Concilium Florentium.

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cette glise que, cause de sa prminence suprieure, toute lglise doit ncessairement se runir .1 [65] Saint Cyprien affirme, lui aussi, de lglise romaine, quelle est la racine et la mre de lglise catholique 2, la chaire de Pierre et lglise principale, do est ne lunit sacerdotale 3 . Il lappelle la chaire de Pierre, parce quelle est occupe par le successeur de Pierre ; lglise principale, cause du principat confr Pierre et ses lgitimes successeurs, do est ne lunit, parce que, dans la socit chrtienne, la cause efficiente de lunit est lglise romaine. [66] Cest pourquoi saint Jrme crit en ces termes saint Damase : Je parle au successeur du pcheur et au disciple de la Croix Je suis li par la communion Votre Batitude, cest--dire la 4 chaire de Pierre. Je sais que sur cette pierre est btie lglise . La mthode habituelle de saint Jrme pour reconnatre si un homme est catholique, cest de savoir sil est uni la chaire romaine de Pierre : si quelquun est uni la chaire de Pierre, cest mon homme .5 [67] Par une mthode analogue, saint Augustin, qui dclare ouvertement que dans lglise romaine sest toujours maintenu le principat de la chaire apostolique 6, affirme que quiconque se spare de la foi romaine nest pas catholique. On ne peut croire que vous gardiez la vritable foi catholique, vous qui nenseignez pas quon doit garder la foi romaine. 7 De mme, saint Cyprien : tre avec Corneille, cest tre en communion avec lglise catholique .8 [68] Labb Maxime enseigne galement que la marque de la vraie foi la vraie communion cest dtre soumis au Pontife romain. Si quelquun veut ntre pas hrtique et ne pas passer pour tel, quil ne cherche pas satisfaire celui-ci ou celui-l Quil se hte de satisfaire en tout le sige de Rome. Le sige de Rome satisfait, tous partout et dune seule voix le proclameront pieux et orthodoxe. Car si lon veut persuader ceux qui me ressemblent, cest en vain quon se contenterait de parler, si lon ne satisfait et si lon nimplore le bienheureux Pape de la trs sainte glise des Romains, cest--dire le Sige Apostolique. Et voici, daprs lui, la cause et lexplication de ce fait. Cest que lglise romaine a reu du Verbe de Dieu Incarn lui-mme, et, daprs les saints Conciles, selon les saints canons et les dfinitions, elle possde, sur luniversalit des saintes glises de Dieu qui existent sur toute la surface de la terre, lempire et lautorit en tout et pour tout, et le pouvoir de lier et de dlier. Car lorsquelle lie et dlie, le Verbe, qui commande aux vertus clestes, 9 lie ou dlie aussi dans le ciel . [69] Ctait donc un article de foi chrtienne, ctait un point reconnu et observ constamment, non par une nation ou par un sicle, mais par tous les sicles et par lOrient non moins que par lOccident, que rappelait au synode dphse, sans soulever aucune contradiction, le prtre Philippe, lgat du Pontife romain : Il nest douteux pour personne, et cest une chose connue de tous les temps, que le saint et bienheureux Pierre, prince et chef des Aptres, colonne de la foi et fondement de lglise catholique, a reu de Notre-Seigneur Jsus-Christ, Sauveur et Rdempteur du genre humain, les cls du royaume, et que le pouvoir de lier et de dlier les pchs a t donn ce mme Aptre, qui, jusquau moment prsent et toujours, vit dans ses successeurs et exerce en eux son autorit .10 Tout le monde connat la sentence du Concile de Chalcdoine sur le mme sujet :

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Contra Hreses, lib. iii, cap. 3, n. 2. Epist. xlviii, ad Cornelium, n. 2. Epist. lix, ad Cornelium, n. 14. Epist. xv, ad Damasum, n. 2. Epist. xvi, ad Damasum, n. 2. Epist. xliii. Sermo cxx, n. 13. Epist. lv, n. 1. Defloratio ex Epistola ad Petrum illustrem. Actio iii.

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Pierre a parl par la bouche de Lon 1, sentence laquelle la voix du troisime Concile de Constantinople rpond comme un cho : Le souverain prince des Aptres combattait avec nous, car nous avons eu en notre faveur son imitateur et son successeur dans son Sige On ne voyait au dehors (pendant quon lisait la lettre du Pontife romain) que du papier et de lencre, et ctait Pierre qui parlait par la bouche dAgathon .2 Dans la formule de profession de foi catholique, propose en termes exprs par Hormisdas au commencement du VIe sicle, et souscrite par lempereur Justinien et aussi par les patriarches piphane, Jean et Mennas, la mme pense est exprime avec une grande vigueur : Comme la sentence de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui a dit : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise ne peut tre nglige ce qui a t dit est confirm par la ralit des faits, puisque, dans le Sige Apostolique, la religion catholique a toujours t conserve sans aucune tache. [70] Nous ne voulons pas numrer tous les tmoignages : il Nous plat nanmoins de rappeler la formule selon laquelle Michel Palologue a profess la foi au deuxime Concile de Lyon : La sainte glise romaine possde aussi la souveraine et pleine primaut et principaut sur lglise catholique universelle, et elle reconnat, avec vrit et humilit, avoir reu cette primaut et principaut, avec la plnitude de la puissance, du Seigneur lui-mme, dans la personne du bienheureux Pierre, prince ou chef des Aptres, dont le Pontife romain est le successeur. Et, de mme quelle est tenue de dfendre, avant tous les autres, la vrit de la foi, de mme, si des difficults slvent au sujet de la foi, cest par son jugement quelles doivent tre tranches. 3 [71] Si la puissance de Pierre et de ses successeurs est pleine et souveraine, il ne faudrait cependant pas croire quil ny en a pas dautre dans lglise. Celui qui a tabli Pierre comme fondement de lglise a aussi choisi douze auxquels il a donn le nom dAptres. 4 De mme que lautorit de Pierre est ncessairement permanente et perptuelle dans le Pontife romain, ainsi les vques, en leur qualit de successeurs des Aptres, sont les hritiers du pouvoir ordinaire des Aptres, de telle sorte que lordre piscopal fait ncessairement partie de la constitution intime de lglise. Et quoique lautorit des vques ne soit ni pleine, ni universelle, ni souveraine, on ne doit pas cependant les regarder comme de simples vicaires des Pontifes romains, car ils possdent une autorit qui leur est propre, et ils portent en toute vrit le nom de prlats ordinaires des peuples quils gouvernent. [Lpiscopat est subordonn] [72] Mais comme le successeur de Pierre est unique, tandis que ceux des Aptres sont trs nombreux, il convient dtudier quels liens, daprs la constitution divine, unissent ces derniers au Pontife romain. Et dabord, lunion des vques avec le successeur de Pierre est dune ncessit vidente et qui ne peut faire le moindre doute ; car, si ce lien se dnoue, le peuple chrtien lui-mme nest plus quune multitude qui se dissout et se dsagrge, et ne peut plus, en aucune faon, former un seul corps et un seul troupeau. Le salut de lglise dpend de la dignit du souverain prtre : si on nattribue pas celui-ci une puissance part et leve au-dessus de tout autre, il y aura dans lglise autant de schismes que de prtres. 5 [73] Cest pourquoi il faut faire ici une remarque importante. Rien na t confr aux Aptres indpendamment de Pierre ; plusieurs choses ont t confres Pierre isolment et indpendamment des Aptres. Saint Jean Chrysostome, expliquant les paroles de Jsus-Christ
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Actio ii. Actio xviii. Actio iv. Luc. iv, 13. S. Hieronymus, Dialog. contra Luciferianos, n. 9.

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(Jo. XXI, 15), se demande pourquoi, laissant de ct les autres, le Christ sadresse Pierre , et il rpond formellement : Cest quil tait le principal entre les Aptres, comme la bouche des autres disciples et le chef du corps apostolique 1. Lui seul, en effet, a t dsign par le Christ comme fondement de lglise. Cest lui qua t donn tout pouvoir de lier et de dlier ; lui seul galement a t confi le pouvoir de patre le troupeau. Au contraire, tout ce que les Aptres ont reu, en fait de fonctions dautorit, ils lont reu conjointement avec Pierre. Si la divine bont a voulu que les autres princes de lglise eussent quelque chose de commun avec Pierre, ce quelle navait pas refus aux autres, elle ne leur a jamais donn que par lui.2 Il a reu seul beaucoup de 3 choses, mais rien na t accord qui que ce soit sans sa participation. [74] Par o lon voit clairement que les vques perdraient le droit et le pouvoir de gouverner sils se sparaient sciemment de Pierre ou de ses successeurs. Car, par cette sparation ils sarrachent euxmmes du fondement sur lequel doit reposer tout ldifice, et ils sont ainsi mis en dehors de ldifice lui-mme ; pour la mme raison, ils se trouvent exclus du bercail que gouverne le Pasteur suprme, et bannis du royaume dont les cls ont t donnes par Dieu Pierre seul. [75] Ces considrations nous font comprendre le plan et le dessein de Dieu dans la constitution de la socit chrtienne. Ce plan, le voici : lauteur divin de lglise, ayant dcrt de lui donner lunit de foi, de gouvernement, de communion, a choisi Pierre et ses successeurs pour tablir en eux le principe et comme le centre de lunit. Cest pourquoi saint Cyprien crit : Il y a, pour arriver la foi, une dmonstration facile, qui rsume la vrit. Le Seigneur sadresse Pierre en ces termes : Je te dis que tu es Pierre Cest sur un seul quil btit lglise. Et quoiquaprs sa rsurrection il confre tous les Aptres une puissance gale et leur dise : Comme mon Pre ma envoy cependant pour mettre lunit en pleine lumire, cest en un seul quil tablit, par son autorit, lorigine et le point de dpart de cette mme unit. 4 Et saint Optat de Milve : Tu sais fort bien, crit-il, tu ne peux le nier, que cest Pierre le premier qua t confre la chaire piscopale dans la ville de Rome : cest l que sest assis le chef des Aptres, Pierre, qui, par suite, t appel Cphas. Cest dans cette chaire unique que tous devaient garder lunit, afin que les autres Aptres ne pussent se retrancher chacun isolment dans son sige, et que celui-l ft dsormais schismatique et prvaricateur, qui lverait une autre chaire contre cette chaire unique .5 De l vient cette sentence du mme saint Cyprien, que lhrsie et le schisme se produisent et naissent lune et lautre de ce fait, que lon refuse la puissance suprme lobissance qui lui est due. Lunique source do ont surgi les hrsies et do sont ns les schismes, cest que lon nobit pas au Pontife de Dieu et que lon ne veut pas reconnatre dans lglise et en mme temps un seul pontife et un seul jug qui tient la place du 6 Christ. Nul ne peut donc avoir part lautorit sil nest uni Pierre, car il serait absurde de prtendre quun homme exclu de lglise a lautorit dans lglise. Cest ce titre quOptat de Milve reprenait les donatistes : Cest contre les portes de lEnfer que Pierre, comme nous le lisons dans lvangile, a reu les cls du salut ; Pierre, cest--dire notre chef, qui Jsus-Christ a dit : Je te donnerai les cls du royaume des cieux, et les portes de lEnfer ne triompheront jamais delles. Comment donc osez-vous essayer de vous attribuer les cls du royaume des cieux, vous, qui combattez contre la chaire de Pierre .7 [76] Mais lordre des vques ne peut tre regard comme vraiment uni Pierre, de la faon que le Christ la voulu, que sil est soumis et sil obit Pierre ; sans quoi il se disperse ncessairement, en multitude o rgnent la confusion et le dsordre. Pour conserver lunit de foi et de communion
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Hom. lxxxviii, in Jo. n. 1. S. Leo M. sermo iv, cap. 2. Ibid. De Unit. Eccl. n. 4. De schism. Donat. lib. ii. Epist. xii ad Cornelium, n. 5. Lib. ii, nn. 4-5.

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telle quil la faut, ni une primaut dhonneur ni un pouvoir de direction ne suffisent ; il faut absolument une autorit vritable et en mme temps souveraine laquelle obisse toute la communaut. Qua voulu en effet le Fils de Dieu, quand il a promis les cls du royaume des cieux au seul Pierre ? Que les cls dsignent ici la puissance suprme, lusage de la sainte criture et le consentement unanime des Pres ne permettent point den douter. Et on ne peut autrement interprter les pouvoirs qui ont t confrs, soit Pierre sparment, soit aux vques conjointement avec Pierre. Si la facult de lier, de dlier, de patre le troupeau donne aux vques, successeurs des Aptres, droit de gouverner avec une autorit vritable le peuple confi deux, assurment cette mme facult doit produire le mme effet dans celui qui a t assign par Dieu lui-mme le rle patre les agneaux et les brebis. Pierre na pas seulement t pasteur par le Christ, mais pasteur des pasteurs. Pierre donc pat les agneaux et il pat les brebis ; il pat les petits et il pat les mres ; il gouverne les sujets, il gouverne aussi les prlats, car dans lglise, en dehors des agneaux et des brebis, il ny a rien. 1 [77] De l viennent chez les anciens Pres ces expressions tout fait part qui dsignent le bienheureux Pierre et qui le montrent videmment comme plac au degr suprme de la dignit et du pouvoir. Ils lappellent frquemment le chef de lassemble des disciples ; le prince des saints Aptres ; le coryphe du chur apostolique ; la bouche de tous les Aptres ; le chef de cette famille ; celui qui commande au monde entier ; le premier parmi les Aptres ; la colonne de lglise. [78] La conclusion de tout ce qui prcde semble se trouver dans ces paroles de saint Bernard au pape Eugne : Qui tes-vous ? Vous tes le grand prtre, le pontife souverain. Vous tes le prince des vques, vous tes lhritier des Aptres Vous tes celui qui les cls ont t donnes, qui les brebis ont t confies. Dautres que vous sont aussi portiers du ciel et pasteurs de troupeaux ; mais ce double titre est en vous dautant plus glorieux, que vous lavez reu en hritage dans un sens plus particulier que tous les autres. Ils ont, eux, leurs troupeaux qui leur ont t assigns ; chacun a le sien ; vous, tous les troupeaux ensemble ont t confis ; vous seul, un seul troupeau, form non pas seulement des brebis, mais aussi des pasteurs : vous tes lunique pasteur de tous. Vous me demandez comment je le prouve. Par la parole du Seigneur. qui, en effet, je ne dis pas entre les vques, mais mme entre Aptres, ont t confies ainsi absolument et indistinctement toutes les brebis ? Si tu maimes, Pierre, pais mes brebis ? Lesquelles ? Les peuples de telle ou de telle cit, de telle contre, de tel royaume ? Mes brebis, dit-il. Qui ne voit quil nen dsigne pas quelques-unes, mais quil les assigne toutes Pierre ? Nulle distinction, donc nulle exception .2 [La primaut du Pape est absolue] [79] Mais ce serait sloigner de la vrit, et contredire ouvertement la constitution divine de lglise, que de prtendre que chacun des vques pris isolment doit tre soumis la juridiction des Pontifes romains, mais que tous les vques pris ensemble ne le doivent pas. Quelle est en effet toute la raison dtre et la nature du fondement ? Cest de sauvegarder lunit et la solidit, bien plus encore de ldifice tout entier que de chacune de ses parties. Et cela est beaucoup plus vrai dans le sujet dont nous parlons, car Jsus-Christ Notre-Seigneur a voulu, par la solidit du fondement de son glise, obtenir ce rsultat, que les portes de lEnfer ne puissent prvaloir contre elle. Or, tout le monde convient que cette promesse divine doit sentendre de lglise universelle et non de ses parties prises isolment, car celles-ci peuvent en ralit tre vaincues par leffort des Enfers, et il est arriv plusieurs dentre elles, prises sparment, dtre en effet vaincues. [80] De plus, celui qui a t mis la tte du troupeau tout entier doit avoir ncessairement lautorit, non seulement sur les brebis disperses, mais sur tout lensemble des brebis runies. Est-ce
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S. Brunonis, Episcopi signiensis, Comment. in Joan. part. iii, 21, n. 55. De consideratione, lib. iii, cap. 8.

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que par hasard lensemble des brebis gouverne et conduit le pasteur ? Les successeurs des Aptres runis ensemble seraient-ils le fondement sur lequel le successeur de Pierre devrait sappuyer pour la solidit ? [81] Celui qui possde les cls du royaume a videmment droit et autorit, non seulement sur les provinces isoles, mais sur toutes la fois ; et de mme que les vques, chacun dans son territoire, commandent avec une vritable autorit, non seulement chaque particulier, mais la communaut entire, de mme les Pontifes romains dont la juridiction embrasse toute la socit chrtienne, ont toutes les parties de cette socit, mmes runies ensemble, soumises et obissantes leur pouvoir. Jsus-Christ Notre-Seigneur, Nous lavons dj assez dit, a donn Pierre et ses successeurs la charge dtre ses vicaires et dexercer perptuellement dans lglise le mme pouvoir quil a exerc lui-mme durant sa vie mortelle. Or, dira-t-on que le collge des Aptres lemportait en autorit sur son Matre ? [82] Cette puissance, dont Nous parlons, sur le collge mme des vques, puissance que les saintes Lettres noncent si ouvertement, lglise na jamais cess de la reconnatre et de lattester. Voici sur ce point les dclarations des Conciles : Nous lisons que le Pontife romain a jug les prlats de toutes les glises ; mais Nous ne lisons pas quil ait t jug par qui que ce soit .1 Et la raison de ce fait est indique, cest que il ny a pas dautorit suprieure lautorit du Sige Apostolique .2 [83] Cest pourquoi saint Glase parle ainsi des dcrets des Conciles : De mme que ce que le premier Sige na pas approuv na pu rester en vigueur, ainsi, au contraire, ce quil a confirm par 3 son jugement a t reu par toute lglise . En effet, ratifier ou infirmer les sentences, ou les dcrets des Conciles, a toujours t le propre des Pontifes romains. Saint Lon le Grand annula les actes du conciliabule dphse ; saint Damase rejeta celui de Rimini ; saint Adrien Ier, celui de Constantinople ; et le vingt-huitime canon du Concile de Chalcdoine, parce quil est dpourvu de lapprobation et de lautorit du Sige Apostolique, est rest, on le sait, sans vigueur et sans effet. Cest donc avec raison que, dans le cinquime Concile de Latran, Lon X a port ce dcret : Il rsulte manifestement, non seulement des tmoignages de lcriture sainte, des paroles des Pres et des autres Pontifes romains et des dcrets des saints canons, mais encore de laveu formel des Conciles eux-mmes, que, seul, le Pontife romain, selon le temps o il est en charge, a plein droit et pouvoir, comme ayant autorit sur tous les Conciles, pour convoquer, transfrer et dissoudre les Conciles. Les saintes Lettres attestent bien que les cls du royaume des cieux ont t confies Pierre seul, et aussi que le pouvoir de lier et de dlier a t confr aux Aptres conjointement avec Pierre : mais de qui les Aptres auraient-ils reu le souverain pouvoir sans Pierre et contre Pierre ? Aucun tmoignage ne nous le dit. Assurment, ce nest pas de Jsus-Christ quils lont reu. [84] Cest pourquoi le dcret du Concile du Vatican qui a dfini la nature et la porte de la primaut du Pontife romain, na pas introduit une opinion nouvelle, mais a affirm lantique et constante foi de tous les sicles.4 [85] Et il ne faut pas croire que la soumission des mmes sujets deux autorits entrane la confusion de ladministration. Un tel soupon nous est interdit tout dabord par la sagesse de Dieu, qui a lui-mme conu et tabli lorganisation de ce gouvernement. De plus, il faut remarquer que ce qui troublerait lordre et les relations mutuelles, ce serait la coexistence, dans une socit, de deux autorits du mme degr, dont aucune ne serait soumise lautre. Mais lautorit du Pontife romain est souveraine, universelle et pleinement indpendante : celle des vques est limite dune faon prcise et nest pas pleinement indpendante. Linconvnient serait que deux pasteurs fussent
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Hadrianus II, in Allocutione iii ad Synodum Romanum an. 869. Cf. Actionem vii Concilii Constantinopolitani IV. Nicolaus in epist. lxxxvi, ad Michael. Imperat. Pater profecta Sedis Apostolic, cuius auctoritate major non est, judicum a nemine fore retractandum, neque cuiquam de ejus liceat judicare judicio. Epist. xxvi, ad Episcopos Dardani, n. 5. Sess. iv, cap. 3.

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tablis avec un degr gal dautorit sur le mme troupeau. Mais que deux suprieurs, dont lun est au-dessus de lautre, soient tablis sur les mmes sujets, ce nest pas un inconvnient ; et cest de la sorte que le mme peuple est gouvern immdiatement par le prtre de la paroisse, par lvque et par le Pape. 1 [86] Dailleurs, les Pontifes romains, sachant leur devoir, veulent plus que personne la conservation de tout ce qui a t divinement institu dans lglise : cest pourquoi de mme quils dfendent les droits de leur propre pouvoir avec le zle et la vigilance ncessaires, ainsi ils ont mis et mettront constamment tous leurs soins sauvegarder lautorit propre des vques. Bien plus, tout ce qui dit rendu aux vques dhonneur et dobissance, ils le regardent comme leur tant rendu eux-mmes. Mon honneur, cest lhonneur de lglise universelle. Mon honneur, cest la pleine vigueur de mes frres. Je ne me sens vraiment honor que lorsquon rend chacun deux lhonneur qui lui est d. 2 [Appel lunit] [87] Dans tout ce qui prcde, Nous avons fidlement trac limage et exprim les traits de lglise daprs sa divine constitution. Nous avons insist sur son unit ; Nous avons assez montr quelle en est la nature et par quel principe son divin Auteur a voulu en assurer le maintien. [88] Tous ceux qui, par un insigne bienfait de Dieu, ont le bonheur dtre ns dans le sein de lglise catholique et dy vivre, entendront Nous navons aucune raison den douter Notre voix apostolique. Mes brebis entendent ma voix .3 Ils auront trouv dans cette lettre de quoi sinstruire plus pleinement et sattacher avec un amour plus ardent, chacun leurs propres pasteurs et par eux au pasteur suprme, afin de pouvoir plus srement demeurer dans le bercail unique, et recueillir une plus grande abondance de fruits salutaires. [89] Mais, en fixant Nos regards sur lauteur et le consommateur de la foi, sur Jsus 4, dont Nous tenons la place et dont Nous exerons la puissance, tout faible que Nous soyons pour le poids de cette dignit et de cette charge, Nous sentons sa charit enflammer Notre me et ces paroles que Jsus-Christ disait de lui-mme, Nous Nous les approprions, non sans raison : Jai dautres brebis qui ne sont pas de ce bercail ; il faut aussi que je les amne, et elles entendront ma voix. 5 Quils ne refusent donc pas de Nous couter et de se montrer dociles Notre amour paternel, tous ceux qui dtestent limpit aujourdhui si rpandue, qui reconnaissent Jsus-Christ, qui le confessent Fils de Dieu et Sauveur du genre humain, mais qui, pourtant, vivent errants et loigns de son pouse. Ceux qui prennent le Christ, il faut quils le prennent tout entier. Le Christ tout entier, cest une tte et un corps : la tte, cest le Fils unique de Dieu ; le corps, cest son glise : cest lpoux et lpouse, deux en une seule chair. Tous ceux qui ont lgard de la tte un sentiment diffrent de celui des critures saintes ont beau se trouver dans tous les lieux o est tablie lglise, ils ne sont pas dans lglise. Et de mme, tous ceux qui pensent comme lcriture Sainte au sujet de la tte, mais qui ne vivent pas en communion avec lunit de lglise, ils ne sont pas dans lglise. 6 [90] Et cest aussi avec une gale ardeur que Notre cur slance vers ceux que le souffle contagieux de limpit na pas encore entirement empoisonns, et qui ont au moins le dsir davoir pour pre, le Dieu vritable, crateur de la terre et du ciel. Quils rflchissent et quils comprennent bien quils ne peuvent en aucune faon tre au nombre des enfants de Dieu, sils nen viennent reconnatre pour frre Jsus-Christ et pour mre lglise.
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S. Thomas in IV Sent., dist. xvii, a. 4, ad q. 4, ad 3. Gregorius M. Epistolarium, lib. viii, epist. xxx, ad Eulogium. Jo. x, 27. Hebr. xii, 2. Jo. x, 16. S. Augustinus, contra Donatistas Epistola, sive de Unit. Eccl. cap. iv, n. 7.

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[91] Cest donc tous que Nous adressons, avec un grand amour, ces paroles que Nous empruntons saint Augustin : Aimons le Seigneur notre Dieu, aimons son glise : lui comme un pre, elle comme une mre. Que personne ne dise : Oui, je vais encore aux idoles ; je consulte les possds et les sorciers, mais cependant je ne quitte pas lglise de Dieu : je suis catholique. Vous restez attach la mre, mais vous offensez le pre. Un autre dit pareillement : Dieu ne plaise ; je ne consulte pas les sorciers, je ninterroge les possds, je ne pratique pas de divinations sacrilges, je ne vais pas adorer les dmons, je ne sers pas des dieux de pierre, mais je suis du parti de Donat. Que vous sert de ne point offenser le pre, qui vengera, lui, la mre que vous offensez ? Que sert de confesser le Seigneur, dhonorer Dieu, de le louer, de reconnatre son Fils, de proclamer quil est assis la droite du Pre, si vous blasphmez son glise ? Si vous aviez un protecteur, auquel vous rendiez tous les jours vos devoirs, et si vous veniez outrager son pouse par une accusation grave, oseriez-vous encore entrer dans la maison de cet homme ? Tenez-vous donc, mes bien-aims, tenez-vous tous unanimement attachs Dieu votre pre et votre mre lglise. 1 [92] Nous confiant grandement dans la misricorde de Dieu, qui peut toucher trs puissamment les curs des hommes et forcer les volonts, mme rebelles, venir lui, Nous recommandons trs instamment sa bont tous ceux qua viss Notre parole. Et comme gage des dons clestes et en tmoignage de Notre bienveillance, Nous vous accordons avec grand amour dans le Seigneur, vous, Vnrables Frres, votre clerg et votre peuple, la Bndiction apostolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le vingt-neuvime jour de juin, lan 1896, de notre Pontificat le dix-neuvime. Lon XIII, Pape.

Enarratio in Psal. lxxxviii, sermo ii, n. 14.

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