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Blastocystis hominis

Blastocystis hominis es un protozoo que causa cuadros diarreicos. Para su diagnstico en materia fecal se reconocen las formas vacuolar, avacuolar, granular y qustica. En muestras procedentes de medios de cultivo se han reconocido adems las formas de esquizonte y trofozoto. Existen diversos tipos de Blastocystis que, adems de infectar a los humanos, pueden infestar animales de granja, aves, roedores, anfibios, reptiles, peces e incluso cucarachas.1

La descripcin morfolgica en materia fecal mediante tinciones an no ha sido bien establecida, ya que la mayor parte de las descripciones en materia fecal fresca han sido por examen directo en fresco con solucin salina isotnica y lugol; sin embargo, el polimorfismo del protozoo hace necesario teirlo para diferenciar las diferentes fases de desarrollo, pues de lo contrario se pueden cometer errores de omisin diagnstica por desconocimiento de las fases al microscopio. 2

Blastocystis presenta una gran diversidad morfolgica. Por lo general, son organismos de forma esfrico-ovalados, incoloros, hialinos y refringentes. El tamao vara entre 5 - 40 m de dimetro, con una masa central granular, rodeada por refringencia con uno o dos ncleos. En ciertos preparados puede notarse un cariosoma que es central, grande y negro. Se describen comnmente cuatro formas: vacuolar (tambin denominada de cuerpo central), granular, ameboide y qustica. La forma de aparicin de este organismo es dependiente en gran medida de las condiciones ambientales, ya que es extremadamente sensible al oxgeno. No se conoce si todas estas formas coexisten en el intestino del husped. 3

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Forma vacuolar. Es la forma tpica de la clula de Blastocystis en los cultivos, utilizada a menudo en la identificacin del organismo. La forma vacuolar vara mucho en tamao, con dimetros que oscilan entre 2 y 200 m. Se denomina tambin forma central porque presenta una gran vacuola central rodeada de una estrecha banda perifrica de citoplasma que contiene otros orgnulos. Se observa material amorfo esparcido de manera desigual por toda la vacuola. Se desconoce todava la funcin de la vacuola aunque se ha sugerido que es para propsitos de almacenamiento, al igual que en otras muchas clulas eucariotas.

Forma granular. Es hasta cierto punto morfolgicamente similar a la forma vacuolar, salvo que se observan distintos grnulos en la vacuola central y/o en el citoplasma. Dentro de la vacuola central estos grnulos aparecen tambin en diferentes formas. Se han sugerido tres tipos: metablico, lpido y reproductivo, aunque al basarse solamente en tcnicas de microscopa se precisan ms pruebas para llegar a una conclusin definitiva.

Forma amoeboide. Esta forma es inmvil y fuertemente adhesiva. Un estudio de investigacin ha informado que la forma ameboide se produce slo en cultivos tomados de individuos sintomticos, mientras que la forma vacuolar se aisla exclusivamente de individuos asintomticos. El estudio sugiere que este mtodo podra ser utilizado para el diagnstico de la infeccin sintomtica. Adems, sugiere que los sntomas podran ser debidos a la acumulacin de las formas ameboides adhesivas en la pared intestinal del husped. Un detallado estudio ultra-estructural de las forma ameboide fue publicada en 2007. Forma qustica. Presenta una gruesa pared de varias capas y, en comparacin con las otras formas, generalmente es ms pequea. Carece de vacuola central, pero se observan algunos ncleos, mltiples vacuolas y grnulos de reserva. El quiste es la forma ms resistente del parsito y es capaz de sobrevivir a condiciones muy duras debido a las mltiples capas de la pared.

Los experimentos que se han llevado a cabo han mostrado su capacidad para soportar los cidos gstricos, no se abren cuando se colocan en agua destilada y pueden sobrevivir a temperatura ambiente durante un mximo de 19 das. 4 En otro experimento el quiste fue capaz de sobrevivir en un medio de cultivo conteniendo drogas antiprotozoales. El ciclo de vida propuesto comienza con la ingestin del quiste y dentro del husped se desarrollan las otras formas, hasta que eventualmente vuelven a desarrollarse quistes que se propagarn en las heces.

2.2.7.1 Huspedes De acuerdo con recientes investigaciones el Blastocystis se transmite entre animales y humanos por la ingestin de quistes, presentes en aguas o alimentos contaminados con materia fecal procedente de un portador, por lo tanto se puede encontrar en animales y seres humanos.5

Adems de infectar a los humanos, pueden infestar animales de granja, aves, roedores, reptiles, peces, cerdos, monos e incluso cucarachas. La forma presente en el intestino humano parece ser una pequea celula avacuolar sin cubierta celular. Mientras la forma avacuolar pasa a travs del intestino, las pequeas vesculas presentes en el citoplasma probablemente coalecen y

subsecuentemente la clula aparece como la forma multivacuolar.

La forma

multivacuolar, encontrada como predominante en materia fecal, est rodeada por una gruesa cubierta celular. La pared qustica parece formarse bajo la cubierta celular, la cual posteriormente parece deshacerse. El quiste resultante parece ser la forma infectiva de Blastocystis. La ingestin por un nuevo hospedero y desenquistamiento de la clula completara el ciclo. Tal desenquistamiento puede ocurrir como resultado de la exposicin de la forma qustica al cido gstrico y enzimas intestinales. La forma qustica fue notada con mayor frecuencia en materia fecal almacenada, que en heces frescas sugiriendo que esta forma podra

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desarrollarse en respuesta a la salida del hospedero, o factores ambientales externos. 6

2.2.7.2 Epidemiologa De acuerdo con recientes investigaciones el Blastocystis se transmite entre animales y humanos por la ingestin de quistes, presentes en aguas o alimentos contaminados con materia fecal procedente de un portador. El parsito puede proliferar en el organismo humano por aos sin causar sntomas, pero debido a que segrega proteasas, puede provocar como reaccin, la produccin de anticuerpos y el consecuente desencadenamiento de diarreas, nuseas, anorexia y espasmos abdominales. No es capaz de invadir la mucosa intestinal. Actualmente se trata con metronidazol u otros nitroimidazoles (tinidazol). 7

2.2.7.3 Ciclo biolgico La persona infectada con Blastocystis hominis, con presencia de stos en el intestino, excreta en sus heces al medio ambiente a la forma infectante de este protozoo, que es la fase de cuerpo central, que a su vez contamina agua, alimentos, manos, utensilios, etc. Esto posibilita que lleguen a la boca de otras pacientes.8

Al ser ingeridas estas formas del parsito, descienden la parta alta del tubo digestivo y llegan al intestino, donde se dividen por fisin binaria en la luz del mismo. Algunas de estas estructuras se pueden transformar en la fase amiboidea o, al penetrar dentro de las clulas del epitelio intestinal, dar lugar a esquizontes. Su reproduccin es asexual y se puede llevar a cabo en cuatro formas, que son: fisin binaria, plamotoma, esquizogonia y endiodogenia.9

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Ibd. 21, pg. 14 Ibd. 44, pg. 25 8 Ibd. 44, pg. 25 9 Ibd. 44, pg. 25

Su divisin en la fase de cuerpo central y en la granular es generalmente por fisin binaria. En su fase amiboidea lo hace por plasmotoma, es decir, puede haber uno o ms descendientes conteniendo uno o ms ncleos, pero sin cuerpo central. La esquizogonia da como resultado de dos a treinta estructuras, que son tambin las llamadas de cuerpo central.

La endodiogenia es menos comn, y da como resultado dos individuos dentro de la clula madre. El tiempo de generacin en medios de cultivo es de 8.5 a 19.4 horas, con una media de 11.7 horas. En la materia fecal se ubican grandes cantidades de formas de cuerpo central, y en los casos de evacuaciones de consistencia disminuida o francamente diarreicas, se puede encontrar cualquiera de las fases ya mencionadas del microorganismo. Pero, slo la fase de cuerpo central es infectante.10

2.2.7.4 Patogenia Ante la presencia del parsito a nivel intestinal se desarrolla un proceso inflamatorio con infiltrado celular en la lmina propia de las paredes intestinales. Se observa una reaccin inflamatoria en la mucosa intestinal en leon y colon, y mucosa friable con hiperemia. Su hbitat es el colon, donde produce invasin de las clulas del epitelio intestinal, con el desarrollo de pequeas ulceraciones que se acompaan de focos hemorrgicos.11

2.2.7.5 Manifestaciones clnicas

Clnicamente se observan casos agudos de diarrea acuosa, que se acompaan de dolor abdominal, flatulencia y nusea; pero tambin se presentan cuadros de diarrea crnica y hasta manifestaciones muy inespecficas como vrtigo, tenesmo, insomnio y constipacin.12

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Berenguer, G. Manual de parasitologa. Morfologa y biologa de los parsitos de inters sanitario. Espaa. Ediciones Universidad de Barcelona. 2007. 11 Garca, P., Paredes, F., y Fernndez, M. Microbiologa clnica prctica. 2da Ed. Espaa. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Cdiz. 2000. 12 Ibd. 44, pg. 25

Una forma de clasificar las diferentes formas en que se puede presentar Blastocystis hominis en los humanos es la siguiente: portador asintomtico; gastroenteritis aguda de dos semanas; gastroenteritis crnica con sintomatologa por ms de dos semanas y que finalmente desaparece en forma espontnea; casos en los que hay manifestaciones clnicas, pero, no se pueden atribuir directamente a la presencia del protozoo; casos de pacientes portadoras de Blastocystis hominis despus de haber tenido un cuadro de gastroenteritis, que desapareci clnicamente en forma espontnea; y casos en los que las manifestaciones clnicas se mantienen en forma crnica o intermitente, adems de que parasitolgicamente se demuestra la presencia del parsito.13

En el cuadro agudo puede haber: diarrea y diarrea acuosa, que frecuentemente es acompaada de dolor abdominal, meteorismo, flatulencia, nusea, vmito, anorexia, hiporexia, prdida de peso, artralgias, artritis e insomnio. En nios se ha reportado fiebre y exantema ligero. El meteorismo y la flatulencia, junto con la diarrea acuosa, son las caractersticas ms mencionadas de esta infeccin. En la fase crnica de esta enfermedad se presenta diarrea, la cual se alterna con perodos de constipacin, adems puede haber tenesmo.14

2.2. El anlisis coprolgico El anlisis coprolgico trata de poner en evidencia los parsitos que habitan en el tubo digestivo o los que son eliminados en las heces, mediante la deteccin de ellos mismos, de sus larvas, huevos y quistes. La presencia de elementos parasitarios en las heces depende de las fases de invasin del parsito; en ocasiones, depende de las fases de invasin del parsito; en ocasiones, existe un desfase entre las manifestaciones clnicas y la coprologa, por lo que el diagnstico precoz debe realizarse por otros mtodos.15

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Este anlisis no permite, pues, el diagnstico de todas las parasitosis intestinales, ya que sus posibilidades estn limitadas por las biologa de algunos parsitos. As, por ejemplo, en el caso de los oxiuros, al efectuar las hembras la puesta de huevos en las inmediaciones del ano, los huevos no se mezclan con la masa fecal y no estn presentes en las heces. Del mismo modo, las tenias no liberan huevos en las heces, sino que los expulsan en el interior de los anillos grvidos, que se eliminan en el momento de la defecacin o espontneamente, por lo que el diagnstico se basa en la visualizacin de los anillos.

2.2.7.6 Diagnstico

El aislamiento de la forma con cuerpo central no representa ningn problema, ya que mediante los estudios coproparasitoscpicos habituales se logra identificar. La forma de trofozoto no es difcil de encontrar al estudio de heces lquidas, la dificultad estriba en no confundirlo con amibas habituales del tubo digestivo del ser humano, o con leucocitos. Las muestras de heces se pueden teir con la tcnica tricrmica.16 Se recomienda la cuantificacin de fases del parsito en un estudio coproparasitoscpico, porque algunos autores han encontrado correlacin entre el nmero de estructura identificadas en la materia fecal y la sintomatologa. Existen otros exmenes de laboratorio que han demostrado ser de utilidad en el diagnstico de esta parasitosis: inmunofluorescencia, inmunoblot y PCR.

Los cultivos de materia fecal en medio de huevo sangre resulta de utilidad para aislar al parsito, pero debe hacerse con muestran frescas. Tambin se han usado otros medios de cultivo, como el Dulbeco, Jones y Robinson. Otra prueba de laboratorio que puede ser de utilidad diagnstica es la biometra hemtica, ya que en las infecciones por Blastocystis hominis hay leucocitosis con eosinofilia.

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2.2.7.7 Tratamiento En realidad an no se puede recomendar tratamiento especfico, lo que se ha identificado es que los productos antiprotozoos, especialmente los 5 nitro imidazlicos, parecen tener accin contra Blastocystis hominis. Mucha gente que tuvo evacuaciones diarreicas se ha recuperado espontneamente, debido a que la sintomatologa desaparece en algunos das. Para el tratamiento se han usado metronidazol, dehidroemetina, diyodohidroxiquinolenas, secnidazol, furozolidona, trimetroprim-sulfametoxazol, tetraciclina, quinfamida, cotrimoxazol y nitazoxanida.
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2.2.7.8 Prevencin Las medidas recomendadas son de orden general como: lavarse las manos antes de comer y despus de ir al bao, descontaminar alimentos, evitar que los alimentos estn expuestos a las moscas, evitar el contacto con animales, manejo adecuado de las excretas y aplicacin de buenos hbitos higinicos personales. 18

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