Vous êtes sur la page 1sur 5

San Ignacio de Loyola*

Terminaba ya la primavera de 1521, cuando unos militares entregaron en su casa, en Loyola, a Iigo, maltratado en un combate. Llevaba cuatro aos al servicio de las autoridades de Navarra, y era la primera vez que resultaba herido. Una bala de can le destroz las piernas, en la defensa de un fuerte cercano, en Pamplona. Adems de luchar contra la infeccin y la fiebre, los cirujanos tendran que acomodarle los huesos quebrados de una pierna. Iba empeorando de da en da, y los mdicos le recomendaron que se prepara a bien morir. Con sorpresa de todos, a fines de junio empez a sentirse mejor, y pronto estuvo fuera de peligro. Sanaron las heridas y los huesos se soldaron; pero una pierna qued ms corta que la otra, y con una bola a media pantorrilla. Se horroriz aquel hombre de pensar que no podra volver a lucir la ropa entallada entonces tan de moda, y exigi a los mdicos que le cortaran el hueso sobrante y le estiraran a tirones la pierna. No haba ms anestesia que un trago de licor y apretar los dientes y los puos. Fue largo el proceso de estiramiento de la pierna, e Iigo se aburra horas y horas encerrado. Pidi a sus hermanas alguna novela de aventuras; pero en la casa slo haba dos libros: uno de la Vida de Jess, y el otro de Vidas Ejemplares. Acab por decidirse a leerlos, y le resultaron la lectura ms importante de su vida. Haba nacido Iigo en 1491, en el llamado Pas Vasco, controlado por Espaa. Fue el ltimo hijo, el 13, de don Beltrn y doa Marina. A los quince aos su pap lo envi como criado a la casa del Ministro de Hacienda del Rey, y acompaaba a su amo en las visitas a palacio, con lo que tuvo ocasin de conocer mujeres elegantes que alimentaron sus sueos juveniles. Andaba en los 26 cuando pas a las rdenes de las autoridades de Navarra. El trueno de un disparo de can fue para l la voz de Dios: lo invitaba a no servir ya a nadie ni soar en nadie, sino a entregarse totalmente a Jess, Jefe supremo e inmortal. Pensando en lo que iba leyendo, Iigo empez a poner en duda el camino que vena dando a su vida: Por qu, se deca, no andar mejor por el camino de Jess y de los santos? Acab por convencerse, y decidi irse a la tierra de Jess, para iniciar all una vida diferente. Una noche, a fines del verano, se sinti en la presencia de la Virgen, y afianz su decisin; pero, mientras acababa de aliviarse, sigui con sus lecturas y sus reflexiones, hasta quedar decidido por completo. Mejorada su pierna derecha, al ao siguiente, en febrero, se dispuso a realizar sus planes. Sali de viaje, sin decir nada, rumbo a Barcelona, y se consigui un bastn, unos huaraches y una ropa sencilla. Al empezar la primavera, lleg a un santuario de la Virgen (Montserrat), para confesarse de todos sus errores. La vspera de la fiesta de la Virgen, regal su ropa buena a un pobre y se puso la otra, con la que se vesta ms como Jess. Y se pas la noche en velacin, a ratos de pie y a ratos de rodillas. Amanecido el da, continu su camino, hasta llegar al pueblo de Manresa, para quedarse all dos o tres das. En realidad, se convirtieron en 10 meses, en que fue descubriendo algo de los secretos de la felicidad de Dios: Muchas horas las pasaba solo, leyendo y asimilando el Evangelio, y otras muchas en el centro de salud, sirviendo a los enfermos. All conoci tambin un tercer libro, que le ayud toda la vida: Cmo ser como Jess, escrito por Toms de Kempis por el ao de 1425.

En invierno del 1523, sigui su camino a Barcelona, para embarcarse a Italia y pasar de all a la tierra de Jess. En semana santa lleg a Roma, para pedir permiso al Papa para el viaje, y, al fin, a medio verano logr hallar, desde Venecia, pasaje gratis en un barco. Goz en grande recorriendo los caminos de Jess (que haba conocido en sus lecturas), y visitando los sitios de su nacimiento y de su muerte; y decidi quedarse de por vida all, repitiendo lo mejor posible la vida de Jess. Sin embargo, todo estaba controlado, y no logr que le dieran el permiso; de modo que, sin saber qu ira a hacer, tuvo que regresarse para Europa. Andaba ya en 33 aos, y decidi estudiar, para poder ayudar mejor a los dems. Volvi a Barcelona, donde se pas cosa de dos aos, estudiando, mendigando, ayudando a los pobres y rezando. Pas luego a Alcal de Henares (cerca de Madrid), y, al empezar los estudios superiores, empez a hablar a sus compaeros acerca de Jess y del sentido de la vida. Lo detuvieron y lo interrogaron las autoridades eclesisticas, y, aunque ningn error le hallaron, le prohibieron que siguiera predicando y le exigieron que se vistiera como los otros estudiantes. Al sentirse limitado, se fue a Salamanca, para continuar all su estudio. Llegando apenas, empez de nuevo a hablar de Dios, y choc de nuevo con las autoridades de la Iglesia. Lo encerraron por un mes y revisaron sus decires (hablaba de Dios y de la Misa); y lo dejaron libre al fin, con permiso de ensear las oraciones a los nios, pero con prohibicin de hablar a otros de los caminos de Jess y de la vida. Por esto se march a Pars, a donde lleg a principios de 1928, ya como de 37 aos. Siete aos estuvo all, rehaciendo, ya con ms orden, sus estudios, y procurando mendigar solamente en vacaciones. En una casa de estudiantes, le toc compartir cuarto con Pedro Fabro y Francisco Xavier, a quienes muy pronto les habl de Jess y de los planes con que soaba de vivir siempre como l. Fabro se decidi pronto por unrsele; pero Xavier no, porque lo que le ilusionaba al estudiar era el dinero y el prestigio. Pero Xavier acab por convencerse, y se fue formando poco a poco un grupito de varios compaeros, que ms o menos pensaban en lo mismo: Diego Lanez, Alfonso Salmern, Nicols Bobadilla y Simn Rodrguez. Cuando lo fue viendo oportuno, Iigo los fue acompaando para que vivieran experiencias semejantes a las que tuvo l en Loyola y en Manresa, ayudndose de sus notas personales, que llevaba en un cuaderno al que llamaba de Ejercicios. En agosto de 1534, los siete compaeros decidieron prometer a Dios el no casarse y el vivir siempre como pobres, y el irse a la tierra de Jess, para ayudar all a los no cristianos y hablarles de Jess y de su Padre. Y aadieron que, si el viaje no pudiera realizarse, iran a Roma, para que el Papa les dijera a qu quera l que se dedicaran. El 15 de agosto, fiesta de la Virgen, se fueron a una capilla en la colina de los Mrtires (a orillas de Pars), y Pedro Fabro, que ya era sacerdote, dijo misa. En ella, antes de comulgar, hicieron su promesa a Dios, con la que al mismo tiempo afianzaron su compaerismo y su amistad. Al tramitar sus certificados escolares, Iigo firm como Ignacio, y en delante uso siempre este nombre. Durante sus siete aos de Pars, sufri frecuentemente del estmago; tanto que los mdicos le aconsejaron que regresara a su tierra vasca, buscando la salud. Sus compaeros estuvieron de acuerdo y Fabro se encarg del grupo, y quedaron en verse en Venecia en la primavera del ao 37, terminados sus estudios. Ya en su tierra, Ignacio no lleg a su casa: prefiri irse a hospedar entre los pobres y seguir mendigando da a da sus alimentos. Enseaba las oraciones a los nios, y a los

adultos les hablaba de Jess y del sentido de la vida y les explicaba algunos puntos de la vida cristiana. En unos tres meses se sinti repuesto, se despidi de amigos y familia, y parti rumbo a Venecia. Lleg all para fines de 1535, y, en espera de sus compaeros, complet sus estudios por su cuenta, sirvi en los hospitales a los pobres y acompa a algunos a que hicieran Ejercicios. Entre tanto, Fabro logr tres nuevos compaeros: Claudio Jayo, Pascasio Broet y Juan Coduri. Y, tras un viaje complicado por las guerras europeas, conforme a lo acordado llegaron a Venecia muy a principios del 1537. Como el barco para la tierra de Jess se esperaba hasta verano, dedicaron esos meses a servir a los enfermos, asendolos y llevndoles consuelo. Ignacio envi a su gente a Roma, para pedir al Papa el permiso para el viaje, y la autorizacin para que los hicieran sacerdotes, pues lo vean muy conveniente para poder servir mejor a los dems. Los recibi el Papa y qued muy bien impresionado al ver en ellos gente preparada; tanto que les concedi lo que pedan, y hasta algo de dinero para el viaje. Pero les dijo tambin que por las continuas guerras era muy difcil que lograran su propsito. Volvieron a sus quehaceres de Venecia, y un obispo los hizo sacerdotes. No se apresuraron a su primera misa, pues quisieron disponerse ms para ella. Al llegar el verano, era claro que no iba a haber barco a la tierra de Jess, y decidieron separarse en grupitos de dos o tres para reflexionar y orar, en las poblaciones del norte de Italia durante 40 das. A Ignacio, Fabro y Lanez les toc ir a Vicenza, y se hospedaron en un convento en ruinas. Para Ignacio fue un tiempo de sentir muy cerca a Dios. Decidi no decir misa todava, quiz porque conservara la esperanza de irla a decir a la tierra de Jess. En septiembre los reuni a todos, para repensar los planes; y acordaron que fuera l a poner el grupo a las rdenes del Papa, en tanto que los dems iban a otras ciudades de Italia, a servir a quien pudieran y a comunicar su experiencia a otros, principalmente a maestros y estudiantes. Acordaron tambin que si alguien les preguntaba quines eran, responderan que eran compaeros de Jess, miembros de su Compaa. En noviembre, sali Ignacio rumbo a Roma, acompaado por Fabro y por Lanez. Casi ya para llegar, se detuvieron en una capillita, donde Ignacio sinti que Pap-Dios los favorecera en Roma, y que quera ponerlos al servicio de su Hijo. Se alegr mucho; pero no entendi si lo que vendra seran facilidades o problemas. El Papa recibi el ofrecimiento que le hicieron, y mand a Fabro y a Lanez a dar clases a la universidad de Roma. A Ignacio lo dej que siguiera comunicando su experiencia. Un ao ms tarde, decidi por fin decir la misa: La noche de navidad, con asistencia de sus compaeros, en el templo romano de la Virgen donde se deca que haba reliquias del pesebre en que Jess naci. Les iba bien en ayudar a los dems en Roma y en otras ciudades italianas, y, al comprender que Dios no quera que fueran a la tierra de Jess, Ignacio los convoc a Roma para la cuaresma de 1538: Se trataba de decidir si seguan como hasta entonces, o si formaban un grupo ms en firme.

Tras mucha oracin, reflexin y comentarios entre ellos, decidieron ver si el Papa los aprobaba como un nuevo grupo religioso. Estaran unidos bajo un jefe y al servicio del Papa, como maestros de la vida y la doctrina de Jess, dispuestos a ir a donde el Papa los enviara. En verano del 39 Ignacio puso por escrito las principales caractersticas (la Frmula) del grupo, y el Papa lo aprob al ao siguiente, el 27 de septiembre. Naci as para la Iglesia, y para el mundo desde ella, una nueva orden religiosa: la Compaa de Jess, cuyos miembros se conocen por jesuitas. Esto trajo consigo la necesidad de elegir un superior general y de escribir los documentos fundamentales (las Constituciones) de la orden. Para eso, Ignacio convoc al grupo a Roma, para la cuaresma del 41. Los que no podan reunirse, enviaran su voto por escrito: Fabro, por sus actividades de Alemania, y Rodrguez y Xavier, que esperaban barco en Portugal para ir a las llamadas Indias Orientales (la India, Sureste de Asia, Japn y China) a dar a conocer el Evangelio. Todos los votos fueron para Ignacio, excepto el suyo propio, dado en favor del que obtuviera mayora; pero l se rehus a aceptar el cargo. Pidi que reconsideraran el punto por tres das, en un ambiente de oracin; pero la nueva votacin dio los mismos resultados. Todava no quera l, pero acept buscar a un padre, para seguir en todo su consejo. Y acept al fin, cuando sinti que el no hacerlo sera estar estorbando el plan de Dios. As, el 22 de abril, Ignacio y los cinco compaeros reunidos, despus de seguir las costumbres piadosas de la poca, fueron al templo de san Pablo. Dijo la misa Ignacio, y, antes de comulgar, hicieron sus votos o promesas religiosas, como miembros ya de la Compaa recin nacida. Todava por 15 aos Ignacio educ y gui a la Compaa. Sin dejar de ver por que ella creciera y madurara, se dedic a escribirle las Constituciones, mientras daba parte de su tiempo a predicar en los templos romanos y a ensear el catecismo. Especialmente atenda a quienes deseaban ser jesuitas, y a muchos de ellos personalmente les dio los Ejercicios. Escribi, adems, muy numerosas cartas, relacionadas con el gobierno de la Compaa y de orientacin para vivir el Evangelio. De ese tiempo se conservan unas cuantas hojas de sus apuntes personales, en que anot cmo iba sintiendo lo que quera Dios de los jesuitas. Se las conoce como su Diario Espiritual. Aprenda de la experiencia suya y de otros, confrontaba su pensar con el de otros y buscaba sentir lo que a Dios ms agradaba, y, cuando era necesario, acuda a pedir su aprobacin al Papa. Especial empeo tuvo en ver por la formacin de los jesuitas y en asegurar que la Compaa fuera siempre pobre, y la experiencia le ense que convena que hubiera tambin jesuitas hermanos que no fueran sacerdotes, como lo aprob y bendijo el Papa. Pronto la Compaa se desbord de Roma, primero a las ciudades italianas y europeas. De varias de ellas otros quisieron ser jesuitas, y fue llegando a Roma gente como Jernimo Nadal (conocido de Ignacio desde Alcal y Pars), Pedro Canisio, Francisco de Borja, Luis Gonzles de Cmara y Pedro de Ribadeneyra. En algunas de estas ciudades hubo pronto colegios y aun universidades de jesuitas, lo que facilit que la nueva orden creciera: A la muerte de Ignacio, en 1556, haba unos mil jesuitas, en 76 domicilios de la Compaa, que se extenda ya hasta la India, el Japn y aun a Brasil. En esos 15 aos, Ignacio no dej de ser til a Roma: Especial empeo tuvo en la Casa de Santa Marta, para prostitutas retiradas, y en otro asilo para jovencitas menos protegidas; estableci adems un hospicio para hurfanos y una casa para judos o

musulmanes que mostraran deseos de ser cristianos. As tambin, un Colegio Romano (que como Universidad Gregoriana funciona todava) y otro alemn (Colegio Germnico), para preparar en l gente que discutiera con los protestantes alemanes. Adems, el Papa escogi a varios jesuitas para los dilogos con los luteranos alemanes, y se sirvi de algunos para el importantsimo trabajo del Concilio de Trento, que renov a la Iglesia en esa poca. Era muy atento con los pobres y los jvenes, confiaba en sus compaeros y saba ayudarlos a desarrollar sus facultades, se mantena informado de la marcha de la Iglesia, de las naciones y los pueblos y saba mover gente de influencia para lograr el avance de sus planes. A la vez, hallaba tiempo para detenerse al celebrar la misa, gustaba de contemplar el cielo, las estrellas y las flores, y, algunas veces, se alegraba con la msica o con los frutos de su tierra que alguien le llevaba. Y muy especialmente miraba por los enfermos y los tristes. Aunque confiaba enormemente en Dios, de todos modos le preocupan los problemas econmicos para sustentar y preparar a los jvenes jesuitas; pero mucho ms las incomprensiones de algunas gentes de Iglesia, y aun algunas desavenencias entre los primeros compaeros. Las antiguas molestias digestivas de Pars se fueron agudizando en Roma para Ignacio, sobre todo los diez ltimos aos de su vida, y el aumento del trabajo colabor a ir deteriorando su salud. Para 1554 tuvo ya que guardar cama en junio y julio, y, aunque se reestableci en invierno, en abril del 56 tuvo nuevas recadas. En julio sali a una casa en el campo, en busca de otros aires; pero, como no lo aliviaron, pronto volvi a Roma. El verano era especialmente caluroso, y muchos enfermaron en la casa. Los visit el mdico, y vio tambin a Ignacio; pero no lo juzg ms grave que otras veces. Ignacio, sin embargo, pensaba diferente: El 30 de julio pidi a Juan de Polanco, su secretario, que fuera a ver al Papa para conseguir una especial bendicin para l y para la Compaa. Polanco confi en la opinin mdica, e Ignacio consinti en dejar la bendicin para el siguiente da. Empeor Ignacio despus de media noche, y, al amanecer, el hermano enfermero lo encontr en las ltimas. Fue a llamar a otros jesuitas, mientras Polanco sala corriendo al Vaticano. Al volver, Ignacio ya haba muerto. La noticia atrajo a mucha gente: obispos y presbteros, gente poderosa y muchos pobres, acompaaron el cadver. Al otro da, 1 de agosto, fue sepultado en el templo de la Virgen del Camino. En 1558 Lanez convoc, como vicario general, la 1 Congregacin de los jesuitas, que eligi al nuevo superior general y dio fuerza de ley a las Constituciones escritas por Ignacio. En 1622 el papa Gregorio XV declar la santidad de Ignacio, y en 1922 Po XI lo nombr patrono de todos los ejercicios y retiros. El recuerdo de san Ignacio lo celebra la Iglesia el 31 de julio, y la fiesta principal de los jesuitas es el 1 de enero, fiesta de Mara, Madre de Dios y recuerdo de cuando su Hijo recibi el nombre bendito de Jess.
* Nota: Versin libre y adaptada por Flix Palencia, sI, del artculo del mismo ttulo en el libro: TYLENDA, Joseph N., S.J. / Jesuit Saints & Martyrs: short biographies of the saints, venerables and servants of God of the Society of Jesus / 2nd ed. / Loyola Press, Chicago, 1998).