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10/09/13

John Steele - Wikipdia

John Steele
John Steele (1912-1969) est un parachutiste amricain, connu pour avoir atterri sur le toit de l'glise de Sainte-Mre-glise dans la nuit du 5 au 6 juin 1944.

Biographie
John M. Steele est n Metropolis dans ltat de l'Illinois (tats-Unis), le 29 novembre 1912. l'aube de la Seconde Guerre mondiale, John s'engagea dans les troupes aroportes. Intgr dans la 82e division, prcisment dans la Compagnie F, 505e rgiment de parachutistes, il arriva en mai 1943 en Afrique du Nord. Aprs quelques semaines, les units de la 505e dbarqurent en Sicile dans la nuit du 9 juillet 1943. John s'y cassa la jambe gauche et fut rapatri dans un hpital d'Afrique du Nord. Revenu en Italie en septembre 1943, il combattit de Salerne Naples puis quitta le pays afin de rejoindre les les Britanniques en novembre 1943.

Un mannequin est accroch sur l'glise de Sainte-Mre-glise en hommage John Steele.

Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, lors du parachutage des troupes sur la zone de Sainte-Mre-glise au cours 1 de l'Opration Boston, John fut atteint au pied par une balle . Il ne pouvait plus contrler son parachute et atterrit finalement sur le clocher de l'glise aux alentours de 4h00 du matin. John se balanait et tentait de se librer de son parachute tandis que sur la place, tout autour de l'glise, la bataille faisait rage. Il essaya de se dcrocher l'aide de son couteau mais malheureusement il fit tomber son arme. Il prit alors la dcision de faire le mort afin d'viter de servir de cible l'ennemi. Aprs plus de deux heures, un soldat allemand du nom de Rudolf May vint le dcrocher. John fut soign et fait prisonnier. Il s'vada trois jours aprs, rejoignit les lignes allies et fut transfr vers un hpital en Angleterre. En septembre 1944, il fut parachut sur Nijmegen, aux Pays-Bas, participa la libration de la ville et la scurisation de la zone. En avril 1945, il arriva dans la zone de Frankfurt (Allemagne). Il participa diverses oprations visant la traverse de l'Elbe et termina la Seconde Guerre Mondiale dans cette zone. Ds lors, il fut rassign la 17e division aroporte et se rendit Marseille afin de prendre le bateau qui le reconduirait vers les tats-Unis pour enfin retrouver une "vie normale", en septembre 1945. Pour ses actions et ses blessures, Steele a t dcor de la Bronze Star pour sa bravoure et de le Purple Heart pour blessures aux combats. Sa msaventure Sainte-Mre-glise a t retrace dans le film Le jour le plus long. Par la suite, John revint plusieurs fois Sainte-Mre-glise, lors de commmorations du Dbarquement alli de 1944. Il mourut d'un cancer de la gorge le 16 mai 1969, l'ge de 57 ans, dans la ville de Fayetteville en Caroline du Nord et mit le souhait d'tre enterr en Normandie, ce qui ne fut pas ralis.
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Notes et rfrences
1. Le jour le plus long, Cornelius Ryan - page 127

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