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Georges SOREL (1908)

La dcomposition du marxisme

Un document produit en version numrique par Mme Diane Brunet, collaboratrice bnvole Courriel: mailto:brunet.diane@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Georges Sorel (1908), La dcomposition du marxisme.

Un document produit en version numrique par Mme Diane Brunet, bnvole, Courriel: mailto:brunet.diane@videotron.ca partir de :

Georges SOREL (1908) La dcomposition du marxisme.


Une dition lectronique ralise partir du texte de Georges Sorel (1908), La dcomposition du marxisme . Brochure dite dans la Bibliothque du mouvement proltarien par les ditions Marcel Rivire, en 1908. Texte de la 3e dition (sans date), probablement publie en 1910. On peut aussi retrouver ce texte reproduit dans Georges Sorel, La dcomposition du marxisme et autres essais. Texte 8 (pp. 211 256). Paris: Les Presses universitaires de France, 1re dition, 1982, 262 pages. Collection: Recherches politiques. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition du 25 octobre 2003 ralise Chicoutimi, Qubec.

Georges Sorel (1908), La dcomposition du marxisme.

Table des matires


Avant-propos I. Formation des utopies. Passage aux rformes sociales avant 1848 . Ascension des ouvriers la petite bourgeoisie par l'association de production et par le tradeunionisme. La paix sociale dans Vidal et dans Considrant. Luttes des pauvres contre les riches . Les blanquistes. Intervention des partis. L'tat populaire et ses machines. Souvenirs de la Rvolution : identification tablie entre le rgime fodal et le capitalisme. Ascension du proltariat la bourgeoisie par l'autorit. Dualisme dans le Manifeste communiste ; mesures rvolutionnaires et thories voisines de celles des utopistes . Crainte qu'prouvait Bernstein au sujet de la capacit politique de la social-dmocratie. Abandon du marxisme par les politiciens. Diffrences entre Marx et les utopistes . Pas de critique juridique de la proprit prive. Sophismes de Thompson et de Pecqueur. Organisation de la production ralise par le capitalisme. Rgularisation des salaires par l'quilibre conomique. Travail futur fond sur les usages lgus par le capitalisme. Ce qu'il y a d'essentiel dans les notions rvolutionnaires de Marx : ide de classe . Thorie ancienne de la destruction de l'tat. Les Intellectuels. Analogie de la rvolution blanquiste et de la thorie hglienne, d'aprs Bernstein ; leurs diffrences. Les mythes sociaux. Renaissance de l'ide rvolutionnaire : rle de F. Pelloutier . Raction du syndicalisme sur les marxistes. puration du marxisme. Grve gnrale. La dmocratie et le trade-unionisme protg. Impossibilit de prvoir l'avenir. Les renaissances.

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L'uvre de Georges Sorel (1847-1922), inscrite dans la tradition du syndicalisme rvolutionnaire ou jamais suspecte depuis le salut mussolinien, est aujourd'hui encore passionnment discute. Sa cohrence profonde, suffit-il de la rechercher du ct de cette constante volont de servir le proltariat ? Les textes rassembls ici pour la premire fois, matriau riche et complexe, invitent au renouvellement des analyses. De Sorel, donc de Marx.

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Georges Sorel (1908), La dcomposition du marxisme.

La dcomposition du marxisme
par Georges Sorel (1908)

Une dition lectronique ralise partir de l'article de Georges Sorel, La dcomposition du marxisme (1908). Brochure dite dans la Bibliothque du mouvement proltarien par les ditions Marcel Rivire, en 1908. Texte de la 3e dition (sans date), probablement publie en 1910. On peut aussi retrouver ce texte reproduit dans Georges Sorel, La dcomposition du marxisme et autres essais. Texte 8 (pp. 211 256). Paris: Les Presses universitaires de France, 1re dition, 1982, 262 pages. Collection: Recherches politiques. Une dition numrique ralise par Diane Brunet, bnvole, dans ses temps libres.

Avant-propos
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Pendant longtemps, les crivains socialistes ont cru que Marx avait cr un corps de doctrines au moyen desquelles on pouvait atteindre ce triple rsultat : dmontrer que les attaques diriges contre le capitalisme par les classes ouvrires sont les consquences scientifiques d'une analyse de la production ; fonder sur la philosophie la confiance dans une rvolution trs prochaine, qui remplacerait le capitalisme par le communisme ; trouver, dans une investigation nouvelle de l'histoire, des rgles propres diriger, d'une manire trs sre, la politique des partis rvolutionnaires. En Allemagne, on regardait le

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systme marxiste comme tant au-dessus de toute critique ; la faiblesse des arguments que les professeurs des Universits allemandes avaient opposs au marxisme justifiait, dans une certaine mesure, l'orgueil de ses partisans. Dans un livre publi en 1886, et qui a fait autorit dans la science , d'aprs Ch. Andler 1, un professeur clbre de Vienne reprochait Marx et Engels de ne pas avoir dcrit le monde qu'ils aspiraient voir se raliser : Je considre, disait-il, l'expos d'un tat social parfait, non seulement comme tout fait scientifique, mais mme comme indispensable, si le mouvement socialiste doit atteindre ses buts, mme en partie seulement 2. Il est vident qu'en Autriche on entend encore le mot scientifique dans un sens archaque qu'on ne lui connat plus en France ; il n'existe aucun moyen de produire un pareil tableau d'avenir sans tomber dans les fantaisies ou mme dans l'absurde. Aucune critique, si exacte soit-elle, des institutions existantes, crivait-il encore, n'est justifie, aussi longtemps qu'on n'a pas montr suffisamment la possibilit d'un tat meilleur... Les nations ne se dcideront jamais une exprience sociale profonde, si on n'a pas construit d'abord une thorie de droit public socialiste, d'aprs des donnes conformes l'exprience 3 . L'auteur prendrait-il les socialistes pour des tudiants auxquels il aurait faire passer un examen ? Sans attendre sa permission, les classes ouvrires sont entres en lutte contre les institutions existantes ; elles ne font pas une critique, mais un sige ; les classes possdantes font fabriquer par leur publicistes des thories de droit public destines excuser leurs capitalisations ; ce sont ces publicistes de la dfaillance bourgeoise qui transforment une guerre trs relle en une discussion idologique - dont les socialistes, interprtes du proltariat, ne se soucient gure. Ces malencontreux marxistes ont mme pouss la mchancet jusqu' ne pas tenir compte des principes qui ont t regards comme essentiels tout socialisme par Anton Menger : celui-ci ne peut pas arriver savoir si c'est le droit au produit intgral du travail ou le droit l'existence qui doit former la base de l'organisation juridique future 4 . En 1886, on ne connaissait pas encore la lettre de Marx sur le programme de Gotha ; si notre auteur avait pu souponner que, suivant Marx, les salaires devraient tre rgls, aprs la rvolution sociale, suivant des principes emprunts au rgime capitaliste, il aurait ray Marx de la liste des crivains socialistes. On ne saurait, en effet, tre socialiste, si on formule des opinions qui ne cadrent pas avec les classifications tablies par un professeur aussi notable qu'Anton Menger. Par la suite de leur got pour les recherches bibliographiques, les professeurs allemands s'occupaient beaucoup de rechercher les sources auxquelles pouvaient avoir puis Marx et Engels. Celui-ci ayant affirm que son ami avait renouvel le socialisme en y introduisant la thorie de la plus-value et la conception matrialiste de l'histoire 5, Anton Menger s'efforce d'tablir
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Anton MENGER, Le droit au produit du travail, trad. fran., p. 1. Anton MENGER, op. cit., p. 150. Anton MENGER,op. cit., p. 157. Anton MENGER, op. cit., p. 144 et pp. 147-148. Anton MENGER, op. cit., pp. 113 et 138. A. Menger ne cherche pas les sources de la conception matrialiste de l'histoire, qui lui semble fausse (p. 170).

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qu'Engels tait mal renseign sur les anciens crivains socialistes 1, que William Thompson est le vritable inventeur de la plus-value 2 et qu'il faut tre un ignorant ou un charlatan pour attribuer Marx une doctrine emprunte des prdcesseurs qui l'ont parfois dpass en profondeur et en pntration 3. Tout le monde sait combien les discussions relatives aux priorits scientifiques engendrent de polmiques violentes et combien elles sont peu capables d'clairer les principes. La strilit de la critique allemande a t constate par un crivain plein de tact et de finesse, Benedetto Croce, qui flicite Werner Sombart d'avoir, en 1894, rompu avec les usages de ses collgues universitaires et cherch vraiment pntrer la pense intime de Marx 4. Il faut reconnatre que le systme de Marx prsente des difficults considrables pour la critique, parce que l'auteur n'en a point donn un expos didactique. Benedetto Croce dit que Le Capital est un mlange bizarre de thories gnrales, de polmiques et de satires amres, d'illustrations et de digressions historiques 5. Il faut aller chercher la pense de l'auteur, et ce travail n'est pas sans offrir de multiples causes d'erreur. On a souvent accord trop de porte de brves rflexions qui surgissent au milieu des rcits, qui, prises rigoureusement, sont inexactes, et qui nous semblent (elles le sont, en effet) charges et pleines de vrits 6. Il faut un vritable travail d'interprtation lorsque les formules de Marx sont donnes, comme cela arrive parfois, sous une forme satirique. Enfin, nous trouvons et l de grandes images dont les sens parat avoir longtemps chapp aux marxistes et qui prennent, aujourd'hui seulement, toute leur valeur, depuis que le syndicalisme rvolutionnaire nous montre ce qu'est la lutte de classe. L'attitude des disciples de Marx a beaucoup contribu rendre strile toute critique ; c'est qu'en effet, celle-ci s'exerce d'ordinaire sur les dveloppements que l'cole donne la doctrine d'un matre, plutt que sur cette doctrine ellemme ; il se trouve que les marxistes, au lieu de dvelopper l'uvre magistrale, se sont livrs de si nombreuses fantaisies, que les gens srieux ne les ont pas, gnralement, considrs comme des interprtes autoriss de Marx. Celui-ci est donc demeur isol. Personne n'a song croire, par exemple, que le matrialisme historique puisse consister dans les paradoxes, les drleries ou les navets que Paul Lafargue a crites sur les origines du droit, de la morale ou des religions 7.
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Anton MENGER, op. cit., p. 74 et p. 133. Anton MENGER, op. cit., p. 114, pp. 137-138. Anton MENGER, op. cit., p. 3. Benedetto CROCE. Matrialisme historique et conomie marxiste, trad. fran., p. 99. Benedetto CROCE, op. cit., p. 94., cf. pp. 129-132. Benedetto CROCE, op. cit., p. 130. Le chef-d'uvre du genre est, je crois, l'article sur le mythe de l'immacule conception, insr dans Le Devenir social de mai 1896. L'auteur ne parle pas d'ailleurs de l'immacule conception de la Vierge, exempte du pch originel, mais de la naissance virginale du Christ. Il nous apprend aux dernires lignes que dans un concile, la majorit d'une voix, l'glise chrtienne, fonde sur l'antique mythe fminin de l'immacule conception, dcida que la femme avait une me tout comme l'homme . Il possde videmment un recueil spcial des conciles.

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Marx n'aurait jamais song que le panthisme et la transmigration des mes de la Kabbale sont des expressions mtaphysiques de la valeur des marchandises et de leur change 1. tonn du peu de bruit que font ses dcouvertes, Paul Lafargue a dclar, que, par suite de l'ignorance et des prjugs des historiens bourgeois, les socialistes ont le monopole du matrialisme historique 2. Kautsky a publi, dans la revue officielle de la social-dmocratie, presque toutes les facties que Paul Lafargue a ainsi prsentes comme des applications du marxisme, et il leur a accord une vritable approbation qui n'a pas peu contribu faire regarder l'cole marxiste comme ridicule. Constatant que les hommes comptents sparaient si compltement Marx et ses disciples, ceux-ci en vinrent supposer que leur matre devait occuper dans l'histoire de la pense humaine un rang tout fait extraordinaire ; on le regarda, par exemple, comme le seul homme qui et mrit d'occuper la place abandonne par Hegel 3, titre de souverain arbitre de la philosophie. Aussi. Ch. Bonnier crivait en 1895 : Un reproche, que l'on fait souvent aux socialistes, c'est que ni Marx, ni Le Capital n'aient encore trouv de successeur ; cela prouve l'incapacit de notre poque comprendre aussi bien l'histoire de la philosophie que la philosophie de l'histoire. De mme que Hegel n'a trouv de successeurs que vers le milieu de ce sicle, de mme n'apparatront les successeurs de Marx et d'Engels que lorsque la priode du capitalisme sera termine 4. En attendant, il fallait prendre son parti de la strilit de l'cole marxiste. Plus curieuse encore est cette phrase de Paul Lafargue : Il est hardi, mme pour la mettre hors de contestation, de toucher l'uvre [de Marx et d'Engels] de ces deux gants de la pense, dont les socialistes des deux mondes n'auront peut-tre, jusqu' la transformation de la socit capitaliste, qu' vulgariser les thories conomiques et historiques 5. Ces sentiments d'humilit religieuse que Paul Lafargue exprimait si navement, paraissent avoir exist chez un trs grand nombre de marxistes et les avoir empchs de suivre les excellents conseils que leur donnait Benedetto Croce, en 1897 : Dbarrasser la pense de Marx de la forme littraire qu'il lui a donne ; tudier nouveau et compltement les questions qu'il s'est poses ; leur donner des formules nouvelles et plus prcises, de nouveaux dveloppements et de nouvelles illustrations historiques 6. Il aurait fallu, pour remplir ce programme, une grande indpendance d'esprit ; les marxistes aimaient mieux faire des rsums qui semblaient Benedetto Croce plus obscurs que le texte du matre. On peut remarquer, dans une trs grande partie de la littrature marxiste, un effort constant pour reproduire des phrases du Capital, en sorte qu'on croirait quelquefois que ces auteurs sont plus
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Devenir social, aot 1895, p. 477. Benedetto Croce a relev beaucoup de bvues commises par Paul Lafargue dans cet article sur Campanella ; on peut y ajouter celle-ci : l'auteur prend pour un masculin singulier le mot Sephiroth qui est un fminin pluriel. P. LAFARGUE, La mthode historique de Karl Marx, p. 4. Lire dans une note de la page 14 d'amusantes rflexions sur les grues mtaphysiques et thiques, la Justice, la Libert, la Patrie, qui font le trottoir dans les discours acadmiques et parlementaires, les programmes lectoraux et les rclames mercantiliques . Sur les analogies de Marx et de Hegel, cf. Benedetto CROCE, op. cit., pp. 133-136. Devenir social, juillet 1895, p. 370. Devenir social, avril 1897, p. 290. Benedetto CROCE, op. cit., p. 114.

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familiers avec les livres des liturgistes qu'avec les mthodes scientifiques modernes. L'cole marxiste se trouvait ainsi caractrise par des fantaisies visiblement trangres au systme de Marx, et par un immobilisme tenant de la servilit. La doctrine pouvait donc paratre toujours intacte au milieu de l'coulement universel, parce que la vie se retirait d'elle de plus en plus ; on aurait pu comparer, il y a dix ans, le marxisme un trs vieil arbre dont l'corce durcie enveloppe un cur vermoulu. C'est alors que Ch. Andler annona que le moment tait venu d'crire l'histoire de la dcomposition du marxisme ; mais Bernstein venait de faire de hardies tentatives pour rendre la vie l'arbre, dont la fin n'tait pas aussi prochaine que pensait le professeur de franais. Marx avait crit Le Capital au moyen d'observations faites sur l'Angleterre ; mais durant les trente annes qui avaient suivi cette publication, bien de grands changements s'taient produits dans l'industrie, dans la politique et dans la vie anglaises ; le meilleur moyen employer pour rajeunir le marxisme semblait tre de reprendre les enqutes au point o le matre les avait laisses, et de complter Le Capital en raison du dveloppement des classes ouvrires d'Angleterre. Dans la prface de son livre, Marx avait dit aux Allemands qu'ils devaient aller chercher dans la patrie du capitalisme les tendances fondamentales qui caractrisent le rgime moderne ; il avait mme crit cette phrase que l'on a si souvent reproduite, comme une loi historique incontestable : Le pays le plus dvelopp industriellement montre ceux qui le suivent sur l'chelle industrielle, l'image de leur propre avenir. Le phnomne qui frappe le plus l'observateur de l'Angleterre contemporaine est videmment le trade-unionisme. Bernstein, en regardant cette forme d'organisation syndicale comme tant appele s'imposer tous les pays qui marchent sur la voie du capitalisme, Bernstein croyait tre fidle la mthode de Marx ; mais les reprsentants officiels de l'cole n'admettaient pas qu'on pt tre assez hardi pour reconnatre, grce cette mthode, des faits contraires la thse de la lutte de classe. Le trade-unionisme a pour objet de rgler l'amiable les conflits qui se produisent entre patrons et travailleurs ; s'il doit se gnraliser, il devient impossible de dire que le mcanisme de la production capitaliste aggrave les conflits industriels au point de les transformer en lutte de classe. Les anciens amis de Bernstein, ne pouvant s'expliquer comment celui-ci avait pu se mettre observer pour complter l'uvre de son matre, au lieu de faire comme eux des rsums de rsums, pensrent qu'un tel scandale devait tenir des causes trs impures ; ils accusrent Bernstein d'avoir t achet par les capitalistes. Je ne veux pas insister sur ce vilain chapitre de l'histoire de la social-dmocratie. Bernstein, persuad qu'il tait demeur fidle l'esprit de Marx, chercha expliquer comment le dveloppement de la doctrine du matre avait pu le conduire des rsultats si contraires aux thses enseignes dans l'cole ; il fut ainsi amen se demander si le marxisme ne renfermerait pas des principes contradictoires, parmi lesquels il s'en trouverait qui correspondraient ses nouvelles doctrines. Il proposa en 1899 une thorie sur laquelle l'attention ne me semble pas avoir t assez porte.

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Il y aurait eu, suivant lui, dans le socialisme moderne, deux courants principaux : L'un constructif, continue les ides de rforme exposes par des penseurs socialistes ; l'autre emprunte ses inspirations aux mouvements populaires rvolutionnaires et ne vise, de fait, qu' dtruire. Suivant les possibilits du moment, l'un apparat comme utopique, sectaire, pacifiquement volutionniste, l'autre comme conspirateur, dmagogique, terroriste. Plus nous approchons des temps prsents, plus catgorique est le mot d'ordre : ici, mancipation par l'organisation conomique et l mancipation par l'expropriation politique... La thorie marxiste chercha combiner le fonds essentiel des deux courants... Mais cette combinaison ne signifiait par la suppression de l'antagonisme ; elle tait plutt un compromis tel qu'Engels le proposait aux socialistes anglais dans son crit, La situation des classes ouvrires : subordination de l'lment spcifiquement socialiste l'lment politico-radical et socialo-rvolutionnaire. Et qu'elle qu'ait t l'volution effectue au cours des annes par la thorie marxiste, elle n'a jamais su se dfaire de ce compromis, ni de son dualisme 1. Cette manire de concevoir les choses indignait fort Kautsky, qui rpondait, peu aprs, que Marx avait rconcili le socialisme utopique et le mouvement rvolutionnaire en une unit plus haute ; qu'il n'y avait, en consquence, ni dualisme, ni compromis ; que la prtendue dcouverte de Bernstein avait seulement pour but d'enlever au marxisme son esprit rvolutionnaire qui constitue sa vie. Le seul dualisme que l'on pt reconnatre dans l'activit de Marx et d'Engels, consisterait en ce qu'ils furent la fois hommes de science et hommes de lutte : l'homme de science pse le pour et le contre, avant de prendre une rsolution, tandis que l'homme de lutte est oblig d'agir sans avoir eu toujours le temps de rflchir longuement. Ce n'est pas apprcier de tels hommes avec l'impartialit de l'histoire que de dduire de la dualit de leurs fonctions, des contradictions dans leurs thories ou mme des fautes d'ordre intellectuel 2. Kautsky tait persuad que Marx avait si bien utilis les recherches et les hypothses faites avant lui, qu'il tait parvenu la vrit scientifique ; reconnatre que le marxisme et soud artificiellement deux systmes contradictoires, c'tait avouer qu'il y avait quelque chose d'insuffisant dans la doctrine ; pour rien au monde, Kautsky n'aurait consenti prononcer un pareil blasphme. La social-dmocratie aurait donc commis, suivant lui, une grave imprudence si elle s'tait engage dans des voles nouvelles qui menaient on ne savait o, au lieu d'appliquer toute son intelligence dfendre les principes certains qu'elle avait reus. Les ides de Bernstein furent accueillies avec beaucoup de faveur par les gens qui dsiraient voir le marxisme chapper cet immobilisme dans lequel Kautsky prtendait le retenir ; en signalant l'incohrence des systmes, Bernstein montrait la ncessit de chercher de nouveaux quilibres, toujours instables et provisoires, entre les tendances fondamentales du socialisme moderne ; ainsi la vie tait introduite dans une doctrine jusqu'alors condamne la strilit.
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Ed. BERNSTEIN, Socialisme thorique et social-dmocratie pratique, trad. fran., pp. 53-54. KAUTSKY, Le marxisme et son critique Bernstein, trad. fran., pp. 68-70.

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En France, l'tude des organisations syndicales a conduit se demander s'il n'y aurait pas lieu de considrer une dcomposition du marxisme autre que celle que Bernstein a examine. Ce que le marxisme a emprunt aux anciennes tendances socialistes constitue ce qui frappe le plus ; mais il se pourrait que Marx et ajout quelque chose, qui constituerait ce que j'appellerai le marxisme de Marx ; cette partie est demeure cache longtemps parce qu'il n'y avait pas encore d'organisations ouvrires importantes qui lui correspondissent, et Bernstein ne l'a pas reconnue parce qu'il ne connat bien que l'Angleterre et l'Allemagne. Je me propose de montrer ici comment je conois cette nouvelle manire de comprendre la dcomposition du marxisme.

I
Formation des utopies - Passage aux rformes sociales avant 1848 Ascension des ouvriers la petite bourgeoisie par l'association de production et par le trade-unionisme La paix sociale dans Vidal et dans Considrant

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a) Les crivains auxquels on donne le nom d'utopistes faisaient constamment appel aux sentiments de justice quand ils prnaient des reconstructions de la socit. Dans toute organisation relle il y a des situations pour lesquelles le droit tabli blesse l'opinion ; il ne peut en tre autrement ; si perfectionn que soit un systme juridique, il ne saurait s'appliquer parfaitement tous les cas - pas plus que la science ne saurait tre parfaitement adquate la nature. On ne pourrait crer une fausse identification qu'en introduisant de la souplesse dans un systme dont le caractre est d'tre rigide : de l'arbitraire dans le droit et de l'empirisme dans la science. Lorsque l'opinion est fortement saisie de cas anormaux, elle exige qu'il soit procd un changement des rgles juridiques, en vue de faire disparatre la discordance qui la choque ; c'est ainsi que les rformes sont excutes en vue d'accrotre le respect pour le droit et de consolider le systme existant. Par exemple, bien que toutes nos lgislations matrimoniales soient fondes sur la doctrine ecclsiastique du mariage, qui proclame l'indissolubilit de l'union sexuelle, il a bien fallu admettre que certains cas exigeaient la sparation des poux ; de nos jours les gens de lettres ont si fortement insist sur certains inconvnients de cette sparation que l'on a adopt en France une loi sur le divorce, qui a sembl beaucoup de personnes ncessaire pour renforcer le respect d au mariage.

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Comme ce sont surtout les gens de lettres qui agissent ainsi sur l'opinion et lui signalent les mfaits qui rsultent de l'application de certaines rgles, on peut dire qu'il y a toujours ct de la justice des juristes une justice romanesque, pleine d'arbitraire et de paradoxe, dans laquelle peuvent puiser tous les hommes qui ont du got pour imaginer des changements sociaux. Les utopistes ne se rendent pas compte que la contradiction est la condition du mouvement historique du droit ; ils y voient la preuve d'une erreur commise sur les principes qui gouvernent l'ensemble de la socit ; ils cherchent crer un monde tout fait logique ; mais leurs adversaires n'ont pas de peine montrer que leurs projets engendreraient des consquences qui choqueraient bien plus frquemment nos sentiments que ne les choquent les usages actuels. La moindre rflexion suffirait pour montrer qu'il ne peut en tre autrement, parce qu'une socit serait compose d'alins, si ses ides n'taient pas en gnral conformes ses usages. Les raisonnements des rformateurs sociaux paraissent d'autant plus srieux qu'ils portent davantage sur des dtails, parce qu'ils perdent ainsi le caractre paradoxal des utopies ; les analogies au moyen desquelles ils imaginent le tableau du monde sont d'autant plus faciles admettre que ce tableau diffre moins de celui que l'on voit sous ses yeux ; les projets semblent d'autant plus pratiques qu'ils sont donns comme tant favorables au plus grand nombre d'intrts existants. Il doit donc arriver un jour o les coles sociales, pousses par le dsir d'obtenir toujours un plus grand succs, limitent leurs ambitions propager l'ide des rformes ; c'est alors qu'elles parviennent saisir le plus fortement l'opinion publique. Les grands utopistes du XXe sicle eurent tous pour successeurs des hommes qui abandonnrent les ambitions primitives des fondateurs pour des rformes, c'est--dire pour adopter une attitude conservatrice. Je signale ce sujet une page curieuse de cette lettre de Proudhon Considrant que l'on appelle Avertissement aux propritaires ; cette lettre est du 1er janvier 1842 ; ce moment le fouririsme avait fait son volution, comme l'expose fort bien Proudhon : Fourier dclare qu'il est ncessaire, au dbut des tudes et des expriences socitaires, de se placer tout fait en dehors des ides civilises et de rompre brusquement avec toutes les notions ant-harmoniennes ; c'est ce qu'il appelle procder par grand cart, d'un terme emprunt aux voltigeurs de corde... Quoi ! cet immense travail de l'humanit serait non avenu, l'histoire n'aurait aucun sens et tout ce mouvement n'aurait t qu'une longue dception ! Vous-mme ne le pensez pas, monsieur le rdacteur ; sinon je vous demanderai ce que signifie cet crit sur la politique gnrale, qui a produit une si vive impression, et dans lequel vous vous montrez profond socialiste, parce que vous restez dans les donnes de la socit actuelle 1. Peu de temps avant la rvolution de 1848, un des hommes qui devaient le plus marquer l'assemble du Luxembourg, F. Vidal, terminait son livre clbre sur la Rpartition des richesses par des rflexions qui montrent bien quelles consquences avaient abouti tant d'utopies dveloppes depuis plus de trente ans : La vritable question aujourd'hui se rduit chercher comment il serait possible de neutraliser en partie les funestes effets de nos institutions
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PROUDHON, Oeuvres (t. II, pp. 55-56). En fait, Fourier procdait comme tous les utopistes et puisait ses ides paradoxales dans le monde contemporain.

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conomiques ; examiner le parti que l'on pourrait tirer, en 1846, avec nos lois, nos murs et nos prjugs, des principes d'association et d'organisation appliqus, comme palliatifs, au soulagement de la misre, l'amlioration du sort de ces milliers de nos semblables qui ne peuvent attendre patiemment l'avenir et se nourrir d'illusions, qui demandent gagner leur vie en travaillant et qui pourraient largement produire au-del de leurs besoins si l'on savait utiliser leurs bras, si l'on voulait leur fournir, titre de prt, les premires avances et les instruments ncessaires. Nous voil certes bien loin du pays des utopistes ! Ainsi pos, le problme se trouve singulirement circonscrit ; et des hauteurs de l'idal, nous retombons brusquement sur la terre, sous l'empire de la ralit et de la ncessit. C'est un tout autre monde ; mais enfin c'est celui o nous sommes condamns vivre : il faut nous y rsigner ! 1. Nous venons de voir se produire une volution, qui semble ncessaire, de l'utopie la pratique ; cette volution peut tre encore regarde comme se produisant de l'imagination l'intelligence, du romanesque au droit, de l'absolu au relatif, de la simplicit la complexit 2. Les rformateurs sociaux espraient amener tous les partis accepter leurs projets ; F. Vidal prtendait que les conomistes les plus intelligents taient branls, qu'on parlait dans les chaires officielles d'association et d'organisation, que les doctrines ngatives de l'cole dite librale taient abandonnes. Les socialistes ne veulent point transformer d'un seul coup la socit, bouleverser le monde ; leur prtention serait de le convertir 3. Pendant assez longtemps, on avait imagin qu'il n'y avait pas de meilleur procd employer pour soulager la misre que celui qui consistait faire appel la justice : les hommes de toutes les classes pourraient se mettre d'accord sur le bien, tandis qu'ils peuvent diffrer sur l'utile ; c'est maintenant une thorie industrielle que les crivains rformateurs esprent faire adopter pratiquement. b) F. Vidal aboutissait chercher les moyens de fournir aux travailleurs les instruments et les avances indispensables ; il s'agissait donc de mieux organiser le travail, et tel avait t dj le but qu'avaient poursuivi tous les utopistes depuis Fourier et Saint-Simon. Le premier croyait avoir trouv un moyen de rendre les ouvriers plus attentifs leur besogne ; le second voulait placer la tte de toutes grandes entreprises des spcialistes particulirement capables. Plus tard on espra que les associations ouvrires (que l'on nomme aujourd'hui coopratives de production) donneraient la solution pratique du problme conomique. Pendant longtemps, on a vant la participation aux bnfices comme un moyen de crer une conomie d'ordre suprieur, qui assurerait la grande industrie les avantages que la petite avait retirs de l'intrt pris par d'anciens ouvriers devenus patrons la russite de leurs affaires ; il semblait beaucoup de personnes que la participation aux bnfices russirait l o l'association ouvrire semblait incapable de prosprer.
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F. VIDAL, De la rpartition des richesses, pp. 471-472. Cf. Insegnamenti della economia contemporanea, p. 97. F. VIDAL, op. cit., pp. 464-465.

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Aujourd'hui les fabricants de rformes sociales seraient assez disposs admettre que le contrat collectif renferme une vertu mystrieuse analogue celle que L. Blanc attribuait l'association et dont Proudhon se moquait tant. Les ouvriers, par le seul fait qu'ils traiteraient en se servant de l'intermdiaire d'un syndicat, acquerraient une plus haute place dans le monde conomique, deviendraient plus capables et auraient droit une meilleure rmunration. On a parfois compar le syndicat un banquier, qui lve d'autant plus ses prtentions que l'industrie est arme d'un outillage plus puissant et qu'elle peut ainsi obtenir des extra-profits plus gros : le contrat collectif serait donc une sorte de commandite portant sur la main-d'uvre, tandis que la commandite du Code de commerce porte sur de l'argent. Si vraiment le trade-unionisme produisait les rsultats que lui attribuent ses dfenseurs, il aurait la double consquence de dvelopper le sentiment de responsabilit chez l'ouvrier et aussi de donner celui-ci une place juridique plus voisine de celle qui appartient au propritaire dans la tradition. Ainsi il y aurait progrs conomique et progrs juridique : il ne serait donc plus exact de dire, comme le faisaient Marx et Engels dans le Manifeste du parti communiste : Le serf, malgr son servage, s'tait lev au rang de membre de la commune ; le petit bourgeois tait devenu bourgeois malgr le joug de l'absolutisme fodal. L'ouvrier moderne, au contraire, au lieu de s'lever par le progrs de l'industrie, descend de plus en plus au-dessous de la condition de sa propre classe 1.

c) C'est l'ascension vers la bourgeoisie qui a surtout frapp Paul de Rousiers dans ses voyages en Angleterre et en Amrique ; je crois que c'est cette observation qui est la base de tous les jugements favorables qu'il porte sur le trade-unionisme ; il lui semble que le gouvernement anglais a suivi une sage politique en nommant juges de paix des secrtaires de syndicats et en travaillant ainsi faciliter la constitution d'une aristocratie ouvrire qui entre de plain-pied dans les cadres de la socit ancienne 2. Dans l'ouvrage cit plus haut, F. Vidal exprimait trs nettement les intentions conciliantes de ses contemporains : Les socialistes ne poussent pas la guerre sociale ; ils voudraient, au contraire, la prvenir ; ils demandent des rformes pour conjurer les rvolutions. Loin de provoquer la haine entre les diverses classes de citoyens, ils prchent la concorde et l'association 3. Lisez les journaux populaires : tous prchent la paix, l'ordre, l'union, la tolrance, la vritable charit ; tous s'efforcent de moraliser le peuple, de dvelopper en lui le cur et l'intelligence, les plus nobles facults, les plus gnreux sentiments tous proclament avec gnrosit le respect d aux intrts existants tous maudissent la paresse et glorifient le travail. Les journaux rdigs par les ouvriers ont transform les proltaires, ils ont plus fait que tous les professeurs de morale ! Ces ouvriers, autrefois indisciplinables et impa-

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Manifeste communiste, trad. ANDLER, pp. 39-40. DE ROUSIERS, Le trade-unionme en Angleterre, p. 309. F. VIDAL, Op. cit., p. 465.

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tients de toute autorit, comprennent aujourd'hui la ncessit de l'ordre, de la hirarchie, de la discipline 1. Ainsi les socialistes de ce temps se donnaient comme les professeurs de paix sociale. On trouve le mme accent dans la Manifeste de la Dmocratie publi par Considrant 2. L'auteur entendait donner ses lecteurs contemporains le moyen de faire disparatre les causes des conflits conomiques ; il voulait que le droit se substitut graduellement la force et l'industrie la guerre ; il esprait voir se raliser le rgime dmocratique et chrtien qui n'avait t encore reconnu que sous une forme abstraite, dans la proclamation de la libert et de l'galit ; il s'agissait de faire disparatre une oligarchie qui crasait non seulement le proltariat, mais encore la bourgeoisie et dominait dj le gouvernement 3. Heureusement les rangs de la bourgeoisie sont nombreux et les intelligences s'y veillent ; le sentiment des misres matrielles et morales des classes ouvrires et de la ncessit d'y porter un remde s'y fait jour ; la charit sociale les pntre et les chauffe ; et les classes bourgeoises commencent d'ailleurs voir qu'elles ne sont pas moins intresses que les proltaires l'introduction des garanties dans l'ordre industriel et la rsistance aux envahissements de l'aristocratie financire 4. Les auteurs modernes qui s'occupent de rforme sociale n'ont pas ajout grand-chose ce qu'avaient fait les anciens socialistes ; ils ont seulement remplac l'apologie de l'association par l'apologie du trade-unionisme ; peuttre mme sont-ils moins scientifiques que n'taient leurs prdcesseurs, parce que les utopistes espraient tous que leurs recettes produiraient un grand essor de la production, tandis que les rformateurs contemporains sont beaucoup moins proccups du progrs conomique ; on pourrait dire que par l les utopistes se rapprochent du marxisme, mais ils en diffrent en ce qu'ils croient devoir donner des plans pour diriger l'industrie, tandis que le marxisme croit que celle-ci se dirige trs bien elle-mme.

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F. VIDAL, op. cit., p. 467. Ce document a t reproduit dans la revue l're nouvelle, fvrier 1894. re nouvelle, pp. 177-178. re nouvelle, p. 172.

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II
Luttes des pauvres contre les riches. - Les blanquistes Intervention des partis. - L'tat populaire et ses machines Souvenirs de la Rvolution : identification tablie entre le rgime fodal et le capitalisme Ascension du proltariat la bourgeoisie par l'autorit.

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a) Venons maintenant au deuxime lment qui est entr dans le socialisme moderne, l'lment rvolutionnaire. L'ide de rvolution fut pendant trs longtemps identifie celle d'une lutte des pauvres contre les riches ; cette lutte est aussi ancienne que le monde civilis et elle a dchir les cits hellniques ; il ne semble pas qu'elle se soit beaucoup modifie au cours des temps ; elles constitue une forme rudimentaire de la lutte de classe, avec laquelle on la confond souvent 1. Ici, la justice n'est plus invoquer, mais il y a toute une littrature qui est consacre faire ressortir la beaut de la victoire des pauvres ; et dans cette littrature se mlent souvent des considrations empruntes la justice romanesque des utopistes. Ce qui est vraiment essentiel ici, c'est de donner aux pauvres une confiance absolue dans leurs forces ; il faut, pour atteindre ce rsultat, vaincre les traditions de soumission qui leur ont t inculques depuis l'enfance ; on y arrive par deux moyens : d'abord en ruinant le prestige des classes dominantes, et ensuite en exaltant les qualits des pauvres. Les pamphlets et journaux rvolutionnaires ne manquent pas de signaler tous les incidents qui peuvent prsenter les riches sous un aspect odieux, ridicule et honteux ; - suivant Robespierre et ses amis, les pauvres tant demeurs plus prs de la nature, la vertu leur est plus facile qu'aux riches ; cette mtaphysique singulire se retrouve encore souvent dans des livres contemporains 2. Avant 1848, on tait fort effray par l'ide d'une rvolte des pauvres ; Considrant disait, par exemple, dans le Manifeste de la Dmocratie : Que deviendrait la civilisation, que deviendraient les gouvernements et que deviendraient les hautes classes, si, la fodalit industrielle s'tendant sur toute l'Europe, le grand cri de guerre sociale : Vivre en travaillant ou mourir en combattant, y soulevait un jour toutes les innombrables lgions de l'esclavage moderne ? Eh bien ! il est certain que, si la sagesse des gouvernements, si la bourgeoisie intelligente et librale, et si la science enfin n'avisent, il est certain que le mouvement qui emporte les socits europennes, va droit aux rvo1

Je signale, par exemple, que Van KOL fait constamment cette confusion dans Socialisme et Libert. Il dfinit la classe une division de la population d'aprs le degr de fortune (p. 154). Ailleurs : Nous aspirons ardemment une amlioration du sort des pauvres (p. 227) et passim. Van KOL pp. 242-243.

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lutions sociales et que nous marchons une jacquerie europenne 1. Plus loin, il signalait le danger du communisme, moyen violent, spoliateur, rvolutionnaire et, de plus, illusoire , qui sduisait les esprits par son extrme simplicit : Ces formules sont trs simples et trs intelligibles aux masses famliques et dpouilles, auxquelles elles ne peuvent paratre d'ailleurs que parfaitement justes, tant que la socit leur dniera le droit au travail 2. b) Les hommes qui se sont donns au cours du XIXe sicle comme tant les adeptes les plus authentiques de la tradition rvolutionnaire, les vritables reprsentants des pauvres et les partisans les plus dcids du combat dans les rues, ceux que Bernstein dsigne sous le nom de blanquistes, n'taient pas moins rsolus que Considrant empcher tout retour vers la barbarie, et un mouvement de jacques n'tait pas du tout leur idal. Bernstein a trs bien vu que l'on s'est trop souvent arrt, dans les jugements ports sur eux, quelques aspects trs secondaires de leur tactique, On ne saurait dfinir les blanquistes comme tant essentiellement des hommes de complot ; la manire d'arriver au pouvoir leur tait indiffrente ; possder le pouvoir tait leurs yeux rsoudre toutes les difficults - on ne met jamais en doute la force cratrice que possde un parti politique rvolutionnaire qui a acquis le pouvoir 3 ; un tel parti, une fois arriv au gouvernement, est beaucoup plus fort que ne le serait un parti conservateur, parce qu'il n'a rien mnager ; - les conditions conomiques taient regardes comme tant des phnomnes subordonns. Grce l'intervention d'un parti prenant la tte de la rvolution, le mouvement historique acquiert une allure toute nouvelle et fort imprvue ; nous n'avons plus faire une classe de pauvres agissant sous l'influence d'instincts, mais des hommes instruits qui raisonnent sur les intrts d'un parti, comme le font les chefs d'industrie sur la prosprit de leurs affaires. Les partis politiques sont des coalitions formes pour conqurir les avantages que peut donner la possession de l'tat, soit que leurs promoteurs soient pousss par des haines, soit qu'ils recherchent des profits matriels, soit qu'ils aient surtout l'ambition d'imposer leur volont. Si habiles que puissent tre les organisateurs d'un parti, ils ne sauraient jamais grouper qu'un trs faible tat-major, qui est charg d'agir sur des masses mcontentes, pleines d'espoirs lointains et disposes faire des sacrifices immdiats ; le parti leur fera de larges concessions en cas de succs ; il paiera les services rendus en transformations conomiques, juridiques, religieuses, dont la rpercussion pourra dpasser infiniment les prvisions. Trs souvent, les chefs des partis qui troublent les plus profondment la socit appartiennent l'aristocratie que la rvolution va atteindre d'une manire trs directe ; c'est que ces hommes, n'ayant pas trouv dans leur classe les moyens de s'emparer du pouvoir, ont d recruter une arme fidle dans des classes dont les intrts sont en opposition avec ceux de leur famille. L'histoire montre qu'on se ferait une ide trs fausse des rvolutions si on les supposait faites pour les motifs que le philosophe est si souvent port attribuer leurs promoteurs.
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re nouvelle, p. 166. re nouvelle, p. 170. BERNSTEIN, op. cit., p. 50.

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Lorsque les vnements sont passs depuis longtemps, les passions qui avaient conduit les premiers sujets du drame, semblent ngligeables en comparaison des grands changements qui sont survenus dans la socit et que l'on cherche mettre en rapport avec les tendances obscures des masses ; gnralement, les contemporains avaient vu les choses dans un ordre oppos et s'taient plutt intresss aux comptitions qui avaient exist entre les tatsmajors des partis. Il faut toutefois observer que, de nos jours, une si grande porte ayant t accorde aux idologies, tout parti est oblig de faire parade de doctrines ; les politiciens les plus audacieux ne sauraient conserver leur prestige s'ils ne s'arrangeaient pour tablir une certaine harmonie entre leurs actes et des principes qu'ils sont censs reprsenter. L'introduction de partis politiques dans un mouvement rvolutionnaire nous loigne beaucoup de la simplicit primitive. Les rvolts avaient t, tout d'abord, enivrs par l'ide que leur volont ne devrait rencontrer aucun obstacle, puisqu'ils taient le nombre ; il leur semblait vident qu'ils n'auraient qu' dsigner des dlgus pour formuler une nouvelle lgalit conforme leurs besoins ; mais voil qu'ils acceptent la direction d'hommes qui ont d'autres intrts que les leurs ; ces hommes veulent bien leur rendre service, mais la condition que les masses leur livreront l'tat, objet de leur convoitise. Ainsi l'instinct de rvolte des pauvres peut servir de base la formation d'un tat populaire, form de bourgeois qui dsirent continuer la vie bourgeoise, qui maintiennent les idologies bourgeoises, mais qui se donnent comme les mandataires du proltariat. L'tat populaire est amen tendre de plus en plus ses tentacules, parce que les masses deviennent de plus en plus difficiles duper, quand le premier instant de la lutte est pass et qu'il faut cependant soutenir un instinct de rvolte dans un temps calme ; cela exige des machines lectorales 1 compliques et, par suite, un trs grand nombre de faveurs accorder. En accroissant constamment le nombre de ses employs, il travaille constituer un groupe d'intellectuels ayant des intrts spars de ceux du proltariat des producteurs ; il renforce ainsi la dfense de la forme bourgeoise contre la rvolution proltarienne. L'exprience montre que cette bourgeoisie de commis a beau avoir une faible culture, elle n'en est pas moins trs attache aux ides bourgeoises ; nous voyons mme, par beaucoup d'exemples, que si quelque propagandiste de la rvolution pntre dans le monde gouvernemental, il devient un excellent bourgeois avec la plus grande facilit. On pourrait donc dire que, par une sorte de paradoxe, les hommes politiques, qui se regardent comme les vrais dtenteurs de l'ide rvolutionnaire,
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OSTROGORSKI a donn beaucoup de dtails intressants sur le fonctionnement des machines amricaines, dans son livre sur la Dmocratie et l'organisation des partir politiques. Lire surtout le chapitre VI du livre V ; il donne la dfinition suivante d'une machine : Agrgation d'hommes s'chelonnant hirarchiquement, fis l'un l'autre par un dvouement personnel, mais base mercenaire, et proccups uniquement de satisfaire leurs apptits, en exploitant la fortune des partis politiques (t. II, p. 347). - Il nous apprend qu' New York Tweed, qui avait t le boss de Tammany-Hall, aprs avoir t convaincu de vols monstrueux, conserva l'estime des pauvres de New York, qui virent en lui une victime des riches (t. II, p. 401) : toujours la lutte antique des pauvres et des riches.

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sont des conservateurs. Mais, aptes tout, est-ce que la Convention avait t autre chose ? N'a-t-on pas souvent dit qu'elle avait continu les traditions de Louis XIV et prpar la voie Napolon ? c) Les souvenirs de la Rvolution dominrent pendant fort longtemps la propagande des socialistes. On prtendait identifier, par exemple, les profits capitalistes aux droits seigneuriaux et aux dmes, que la bourgeoisie supprima autrefois sans indemnit ; on ne manquait pas de faire ressortir que beaucoup de fortunes bourgeoises provenaient de la vente de biens nationaux, qui avait t effectue dans des conditions singulirement favorables aux acheteurs. On cherchait faire entendre que l'tat populaire pourrait s'inspirer de ces exemples mmorables pour liquider le capitalisme peu de frais. Les politiciens rvolutionnaires ne se plaaient point au mme point de vue que les utopistes, quand ils rsonnaient sur la proprit. Ceux-ci taient surtout proccups de l'organisation du travail, tandis que les politiciens ne voyaient que des revenus partager ; leur conception tait celle des intellectuels, qui ont tant de peine considrer la proprit comme un moyen de production et qui la regardent plutt comme un titre de possession. La loi devrait (comme elle le faisait si souvent dans les cits antiques) rationner les riches en leur imposant des charges normes, de manire rendre plus agrable la vie des pauvres. Les problmes conomiques se trouvent ainsi mis l'arrire-plan, tandis que les ordres donns par les matres de l'tat passent au premier. Qu'avaient voulu les lgislateurs antiques ? Maintenir dans la cit un nombre suffisant de citoyens aptes porter les armes et dfendre les traditions nationales ; nous dirions aujourd'hui que leur idal tait bourgeois. Et les hommes de la Rvolution franaise, qu'avaient-ils voulu ? Accrotre dans une trs grande proportion le nombre des propritaires aiss ; ils avaient cr une bourgeoisie dont la puissance n'est pas encore puise. L'tat populaire, en s'inspirant davantage des ncessits conomiques contemporaines, pourrait aboutir des consquences tout fait analogues. La translation des revenus peut se faire, en effet, d'une manire indirecte, mais sre, au moyen d'une lgislation sociale qui tienne compte des conditions de la grande industrie : crer des moyens d'arbitrage permettant au trade-unionisme d'exercer une action constante sur les salaires ; remplacer le petit commerce des denres par des services publics d'alimentation, l'exploitation des logements ouvriers par des locations municipales et l'usure des petits prteurs par des institutions de prvoyance ; trouver des ressources fiscales dans de gros impts perus sur les classes riches, de manire ce que les bonnes aubaines qui se produisent dans les industries reviennent aux uvres dmocratiques. Grce ces procds, l'ouvrier peut devenir un petit bourgeois 1, et nous arrivons ainsi retrouver les mmes conclusions que prcdemment : agrgation du proltariat la bourgeoisie.

C'est l ce que cherche raliser la lgislation de la Nouvelle-Zlande ; cela a t bien reconnu par tous les observateurs consciencieux.

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III
Dualisme dans le Manifeste communiste ; mesures rvolutionnaires et thories voisines de celles des utopistes Crainte qu'prouvait Bernstein au sujet de la capacit politique de la social-dmocratie Abandon du marxisme par les politiciens

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Le dualisme que Bernstein a signal, apparat, d'une manire indiscutable, dans les mesures provisoires que le Manifeste communiste proposait d'adopter en cas de rvolution victorieuse. En 1872, Marx et Engels, rditant leur uvre, disaient ne pas attacher une importance particulire ces conseils pratiques ; mais il est singulier que, dans les prfaces crites en 1872, 1883, 1890, on ne trouve aucune indication capable d'orienter les lecteurs. Je suppose qu'ils sentaient, eux-mmes, la dualit du systme et qu'ils n'osaient pas faire d'incursions un peu prolonges sur le terrain de la pratique politique, parce qu'ils avaient peur de dsorganiser l'difice. Dans le commentaire qu'il a donn du Manifeste communiste, en 1901, Andler ne me semble pas avoir trs bien reconnu les sources ; il aurait t bien inspir, s'il avait pris pour point de dpart les thses de Bernstein. Il distingue les propositions en juridiques, conomiques et pdagogiques. J'ai peine accoler le nom de juridiques des mesures qui ressemblent aux ordres que donne un conqurant au lendemain de la victoire, pour dtruire les vaincus : expropriation de la proprit foncire et affectation de la rente foncire aux dpenses de l'tat ; impt fortement progressif ; abolition de l'hritage ; confiscation des biens de tous les migrs et rebelles. Ces prtendues mesures juridiques auraient pour objet de ruiner tous les intrts dont le droit priv a la garde, et de supprimer mme, semble-t-il, tout droit priv au bout d'une gnration. Il ne faut pas oublier que le droit considre les choses, tout comme la science, comme si elles devaient tre ternelles ; je ne crois donc pas que l'on puisse donner, sans commettre un grave contresens, le nom de juridiques des rgles dont l'application est fort limite dans la dure. Les autres propositions sont manifestement empruntes la littrature des utopistes : centralisation du crdit ; exploitation des transports par l'tat ; multiplication des manufactures nationales et amlioration des terres d'aprs un plan d'ensemble ; travail obligatoire pour tous et organisation d'armes industrielles, surtout pour l'agriculture ; rapprochement de l'agriculture et de l'industrie ; ducation publique et gratuite de tous les enfants et runion de l'ducation et de la production matrielle. Je ne vois pas trop pourquoi Andler met part ce dernier projet, qu'il appelle pdagogique, et qui appartient, de la manire la plus vidente, l'organisation du travail.

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L'ensemble du Manifeste offre les plus grandes analogies avec la littrature des utopistes, tel point qu'on a pu accuser Marx d'avoir dmarqu le Manifeste de la Dmocratie rdig par Considrant. Non seulement les phnomnes sont prsents souvent de la mme manire, mais encore on y trouve des raisonnements qui ont d paratre identiques ceux des utopistes ; par exemple, la fin du premier chapitre, on lit : Il devient ainsi manifeste que la bourgeoisie est incapable de demeurer dsormais la classe dirigeante de la socit et d'imposer la socit, comme une loi imprative, les conditions de son existence de classe. Elle est devenue incapable de rgner, car elle ne sait plus assurer ses esclaves la subsistance qui leur permette de supporter l'esclavage 1. On n'a pas encore, ma connaissance, dtermin exactement quels sont les postulats employs par Marx et Engels dans le Manifeste communiste; leur langage imag a pu tre interprt tantt comme tant celui d'utopistes condamnant la bourgeoisie au nom de la justice ternelle, tantt comme contenant des encouragements la rvolte des pauvres. On doit observer que le Manifeste ne renferme pas de formule ayant un aspect blanquiste aussi marqu que celle qu'on trouve la fin de la Misre de la philosophie : L'antagonisme entre le proltariat et la bourgeoisie est une lutte de classe classe, lutte qui, porte sa plus haute expression, est une rvolution totale. D'ailleurs, faut-il s'tonner qu'une socit fonde sur l'opposition des classes aboutisse une contradiction brutale, un choc de corps corps comme dernier dnouement ?... la veille de chaque remaniement gnral de la socit, le dernier mot de la science sociale sera toujours : Le combat ou la mort ; la lutte sanguinaire ou le nant. C'est ainsi que la question est invinciblement pose 2. Il est possible que Marx et Engels n'aient pu donner toute leur pense dans un document destin tre adopt par une association. Ils se montrrent longtemps trs favorables aux ides blanquistes, au point qu'en 1850 ils regardaient les blanquistes comme tant le vrai parti proltarien, alors que, suivant Bernstein, le parti proltarien franais tait, en 1848, les ouvriers groups autour du Luxembourg 3. Bernstein, en considrant la situation du parti socialiste en Allemagne, a t effray de voir combien la capacit de ce parti tait infrieure au rle qu'il pourrait tre appel jouer en cas de rvolution violente ; il ne pensait pas, en effet, que l'on pt voir encore le pouvoir passer une bourgeoisie radicale, comme en 1848 ; ce serait l'extrme-gauche du parlement, c'est--dire le groupe socialiste, qui devrait assumer toutes les responsabilits 4 ; cette perspective lui suggrait des rflexions fort pessimistes : La souverainet du peuple, mme lgalement proclame, ne devient point pour cela un facteur dterminant rel. Elle peut mettre le gouvernement sous la dpendance de ceux-l justement vis--vis desquels Il devrait tre fort : les fonctionnaires, les politiciens professionnels, les propritaires de journaux... La dictature du proltariat, cela veut dire -partout o la classe ouvrire ne dispose pas dj de
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Manifeste communiste, p. 40. Ces deux phrases sont de George Sand. BERNSTEIN, op. cit., p. 51. BERNSTEIN, op. cit., p. 60.

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trs fortes organisations conomiques et o elle n'a pas acquis encore, par son apprentissage dans des assembles autonomes, un degr trs lev d'indpendance morale, - la dictature d'orateurs de clubs et de littrateurs 1. Pour prparer le socialisme accomplir la mission qui devrait lui incomber en cas de rvolution, il fallait donc reprendre l'tude des problmes que les marxistes avaient longtemps ngligs. La question sociale qui s'tait prsente aux utopistes dans toute sa grandeur, comme question politique, juridique, conomique et morale, [avait t] concentre et condense dans la question ouvrire 2. Le moment tait venu de corriger et complter l'uvre des utopistes, en profitant des expriences faites depuis un demi-sicle. On tait ainsi conduit une dcomposition du marxisme, puisque dsormais l'lment blanquiste ne viendrait plus se mler aux tudes faites sur l'administration et sur la politique pratique. Pendant que Bernstein s'efforait ainsi de concentrer l'attention des socialistes allemands sur les parties de la doctrine que ceux-ci avaient ngliges, le travail naturel de l'volution des partis amenait les chefs du socialisme abandonner les points de vue marxistes, tout en se dfendant de ne vouloir rien changer. Le 5 dcembre 1899, Bebel prononait Berlin un discours dans lequel se faisait jour le plus pur socialisme d'tat ; il osait mme revenir aux coopratives subventionnes par l'tat que Marx avait condamnes dans sa lettre de 1875 sur le programme de Gotha 3. Toutefois on n'en continuait pas moins considrer Bernstein comme un hrtique, afin de paratre toujours fidle aux vieilles esprances rvolutionnaires. Les politiciens socialistes estimaient qu'ils n'avaient d'ailleurs nul besoin de se proccuper de faire les recherches auxquelles les conviait Bernstein, parce qu'un dput est, tout comme un marquis de l'Ancien Rgime, un homme qui sait tout sans avoir besoin d'apprendre. Mais le marxisme est-il bien uniquement ce que supposait Bernstein ? Voil ce qu'il faudrait savoir. N'y a-t-il pas en lui autre chose que les formules que l'on cite et dont la valeur semblait tre de plus en plus discutable ? Ne serait-ce point plutt une conception philosophique propre clairer les luttes sociales qu'un recueil de prceptes politiques ? C'est ce que nous allons examiner, d'une manire sommaire, en opposant aux utopistes et aux blanquistes quelques-uns des lments fondamentaux du marxisme.

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BERNSTEIN, op. cit., pp. 297-298. MERLINO, Formes et essence du socialisme, p. 244. La social-dmocratie allemande tait officiellement marxiste, mais elle avait toujours conserv beaucoup d'ides lassaliennes ; c'est ainsi que le programme de Gotha avait t adopt malgr les critiques de Marx ; sa lettre n'a mme t connue qu'en 1891. L'esprit lassalien devint prpondrant ds que les socialistes eurent remport des succs lectoraux ; les succs lectoraux conduisent fatalement au socialisme d'tat.

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IV
Diffrences entre Marx et les utopistes Pas de critique juridique de la proprit prive Sophisme de Thompson et de Pecqueur Organisation de la production ralise par le capitalisme Rgularisation des salaires par l'quilibre conomique Travail futur fond sur les usages lgus par le capitalisme

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a) Suivant beaucoup d'crivains contemporains, Marx aurait laiss une grande lacune dans son uvre, en ne fondant pas une thorie de la proprit : le Pr Anto Menger dit, par exemple : Il manque chez lui le complment ncessaire de la thorie de la plus-value, c'est--dire une critique juridique de la proprit prive des moyens de production et des choses utiles, et par suite un examen approfondi du droit au produit intgral du travail 1. Beaucoup de jeunes universitaires, qui regardent Marx comme un chien crev, sont partis de ce jugement solennel prononc par le professeur autrichien pour faire des critiques juridiques de la proprit. Je crois qu'il faut grandement fliciter Marx de ne pas tre entr dans la voie qu'on lui reproche de ne pas avoir suivie ; et je regarde son attitude sur cette question comme ayant une importance capitale. Aucune correction ne saurait tre apporte son systme ce point de vue ; tout auteur qui fera une critique juridique de la proprit prive se placera en dehors du marxisme ; c'est l une constatation trs dcisive faire ds le dbut de nos recherches. Comment pourrait-on, d'ailleurs, s'y prendre pour faire le travail auquel nous convie Menger ? Il faudrait pour cela s'appuyer sur les principes de droit moderne mais ceux-ci ne sont-ils pas fonds sur l'existence de la proprit prive bourgeoise ? Pour peu qu'on adopte dans une certaine mesure les principes du matrialisme historique, un tel travail apparat comme ne pouvant tre qu'un tissu de sophismes. L'absurdit de l'entreprise n'apparat point Menger parce qu'il ne se rend pas un compte exact des relations qui existent entre toute superstructure idologique et l'conomie ; mais, pour un marxiste, la dissociation que supposaient les utopistes, et que supposent encore quelques philosophes, est un non-sens. Il est bien vrai qu'aucun systme idologique n'est jamais parfaitement cohrent. Il demeure toujours dans le droit des rgles anciennes qui ne peuvent s'expliquer correctement qu'au moyen de l'histoire et qui, prises isolment, pourraient recevoir des interprtations fantaisistes. D'autre part, il y a des lois exceptionnelles qui ont t introduites sous l'influence des caprices
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A. MENGER, op. cit., p. 138.

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d'un homme puissant et qui forment des lots que le juriste cherche dlimiter avec rigueur. Enfin, les circonstances politiques exercent, de temps autre, leur influence sur la jurisprudence et viennent troubler le travail des doctrinaires. Les esprits subtils peuvent se servir de tous ces lments sporadiques pour illustrer une thorie des rapports naturels qui devraient exister entre les hommes ; et, partant de cette thorie pour juger le droit existant, ils peuvent en critiquer ou dclarer caduques les parties qui ne concordent pas avec leur thorie. Cette mthode est bien propre sduire les esprits qui sont plus proccups de logique que d'histoire et d'conomie ; en effet, leurs yeux il n'existe point de diffrence essentielle entre les divers lments juridiques. Comme il n'existe aucun moyen de les faire entrer tous, d'une manire parfaitement satisfaisante, dans aucune construction, chacun de nous a le droit de fabriquer une construction qui sera aussi lgitime qu'une autre, pourvu qu'elle puisse tre illustre par des exemples. L'absence de toute considration sur l'infrastructure conomique se fait alors sentir de la manire le plus fcheuse, parce qu'il n'y a aucun moyen de choisir scientifiquement : la mthode marxiste ne permet point de telles fantaisies. Le plus souvent, les philosophes qui ont dtruit la proprit par raison dmonstrative ont procd d'une manire encore plus arbitraire. Ils sont partis de formules vagues qui entrent dans le langage courant et dans lesquelles on trouve quelques analogies avec des termes juridiques ; c'est ainsi que la thorie ricardienne de la valeur engendra presque aussitt des sophismes relatifs la proprit. Le Pr. Anton Menger, qui trouve le socialiste anglais William Thompson si suprieur Marx, s'exprime ainsi : Comme un grand nombre d'conomistes anglais et notamment Ricardo, Thompson part de cette ide que le travail est la seule cause de la valeur d'change. De ce fait conomique, il tire la consquence juridique que c'est celui qui a cr la valeur par son travail que doit revenir tout entier le produit de son travail, ou que chaque ouvrier doit recevoir le produit intgral de son travail 1. Mais comment a-t-on pu justifier ce passage au droit, c'est ce que A. Menger omet de nous expliquer ; cela doit lui paratre trop simple pour qu'il s'y arrte. Je crois que l'on peut reconstituer ainsi le raisonnement de Thomson : on suppose une socit galitaire, dans laquelle l'outillage est entre les mains de gens ayant pour unique fonction de le surveiller, et qui reoivent pour cela une rmunration de gardiennage 2 ; si on admet que la seule cause de la richesse cre est le travail de l'ouvrier, personne, en dehors de celui-ci, n'a de revendication faire valoir sur cette richesse. Mais il faudrait dmontrer que ce raisonnement est valable juridiquement pour notre socit et ne pas jouer sur le sens du mot cause. Pecqueur prsente ses conceptions sous une forme beaucoup plus dveloppe, et, grce la franchise parfois un peu nave de cet auteur, il est plus facile de suivre la marche des ides : Toute richesse matrielle est due au travail combin avec la matire, ou plutt la force intelligente de l'homme
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A. MENGER, op. cit., p. 76. Ils peuvent recevoir tout au plus un salaire gal celui de l'ouvrier le mieux pay (A. MENGER, op. cit., p. 177).

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agissant sur la matire... La matire nous est donne collectivement et galement par Dieu, mais le travail, c'est l'homme. Celui qui ne veut point travailler, a dit saint Paul, n'a pas le droit de manger. Dans cette sentence se trouve en germe tout l'conomie sociale et politique de l'avenir 1. On peut, en effet, souponner facilement que de ces prmisses devront sortir des consquences communistes ou trs voisines du communisme galitaire ; mais l'auteur ne regarderait pas ces principes comme vidents, s'il n'avait t dj dcid condamner le rgime capitaliste. A Rossi, qui avait dit qu'il ne faut pas appeler oisif celui qui administre sagement sa fortune, en pargne une partie et contribue la production par ses capitaux, Pecqueur rpond : Produire, c'est travailler : dire que nos capitaux travaillent notre place, c'est dire une absurdit... Pour produire rellement, il faudrait payer de votre personne, et vous ne le faites pas. Le capital est une matire qui ne peut rien sans le travail de l'homme 2 ; car toute richesse vient du labeur. Donc, le capital ne saurait travailler la place de l'homme, de son possesseur ou propritaire. Lors mme que la matire capital pourrait travailler comme un tre moral et dou d'une activit spontane, tel que l'homme, elle ne pourrait encore reprsenter l'homme auprs de la socit ; car, en fait de travail, l'homme mme ne peut reprsenter l'homme. La prsence personnelle est de rigueur 3. La production est un devoir qui s'impose chacun, et chaque producteur est un fonctionnaire ; tous sont galement ncessaires la socit et doivent tre galement rtribus, s'ils mettent une gale bonne volont au travail 4. Quant essayer de dmontrer la lgitimit d'un pareil systme, cela est impossible. Marx a vraiment bien fait de ne pas s'engager dans ce labyrinthe de sophismes. b) Les utopistes taient persuads que le capitalisme n'tait plus en tat de diriger une production devenue trop grande pour des particules. Une pareille conception nous parait aujourd'hui fort trange, parce que nous avons vu l'industrie raliser, depuis un demi-sicle, trop de prodiges, et que son tat antrieur 1848 nous semble tout fait rudimentaire ; nous avons donc quelque peine ne pas regarder les utopistes comme ayant t bien nafs. Mais il faut tenir compte, pour apprcier sainement le changement survenu dans les ides, du changement que le capitalisme a subi lui-mme. Je rappelle ici qu'une des thses essentielles de Marx est celle du passage du capitalisme commercial et usuraire au capitalisme industrie ; celui-ci constitue la forme pleinement dveloppe de la socit bourgeoise. l'poque des utopistes, le capitalisme industriel tait encore secondaire ; au dbut de ses articles de 1850 sur La lutte de classe en France, Marx fait observer que, sous le rgne de Louis-Philippe, le gouvernement tait entre les mains de ce qu'on
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PECQUEUR, Thorie nouvelle d'conomie sociale et politique, p. 497. La distinction du travail mort ou capital et du travail vivant a pntr dans la littrature marxiste par le Manifeste communiste. PECQUEUR, op. cit., p. 512. PECQUEUR, op. cit., pp. 583-586.

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appelait l'aristocratie financire (banquiers, rois de la Bourse et des chemins de fer, propritaires de forts, et partie des grands propritaires fonciers), tandis que la bourgeoisie industrielle tait dans l'opposition ; il montre notamment le rle de Grandin et de Faucher, qui combattaient vivement Guizot et reprsentaient les intrts industriels. En Angleterre existait peu prs la mme situation : dans une note du chapitre XX du IIIe volume du Capital, Marx dit que les commerants taient unis l'aristocratie foncire et financire contre le capital industriel (par exemple, Liverpool contre Manchester et Birmigham) et que le capital commercial et l'aristocratie financire n'ont reconnu la suprmatie du capital industriel que depuis la suppression des droits d'entre sur les crales 1. Autrefois, les entreprises capitalistes taient diriges par des hommes dpourvus de connaissances scientifiques, parce qu'elles taient conduites la manire des affaires commerciales ou usuraires. On tait effray en constatant la disproportion qui existait entre la capacit des directeurs d'usines et la science du temps. Aujourd'hui, la science a fait des progrs immenses, mais elle n'est demeure trangre, dans aucune de ses parties, aux ingnieurs qui dirigent les ateliers. Le problme qui avait le plus proccup les utopistes se trouve rsolu par le capitalisme contemporain ; s'il y a encore des exceptions, c'est que partout le rgime industriel n'a pas compltement triomph, et que l'aristocratie financire exerce encore sa mauvaise influence sur un certain nombre d'affaires. Le problme de l'organisation de l'atelier ne semblait pas moins difficile que celui de sa direction. Le Moyen ge avait lgu des habitudes de grande brutalit chez les compagnons ; il tait donc naturel que la discipline des manufactures ft galement trs brutale ; les contrematres avaient, d'ailleurs, soutenir une lutte de tous les jours contre la mauvaise volont d'ouvriers qui ne pouvaient s'accoutumer facilement conduire des mtiers compliqus, exigeant beaucoup d'attention et mus d'un mouvement rapide. Il y eut une lutte terrible, surtout en Angleterre : certains industriels regardaient les anciens ouvriers, habitus aux outillages traditionnels, comme tant incapables de se plier aux exigences nouvelles 2. Cette ducation a fini par se faire sans recourir aux moyens plus ou moins cocasses invents par les utopistes ; on n'a pas tenu compte des thories fouriristes sur la papillonne pour arriver mettre une douzaine de machines tisser le calicot sous la direction d'un seul travailleur. Ainsi, le capitalisme a rsolu les problmes pour lesquels les utopistes cherchaient des solutions parfaitements vaines ; il a cr ainsi les conditions qui permettront le passage une forme sociale nouvelle; le socialisme n'aura ni inventer de nouvelles machines scientifiques, ni apprendre aux hommes
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Capital, trad. fran., t. III, premire partie, p. 360. MARX ne me semble pas avoir donn une ide parfaitement complte de cette lutte dans Le Capital (t. 1, chap. XV, La Fabrique ; Ure, auquel il emprunte ses principales donnes, rapporte les premires filatures mcaniques chourent, parce que Wyalt tait d'une nature trop douce ; Arkwright russit, trente ans plus tard, parce qu'il avait l'nergie et l'ambition d'un Napolon (Capital t. I, p. 183, col. 2, et URE, Philosophie des manufactures, trad. fran., t. I, pp. 21-31). Ce dernier livre a t traduit en 1836. Sur la brutalit des anciens ouvriers anglais travaillant la laine, Cf. URE, loc. cit., p. 13 et pp. 267-271. l'poque o Marx crivait, il y avait eu de trs grands changements.

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comment il faut s'en servir pour obtenir le plus grand produit ; le capitalisme industriel rsout tous les jours, par ttonnements et progressivement, ce problme. Marx, en dcouvrant cette gnration des conditions de la socit nouvelle, a rendu tout l'utopisme inutile et mme quelque peu ridicule. Dsormais, le socialisme ne devra plus s'occuper des moyens qui pourraient servir faire voluer la socit dans un sens progressif ; Marx s'lve avec force contre la prtention qu'mettaient les lassaliens de demander l'institution de coopratives subventionnes par l'tat, en vue de prparer la voie la solution de la question sociale ; dans la Lettre sur le programme de Gotha, il regardait une telle attitude comme constituant une dviation du socialisme ; celui-ci devait s'enfermer dans la lutte de classe. Le socialisme n'a s'occuper que de l'organisation rvolutionnaire des bras, tandis que l'utopisme voulait donner des conseils la tte de l'industrie. c) Les utopistes taient prodigieusement proccups de rpartir la richesse d'une manire raisonnable. De leur temps, non seulement l'aristocratie foncire et les gens d'usure semblaient prendre une part dmesure, mais encore le rgime de la petite industrie conservait des situations privilgies, difficiles dfendre pour certaines catgories de salaris. Lyon, disait Proudhon en 1846, il est une classe d'hommes qui, la faveur du monopole dont la municipalit les fait jouir, reoivent un salaire suprieur celui des professeurs de facults et des chefs de bureaux des ministres : ce sont les crocheteurs... Il n'est pas rare qu'un homme gagne 12, 15 et jusqu' 20 francs par jour. C'est l'affaire de quelques heures... Les crocheteurs de Lyon sont aujourd'hui ce qu'ils furent toujours : ivrognes, crapuleux, brutaux, insolents, gostes et lches 1. Le capitalisme fait disparatre la plupart de ces anomalies ; il tend produire une certaine galisation du travail entre les diverses parties de l'usine ; mais comme il a besoin d'un nombre considrable d'hommes particulirement actifs, attentifs ou expriments, il s'ingnie donner des supplments de salaire aux hommes qui lui rendent ainsi plus de services ; ce n'est point par des considrations de justice qu'il se rgle dans ce calcul, mais par la seule recherche empirique d'un quilibre rgl par les prix. Le capitalisme arrive donc rsoudre un problme qui semblait insoluble, tant qu'il avait t tudi par les utopistes ; il rsout la question de l'galit des travailleurs, tout en tenant compte des ingalits naturelles ou acquises qui se traduisent par des ingalits dans le travail 2. On sait que Marx a pos cette rgle que toutes les classes qui, successivement, se sont empares du pouvoir, cherchaient sauvegarder leur situation de fortune acquise en imposant toute la socit les conditions qui leur assuraient leur revenu propre 3 ; et il applique plusieurs fois le mme
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PROUDHON, Contradictions conomiques, t. I, pp. 131-132. Il leur reprochait leur indiffrence pour l'meute des ouvriers de soie. Dans la Lettre sur le programme de Gotha, se lisent de remarquables observations sur cette galit de droit et l'ingalit des conditions. Manifeste communiste, p. 38. La Rvolution a, par exemple, fond tout son droit sur les conditions d'existence des propritaires agriculteurs qui exploitaient des terres concdes

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principe, pour savoir ce que deviendra le monde la suite d'une rvolution proltarienne. C'est ainsi qu'il proclame la disparition de la famille bourgeoise, parce que les proltaires ne se trouvent pas dans les conditions qui leur permettent de pratiquer l'union sexuelle suivant ce type. Les proltaires n'ont pas de patrie ; la notion de patrie doit donc disparatre. Dans la lettre de 1875 sur le programme de Gotha, il dit que l'on appliquera pour les salaires le principe qui rgle actuellement l'change des marchandises dans la mesure o s'changent des valeurs identiques ; c'est, dit-il, un droit bourgeois qui donne des ingalits quant son contenu, tout en tant galitaire. J. Guesde tait bien dans la tradition marxiste lorsqu'il disait la Chambre, le 24 juin 1896, que le problme du travail ne pouvait offrir de srieuses difficults dans une socit collectiviste ; en effet, on arriverait, par ttonnements, fixer les dures de travail assez courtes pour les mtiers les moins demands, de manire y attirer le nombre d'hommes dont on aurait besoin. Le jeu de l'offre et de la demande suffira dterminer, sans arbitraire et sans violence, cette rpartition qui vous semblait tout l'heure un problme insoluble 1. D'autres ont pens qu'au lieu d'offrir aux travailleurs l'appt du plus grand loisir, il serait plus pratique de continuer leur offrir l'appt d'un salaire surlev 2 ; cette solution parat comporter une attraction plus puissante ; mais l'essentiel est de montrer ici seulement que c'est par un mcanisme emprunt l're capitaliste que le socialisme compte rgler la rpartition. En dfinitive, le marxisme est beaucoup plus prs de l'conomie politique qu'on nomme manchestrienne que de l'utopisme. C'est l un point capital relever, j'ai montr d'autres analogies trs profondes dans les Insegnamenti sociali della economia contemporanea ; maintes fois d'ailleurs les aptres du devoir social ont signal le grand danger que le manchestrianisme prsente pour l'ordre : il divise la socit en deux classes entre lesquelles il ne s'tablit aucun lien, et qui, par suite, finissent par se regarder comme ennemies. Les utopistes, comme les aptres actuels du devoir social, ne voulaient pas admettre la lutte de classe ; on ne saurait donc, sans s'exposer commettre de trs grandes erreurs, mler au marxisme les conceptions des anciens socialistes. Nous allons maintenant examiner ce que Bernstein nomme le blanquisme, et nous ne trouverons pas de moindres divergences.

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jadis focialement ; les descendants des anciens concdants ont t regards comme tant sans titre, et le domaine utile du roturier est devenu la pleine proprit du Code Napolon ; toutefois, M. P. VIOLLET estime qu'on peut soutenir aussi que toutes les terres franaises sont devenues des censives, puisque nous payons tous l'tat des droits de mutation qui reprsentent les anciens droits de relief, de lotis et ventes (Prcis de l'histoire du droit franais, 1re dition, p. 607). Le droit gnral des Franais est devenu celui de la roture. J. GUESDE, Quatre ans de lutte de classe la Chambre, t. II, p. 96. On aura pour guide unique l'intrt... On spculera sur le dsir trs rel chez beaucoup, soit d'un gain plus fort, soit d'un loisir plus grand avec un mme gain (G. DEVILLE, Capital, 1re dition, p. 35).

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V
Ce qu'il y a d'essentiel dans les notions rvolutionnaires de Marx : ide de classe. - Thorie ancienne de la destruction de l'tat Les intellectuels. - Analogie de la rvolution blanquiste et de la thorie hglienne, d'aprs Bernstein leurs diffrences. - Les mythes sociaux

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a) Le blanquisme 1 n'est, au fond, que la rvolte des pauvres conduite par un tat-major rvolutionnaire ; une telle rvolte peut appartenir n'importe quelle poque ; elle est indpendante du rgime de la production. Marx considre, au contraire, une rvolution faite par un proltariat de producteurs qui ont acquis la capacit conomique, l'intelligence du travail et le sens juridique sous l'influence mme des conditions de la production. Dans le tableau schmatique qu'on trouve l'avant-dernier chapitre du premier volume du Capital, il est dit que la classe des travailleurs a t ainsi discipline, unie et organise ; je crois que Marx dcrit ici un processus vers la raison : de la discipline on marche vers l'organisation, c'est--dire vers une constitution juridique ; sans cette constitution juridique on ne saurait mme dire qu'il y ait une classe pleinement dveloppe. Les pauvres peuvent s'adresser aux riches pour leur rappeler qu'ils devraient remplir envers eux le devoir social que la philanthropie et la charit chrtienne imposent aux classes suprieures ; ils peuvent encore se soulever pour imposer leur volont et se ruer sur les bonnes choses qui taient places hors de leur atteinte ; mais, dans un cas comme dans l'autre, il n'y a aucune ide juridique qui puisse tre acquise par la socit. L'avenir dpend de la bonne volont des hommes qui prendront la tte du mouvement ; ils pourront conduire leurs hommes soit une de ces socits douces que Renan regardait comme impropres soutenir la charge d'une haute culture politique et nationale 2 ; soit une socit analogue celle du Moyen ge dans laquelle la voix des prophtes pouvantera les riches, les puissants, empchera, au profit des pauvres ou prtendus tels, tout dveloppement industriel, scientifique ou mondain 3 ; soit enfin quelque jacquerie, comme craignaient les utopistes.

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Je rappelle, encore une fois, qu'il ne s'agit pas tant ici des ides de Blanqui, que de la tradition jacobine que Bernstein a dfinie par le mot de blanquisme. RENAN, Histoire du peuple d'Isral, t. III, p. 279. Il donne comme exemple les peuples bouddhistes. RENAN, op. cit., t. II, p. 540.

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Aucune de ces hypothses n'aurait pu convenir Marx ; il n'a jamais eu de sympathie pour la morale du renoncement bouddhique ; il voyait l'avenir sous la forme d'un prodigieux dveloppement industriel ; quant la jacquerie, je rappelle avec quelle horreur il parle des rvolutionnaires russes qui voulaient prendre pour modle le cosaque Razine, chef d'une insurrection contre le tsar Alexis, pre de Pierre le Grand 1. C'est sur le progrs technologique, sur la science et sur le droit que se constitue la socit nouvelle. l'poque laquelle Marx crivait, il n'avait pas sous les yeux des expriences ouvrires suffisantes pour se faire une notion parfaitement claire des moyens qui pourraient permettre au proltariat d'atteindre le degr de maturit qu'il lui supposait ncessaire pour faire sa rvolution mancipatrice ; il s'est gnralement born donner des formules sommaires et symboliques, qui sont presque toujours heureuses ; mais quand il voulait passer, comme homme d'action, la pratique courante, il tait beaucoup moins inspir. Il ne faut pas oublier que nous n'agissons gure que sous l'action de souvenirs qui sont beaucoup plus prsents notre esprit que les faits actuels. Marx devait donc se montrer beaucoup plus retardataire comme homme pratique qu'il ne l'est comme philosophe ; il subissait, comme presque tous ses contemporains, l'influence des modles laisss par la Rvolution, alors mme que sa doctrine conomique aurait d le conduire reconnatre l'extrme diffrence qui existait entre les deux poques. On se tromperait donc beaucoup en cherchant la vritable intelligence du marxisme dans les conseils que Marx et Engels ont donns leurs contemporains : Ils sont passs impassibles ct des erreurs les plus grossires du blanquisme , dit Bernstein 2 ; cela est vrai, encore que cela ne tienne probablement pas autant que le croit l'auteur allemand la dialectique hglienne. Le marxisme diffre notamment du blanquisme en ce qu'il carte la notion de parti, qui tait capitale dans la conception des rvolutionnaires classiques, pour revenir la notion de classe 3 ; mais nous n'avons plus la notion vague et vulgaire de la classe du sociologue, considre comme un amoncellement de gens de mme condition ; nous avons une socit de producteurs, qui ont acquis les ides qui conviennent leur tat et qui se regardent comme ayant une unit tout fait analogue aux units nationales. Il ne s'agit plus de conduire le peuple, mais d'amener les producteurs penser par eux-mmes, sans le secours d'une tradition bourgeoise. b) Le parti a pour objet, dans tous les pays et dans tous les temps, de conqurir l'tat et de l'utiliser au mieux des intrts du parti et de ses allis. Jusqu' ces dernires annes, les marxistes enseignaient, au contraire, qu'ils voulaient supprimer l'tat ; cette doctrine tait prsente avec un luxe de dtails, et parfois mme de paradoxes, qui ne laissaient aucun doute sur la pense. Les choses ont naturellement chang d'aspect lorsque les succs
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L'Alliance de la dmocratie socialiste et l'Association internationale des travailleurs, pp. 62-63 et p. 104. BERNSTEIN, op. cit., p. 63. Les utopistes s'occupaient beaucoup des classes, mais ils n'entendaient pas encore ce mot au sens moderne.

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lectoraux ont conduit les chefs socialistes trouver que la possession du pouvoir offre de grands avantages, alors mme que cette possession serait minime, comme celle qu'on peut obtenir par la conqute des municipalits. C'est l'esprit de parti qui a repris sa place dans le marxisme, par suite d'une raison purement matrielle : l'organisation des ouvriers socialistes en parti politique. Dans l'Aperu sur le socialisme scientifique, crit en 1883 par Gabriel Deville, et imprim en tte de son analyse du Capital, on lit : L'tat n'est pas - ainsi que l'exprime certain bourgeois entr dans le parti socialiste comme un ver dans le fruit, pour contenter ses apptits malsains en le dsorganisant 1 l'ensemble des services publics dj constitus, c'est--dire quelque chose qui n'a besoin que de corrections par ci, de corrections par l. Il n'y a pas perfectionner mais supprimer l'tat... C'est un mauvais systme pour dtruire quelque chose que de commencer par le fortifier. Et ce serait augmenter la force de rsistance de l'tat que de favoriser l'accaparement, par lui, des moyens de production, c'est--dire de domination 2 . On pourrait citer beaucoup d'autres opinions mises la mme poque, sur le danger que le progrs des services publics fait courir au socialisme. Je crois bien que si Engels a crit son livre sur les origines de la famille, de la proprit prive et de l'tat , c'est qu'il avait cur de montrer par l'histoire que l'existence de l'tat n'est pas aussi ncessaire que le pensent beaucoup de personnes. On y lit par exemple, ces conclusions : un certain degr du dveloppement conomique, qui tait ncessairement li la scission de la socit en classes, cette scission fit de l'tat une ncessit. Nous nous approchons grands pas d'un degr de dveloppement de la production o, non seulement l'existence de ces classes a cess d'tre une ncessit, mais o elle devient un obstacle positif la production. Les classes disparatront aussi fatalement qu'elles ont surgi. Et avec elles s'croulera invitablement l'tat. La socit qui organisera la production sur les bases d'une association libre et galitaire des producteurs, transportera toute la machine de l'tat o sera ds lors sa place : dans le muse des antiquits 3. Pour bien comprendre la transformation qui s'est opre dans la pense socialiste, il faut examiner ce qu'est la composition de l'tat moderne. C'est un corps d'intellectuels qui est investi de privilges et qui possde des moyens dits politiques pour se dfendre contre les attaques que lui livrent d'autres groupes d'intellectuels avides de possder les profits des emplois publics. Les partis se constituent pour faire la conqute de ces emplois et ils sont analogues l'tat. On pourrait donc prciser la thse que Marx a pose dans le Manifeste communiste : Tous les mouvements sociaux jusqu'ici, dit-il, ont t accomplis par des minorits au profit de minorits 4 : nous dirions que toutes nos crises politiques consistent dans le remplacement d'intellectuels par d'autres
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Il s'agit de Paul BROUSSE, l'ancien ami de Bakounine, qui tait devenu le chef du parti des rformes sociales ; dans Le Proltaire du 24 novembre 1883, Paul Brousse dclare qu' l'heure actuelle le vote est plus scientifique que l'assassinat des princes. G. DEVILLE, op. cit., pp. 16-17. ENGELS, Origines, etc., trad. fran., p. 281. Manifeste communiste, p. 39.

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intellectuels ; elles ont donc toujours pour rsultat de maintenir l'tat, et parfois mme de le renforcer, en augmentant le nombre des co-intresss. Marx opposait la rvolution proltarienne toutes celles dont l'histoire garde le souvenir ; il concevait cette rvolution future comme devant faire disparatre toute la superstructure de couches qui forme la socit officielle 1. Un tel phnomne comporte la disparition des intellectuels et surtout de leurs forteresses qui sont l'tat et les partis politiques. Dans la conception marxiste, la rvolution est faite par les producteurs qui, habitus au rgime de l'atelier de grande industrie, rduisent les intellectuels n'tre plus que des commis accomplissant des besognes aussi peu nombreuses que possible. Tout le monde sait, en effet, qu'une affaire est regarde comme d'autant mieux conduite qu'elle a un plus faible personnel administratif. On trouve de nombreux tmoignages relatifs aux opinions de Marx sur les intellectuels rvolutionnaires dans la circulaire de l'Internationale du 21 juillet 1873 ; il importe assez peu que les faits dont les amis de Bakounine sont accuss soient rigoureusement exacts ; ce qui importe seulement, c'est l'apprciation que Marx porte sur ces faits. C'est le blanquisme tout entier, avec ses tats-majors bourgeois, qui est rprouv avec la plus dure nergie. Il reproche son adversaire d'avoir form une association politique si fortement autoritaire qu'on pourrait la croire inspire par l'esprit bonapartiste 2. Nous avons donc reconstitu, de plus belle, tous les lments de l'tat autoritaire, et que nous appelions cette machine commune rvolutionnaire organise de bas en haut, il importe peu. Le nom ne change rien l'affaire 3. la tte de cette association se trouvaient des initiateurs contres lesquels clate surtout la colre de Marx : Dire que les cent frres internationaux doivent servir d'intermdiaires entre l'ide rvolutionnaire et les instincts populaires, c'est creuser un abme infranchissable entre l'ide rvolutionnaire et les instincts proltaires ; c'est proclamer l'impossibilit de recruter ces cent gardes ailleurs que dans les classes privilgies . Ainsi un tat-major de bourgeois rvolutionnaires, qui travaillent sur les ides et disent au peuple ce qu'il doit penser , - et l'arme populaire qui demeure, selon l'expression de Marx, la chair canon 4. C'est surtout contre les alliancistes italiens que l'on trouve des reproches violents ; Bakounine s'tant flicit, dans une lettre du 5 avril 1872, de ce qu'il existait en Italie une jeunesse ardente, nergique, sans carrire, sans issue, qui se jetait corps perdu dans le socialisme rvolutionnaire , Marx faisait ce sujet les remarques suivantes : Toutes les prtendues sections de l'Internationale italienne sont conduites par des avocats sans causes, des mdecins sans malades et sans science, des tudiants de billard, des commis-voyageurs et autres employs de commerce, et principalement des journalistes de la petite presse... C'est en s'emparant des postes officiels des sections que l'Alliance parvient forcer les ouvriers italiens de passer par les
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Loc. cit. L'Alliance de la dmocratie, p. 11. L'Alliance de la dmocratie, p. 14. L'Alliance de la dmocratie, p. 15.

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mains de dclasss alliancistes qui, dans l'Internationale, retrouveraient une carrire et une issue 1. Il est difficile de montrer plus de rpugnance pour l'invasion des organisations proltariennes par des intellectuels qui y apportent les murs des machines politiques. Marx voit trs bien qu'une telle manire de procder ne peut conduire l'mancipation du monde des producteurs ; comment ceux-ci pourraient-ils possder la capacit ncessaire pour diriger l'industrie, s'ils sont obligs de se mettre sous la tutelle de politiciens pour s'organiser ? Il y a l une absurdit qui ne pouvait manquer de paratre rvoltante Marx. c) Bernstein n'a probablement pas tort lorsqu'il estime que Marx avait t conduit se montrer sympathique au blanquisme par suite de la ressemblance qu'il croyait apercevoir entre la rvolution blanquiste et le changement brusque que la dialectique hglienne l'avait amen concevoir dans l'histoire prochaine 2 ; mais Bernstein se trompe lorsqu'il croit qu'il y a une analogie fondamentale entre les ides blanquistes et les conceptions dduites par Marx de l'hglianisme ; il n'y a eu qu'une analogie accidentelle tenant la tournure que prirent les vnements en 1848. cette poque on plagiait tant que l'on pouvait la Rvolution, et plus tard Marx devait traiter de farce cette imitation des hommes de 93. Les blanquistes, qui taient trs faiblement pourvus d'ides, ne voyaient aucune difficult procder comme au temps de la Terreur : mesures dictatoriales en faveur des pauvres, proscriptions et bouleversements si rapides que tout retour offensif des adversaires exiget une contre-rvolution aussi sanglante que la rvolution aurait pu l'tre. Le blanquisme savait qu'il n'avait pas beaucoup d'influence dans le pays ; il devait donc avoir un programme de rvolution concentre et il voulait faire un saut dans une re nouvelle, avec autant de facilit qu'on fait succder deux contraires dans la dialectique hglienne. Le blanquisme n'tait pas ncessairement attach l'ide d'une rvolution absolue ; il a d, comme tous les partis, prendre une attitude variable, suivant ses intrts politiques. Le jour o il fut certain qu'en France l'appui d'un dput socialiste rvolutionnaire tait utile 3, le parti blanquiste ne mprisa pas les moyens d'influence qu'il pouvait tirer de ses relations avec le gouvernement 4. La manire de concevoir la rvolution que Marx avait t conduit se former en vertu de la dialectique hglienne, rend impossible cette volution que le blanquisme a subie, comme doit la subir tout parti politique. Bernstein s'attaque beaucoup cette dialectique hglienne, parce qu'elle concentre la rvolution dans un seul acte, ce qui lui semble peu compatible avec les ncessits de la vie politique dans nos pays modernes. S'il avait t au fond
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L'Alliance de la dmocratie, pp. 48-49. BERNSTEIN, Op. cit., p. 49. On peut lire, par exemple, dans Le Cri de Paris du 15 septembre 1907, une amusante critique des socialistes qui profitent des avantages du pouvoir, tout en prtendant garder toute leur indpendance ; le journal assure que les milieux socialistes les plus colors fournissent beaucoup d'attachs aux cabinets des ministres. Il ne s'agit pas ici d'une critique adresse aux personnes, mais de la constatation d'une ncessit inluctable, drivant du rgime parlementaire.

Georges Sorel (1908), La dcomposition du marxisme.

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des choses, il aurait reconnu quelque chose de plus important encore : c'est que son matre a toujours conu la rvolution sous une forme mythique et que, par suite, l'accord entre le marxisme et le blanquisme tait tout apparent. Le premier parle d'un bouleversement idal, qu'il exprime en images, tandis que le second parle d'un changement qu'il entend diriger en raison des circonstances qui se prsentent. L'avant-dernier chapitre du premier volume du Capital ne peut laisser aucun doute sur la pense intime de Marx ; celui-ci reprsente la tendance gnrale du capitalisme au moyen de formules qui seraient, trs souvent, fort contestables, si on les appliquait la lettre aux phnomnes actuels ; on pourrait dire et on a dit que les esprances rvolutionnaires du marxisme taient vaines puisque les traits du tableau avaient perdu de leur ralit. On a vers infiniment d'encre propos de cette catastrophe finale qui devrait clater la suite d'une rvolte des travailleurs. Il ne faut pas prendre ce texte la lettre nous sommes en prsence de ce que j'ai appel un mythe social nous avons une esquisse fortement colore qui donne une ide trs claire du changement, mais dont aucun dtail ne saurait tre discut comme un fait historique prvisible 1. En cherchant comment les esprits se sont toujours prpars aux rvolutions, il est facile de reconnatre que toujours ils ont eu recours des mythes sociaux, dont les formules ont vari suivant les temps. Notre poque exige une littrature plus sobre que celle dont on usait autrefois, et Marx a eu le mrite de dbarrasser son mythe rvolutionnaire de toutes les fantasmagories qui ont trop souvent fait chercher un pays de Cocagne. Le mythe ne se prte point une dcomposition du changement en tranches successives, dont il soit possible de faire une srie et qui, tant tales sur un long espace de temps, puissent tre regardes comme formant une volution. Cette transformation est ncessaire dans toute action conduite par un parti politique et elle s'est opre partout o les socialistes sont entrs dans les parlements ; elle est impossible avec le mythe marxiste qui donne la rvolution en bloc, comme un tout indivis 2.

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Cf. Introduction l'conomie moderne, pp. 375-377. Cf. la lettre Daniel Halvy dans Le Mouvement socialiste d'aot-septembre 1907 et dans les Rflexions sur la violence, auxquelles elle sert de prface.

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VI
Renaissance de l'ide rvolutionnaire : rle de F. Pelloutier Raction du syndicalisme sur les marxistes puration du marxisme. - Grve gnrale La dmocratie et le trade-unionisme protg Impossibilit de prvoir l'avenir. - Les renaissances

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L'analyse prcdente nous conduit reconnatre que le marxisme ne saurait se transformer comme le pensait Bersntein : on ne pourrait le concilier avec une thorie de l'organisation industrielle et politique, non plus qu'avec une doctrine sur la justice, permettant de juger les chefs d'ateliers et d'tats. Tout entier confin dans une prparation du proltariat rvolutionnaire, il n'est pas apte raisonner sur les matres de la socit, dont les utopistes ne cessaient de s'occuper. On devrait dire de lui qu'il est une philosophie des bras et non une philosophie des ttes 1, car il n'a qu'une seule chose en vue : amener la classe ouvrire comprendre que tout son avenir dpend de la notion de lutte de classe ; l'engager dans une voie o elle trouve les moyens, en s'organisant pour la lutte, de se mettre en tat de se passer de matres ; lui persuader qu'elle ne doit point prendre d'exemples dans la bourgeoisie. D'autre part, le marxisme ne saurait se confondre, avec des partis politiques, si rvolutionnaires fussent-ils, parce que ceux-ci sont obligs de fonctionner comme les partis bourgeois, modifiant leur attitude suivant les besoins qu'imposent les circonstances lectorales et faisant, au besoin, des compromis avec d'autres groupes qui ont des clientles lectorales analogues, alors qu'il demeure invariablement attach la considration d'une rvolution absolue. On aurait pu penser, il y a quelques annes, que les temps du marxisme taient passs et qu'il devait prendre rang, comme beaucoup d'autres doctrines philosophiques, dans la ncropole des dieux morts ; seul, un accident historique pouvait lui rendre la vie ; il fallait pour cela que le proltariat s'organist avec des intentions nettement rvolutionnaires, c'est--dire en se tenant compltement en dehors de la bourgeoisie. Diverses circonstances conduisirent quelques hommes qui avaient vu de prs les manires de procder des politiciens, tenter un effort dans ce sens ; il est extrmement remarquable qu'ils ne connaissaient le marxisme que d'une manire fort superficielle ; ils avaient lu sans doute les brochures et les journaux guesdistes dans lesquels ils n'avaient rien trouv qui pt leur donner satisfaction ; les formules dans lesquelles on rsumait le marxisme en France leur semblaient inutiles, fausses ou susceptibles d'embrouiller les ides.
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J'ai appel l'attention sur ce point dans les Insegnamenti sociali.

Georges Sorel (1908), La dcomposition du marxisme.

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L'un des propagandistes du syndicalisme rvolutionnaire et anti-politicien fut Fernand Pelloutier, sur le mrite duquel on ne saurait trop insister. Enlev la fleur de l'ge par une maladie atroce et mort dans des conditions voisines de la misre, ai-je dit ailleurs 1, Pelloutier n'a donn dans ses crits qu'une faible ide de ce qu'il aurait pu produire ; mais quand viendra l'heure de la justice historique, on rendra hommage aux entreprises si importantes qu'il avait commences ; et ce grand socialiste sera illustre, alors qu'on aura, depuis longtemps, oubli ceux qui tiennent le premier rang dans nos parlements et qui reprsentent le socialisme aux yeux des bourgeois merveills 2. Pelloutier avait un sens trs net de la ncessit qui s'impose de fonder le socialisme sur une absolue sparation des classes et sur l'abandon de toute esprance d'une rnovation politique ; il voyait dans les Bourses du travail l'organisation la plus complte des tendances rvolutionnaires du proltariat ; il conviait, en 1900, tous les gens qui ne voulaient pas s'enrgimenter dans le parti poursuivre plus mthodiquement que jamais l'uvre d'ducation morale, administrative et technique ncessaire pour rendre viable une socit d'hommes libres . Il faut, disait-il dans la mme brochure, prouver exprimentalement la foule ouvrire, au sein de ses propres institutions, qu'un gouvernement de soi par soi-mme est possible, et aussi l'armer, en l'instruisant de la ncessit de la rvolution, contre les suggestions nervantes du capitalisme 3. En suivant de prs cette organisation du syndicalisme rvolutionnaire et adversaire des politiciens, quelques hommes, qui avaient longuement rflchi sur le marxisme, s'aperurent que le nouveau mouvement offrait de singulires analogies avec certaines parties de la doctrine de leur matre ; ils constataient aussi que les chefs des partis socialistes ne savaient dire sur ces questions que des choses d'une faiblesse vraiment dsesprante. On avait jusque-l revendiqu pour le marxisme l'intelligence de la prparation rvolutionnaire du proltariat 4, et il se trouvait que les docteurs taient dsorients devant une organisation conue suivant le principe de la lutte de classe, entendue d'une manire stricte. Pour se tirer d'embarras, ces docteurs dnonaient avec indignation un retour offensif de l'anarchisme, parce que beaucoup d'anarchistes taient entrs, sur les conseils de Pelloutier, dans les syndicats et dans les Bourses du travail mais les mots importent peu celui qui veut aller au fond des choses le culte des tiquettes est bon pour les parlementaires. La nouvelle cole ne put acqurir que lentement une claire ide de son indpendance par rapport aux anciens partis socialistes ; elle ne prtendait pas former un nouveau parti, venant disputer aux autres leur clientle ouvrire ;
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Insegnamenti sociali, pp. 53-54. Pelloutier a ainsi dfini le rle des militants, tel qu'il le pratiqua : Purs de toute ambition, prodigues de nos forces, prts payer de nos personnes sur tous les champs de bataille, et, aprs avoir ross la police, bafou l'arme, reprenant, impassibles la besogne syndicale, obscure, mais fconde (Le Congrs gnral du Parti socialiste franais, p. VII). F. PELLOUTIER, op. cit., p. VIII. Antonio LABRIOLA, Essais sur la conception matrialiste de l'histoire, 1re dit. pp. 4041.

Georges Sorel (1908), La dcomposition du marxisme.

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son ambition tait tout autre, c'tait de comprendre la nature d'un mouvement qui semblait inintelligible pour tout le monde. Elle procda tout autrement que ne faisait Bernstein ; elle rejeta peu peu toutes les formules qui provenaient soit de l'utopisme, soit du blanquisme ; elle purgea ainsi le marxisme traditionnel de tout ce qui n'tait pas spcifiquement marxiste, et elle n'entendit garder que ce qui tait, suivant elle, le noyau de la doctrine, ce qui assure la gloire de Marx. Les auteurs qui avaient critiqu Marx lui avaient souvent reproch d'avoir parl un langage plein d'images qui ne leur semblait point convenir une recherche ayant la prtention d'tre scientifique. Ce sont les parties symboliques, regardes jadis comme ayant une valeur douteuse, qui reprsentent, au contraire, la valeur de l'uvre. Nous savons aujourd'hui, par l'enseignement de Bergson, que le mouvement s'exprime surtout au moyen d'images, que les formules mythiques sont celles dans lesquelles s'enveloppe la pense fondamentale d'un philosophe, et que la mtaphysique ne saurait se servir du langage qui convient la science. D'autre part, c'est en recourant ces parties longtemps ngliges que la nouvelle cole a pu arriver a une intelligence complte du syndicalisme rvolutionnaire. La catastrophe - qui tait la grande pierre de scandale pour les socialistes qui voulaient mettre le marxisme en accord avec la pratique des hommes politiques de la dmocratie - se trouve correspondre parfaitement la grve gnrale qui, pour les syndicalistes rvolutionnaires, reprsente l'avnement du monde futur. On ne peut pas accuser ceux-ci d'avoir t tromps par la dialectique hglienne et, comme ils repoussent la direction des politiciens, mme des plus avancs, ils ne sont pas non plus des imitateurs du blanquisme. Nous sommes ainsi amens, par l'observation des faits qui se manifestent dans le proltariat, comprendre la valeur des images employes par Marx, et celles-ci leur tour nous permettent de mieux apprcier la porte du mouvement ouvrier. De mme la notion de lutte de classe tait demeure assez vague tant qu'on n'avait pas eu sous les yeux des organisations ouvrires conues comme les concevait Pelloutier, des organisations de production qui font leurs affaires eux-mmes, sans avoir besoin d'avoir recours aux lumires que possdent les reprsentants des idologies bourgeoises. Dans la brochure que j'ai dj cite, Pelloutier exposait ainsi la situation de ses amis : Proscrits du Parti, parce que, non moins rvolutionnaires que Vaillant et que Guesde, aussi rsolument partisans de la suppression de la proprit individuelle, nous sommes en outre ce qu'ils ne sont pas, des rvolts de toutes les heures, des hommes sans dieu, sans matre et sans patrie, les ennemis irrconciliables de tout despotisme, moral ou matriel, individuel ou collectif, c'est--dire des lois et des dictatures y compris celle du proltariat 1. Des gens qui sont anims de tels sentiments, ne peuvent faire autrement que de mettre en pratique, sous la forme rigoureuse la doctrine de la lutte de classe. Les efforts que le gouvernement franais, aprs l'affaire Dreyfus, a faits pour se concilier les bonnes grces des hommes les plus marquants du monde ouvrier ont beaucoup contribu clairer la nature des rapports qui existent
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PELLOUTIER, op. cit., p. VII.

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entre le socialisme et la dmocratie. tant donn qu'aujourd'hui la mode est l'volution, il tait impossible qu'on ne considrt pas la dmocratie comme une tape entre la socit aristocratique de l'Ancien Rgime et le socialisme : nobles, bourgeois, petits bourgeois, ouvriers ; l'chelle descendante des fortunes devait correspondre un mouvement vers le gouvernement des plus pauvres. Marx croyait que le rgime dmocratique offre cet avantage que l'attention des ouvriers n'tant plus attire par des luttes contre la royaut ou l'aristocratie, la notion de lutte de classe devient alors beaucoup plus facile entendre. L'exprience nous apprend, au contraire, que la dmocratie peut travailler efficacement empcher le progrs du socialisme, en orientant la pense ouvrire vers un trade-unionisme protg par le gouvernement. Depuis que nous avons sous les yeux les deux formes opposes de l'organisation syndicale, ce danger de la dmocratie apparat trs clairement. On est ainsi amen regarder avec mfiance les rvolutions politiques ; elles ne sont pas possibles sans que le parti qui triomphe ait derrire lui des masses ouvrires organises ; une campagne mene en commun contre le pouvoir noue des relations qui peuvent prparer une volution du syndicalisme vers le trade-unionisme protg. Les catholiques font les plus grands efforts pour grouper les ouvriers dans des syndicats auxquels ils promettent monts et merveilles, dans l'esprance de faire peur aux politiciens radicaux et de sauver l'glise. L'affaire Dreyfus peut tre compare fort bien une rvolution politique, et elle aurait eu pour rsultat une complte dformation du socialisme, si l'entre de beaucoup d'anarchistes dans les syndicats n'avait, cette poque, orient ceux-ci dans la voie du syndicalisme rvolutionnaire et renforc la notion de lutte de classe. Il ne faut pas esprer que le mouvement rvolutionnaire puisse jamais suivre une direction convenablement dtermine par avance, qu'il puisse tre conduit suivant un plan savant comme la conqute d'un pays, qu'il puisse tre tudi scientifiquement autrement que dans son prsent. Tout en lui est imprvisible 1. Aussi ne faut-il pas, comme ont fait tant de fois les anciens thoriciens du socialisme, s'insurger contre les faits qui semblent tre de nature loigner le jour de la victoire. Il faut s'attendre rencontrer beaucoup de dviations qui sembleront remettre tout en question ; il y aura des temps o l'on croira perdre tout ce qui avait t regard comme dfinitivement acquis ; le trade-unionisme pourra paratre triompher mme certains moments. C'est justement en raison de ce caractre du nouveau mouvement rvolutionnaire qu'il faut se garder de donner des formules autres que des formules mythiques : le dcouragement pourrait rsulter de la dsillusion produite par la disproportion qui existe entre l'tat rel et l'tat attendu ; l'exprience nous montre que beaucoup d'excellents socialistes furent ainsi amens abandonner leur parti. Lorsque le dcouragement vient pour nous surprendre, rappelons-nous l'histoire de l'glise, histoire tonnante, qui droute tous les raisonnements des politiques, des rudits et des philosophes, que l'on pourrait croire parfois con1

Une des plus grosses illusions des utopistes a t de croire qu'on peut dduire le schma de l'avenir quand on connat bien le prsent. Contre une telle illusion, voir ce que dit BERGSON dans L'volution cratrice, notamment pp. 17, 57, 369.

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duite par un gnie ironiste qui se plairait accumuler l'absurde, dans laquelle le dveloppement des institutions a t travers par mille accidents. Maintes fois les gens les plus rflchis ont pu dire que la disparition n'tait plus qu'une question de quelques annes ; et cependant les agonies apparentes taient suivies de rajeunissement. Les apologistes du catholicisme ont t si frapps de l'incohrence que prsente cette histoire qu'ils ont prtendu qu'on ne saurait l'expliquer sans faire intervenir les desseins mystrieux de la Providence. Je vois les choses sous un aspect plus simple ; je vois que l'glise s'est sauve malgr les fautes des chefs, grce des organisations spontanes ; chaque rajeunissement se sont constitus de nouveaux ordres religieux qui ont soutenu l'difice en ruines, et mme l'ont relev 1. Ce rle des moines n'est pas sans analogies avec celui des syndicats rvolutionnaires qui sauvent le socialisme ; les dviations vers le trade-unionisme, qui sont la menace toujours redoutable pour le socialisme, rappellent ces relchements des rgles monastiques qui finissent par faire disparatre la sparation que les fondateurs avaient voulu tablir entre leurs disciples et le monde. La prodigieuse exprience que nous offre l'histoire de l'glise est bien de nature encourager ceux qui fondent de grandes esprances sur le syndicalisme rvolutionnaire et qui conseillent aux ouvriers de ne rechercher aucune alliance savamment politique avec les partis bourgeois - car l'glise a plus profit des efforts qui tendaient la sparer du monde que des alliances conclues entre les papes et les princes.

Fin de larticle

C'est une conception de l'activit des premiers franciscains qui a t trs populaire au Moyen ge.