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La nouvelle visibilit par John B. THOMPSON


| Lavoisier | Rseaux 2005/1 - n 129-130
ISSN 0751-7971 | pages 59 87

Pour citer cet article : B. thompson J., La nouvelle visibilit, Rseaux 2005/1, n 129-130, p. 59-87.

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LA NOUVELLE VISIBILIT
John B. THOMPSON

Droits rservs John B. Thompson et Rseaux pour la version franaise

Rseaux n 129-130 FT R&D / Lavoisier 2005

la fin du mois davril 2004, les journaux et les crans de tlvision travers le monde taient remplis dimages de prisonniers irakiens soumis diffrentes formes de torture et de dgradations Abu Ghraib, une prison sous direction amricaine dans un quartier priphrique de Bagdad. Une image, celle dun prisonnier encapuchonn debout sur un caisson avec des fils lectriques pendant de ses mains grandes ouvertes, est devenue un vritable symbole des mauvais traitements commis par la puissance occupante dans une guerre hautement controverse. Les tmoignages de maltraitance dans les mdias sont mme parvenus arracher des excuses un prsident amricain jusque-l uniquement belliqueux, ainsi qu dautres membres minents de ladministration Bush. Les photographies personnelles prises par les militaires avec des appareils numriques lintrieur de la prison linstar dinstantans pris lors de vacances exotiques outre-mer avaient fini par se rpandre dans le domaine public, provoquant le scandale le plus srieux auquel devait faire face ladministration Bush depuis sa dsastreuse dcision denvahir lIrak. Les pratiques caches du personnel militaire et paramilitaire amricain lintrieur de lunivers ferm des geles irakiennes taient soudainement soumises lexamen public, dclenchant du coup dautres rvlations bien difficiles justifier et contrler pour les tenants du pouvoir. Grce aux mdias, ces pratiques et ces vnements auparavant cachs acquraient un statut tout nouveau comme vnements publics et, de fait, politiquement explosifs ; linvisible avait t rendu visible aux yeux de tous, quand bien mme les spectateurs taient bien loigns des corridors ferms et des cellules de prison dans lesquelles ces vnements inquitants avaient eu lieu. Dans ce nouveau monde de visibilit mdiatise, la mise en visibilit dactions et dvnements nest pas seulement le fait de fuites dans des systmes de communication et des flux dinformation devenus de plus en plus difficiles contrler : cest aussi une stratgie explicite de la part dindividus qui savent trs bien que la visibilit mdiatise peut tre une arme dans la lutte quils mnent dans leur vie de tous les jours. La guerre en Irak la prouv une fois de plus, par dinnombrables rappels : les

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dcapitations macabres menes (entre autres) par Abu Musab al-Zarqawis Tawhid et le groupe Jihad, tournes la vido et montres sur Internet pour ensuite tre recycles, avec des degrs dexplication divers, dans les mass media comme la tlvision et la presse, sont les illustrations les plus dramatiques dun nouveau thtre politique qui se joue dans le monde des mdias, o la distance spatiale na plus de pertinence, o la communication est instantane ou presque particulirement avec la monte dInternet et des autres mdias en rseau et la capacit de djouer les plans de ses adversaires toujours prsente. Quelles sont les caractristiques de cette nouvelle forme de visibilit qui est devenue un trait dominant du monde dans lequel nous vivons aujourdhui ? En quoi diffre-t-elle dautres formes de visibilit et quelles sont les consquences de sa prdominance ? Ce sont les questions qui mont proccup au cours de la dernire dcennie et sur lesquelles jai passablement crit1. Dans ce texte, je tracerai brivement les contours de ma faon de penser la nouvelle visibilit et ses consquences. Je commencerai par situer la question de la visibilit dans le contexte dune thorie sociale des mdias de communication, puisque comme jessayerai de le montrer la monte de la nouvelle visibilit est insparablement lie aux nouvelles formes daction et dinteraction que les mdias ont fait advenir. Les mdias de communication et linteraction sociale Pour comprendre la nouvelle visibilit, nous devons dabord comprendre comment le dveloppement des mdias de communication a transform la nature de linteraction sociale. Cest ce que jai tent de faire en dveloppant une thorie sociale des mdias dans The Media and Modernity et dans dautres textes. Mon approche pourrait tre dcrite comme une thorie interactionnelle des mdias parce que janalyse les mdias de communication dans leur rapport aux formes dinteraction quils rendent possibles et dont ils sont parties prenantes. Les mdias de communication ne sont pas de simples dispositifs techniques qui transmettent de linformation dun individu un autre en laissant intacte la relation ; mais, bien plutt, en faisant usage des mdias de communication, les individus crent de nouvelles formes daction et dinteraction qui ont leurs propres proprits.

1. Voir notamment : THOMPSON, 1995, 2000.

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Mais quelles sont ces nouvelles formes daction et dinteraction ? Nous pouvons commencer les analyser en distinguant plusieurs types dinteraction de base. Un premier type est ce que nous pouvons appeler linteraction de face--face. Dans ce type dinteraction, les participants sont immdiatement prsents lun pour lautre et partagent un cadre spatiotemporel commun ; en dautres termes, linteraction se droule dans un contexte de co-prsence. Cette interaction de face--face a un caractre dialogique au sens o elle implique un flux dinformation et de communication dans les deux directions ; un individu parle un autre (ou des autres) et le destinataire peut rpondre (en principe du moins), et cest ainsi que le dialogue se dploie. Une autre caractristique de linteraction de face--face est quelle implique gnralement une multiplicit dindices symboliques ; les mots peuvent tre complts par des gestes, des expressions faciales, des changements dintonation, etc., afin de dlivrer des messages et dinterprter les messages des autres. Lusage des mdias de communication cr des formes distinctes dinteraction mdiatise qui diffrent de manire importante de linteraction de face--face. Ces formes varies dinteraction mdiatise ont des caractristiques spatiales et temporelles diffrentes de linteraction de face-face. Alors que cette dernire a toujours lieu dans un contexte de coprsence, linteraction mdiatise est tendue dans lespace et peut galement tre tendue ou comprime dans le temps. Alors que, dans linteraction de face--face, les producteurs et les rcepteurs des messages partagent le mme cadre spatio-temporel, dans linteraction mdiatise les contextes des producteurs et des rcepteurs des messages sont gnralement spars dans lespace (et peuvent tre soit spars dans le temps soit simultans). En faisant usage des mdias de communication, nous pouvons interagir avec dautres, avec lesquels nous ne partageons pas le mme cadre spatio-temporel, et la nature de notre interaction sera faonne la fois par ces proprits spatio-temporelles distinctes et par les caractristiques spcifiques du mdium utilis. Lcriture dune lettre ou les conversations tlphoniques sont des exemples dinteraction mdiatise. Ces activits impliquent lusage dun mdium technique pour transmettre de linformation ou des contenus symboliques des individus loigns dans lespace, le temps, ou les deux la fois. Puisque les participants ne partagent pas le mme cadre spatio-temporel, ils doivent estimer quelle est linformation spcifique au contexte qui doit tre incluse

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dans lchange par exemple en inscrivant le lieu et la date en haut dune lettre ou alors en sidentifiant au dbut dune conversation tlphonique. Ce type dinteraction mdiatise implique galement un certain rtrcissement de la gamme des indices symboliques car les participants ne disposent en gnral pas de la diversit des indices symboliques dont bnficient les individus dans les contextes dinteraction de face--face. Un type diffrent dinteraction mdiatise est celui qui va de pair avec la production et la rception de matriaux tels que les livres, les journaux, les missions de radio ou de tlvision, les films, les vidos, etc. Je qualifie cette dernire de quasi-interaction mdiatise. Comme avec dautres types dinteraction mdiatise, elle implique lextension de linteraction travers lespace et le temps ainsi quune certaine rduction du nombre dindices symboliques. Mais deux aspects la diffrencient dautres formes dinteraction mdiatise. Premirement, dans le cas de la quasi-interaction mdiatise, des formes symboliques sont produites pour un nombre indfini de destinataires potentiels , en dautres termes, elle est pour ainsi dire sans limite. Dans une conversation tlphonique, des noncs sont produits pour un autrui spcifique, mais un journal ou une mission de tlvision sont produits pour quiconque a les moyens (culturels et matriels) de les recevoir. Deuximement, tandis que le type dinteraction impliqu dans la rdaction pistolaire ou dans lchange tlphonique a un caractre gnralement dialogique, la quasi-interaction mdiatise est de manire prdominante monologique, dans la mesure o le flux de la communication est en grande partie sens unique. Le lecteur dun livre ou dun journal, ou encore le spectateur dun programme tlvis ou dun film, est avant tout le destinataire dune forme symbolique dont le producteur nattend pas de rponse directe et immdiate (quil ne reoit en gnral dailleurs pas). Puisque la quasi-interaction mdiatise a un caractre largement monologique et implique la production de formes symboliques pour un nombre indfini de destinataires potentiels, elle est davantage considre comme une sorte de quasi-interaction. Elle na pas le degr de rciprocit et de spcificit interpersonnelle des autres formes dinteraction, quelles soient mdiatises ou de face--face. Mais la quasi-interaction mdiatise reste nanmoins une forme dinteraction. Elle cre un certain type de situation sociale dans laquelle des individus sont relis dans un processus de communication et dchange symbolique. Elle cre galement des formes

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distinctes de relation interpersonnelle, de lien social et dintimit (que jappelle intimit non-rciproque distance ). Le dveloppement dune srie de nouvelles technologies de communication associes aux ordinateurs individuels et Internet peut tre analys de manire similaire. Ces technologies crent une multitude de situations interactionnelles nouvelles qui ont leurs propres proprits. Nous pouvons trs largement qualifier ces situations comme tant diffrents types d interaction mdiatise par ordinateur mais il convient en pratique de distinguer entre une varit de types diffrents. Par exemple, lusage du courrier lectronique est semblable certains gards au genre dinteraction mdiatise implique dans lcriture pistolaire, mais dautres gards il diffre de cette dernire. A linstar de la correspondance pistolaire, le courrier lectronique a un caractre dialogique, il est tourn vers un autre qui est spcifique et implique le langage crit plutt que le langage parl ; mais la compression temporelle est beaucoup plus grande et les institutions mdiatrices, ainsi que les conditions dusage (y compris les ressources culturelles et matrielles), sont tout fait diffrentes. Dautres formes de communication via Internet, telles que les news groups , les chat rooms , et les bulletin boards , etc., prsentent des caractristiques diffrentes. Plusieurs de ces formes de communication sont plus ouvertes que le courrier lectronique et quiconque possde les comptences et lquipement ncessaires peut y accder (bien que certains peuvent poser des conditions daccs spcifiques, comme des mots de passe et/ou le paiement dune taxe dentre). Mais, contrairement la quasi-interaction mdiatise, certaines prsentent aussi des aspects dialogiques comme le chat en temps rel, la commande ou le tlchargement de matriel depuis des sites Internet et les contacts via le courrier lectronique.2 En adoptant une approche interactionnelle des mdias de communication, nous pouvons prendre une perspective sociologique diffrente sur le dveloppement des mdias de communication et leur signification historique plus large. Avant le dveloppement de limprimerie dans lEurope du Moyen Age tardif et de la premire modernit (et jusqu trs rcemment dans dautres rgions du monde), lchange dinformations et de contenus symboliques tait, pour la plupart des gens, un processus prenant place

2. Pour une discussion sur la communication par Internet partir du point de vue de la thorie interactionnelle, voir SLEVIN, 2000.

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exclusivement dans le contexte de linteraction de face--face. Diffrentes formes dinteraction mdiatise et de quasi-interaction existaient auparavant, mais elles restaient limites un secteur relativement restreint de la population. Mais avec la monte de lindustrie de limprim dans lEurope des XVe et XVIe sicles, avec le dveloppement de diffrents types de mdias lectroniques aux XIXe et XXe sicles, la composition interactionnelle de la vie sociale sest fortement transforme. Linteraction de face--face na certes pas t supplante mais elle a t complte par dautres formes dinteraction qui ont pris un rle toujours plus important. De plus en plus, les individus ont t mme dacqurir des informations et des contenus symboliques de sources autres que leurs partenaires directs dans le cours de leur vie de tous les jours ; de plus en plus, ils ont eu accs un savoir non-local pouvant tre incorpor de manire rflexive dans le processus de formation de soi. La cration et le renouvellement des traditions sont de plus en plus lis lchange symbolique mdiatis ; les traditions ne sont pas ncessairement dtruites avec le dveloppement des socits modernes, mais elles perdent progressivement leur ancrage dans les lieux de la vie quotidienne. Le dveloppement des mdias cr de nouveaux champs daction et dinteraction qui impliquent des formes distinctes de visibilit et dans lesquelles les relations de pouvoir peuvent se dplacer rapidement, fortement et de manire imprvisible. Examinons ce dernier point plus en dtail. La monte de la visibilit mdiatise Le visible est ce qui peut tre vu, ce qui est perceptible par le sens de la vue ; linvisible est ce qui ne peut tre vu, ce qui est imperceptible ou cach la vue. Dans le cours ordinaire de notre vie quotidienne, la visibilit est lie aux capacits physiques de notre sens visuel et aux proprits spatiales et temporelles des circonstances dans lesquelles nous nous trouvons : nous ne pouvons voir au-del dune certaine distance ( moins dtre aid par des dispositifs techniques), nous ne pouvons voir en labsence dune certaine quantit de lumire ( moins dtre aid, l encore, par un dispositif technique) et nous ne pouvons voir dans le futur ou dans le pass. Ce que nous voyons, cest ce qui se trouve lintrieur de notre champ de vision, dont les limites sont formes par les proprits spatiales et temporelles de lici et maintenant. La visibilit est situe : les autres personnes qui sont visibles pour nous sont celles qui partagent le mme ancrage spatiotemporel. La visibilit est galement rciproque (du moins en principe) :

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nous pouvons voir autrui qui est dans notre champ de vision, mais il peut galement nous voir ( condition que nous ne soyons pas cachs dune quelconque manire). Cest la visibilit situe de la co-prsence. Mais avec le dveloppement des mdias de communication, la visibilit se libre des proprits spatiales et temporelles de lici et maintenant. La visibilit des individus, des actions et des vnements est alors spare du partage dune localisation commune. Il nest plus ncessaire dtre prsent dans le mme arrangement spatio-temporel pour voir un autre individu ou pour tre tmoin dune action ou dun vnement : ces derniers peuvent tre rendus visibles pour dautres par enregistrement et transmission vers dautres personnes non physiquement prsentes dans le moment et le lieu de leur occurrence. Le champ visuel stire dans lespace et peut aussi stirer dans le temps : on peut tre tmoin, en direct, dvnements se produisant dans des lieux loigns, cest--dire au moment mme o ils se droulent en temps rel ; on peut galement tre tmoin dvnements loigns qui se sont produits dans le pass et qui, grce aux qualits de prservation du mdium, peuvent tre re-prsents dans le prsent. Cette nouvelle forme de visibilit mdiatise na dailleurs plus un caractre rciproque. Le champ visuel est unidirectionnel : celui qui regarde peut voir dautres personnes loignes qui sont filmes ou photographies mais, dans la plupart des situations, ces dernires ne peuvent pas les voir en retour. Des personnes peuvent tre vues par beaucoup de spectateurs sans quelles ne puissent elles-mmes les voir, alors que ceux qui regardent peuvent voir dautres personnes loignes sans tre vus par elles. Ainsi, le dveloppement des mdias de communication fait exister une nouvelle forme de visibilit ou, pour tre plus prcis, des formes nouvelles de visibilit, changeantes dun mdium lautre qui diffrent de manire fondamentale de la visibilit situe de la co-prsence. Dans cette nouvelle forme de visibilit mdiatise, le champ visuel nest dsormais plus limit par les proprits spatiales et temporelles de lici et maintenant ; au lieu de cela, il est form par les proprits spcifiques des mdias de communication, par une srie de considrations sociales et techniques (telles que les angles de prise de vue et les processus ditoriaux) et par les nouveaux types dinteraction que ces mdias rendent possibles. Il est galement faonn par le fait que, dans la plupart des mdias de communication, le visuel nest pas une dimension sensorielle isole car il est habituellement accompagn du langage parl ou crit cest un audio-visuel

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ou un texte-visuel. Les images sont accompagnes par des mots qui informent la manire dont elles sont vues et comprises. Le voir ne relve jamais de la pure vision , ce nest jamais simplement une question douvrir les yeux et de saisir un objet ou un vnement ; le voir est toujours inform par un ensemble plus large de prsupposs et de cadres culturels ainsi que par les indices vocaux ou crits qui accompagnent gnralement limage visuelle. Nous pouvons mettre en vidence la signification de cette nouvelle forme de visibilit en se concentrant brivement sur un domaine o ses implications furent particulirement fortes : les relations complexes et changeantes entre visibilit et pouvoir politique. Avant le dveloppement de limprimerie et dautres mdias, la visibilit des dirigeants politiques dpendait largement de leur apparition physique devant autrui dans des contextes de co-prsence. Pour leur plus grande part, ces apparitions se rduisaient aux cercles relativement ferms de lassemble ou de la cour : la visibilit exigeait la coprsence et les dirigeants politiques taient gnralement visibles uniquement celles et ceux avec lesquels ils interagissaient de manire routinire dans les arrangements de face--face de la vie quotidienne. Leurs audiences taient principalement constitues des membres des lites dirigeantes qui participaient la vie sociale de la cour. Il y avait des occasions o les dirigeants apparaissaient devant des audiences plus larges qui incluaient, entre dautres, une partie des sujets sur lesquels ils rgnaient. Ces occasions comprenaient des vnements publics majeurs tels que les couronnements, les enterrements royaux et les marches de triomphe. La splendeur et le crmoniel de telles occasions permettaient aux gouvernants de maintenir une certaine distance lgard de leurs sujets tout en leur permettant temporairement de voir et de clbrer leur existence dans un contexte de co-prsence. Mais pour la plupart des individus, dans les socits anciennes ou mdivales, les dirigeants les plus puissants taient rarement vus - si ce nest jamais. Les individus qui vivaient dans les espaces ruraux ou dans les rgions priphriques dun empire ou dun royaume avaient rarement loccasion de voir lempereur ou le roi en chair et os. Indpendamment des tournes dapparat qui taient passagres et relativement peu frquentes, la plupart des apparitions publiques du roi

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avaient lieu dans le centre politique dans les salles ou les cours du palais, dans les rues et les places de la capitale.3 Cependant, avec le dveloppement de limprimerie et dautres mdias, les dirigeants politiques ont peu peu acquis une sorte de visibilit dtache de leur apparition physique devant des audiences rassembles. Les dirigeants firent usage des nouveaux moyens de communication, non seulement comme vhicules pour la promulgation des dcrets officiels, mais galement comme mdium pour fabriquer une image de soi susceptible dtre transmise dautres dans des lieux loigns. Dans lEurope de la premire modernit, des monarques tels que Louis XIV de France ou Philippe IV dEspagne taient fort bien verss dans les arts de la fabrication dimages.4 Leurs images taient construites et clbres non seulement dans les mdias traditionnels, tels que la peinture, le bronze, la pierre et la tapisserie, mais galement dans les nouveaux mdias de limprim, comprenant les estampes, les gravures et gravures leau-forte, les brochures et les priodiques. Sous le rgne de Louis XIV, par exemple, des priodiques comme la Gazette de France, dite deux fois par semaine, et le Mercure Gallant, publi une fois par mois, consacraient le plus clair de leur espace aux actions du roi. Tandis que les monarchies de lEurope de la premire modernit taient principalement des socits de cour dans lesquelles les dirigeants orientaient leurs activits vers les lites qui se rencontraient dans des palais et dautres endroits spcialement dsigns, les images des monarques et les comptes-rendus de leurs activits circulaient nanmoins bien au-del de ces cercles restreints par lintermdiaire de limprimerie. La circulation de ces images et de ces comptes-rendus confrait une visibilit accrue lactivit des dirigeants politiques pour des individus qui ntaient pas en position de rencontrer ces dirigeants (ou dautres membres de llite politique) dans le cours de leur vie quotidienne. Progressivement, la visibilit des dirigeants politiques et dautres, la visibilit de leurs actions, de leurs noncs et de leur personne, tait prise indpendamment de leur apparition devant autrui rassembl dans la mme localisation spatiotemporelle. Le dveloppement des mdias lectroniques la radio et, surtout, la tlvision a constitu certains gards le prolongement dun processus qui avait t mis en branle par lavnement de limprimerie, mais, dautres
3. GEERTZ, 1983, p. 121-146. 4. BURKE, 1992 ; ELLIOTT, 1985, p. 145-173.

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gards, a t aussi un nouveau dpart. Comme avec limprimerie, les mdias lectroniques ont cr un type de visibilit dtach du partage dun espace commun, une visibilit qui, avec la disponibilit croissante des produits mdiatiques une chelle nationale et mme internationale, sest mise influencer la vie dune portion croissante de la population. Mais le genre de visibilit cr par les mdias lectroniques est, certains gards, diffrent de la visibilit cre par limprimerie. Car les mdias lectroniques permettent la transmission de linformation et de contenus symboliques de trs grandes distances avec peu ou pas de retard. Par consquent, les mdias lectroniques ont cr un genre de visibilit caractris, au moins en principe, par ce que nous pourrions appeler une simultanit dspatialise : des tres distants pouvaient tre rendus visibles pratiquement dans la mme unit temporelle, tre entendues au moment mme o elles parlaient et vues au moment mme o elles agissaient, sans toutefois partager une spatialit commune avec les personnes pour lesquelles elles devenaient visibles. De plus, les mdias lectroniques ont pour caractristique doffrir une richesse de signes symboliques qui rendaient possible la reproduction de certains aspects de linteraction de face--face dans ces nouveaux mdias, alors mme que les proprits spatiales de linteraction de face--face et de la quasi-interaction mdiatise taient radicalement diffrentes. La radio a permis lenregistrement des qualits orales de la voix humaine et leur transmission distance dautres personnes, alors que la tlvision permettait que des signes oraux et visuels puissent tre enregistrs et transmis. Par consquent, avec larrive de la tlvision, les individus taient en mesure de voir des personnes, des actions et des vnements, aussi bien que dentendre le langage parl et dautres sons, de manire la fois simultane et despatialise. La monte dInternet et des autres technologies numriques a accru limportance des nouvelles formes de visibilit engendres par les mdias tout en les rendant simultanment plus complexes. Ils ont considrablement augment le flux des contenus audiovisuels dans les rseaux de communication et ont permis un ventail beaucoup plus large dindividus de crer et de diffuser ces contenus. De plus, tant donn la nature dInternet, il est beaucoup plus difficile de contrler le flux des contenus symboliques en son sein et, par consquent, plus difficile pour ceux qui sont au pouvoir de sassurer que les images mises la disposition des individus sont bien celles quils souhaiteraient voir circuler. Depuis lapparition de limprimerie, de la copie, les dirigeants politiques ont d se rendre

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lvidence de limpossibilit de contrler compltement le nouveau type de visibilit rendu possible par les mdias et de lui donner forme entirement selon leurs vux ; lheure actuelle, avec la monte dInternet et des autres technologies numriques, ce contrle savre plus difficile que jamais. Les manires dont les dirigeants politiques apparaissaient devant autrui taient faonnes par les formes de visibilit changeantes cres par les mdias. Avec larrive de la radio, il devenait possible, pour les dirigeants politiques, de parler directement des milliers, voire mme des millions, dindividus et cela dune manire qui rendait possible un type dintimit distinct notamment, une intimit non-rciproque distance tout fait diffrente des relations entre lorateur et laudience caractristiques des rassemblements de masse. Avant que le son ne puisse tre amplifi, un orateur qui souhaitait sadresser une foule amasse devait faire porter sa voix avec force ; les orateurs se tenaient gnralement au-dessus de lassistance de manire tre vus et faisaient couramment usage dun langage plein dardeur susceptible de produire une rponse collective. Mais, avec larrive de la radio, la rhtorique distante a laiss en partie place lintimit mdiatise ; lloquence enflamme du discours passionn a t supple par la conversation intime au coin du feu.5 Ajoutez cela la richesse visuelle de la tlvision et tout est dsormais en place pour le plein panouissement dun genre nouveau dintimit dans lespace public. Ds lors, les leaders politiques pouvaient discuter de leurs thmes comme sils taient des amis ou des membres de la famille. Et tant donn la capacit de la tlvision de dlivrer des images en plan rapproch, les individus taient mme de scruter les actions et les noncs de leurs dirigeants politiques leurs expressions faciales, leur apparence personnelle, leurs manires dtre et leur langage corporel, entre autres avec ce genre dattention particulire jusqualors exclusivement rserve ceux avec lesquels ils partageaient lintimit dune relation personnelle. Le dveloppement des mdias de communication a donc donn naissance un nouveau type de visibilit despacialise qui autorisait une forme intime de prsentation de soi libre des contraintes de la co-prsence. Ce sont l quelques-unes des conditions ayant facilit lmergence de ce que nous pourrions appeler une socit de la rvlation de soi : une socit dans laquelle il est possible et, de fait, de plus en plus courant pour les leaders

5. JAMIESON, 1988, en particulier chap. 3.

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politiques et dautres individus, dapparatre des audiences loignes et de mettre nu certains aspects de leur moi ou de leur vie personnelle. Lancienne attitude distante de la plupart des leaders politiques est remplace par un nouveau genre dintimit mdiatise permettant aux politiciens de se prsenter eux-mmes non seulement comme des dirigeants mais aussi comme des tres humains, des individus ordinaires capables de sadresser leurs sujets comme des citoyens ordinaires, rvlant sur un mode conversationnel, si ce nest confessionnel, des aspects choisis de leur vie et de leur caractre. Mais ce qui sest perdu dans ce processus, cest une sorte daura, de grandeur , qui entourait par le pass les dirigeants politiques et les institutions, aura qui tait en partie soutenue par la rserve des dirigeants politiques et par la distance quils entretenaient lgard des individus sur lesquels ils rgnaient.6 Ce qui a t gagn, cest la capacit de parler directement aux citoyens, dapparatre comme des tres humains en chair et en os pour lesquels ceux-ci peuvent avoir de lempathie, voir mme de la sympathie, pour sadresser eux non pas comme des sujets mais comme des amis. En bref, les dirigeants politiques ont acquis la capacit de se prsenter eux-mmes en tant qu un des ntres . Tandis que les mdias de communication ont cr de nouvelles occasions, pour les dirigeants politiques, dapparatre devant autrui dune manire et un degr qui navaient jamais exist auparavant, ils ont galement gnr de nouveaux risques. La visibilit mdiatise tait un vritable cadeau pour ceux qui taient mme dutiliser les mdias pour faonner leur image ou pour avancer vers leurs fins. Mais lutilisation des mdias ntait pas lapanage exclusif des leaders politiques. Les formes mdiatises de communication pouvaient tre utilises non seulement pour vanter et promouvoir des leaders politiques, mais aussi pour les attaquer et les dnoncer. Dans lEurope de la premire modernit, les pamphltaires, parmi dautres, utilisaient couramment limprim pour railler et faire la caricature des tenants du pouvoir Louis XIV, par exemple, tait gnralement dpeint dans la presse royale comme un hros de guerre alors que les pamphlets le ridiculisaient sous des allures de couard coureur de jupon. En outre, puisque les mdias avaient la capacit de rendre visibles des sphres daction auparavant dissimules la vue et puisquils avaient cr un univers complexe dimages et de flux dinformations devenu difficile contrler, ils pouvaient galement donner naissance de nouveaux types dvnements

6. Ce point est dvelopp trs efficacement par MEYROWITZ, 1985, p. 270 et suivantes.

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mdiatiss offrant des possibilits intressantes de perturber et de miner les prsentations de soi soigneusement calcules des leaders politiques et des autres. Je considrerai la nature et la signification de ces vnements disruptifs un peu plus tard. Mais avant den arriver l, jaimerais mattarder un instant sur certaines implications thoriques des considrations esquisses jusquici. Dans Surveiller et punir et dautres travaux, Foucault a dvelopp un argument qui a exerc une forte influence propos de la transformation des relations entre visibilit et pouvoir dans les socits occidentales. Mais si mon analyse de la nouvelle visibilit savre correcte, alors force est de constater que largument de Foucault reste tout au mieux trs partiel. Enonc de manire succincte, son argument est le suivant7 : les socits antiques comme celles de lAncien Rgime taient des socits du spectacle car lexercice du pouvoir tait li la manifestation publique de la force et de la supriorit du souverain. Ctait un rgime de pouvoir dans lequel un petit nombre de personnes taient rendues visibles au plus grand nombre et dans lequel leur visibilit tait utilise comme moyen dexercer le pouvoir sur le plus grand nombre par exemple en faisant dune excution publique sur la place du march un spectacle de la vengeance du pouvoir souverain, qui raffirme la gloire du roi par llimination dun sujet rebelle. Mais, partir du XVIe sicle, la manifestation spectaculaire du pouvoir a ouvert la voie de nouvelles formes de discipline et de surveillance qui ont progressivement pntr dans les diffrentes sphres de la vie. Larme, lcole, la prison, lhpital : toutes ces institutions, parmi dautres, ont de plus en plus utilis les mcanismes les plus subtils du pouvoir, bass sur la formation, la discipline, lobservation, lenregistrement. La diffusion de ces mcanismes a progressivement donn naissance une forme de socit disciplinaire dans laquelle la visibilit de quelques-uns par le plus grand nombre a t remplace par la visibilit du plus grand nombre par quelques-uns, et dans laquelle la manifestation spectaculaire du pouvoir souverain a t remplace par le pouvoir normalisateur du regard. Foucault utilise limage du Panoptique pour caractriser cette nouvelle relation entre pouvoir et visibilit. Limage emprunte au travail de Jeremy Bentham, un rformateur anglais du systme des prisons qui, en 1791, avait

7. FOUCAULT, 1977, p. 170 et suivantes.

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publi un ouvrage contenant un plan de pnitencier idal.8 Bentham le concevait sous forme de btiment circulaire avec une tour dobservation en son centre. Les murs du btiment taient faits des cellules, chacune spare des autres par des murs. Les cellules avaient deux fentres : lune donnant sur lintrieur, face la tour dobservation, lautre sur lextrieur, de sorte que la lumire passe travers la cellule. En vertu de cette structure architecturale exceptionnelle, un seul surveillant plac dans la tour centrale pouvait soumettre un nombre lev de dtenus une surveillance continue. Chaque dtenu, solidement confin dans sa cellule, devenait visible de manire permanente ; chacune de ses actions pouvait tre vue et contrle par un surveillant qui, lui, demeurait en tout temps invisible. Ce projet tablait dailleurs sur le fait que, puisque les dtenus savaient que leurs actions taient toujours visibles mme sans tre observes chaque instant, ils adapteraient leur comportement en consquence et agiraient toujours comme si on les observait. Ils seraient soumis un tat de visibilit permanente qui assurerait le fonctionnement mcanique du pouvoir. Foucault considre le Panoptique non pas comme un fragment ingnieux de larchitecture dun XVIIIe sicle finissant mais comme un modle gnral de lorganisation des relations de pouvoir dans les socits modernes. Ce modle quil appelle le panoptisme fournit alors une alternative efficace aux formes antrieures dexercice du pouvoir. Il complte et remplace progressivement les formes prcdentes dexercice du pouvoir de sorte que, dans des sphres croissantes de la vie sociale, les individus sont soumis de manire accrue des formes de discipline et de surveillance, utilises tout dabord en prison et de manire efficace. De plus en plus, ils sont rattraps par un nouveau systme de pouvoir dans lequel la visibilit devient un moyen de contrle. Ils ne sont plus les tmoins dun spectacle qui se droule sous leur yeux mais plutt lobjet des regards, fixes, multiples et sentrecroisant, lesquels permettent de faire lconomie du spectacle par lexercice quotidien de la surveillance. En dveloppant cet argument, Foucault a mis en vidence, de manire singulirement brillante, limportance de la visibilit en tant que moyen dexercice du pouvoir, mais son utilisation du Panoptique comme manire de comprendre la relation entre pouvoir et visibilit dans les socits modernes est loin dtre convaincante. Bien sr, il y a, dans nos socits, plusieurs

8. BENTHAM, 1791.

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organisations qui reposent sur des mthodes de surveillance la police, larme et les services de scurit, et galement dautres instances tatiques de mme que certains organismes privs et on peut de manire plausible avancer le fait que la surveillance devient aujourdhui un enjeu important, lheure o les tats cherchent dvelopper de nouveaux procds pour combattre le crime et parer aux menaces, relles ou perues.9 Mais nous ne pouvons pas comprendre la transformation des relations entre pouvoir et visibilit dans nos socits en concentrant uniquement notre attention sur le phnomne de la surveillance et en ngligeant, comme Foucault le fait, le rle des mdias de communication. Si Foucault avait considr plus attentivement le rle des mdias, il aurait pu voir quils tablissent une relation entre pouvoir et visibilit tout fait diffrente de celle quimplique le modle du Panoptique. Alors que le Panoptique rend beaucoup de gens visibles quelques-uns, les mdias permettent quelques-uns dtre visibles beaucoup : grce aux mdias, cest principalement ceux qui exercent le pouvoir, plutt que ceux sur lesquels le pouvoir sexerce, qui sont soumis un nouveau genre de visibilit. Et cette nouvelle visibilit est trs diffrente du type de spectacles que Foucault mettait en vidence dans le monde antique et lAncien Rgime, parce que la visibilit mdiatise des individus, des actions et des vnements est maintenant dconnecte du partage dune localit commune et dissocie des conditions et des contraintes de linteraction de face--face. La visibilit mdiatise, une pe double tranchant Avec le dveloppement des mdias de communication, le champ politique lui-mme est en partie reconstitu par les nouvelles formes dinteraction et de visibilit que les mdias font advenir. Les leaders politiques peuvent apparatre devant leurs sujets selon des modalits et une chelle qui navaient jamais exist auparavant. De nouveaux acteurs font leur apparition, dont lexistence et lidentit professionnelle dpendent de leur capacit de produire des images et des rcits dignes de devenir des nouvelles , ou encore de grer limage et le discours que les leaders politiques aimeraient faire voir et entendre en public. La relation entre les dirigeants politiques et leurs sujets se transforme peu peu en quasi-interaction mdiatise faonne par les activits des journalistes, les relations publiques et dautres

9. LYON, 1994, 2003.

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avec lesquels peuvent se former des liens de loyaut et daffection (aussi bien que des sentiments de rejet). Les politiciens habiles les exploitent leur avantage. Avec laide de leurs consultants en relations publiques et leur personnel de communication, ils cherchent crer et maintenir une base de soutien leur pouvoir et leur politique, en grant soigneusement leur visibilit et leur prsentation de soi dans larne mdiatise de la politique moderne. Mais la visibilit mdiatise est une pe double tranchants. Le dveloppement des mdias a cr de nouvelles possibilits pour les dirigeants politiques mais a galement engendr de nouveaux risques ; dsormais il sont exposs de nouveaux types de dangers provenant du caractre incontrlable de la visibilit mdiatise. Les assembles traditionnelles et les cours royales nont jamais eu le degr douverture et daccessibilit des arnes mdiatises de la politique moderne : dans lge de la visibilit mdiatise, il est beaucoup plus difficile de fermer les portes de larne politique et de lentourer du voile du secret. La prolifration de nouveaux mdias de communication na fait quaggraver le problme, crant un vaste panel de canaux, dcentraliss et impossibles surveiller et commander compltement, par lesquels les images et linformation peuvent scouler. Que cela leur plaise ou pas, les leaders politiques sont aujourdhui plus visibles plus de personnes et plus troitement contrls quils ne lont jamais t par le pass ; et, simultanment, ils sont davantage exposs au risque de voir leurs actions et expressions, ainsi que les actions et les expressions des autres, rvles dune manire qui entre en conflit avec les images quils souhaitent donner. Par consquent, la visibilit cre par les mdias peut devenir la source dun nouveau genre de fragilit. Bien que la plupart des dirigeants politiques cherche grer leur visibilit, ils ne peuvent la contrler compltement. La visibilit mdiatise peut chapper leur contrle et peut, loccasion, se retourner contre eux. Cest dans ce contexte que nous pouvons prendre la juste mesure de limportance de diffrents problmes susceptibles daffliger les politiciens lge de la visibilit mdiatise travers des phnomnes tels que la gaffe, la fuite, le dchanement de colre et le scandale. Puisquun acte indiscret, une remarque mal propos ou une assertion sans fondement peuvent entraner des consquences dsastreuses, les politiciens doivent constamment tre sur leur garde et adopter une posture de rflexivit leve pour contrler leurs actions et leurs noncs. Chacune de ces formes de

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problme mriterait une recherche dtaille. Nous avons besoin dune nouvelle histoire de chacun delles non pas une histoire qui accumule simplement une srie dintrigues et dtranges affaires de sduction, mais une histoire qui raconte le dveloppement de ces phnomnes comme parties prenantes et comme lments de la monte de la visibilit mdiatise. Cest la tche laquelle je me suis attel dans Political Scandals, o je montre que nous ne pouvons comprendre pourquoi des scandales de diffrentes natures sexuels, financiers et ce que jappelle les scandales de pouvoir sont devenus de nos jours un trait si dominant de notre vie publique que si nous situons ce phnomne dans sa relation la monte de la visibilit mdiatise, dont il constitue une composante insparable.10 Le mot scandale anticipe la monte des mdias de plusieurs sicles en effet, on peut faire remonter le mot jusqu la Grce ancienne et la premire pense judo-chretienne. Mais partir du XVIIe sicle, le mot a de plus en plus t confondu avec des revendications et des contre-revendications qui se sont exprimes par limprim au dbut dans la culture du pamphlet des XVIIe et XVIIIe sicles, ensuite, ds la fin du XVIIIe sicle, dans la culture des priodiques et des journaux politiques alors en pleine mergence. Le mot a t progressivement entendu indpendamment de son assimilation troite la diffamation et la sdition et a t peu peu appliqu une srie de phnomnes ayant des proprits distinctes. Au dbut XIXe sicle, un nouveau phnomne a fait son apparition : le scandale comme vnement mdiatis. Ce phnomne moderne de scandale mdiatis avait une structure dynamique distincte qui impliquait la rvlation, par les mdias, de certaines actions ou activits qui restaient auparavant hors de porte du regard, qui impliquaient la transgression de certaines valeurs et normes qui, par le fait dtre ainsi mises jour, suscitaient des expressions publiques de dsapprobation et dindignation. Des activits menes dans la clandestinit ou dans lintimit taient soudainement rendues visibles dans le domaine public et la rvlation ainsi que la condamnation de ces activits dans la presse servirent en partie constituer lvnement comme scandale. La visibilit mdiatise ntait pas un commentaire rtrospectif sur un vnement scandaleux mais bien plutt un lment constitutif de lvnement comme scandale.

10. Voir THOMPSON, 2000, en particulier les chapitres 2 et 4.

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Alors que le XIXe sicle avait vu lapparition du scandale mdiatis, le XXe sicle devait devenir son vritable moment dexpansion. Une fois que ce type spcifique dvnement avait t invent, il devint un genre reconnaissable que certains cherchrent activement produire tandis que dautres particulirement ceux qui taient exposs dans la vie publique se donnrent toutes les peines dviter, avec des degrs variables de discrtion et de succs. Le caractre et la frquence des scandales politiques varirent considrablement dun contexte national lautre et en fonction des circonstances sociales et politiques spcifiques. Dans des pays tels que la Grande-Bretagne et les Etats-Unis, il y eu des scandales politiques importants au cours des premires dcennies du XXe sicle, comme le scandale de Marconi en Grande-Bretagne, qui a presque fait chuter le gouvernement libral en 1913, et le scandale du Teapot Dome aux EtatsUnis, qui a fait basculer ladministration Harding dans les annes vingt. Mais il est indubitable que, depuis le dbut des annes soixante, le phnomne du scandale politique est devenu un dispositif prdominant de la vie publique en Grande-Bretagne, aux Etats-Unis ainsi que dans un certain nombre dautres dmocraties librales modernes. Pourquoi ? Comment expliquer le rle prdominant du scandale politique durant les dcennies rcentes ? Une manire de rpondre cette question serait de dire que la prdominance croissante du scandale politique est symptomatique dun dclin des normes morales des dirigeants politiques, la fois en ce qui concerne leur comportement personnel et leur honntet gnrale dans la conduite des affaires. Ainsi pourrait-on par exemple arguer que les scandales sexuels, dispositifs fort rpandus dans la vie politique britannique dans les annes quatre-vingt et le dbut des annes quatre-vingt-dix, de mme ceux qui ont entach la prsidence de Bill Clinton, refltaient un dclin gnral des normes morales. De mme, pourrait-on prtendre que les scandales de corruption qui taient florissants aux Etats-Unis dans les annes soixante-dix et quatre-vingt, comme dailleurs les scandales de pots de vin qui ont dtruit les carrires politiques de plusieurs politiciens britanniques dans les annes quatre-vingt-dix, sont symptomatiques dun dclin de lhonntet chez les politiciens. Cependant, alors que ces explications peuvent sembler plausibles, peu de preuves viennent les appuyer. En effet, il nest pas du tout sr que, dune faon gnrale, les normes morales des lites politiques soient aujourdhui infrieures aux normes auxquelles adhraient les mmes dirigeants politiques par le pass. Les affaires extra-conjugales de Kennedy en sont elles seules lexemple le plus manifeste : trs peu de prsidents

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amricains prcdents semblent avoir eu des liaisons qui, lpoque, restrent des secrets bien gards.11 Il semble plus probable de concevoir que la prdominance croissante du scandale politique ait moins voir avec un dclin gnral des normes morales chez les dirigeants politiques quavec une transformation des manires et des modalits par lesquelles les activits des dirigeants politiques sont rendues visibles dans le domaine public. Un certain nombre de changements importants sont la base du rle de plus en plus prdominant du scandale politique au cours des dernires dcennies. Jen retiendrai trois ici. Un premier facteur est la transformation des technologies de communication et de surveillance. Le vingtime sicle a t tmoin dune vritable rvolution des technologies denregistrement, de traitement et de transmission de linformation. Ces nouvelles technologies, et particulirement celles associes la tlvision, ont contribu rendre les dirigeants politiques beaucoup plus visibles dans le domaine public et garantir que leurs manires dapparatre devant autrui impliquaient un degr dintimit et de rvlation de soi qui navait que rarement exist par le pass. Et plus les dirigeants politiques cherchaient se prsenter eux-mmes dans les mdias comme des individus ordinaires menant des vies ordinaires, plus il devenait probable que les audiences auxquelles ils sadressaient inclineraient les valuer sous langle de leur caractre individuel leur sincrit, leur honntet, leur intgrit. En se prsentant en tant quindividus ordinaires avec leur vie prive et leurs engagements personnels, avec leurs motifs propres et leurs engagements, les dirigeants politiques donnaient au caractre et lintgrit une importance accrue dans la vie publique. Mais le caractre tait un attribut pour lequel ils pouvaient tout aussi bien aisment tre mis en cause. Les technologies, en pleine mutation, taient importantes galement pour une autre raison : elles rendaient plus difficile denrober de secret le comportement priv des dirigeants politiques et dautres figures publiques. Des technologies de plus en plus sophistiques, comme celles associant lenregistrement secret des conversations, la photographie au tlobjectif, linterception clandestine des tlcommunications, la dtection et le dcodage des communications lectroniques digitales cryptes, fournissent un choix considrable de dispositifs utilisables pour accrotre les fuites des coulisses vers la scne o, couples avec les activits des organisations

11. Voir HAGOOD, 1998.

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mdiatiques et paramdiatiques , elles peuvent tre transforms en vnements trs visibles. Ce serait sans doute exagr de dire que ces technologies annoncent la fin de lintimit comme lont suggr certains commentateurs.12 Mais il est un fait indniable que les conditions sociales de lintimit changent fondamentalement, en partie en raison de la disponibilit croissante de ces technologies. Les nouvelles technologies ont cr de nouveaux moyens dcouter aux portes . Des conversations ou des interactions que les individus pensent mener en tte--tte (ou laide de technologies directes impliquant une relation de personne personne comme le tlphone) peuvent tre interceptes et enregistres par des moyens secrets et mis ensuite la disposition de milliers ou de millions de personnes par lintermdiaire des mdias. Les mots ou les actions qui taient produits lorigine comme communication ou comme des comportements privs peuvent prendre inopinment une dimension publique, devenir ainsi visibles sous une forme imprvue, probablement trs embarrassante et sans doute mme srieusement incriminante (comme Monica Lewinsky et Bill Clinton, parmi tant dautres, lont dcouvert leurs dpends). Un second facteur est le changement de la culture journalistique. La monte du journalisme comme profession prend sa source la fin du XIXe sicle et, cette poque et au tout dbut du XXe sicle, de nombreux journalistes et rdacteurs se percevaient eux-mmes comme des enquteurs cherchant rvler des ralits caches et les porter la connaissance du public et non seulement des rdacteurs pionniers comme W.t. Stead en GrandeBretagne et Joseph Pulitzer aux Etats-Unis, mais aussi des journalistes fouille-merdes comme Lincoln Steffens et Ida Tarbell.13 Aprs cette premire closion, la tradition du journalisme dinvestigation entra dans une priode de relatif dclin, jusque dans les annes soixante, lorsque le tumulte des vnements politiques de cette dcennie lui donnrent un nouveau souffle. Aux Etats-Unis, le mouvement des droits civiques et la lutte contre la guerre du Vietnam taient peut-tre les expressions les plus importantes de ces mouvements, mais dautres, comme le mouvement des femmes et le questionnement des attitudes traditionnelles envers la sexualit, taient galement dune importance majeure. Cette culture de la contestation et de la critique na pas transform par elle-mme les pratiques journalistiques, mais elle a aid crer un climat stimulant le journalisme dinvestigation.

12. Voir WHITAKER, 1999. 13. Sur la monte du journalisme comme profession voir SCHUDSON, 1978.

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Alors que lencouragement au reportage dinvestigation remonte la priode antrieure au scandale du Watergate, cela ne fait aucun doute que les vnements dvoils entre la dcouverte du cambriolage et la dmission de Nixon constiturent une avance majeure dans cette tendance. Le Watergate a t trs important dans ce contexte, non seulement parce quil contribua lgitimer les activits des journalistes dinvestigation (bien que sur la base dun compte rendu quelque peu romantique propos de Carl Bernstein et Bob Woodward) mais aussi parce que, pour la toute premire fois, il rvla au public les aspects les plus cachs des instances suprieures du pouvoir, soudainement et inopinment livrs au regard de tous. Et ce qui fit surface, la fois en termes de preuves videntes dinfraction criminelle et de manuvres scandaleusement brutales de Nixon et de son quipe, servit nourrir le scepticisme du public quant la crdibilit et lhonntet de leurs dirigeants. Le Watergate contribua nourrir un climat de scepticisme dans lequel personne, pas mme le prsident, ntait au-dessus de tout soupon. Laccent remis sur le reportage dinvestigation dans les annes soixante et soixante-dix contribua transformer la culture du journalisme et crer un contexte dans lequel la recherche de secrets cachs et leur rvlation lorsquils taient dcouverts taient considres par le milieu mdiatique comme une composante acquise de lactivit journalistique. Dans ce contexte de changement de la culture journalistique, la distinction entre diffrents types de secrets devint plus confuse et plus difficile tablir. Une fois accepte lide que les rideaux qui couvraient les rgions suprieures du pouvoir pourraient tre retirs, il devint difficile de maintenir une distinction stricte entre les secrets portant sur lexercice du pouvoir et les secrets concernant la conduite de la vie prive. Le reportage dinvestigation se mua facilement en un genre de reportage scabreux mlangeant les aspects cachs de lexercice du pouvoir avec les aspects cachs de la vie des puissants. Les codes et les conventions journalistiques qui auparavant dcourageaient les journalistes de rendre compte de la vie prive et des petites affaires des dirigeants politiques se relchrent peu peu et furent mme compltement abandonns dans certains milieux, de sorte que les journalistes furent moins contraints par lthos de leur propre profession. Un troisime facteur qui a contribu la monte du scandale politique est le changement plus large de la culture politique. Ce changement prend ses racines dans une srie de transformations structurelles ayant faonn lenvironnement dans lequel lactivit politique prend place.

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Particulirement important cet gard est le dclin progressif de la politique partisane fonde sur la classe sociale et dans laquelle les partis, dots de systmes de croyance antagonistes car reprsentant principalement les intrts des diffrentes classes sociales qui composent le noyau dur de leur base lectorale, sopposent dans larne politique. Au cours de la seconde moiti du vingtime sicle, les transformations du travail dans les socits industrielles occidentales incluant le dclin des industries traditionnelles, comme le charbon et lacier, et la monte du secteur des services et des industries bases sur la connaissance a transform le contexte social de laction politique. Les partis ne purent plus compter sur les classes sociales qui, par le pass, fournissaient le noyau de leur soutien. Les divisions doctrinales traditionnelles sattnurent tel point que les partis et leurs dirigeants ont d peu peu lutter pour gagner le soutien dune quantit croissante dlecteurs non partisans. Ces larges transformations sociales nous aident comprendre ce que nous pourrions pour simplifier dcrire comme un dclin progressif de la politique idologique et limportance croissante prise par la politique de la confiance . La politique traditionnelle des partis, base sur la classe sociale, avec ses systmes de croyance radicalement opposs et ses contrastes marqus entre gauche et droite, na pas disparu mais a t sensiblement affecte par les transformations sociales de la priode daprsguerre. A sa place a merg un modle de politique bas davantage sur des propositions politiques spcifiques formules par les partis. Ces propositions politiques ne peuvent plus tre soutenues en faisant avant tout appel aux intrts de classe des lecteurs, et les lecteurs eux-mmes ne peuvent plus compter sur le fait que des politiciens concrtisent leurs promesses par la seule vertu des affiliations sociales de longue date de leur parti. De plus, avec le dclin de lancienne politique idologique, beaucoup de personnes se sentent plus incertaines quant la manire daborder les problmes complexes du monde moderne ; le monde apparat de plus en plus comme droutant, un monde o il ny a pas de solution simple et o nous sommes contraints de placer une foi accrue dans les dirigeants politiques pour oprer des jugements corrects et protger nos intrts. Cest dans ce contexte que la question de la crdibilit et de la confiance envers les dirigeants politiques devient plus importante. Les gens sont davantage intresss par le caractre des individus qui sont (ou pourraient devenir) leurs dirigeants et proccups par leur honntet, parce que ceci devient le principal moyen de garantir que des promesses politiques seront maintenues et que des dcisions difficiles

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face la complexit et lincertitude seront prises sur la base dun jugement valide. La politique de la confiance devient plus importante, non pas que les politiciens soient moins dignes de confiance aujourdhui quils ne ltaient hier, mais parce que les conditions sociales qui garantissaient auparavant leur crdibilit se sont rodes. Cette culture politique en pleine transformation a contribu confrer au scandale une signification plus grande dans la vie politique daujourdhui. Une partie de la raison pour laquelle le scandale politique a pris une telle importance aujourdhui tient au fait quil est devenu une sorte de test de crdibilit pour la politique de la confiance. Plus notre vie politique soriente vers des questions de caractre et de confiance, plus nous donnons une signification ces occasions o la loyaut des dirigeants politiques est mise en question. Plus nous devons compter sur lintgrit des politiciens pour quils concrtisent leurs promesses et sur leur capacit dexercer un jugement valide et plus nous accordons une signification ces occasions o ces faiblesses de caractre et ces erreurs de jugement sont exposes au grand jour. Vu sous cet angle, nous pouvons comprendre pourquoi un scandale propos de la vie prive dun politicien est vu par beaucoup de gens comme porteur dune signification politique plus large : ce nest pas tant parce quils croient que les politiciens devraient adhrer des codes moraux stricts dans leur vie prive, mais parce quils sont inquiets de ce quun tel comportement indique quant lintgrit, la crdibilit et le jugement de la personne concerne. Le dclin progressif de la politique idologique signifie galement que, dans le sous-champ des politiciens professionnels, les sujets de dsaccord fondamentaux sur des questions de principe sont moins prononcs ; alors, les partis politiques cherchent dautres moyens de se diffrencier les uns des autres. A mesure quils convergent progressivement vers un ple commun et entrent davantage en concurrence pour une part croissante dlecteurs non affilis, les dfaillances de caractre (relles ou allgues) de leurs adversaires et linfraction aux codes de comportement deviennent des armes efficaces dans la lutte pour la prsance politique. Les questions de caractre se politisent davantage alors que les partis luttent pour se diffrencier dans un contexte o il est plus difficile de revendiquer des diffrences fondamentales sur des principes, et o, afin de compenser en partie ce vide, les partis et leurs dirigeants cherchent faire du capital politique partir des dfaillances de caractre de leurs concurrents.

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Ds lors que le scandale devient un test de crdibilit pour la politique de la confiance et que les questions de caractre se confondent avec la lutte partisane, loccurrence du scandale tend avoir un effet cumulatif : le scandale alimente le scandale, prcisment parce que chaque scandale focalise lattention sur la crdibilit et la loyaut des dirigeants politiques. Leffet cumulatif du scandale est incorpor au cycle lectoral, au fur et mesure que les partis politiques et les dirigeants potentiels utilisent des erreurs prcdentes dans le test de crdibilit comme bases pour tablir leurs propres campagnes lectorales. A la suite du scandale du Watergate, Jimmy Carter a construit sa campagne prsidentielle de 1976 sur la question de la confiance et sur la promesse de lassurance que son administration restaurerait des standards moraux levs pour le gouvernement je ne vous mentirai jamais , fameuse dclaration faite au cours de cette campagne. Pourtant, peine avait-il pris possession de son nouveau bureau quune vague de nouveaux scandales commenait dferler. Carter tait arriv au pouvoir avec lengagement de rendre le gouvernement honnte, dcent et propre, mais cela revenait, dans une culture politique centre sur des questions de caractre et de confiance, agiter un drapeau rouge devant une assemble de critiques et de journalistes en rangs serrs. Bill Clinton a t pris dans un cycle similaire, bien que sous une forme beaucoup plus marque. Comme beaucoup dautres candidats la prsidence annonciateurs despoir, Clinton avait fait campagne sur la promesse de rendre la politique plus propre aprs la priode sordide de ladministration Reagan, se consacrant la mise en place de ladministration la plus morale de toutes . Mais il constata bientt que des membres de sa propre administration et, en effet, que lui-mme et son pouse faisaient lobjet dune enqute pour raisons de possibles malversations financires. Il constata aussi que les allgations et les rvlations concernant sa vie prive devenaient des questions publiques, faisant presque drailler sa campagne en 1992 (avec laffaire Jennifer Flowers), dont le point culminant fut son accusation et sa mise lpreuve par le Snat la suite de la rvlation de son aventure avec Monica Lewinsky. Bien sr, ce qui a men la mise en accusation de Clinton ntait pas la rvlation de laffaire en tant que telle mais plutt la srie de transgressions de second ordre relatives au cas de harclement sexuel institu par Paula Jones, et dans le contexte duquel Clinton tmoigna sous serment en niant quil avait eu des relations sexuelles avec Monica Lewinsky, livrant de ce fait un faux tmoignage. Mais ce qui a merg au cours de cette longue saga tait le degr ingal de rvlation des

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relations prives entre le prsident et une jeune stagiaire dans les recoins de la Maison Blanche, dvoilement qui en a constern plus dun mme si, au mme moment, beaucoup de gens sentaient que le scandale avait pris des proportions dmesures par laction de mdias agressifs, dune quipe dinvestigation dtermine et dun Congrs partisan. Les luttes pour la visibilit dans lge mdiatique Jai pris lexemple du scandale politique pour illustrer quelques aspects de la nouvelle visibilit produits par le dveloppement des mdias de communication. Nous vivons aujourdhui dans un ge de grande visibilit mdiatique et ceux qui aspirent occuper des positions prominentes dans la vie publique ou qui les occupent dj agissent dans un environnement qui est trs diffrent de celui qui existait plusieurs sicles (et mme plusieurs dcennies) auparavant. Grce au dveloppement de formes multiples de communication mdiatise et de la monte de nombreux organismes mdiatiques relativement indpendants du pouvoir dEtat, lenvironnement de linformation est plus intense, plus tendu et moins contrlable que par le pass. Il est plus intense dans le sens o le flot de linformation est quantitativement beaucoup plus important quauparavant, mesure que des organisations et des rseaux industriels de communication mettent disposition un volume toujours croissant de matriel symbolique. Il est plus tendu dans le sens o la gamme des individus qui sont entrans dans ces rseaux de communication et qui sont capables de recevoir la production de ces organisations mdiatiques est beaucoup plus grande quelle ne ltait il y a un sicle (ou mme plusieurs dcennies), et dans le sens o lextension gographique de ces destinataires est beaucoup plus large : aujourdhui, linformation scoule trs rapidement travers des rseaux dont la porte nest pas seulement nationale mais mondiale. Et lenvironnement de linformation est moins contrlable dans le sens o, tant donn la prolifration de formes mdiatises et des rseaux de communication, il est beaucoup plus difficile pour les acteurs politiques de jeter un voile de secret autour de leurs activits, il est beaucoup plus compliqu de contrler les images et linformation qui apparaissent dans le domaine public et beaucoup plus compliqu de prvoir les consquences de telles apparitions et rvlations. Le domaine public lui-mme est devenu un espace complexe de flux dinformations dans lequel des mots, des images et des contenus

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symboliques entrent en concurrence pour lattention mesure que des individus et des organismes cherchent se faire voir et entendre (ou faire voir et entendre dautres personnes). Parvenir la visibilit par les mdias revient gagner un genre de prsence ou de reconnaissance dans lespace public qui peut aider attirer lattention sur une situation sociale ou faire avancer une cause. De mme, lincapacit de parvenir une visibilit par le biais des mdias peut condamner rester dans lombre et, dans le pire des cas, mener un genre de mort par absence dattention (death by neglect). Par consquent, on ne stonnera gure que les luttes pour la visibilit soient aujourdhui venues prendre une telle place dans nos socits. Car la visibilit mdiatise nest pas simplement un vhicule travers lequel des aspects de la vie sociale et politique sont ports la connaissance dautres personnes : elle est devenue un des principaux leviers par lesquels des luttes sociales et politiques sont menes et articules. La brutale guerre des mots et des images provenant de la guerre en Irak est une illustration du fait que, dans cet ge moderne de visibilit mdiatise, la lutte pour tre vu et entendu et pour faire voir et entendre dautres personnes est devenue une composante insparable des conflits sociaux et politiques. Et elle illustre aussi trs bien le fait que, dans un monde o les rseaux de communication et les flux de linformation sont devenus si complexes et si interconnects, il est dsormais impossible quiconque de contrler compltement les mots et les images qui circulent dans le domaine public. La visibilit des actions et des vnements et limpact de ces mots et de ces images sur la manire dont les individus ordinaires comprennent ce qui se passe dans des lieux loigns, mais aussi la manire dont ils se forment une opinion et laborent des jugements moraux sur ces faits, sont devenus, dans cette re de la visibilit mdiatise, des composantes insparables du dploiement des vnements eux-mmes.
Traduit de langlais par Olivier VOIROL

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