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John B.

Thompson Dominique Pasquier Marc Relieu

Transformation de la visibilit
In: Rseaux, 2000, volume 18 n100. pp. 187-213.

Rsum Non seulement la prolifration des formes de communication distance engendre des flux d'informations sans cesse plus importants, mais elle transforme plus fondamentalement la vie politique et sociale et les modalits des rapports d'interaction. L'auteur s'intresse particulirement aux modifications des rgimes de visibilit qui sont induites par les nouveaux mdias. Parce qu'elles sont dterritorialises, les interactions mdiatises sont galement moins facilement contrles par les acteurs, qui ne disposent plus des ressources lies l'interaction en situation de coprsence. L'tude du phnomne des scandales politiques montre que les acteurs politiques peuvent moins facilement que par le pass se fier la distinction entre ce qui relve du priv, et par consquent doit rester cach et ce qui, relevant du public , peut tre rendu visible. Abstract The proliferation of forms of distance communication not only generates increasingly large flows of information, it is also responsible for a more fundamental transformation of political and social life and the modalities of interaction. The author focuses on changes in regimes of visibility induced by new media. Because it is deterritorialized, mediated interaction is also less easy to control. The actors concerned no longer have the resources that accompany interaction in situations of co-presence. The study of the phenomenon of political scandals shows that political actors can less easily than in the past rely on the distinction between that which is private and must therefore remain hidden and that which is "public" and can be revealed.

Citer ce document / Cite this document : Thompson John B., Pasquier Dominique, Relieu Marc. Transformation de la visibilit. In: Rseaux, 2000, volume 18 n100. pp. 187-213. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_2000_num_18_100_2218

TRANSFORMATION DE LA VISIBILITE

John B. THOMPSON

Rseaux n 100 - CNET/Herms Science Publications - 2000

Comment comprendre la nature et l'impact des mdias de communication ? Quels changements dans la vie sociale et politique ont t suscits par la prolifration des formes de communication, depuis l'apparition de l'imprimerie jusqu' l'mergence de l'internet ? L'accs des matriaux symboliques pouvant tre transmis autrement que par la voie du langage articul devenant plus ais, ces nouvelles formes de communication induisent une expansion massive des flux d'informations. Mais elles crent aussi de nouvelles opportunits de se livrer une manipulation symbolique : ceux qui contrlent les moyens de production symbolique peuvent user du pouvoir de modeler les matriaux symboliques afin de promouvoir leurs propres buts et intrts. En outre, le dveloppement des mdias de communication a chang la nature de la vie sociale et politique de manire plus subtile et aussi plus significative. Ces changements concernent moins l'augmentation pure de la quantit d'information disponible ou le modelage idologique des matriaux symboliques que les formes changeantes d'action et d'interaction qui caractrisent des socits dans lesquelles les mdias de communication occupent une place de plus en plus centrale. Dans cet essai, je prsenterai une approche des mdias de communication que j'ai dveloppe dans plusieurs autres publications1. J'appelle cette approche la thorie interactionnelle des mdias de communication . s'agit pour l'essentiel d'une orientation sociologique, qui aborde les mdias de communication par l'analyse des formes d'interaction sociale qu'ils rendent possibles et dont ils sont parties prenantes. L'utilisation de mdias de communication ne consiste pas simplement transmettre des informations des individus dont les relations mutuelles resteraient fondamentalement les mmes ; en utilisant les mdias de communication, les individus crent de nouvelles formes d'action et d'interaction qui diffrent sous certains aspects du type d'interaction face face qui caractrise la plupart des rencontres de la vie quotidienne. En analysant les proprits de ces formes d'interaction, nous pouvons renouveler notre comprhension de 1. Voir en particulier THOMPSON, 1995.

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la faon dont les mdias de communication ont chang les conditions de la vie sociale et politique. L'un de ces changements, majeur, affecte la transformation de la visibilit. Dans les formes antrieures de socit, la visibilit des individus, des actions et des vnements tait intrinsquement lie au partage d'un lieu commun : les individus taient visibles dans la mesure o ceux qui pouvaient les voir partageaient avec eux un mme contexte spatio-temporel. Mais avec le dveloppement de mdias de communication, la visibilit des individus, des actions et des vnements, s'est libre de son ancrage spatial : les individus sont devenus visibles de gens loigns d'eux et occups raliser les activits les plus diverses. Les caractristiques de ces nouvelles formes de visibilit mdiatise diffrent du type de visibilit que nous avons des autres en situation de face face. Et le dveloppement des formes de visibilit mdiatise donne naissance de nouveaux phnomnes, qui touchent la faon dont l'information, les images et les autres matriaux sont rendus visibles autrui. La gestion de la visibilit - un art intrinsquement imparfait - est devenue un trait inluctable de la politique moderne. Mme si de nombreux politiciens et d'autres cherchent grer cette visibilit, ils ne peuvent pas la contrler tout fait. Plus loin dans cet essai, j'aborderai un phnomne particulier - le scandale politique - qui illustre bien le caractre incontrlable de la visibilit mdiatise. MEDIAS DE COMMUNICATION ET INTERACTION SOCIALE Selon la thorie interactionnelle, les mdias de communication doivent tre tudis sous l'angle des formes d'action et l'interaction qu'ils rendent possibles et dont ils sont parties prenantes chaque occasion d'usage. Les mdias de communication ne sont pas simplement des dispositifs techniques, mais des moyens de stocker et d'changer des matriaux informationnels et symboliques entre les individus. Ainsi sont-ils intrinsquement lis aux formes particulires d'action et d'interaction qui se mettent en place lors de leur utilisation. Quelles sont ces formes d'action et l'interaction ? Pour commencer les analyser, nous pouvons distinguer plusieurs types lmentaires. Un premier type d'interaction correspond ce que nous appelons l'interaction face face. Dans ce type d'interaction, les participants sont immdiatement prsents l'un l'autre et partagent une structure spati otemporelle commune ; autrement dit, l'interaction a lieu dans un contexte de coprsence. L'interaction face face est de caractre dialogique , au sens

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o elle implique gnralement un flux bilatral d'information et de communication ; un individu parle un autre (ou d'autres), son destinataire peut lui rpondre (au moins en principe) et ainsi un dialogue s'installe. En outre, l'interaction face face rend gnralement possible une multiplicit d'indices symboliques ; les mots peuvent tre accompagns de gestes, d'expressions du visage, de changements intonatifs, etc., qui interviennent dans la transmission et l'interprtation des messages. L'utilisation de mdias de communication cre diverses formes d'interaction mdiatises qui diffrent, sous des aspects importants, de l'interaction face face. Ces formes d'interaction mdiatise prsentent des caractristiques spatiales et temporelles distinctes de celles de l'interaction face face. Alors que celle-ci a toujours lieu dans un contexte de coprsence, l'interaction obtenue par mdiation est tendue dans l'espace, de mme qu'elle peut tre tendue ou comprime dans le temps. Dans l'interaction face face, producteurs et rcepteurs des messages partagent un mme cadre spati otemporel ; dans l'interaction mdiatise, les contextes de production et de rception des messages sont gnralement disjoints dans l'espace (et ils sont parfois soit loigns dans le temps, soit simultans). En utilisant des mdias de communication, nous pouvons agir rciproquement les uns avec les autres sans partager de cadre spatio-temporel commun. La nature de notre interaction sera modele par des proprits spatio-temporelles spcifiques et selon les caractristiques propres au media utilis. Les conversations tlphoniques et les changes pistolaires constituent de bons exemples d'interactions mdiatises. Dans ces activits, on utilise un moyen technique pour transmettre un contenu informatif ou symbolique entre des individus loigns dans l'espace ou/et le temps. Ne partageant pas un mme cadre spatio-temporel, les participants doivent toujours mesurer le degr auquel l'information contextuelle doit tre inclue dans l'change - par exemple, en indiquant le lieu et la date en haut d'une lettre, ou en s 'identifiant au dbut d'une conversation tlphonique. Les participants ne disposant gnralement pas de la gamme et de la diversit des indices symboliques qui sont disponibles aux individus dans les contextes d'interaction face face, le type d'interaction mdiatise restreint en outre la gamme de ces indices. Un autre type d'interaction mdiatise est cr par la production et la rception de matriels tels que les livres, les journaux, la radio, les

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programmes de tlvision, etc. - c'est--dire ce que l'on appelle massmdias . Ces quasi-interactions mdiatises impliquent, de mme que d'autres types d'interactions mdiatises, l'extension des interactions travers l'espace et le temps et elles restreignent la gamme des indices symboliques. Mais deux particularits les distinguent des autres formes d'interaction mdiatise. D'abord, les formes symboliques lies aux quasiinteractions mdiatises sont produites pour un ensemble indfini de destinataires potentiels - autrement dit, cet ensemble est plutt ouvert. Les paroles changes lors d'une conversation tlphonique sont produites pour des personnes particulires, alors qu'un journal ou un programme de tlvision concerne tous ceux qui ont les moyens (culturels et matriels) de le recevoir. Ensuite, le type d'interaction impliqu par l'criture d'une lettre ou par l'utilisation du tlphone revt gnralement un caractre dialogique, alors que la quasi-interaction mdiatise reste principalement monologique, car le flux de communication est en grande partie sens unique. Le lecteur d'un livre et le spectateur d'un programme de tlvision sont les destinataires d'une forme symbolique dont le producteur n'exige pas (et ne reoit gnralement pas) de rponse directe et immdiate. Puisque la quasi-interaction obtenue par la mdiation est de caractre monologique et qu'elle implique la production de formes symboliques pour un ensemble indfini de destinataires potentiels, il semble prfrable de la considrer comme un type de quasi-interaction. Elle n'atteint pas le degr de rciprocit ni la spcificit interpersonnelle d'autres formes d'interaction mdiatises ou en face face. Mais la quasi-interaction mdiatise reste nanmoins une forme d'interaction. Elle cre un certain type de situation sociale o les individus sont lis ensemble au sein d'un processus de communication et dans le cadre d'un change symbolique. Elle cre en outre des genres particuliers de rapports interpersonnels, de liens sociaux et d'intimit (ce que j'appelle l'intimit non rciproque distance ). L'essor des diffrents types de nouvelles technologies de communication associes aux ordinateurs individuels et l'internet peut tre analys de manire similaire. Ces technologies crent une varit de nouvelles situations interactionnelles qui possdent leurs propres proprits. Nous pourrions nous contenter de rassembler ces situations sous le terme vague d'interaction mdiatise par ordinateur . En fait, il est ncessaire d'oprer de nouvelles distinctions. L'utilisation du courrier lectronique, par exemple, se rapproche par certains aspects du type d'interaction mdiatise

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qu'instaure la rdaction de lettres, tout en s'en distinguant par de nombreux autres. Comme l'criture d'une lettre, le courrier lectronique revt un caractre dialogique : il est envoy des personnes particulires et il relve de l'crit plutt que de l'oral. Mais la compression temporelle est beaucoup plus importante avec le courrier lectronique. En outre, les institutions qui prennent en charge la mdiation sont trs diffrentes dans les deux cas. Et leurs conditions d'usage, tout comme le type de ressources culturelles et matrielles qu'elles mobilisent le sont galement. D'autres formes de communication via internet, comme les newsgroups, les espaces de dialogue interactif, les tableaux d'affichage (bulletin boards), etc., ont des caractristiques diffrentes. Plus ouvertes que l'email, ces formes de communication sont pour la plupart accessibles ceux qui disposent du savoir - faire et de l'quipement ncessaires (bien que l'accs certaines d'entre elles puisse dpendre de conditions spcifiques comme un mot de passe ou le paiement de droits d'entre) ; mais la diffrence des quasiinteractions mdiatises, elles peuvent aussi bnficier de spcificits dialogiques, comme le dialogue en temps rel, la commande ou le tlchargement de matriaux depuis des sites web, ou encore le contact par courrier lectronique2. L'approche interactionnelle des mdias de communication offre une perspective sociologique spcifique sur le dveloppement des mdias de communication et leur signification historique. Avant le dveloppement des procds d'imprimerie dans l'Europe du bas Moyen Age et du dbut de l're moderne (et jusqu' une poque tout fait rcente dans d'autres parties du monde), l'change de contenus informatifs et symboliques se limitait exclusivement, pour la majorit des gens, au contexte de l'interaction face face. Si diverses formes d'interaction mdiatise et de quasi-interaction existaient bel et bien, elles ne concernaient qu'un secteur relativement troit de la population. Mais avec le dveloppement de l'industrie de l'imprimerie dans l'Europe des quinzime et seizime sicles, accompagn par l'essor des divers mdias lectroniques aux XIXe et XXe sicles, l'assortiment des interactions de la vie sociale a chang. L'interaction face face n'a pas t bouleverse ; mais d'autres formes d'interaction, dont le rle va toujours croissant, sont venues la complter. Des individus toujours plus nombreux ont la possibilit d'accder des contenus informatifs et symboliques qui ne

2. Pour une analyse de la communication sur l'internet du point de vue d'une thorie interactionnelle, voir SLEVIN, 2000.

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dpendent plus des personnes avec lesquelles ils interagissent directement au cours de leur vie quotidienne ; ils accdent ainsi une connaissance nonlocale qu'ils peuvent ensuite intgrer rflxivement un processus d'autoformation. La cration et le renouvellement des traditions dpendent de plus en plus d'changes symboliques mdiatiss ; sans tre ncessairement dtruites par le dveloppement des socits modernes, les traditions perdent graduellement leurs amarres dans les espaces de la vie quotidienne. L'essor des mdias cre de nouveaux domaines d'action et d'interaction qui impliquent des formes distinctes de visibilit et dans lesquels les relations de pouvoir peuvent changer rapidement, dramatiquement et de faon imprvisible. Examinons ce dernier point plus en dtail. LA TRANSFORMATION DE LA VISIBILITE La multiplication des interactions et des quasi - interactions mdiatises a engendr deux catgories de changements troitement lies l'une l'autre : la premire concerne la nature de ce que l'on appelle publicit ; la seconde vise les modalits sous lesquelles individus et vnements deviennent visibles pour autrui. La distinction public/priv a une longue histoire dans la pense sociale et politique occidentale3. Elle provient d'une part des dbats philosophiques de la Grce Antique sur la vie de la cit (polis), d'autre part de l'mergence de la conception de la res Res publica dans la loi Romaine. Cependant, dans les priodes du bas moyen ge et du dbut de l're moderne, la distinction public/priv s'est vue progressivement dote de nouvelles significations, en partie redevables aux transformations institutionnelles qui se produisirent alors. Si nous nous rfrons au dveloppement des socits occidentales depuis la priode du bas moyen ge, nous pouvons distinguer deux acceptions trs diffrentes de la dichotomie public/priv. Sans puiser l'ensemble des significations de ces termes polysmiques, ces deux acceptions recouvrent nanmoins les plus importantes. Le premier sens de la dichotomie se rapporte la relation entre, d'une part, le domaine du pouvoir politique institutionnalis, qui a t progressivement dpos dans les mains de l'Etat souverain et, d'autre part, les domaines de l'activit conomique et des relations personnelles, qui ont t exclus des secteurs contrls directement par le politique. Ainsi, vers le milieu du 3. Voir particulirement HABERMAS, 1989 ; BOBBIO, 1989.

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XVIe sicle, le terme public est de plus en plus utilis pour qualifier une activit ou une autorit lie l'Etat, tandis que le mot priv dsigne les activits ou les sphres de la vie qui en sont exclues ou spares. Mais nous pouvons reprer un second sens de la dichotomie public/priv. Public signifie alors ouvert ou accessible au public . Ce qui est public, dans ce second sens, est ce qui est visible ou observable, ce qui est accompli devant des spectateurs, ce que tous (ou un grand nombre de gens) peuvent voir et entendre. Est priv, par contraste, ce qui est retir de la vue, ce qui se dit ou se fait dans l'intimit, en secret ou au sein d'un cercle limit de personnes. Dans ce sens, la dichotomie public-priv fait cho au contraste entre le public et l'intimit, la franchise et le secret, la visibilit et l'invisibilit. Alors que l'acte public est un acte visible, accompli ouvertement de manire ce que chacun puisse le voir, l'acte priv est invisible et est accompli en secret derrire des portes closes. Je me limiterai ici au second sens de la dichotomie public/priv, que j'utiliserai de faon souligner l'impact des mdias de communication. Avant le dveloppement des mdias, la publicit ou la visibilit d'un individu ou d'un vnement tait lie leur coprsence dans un mme espace. Un vnement devenait public par une mise en scne devant un ensemble d'individus physiquement prsents durant son droulement comme dans le cas des excutions publiques, qui se droulaient en Europe l'poque mdivale devant un groupe de spectateurs runis sur la place du march. J'appelle cela la publicit traditionnelle lie la coprsence . Cette publicit traditionnelle reposait sur la richesse des indices symboliques qui caractrisent l'interaction face face. Mobilisant autant la vue que l'oue, cette forme de publicit reposait aussi bien sur des apparences visuelles que sur des noncs : l'vnement public tait un spectacle que les rares individus prsents pendant son droulement pouvaient voir, entendre, et, parfois mme, sentir. Parce qu'elle implique de rassembler des individus dans un mme lieu, la publicit lie la coprsence a un caractre potentiellement dialogique. Les individus qui parlent ou agissent en une telle occasion le font devant d'autres personnes, qui peuvent galement, du moins en principe, contribuer l'vnement, soit en parlant, soit par le biais d'autres types de comportements spectatoriaux (la hue, le sifflement, les applaudissements, les acclamations, etc.). Le dveloppement des mdias a produit de nouvelles formes de publicit qui diffrent considrablement de la publicit traditionnelle lie la coprsence.

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Le cur de cette diffrence provient de l'extension de l'accessibilit par les mdias : le caractre public des individus, des actions ou des vnements ne dpend plus du partage d'un mme espace. La publicit d'une action ou d'un vnement est assure par son enregistrement et sa diffusion pour des personnes qui ne sont pas physiquement prsentes au moment et sur les lieux de son droulement, les actions ou des vnements peuvent acqurir une publicit - que j'appellerai la publicit mdiatise - indpendamment du fait d'tre directement vus ou entendus par une pluralit d'individus coprsents. L'mergence de ces nouvelles formes de publicit n'a pas totalement vinc la publicit traditionnelle lie la coprsence. Celle-ci continue de jouer un rle important dans les socits modernes, comme l'attestent la tenue rgulire de runions publiques, les manifestations de masse, les dbats politiques en face face qui se droulent dans les enceintes des Parlements ainsi que dans d'autres espaces de dcision. Mais, avec le dveloppement de nouveaux moyens de communication, les nouvelles formes de publicit ont commenc augmenter, prolonger, transformer et, parfois, vincer les formes traditionnelles de publicit. Nous pouvons brivement reconstituer quelques tapes de ce processus en mettant l'accent sur certains des pisodes de cette longue histoire, relativement mconnue, des relations entre les formes changeantes de publicit et l'exercice du pouvoir politique. Avant le dveloppement de l'impression et des autres mdias, la publicit des dirigeants politiques provenait principalement de leurs apparitions physiques dans des contextes de coprsence. Ces apparitions pouvaient gnralement se limiter aux cercles relativement ferms de l'assemble ou de la cour : la visibilit requrait la coprsence, et les dirigeants politiques se rendaient seulement visibles de ceux avec qui ils interagissaient habituellement dans les situations de face face de la vie courante. Leurs spectateurs se composaient principalement de membres des lites dirigeantes et d'individus qui prenaient part la vie sociale de la cour. En certaines occasions, les dirigeants apparaissaient devant de plus vastes audiences, principalement composes de leurs sujets. Ces occasions constituaient autant d'vnements publics majeurs : couronnements, funrailles royales et marches victorieuses. La splendeur et le caractre crmoniel de ces manifestations permettaient au dirigeant de garder une certaine distance avec ses sujets. Ceux-ci pouvaient, pour un laps de temps dfini et dans un contexte de coprsence, voir et clbrer l'existence du

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dirigeant. Mais la plupart de ceux qui voluaient au sein du monde antique ou l'poque du moyen ge ne voyaient jamais les dirigeants les plus puissants. Les individus qui vivaient dans les zones rurales ou dans les rgions priphriques d'un empire ou d'un royaume avaient rarement l'occasion de voir l'empereur ou le roi en chair et en os. A l'exception des marches royales (plutt rares et phmres), la plupart des apparitions publiques du monarque avaient lieu dans le centre politique - dans les couloirs ou les cours du palais ou dans les rues et les places de la capitale4. Cependant, avec le dveloppement de l'impression et des autres mdias, les dirigeants politiques commencrent bnficier d'un type de publicit qui se dsolidarisait des apparitions physiques devant des rassemblements de spectateurs. Les dirigeants se mirent utiliser de nouveaux moyens de communication, non seulement pour vhiculer la promulgation des dcrets officiels, mais aussi pour produire une image de soi et la diffuser dans des contres lointaines. Les monarques du dbut de l'Europe moderne, comme Louis XIV en France ou Philip IV en Espagne, taient passs experts dans l'art de se fabriquer une image5. Leurs images furent labores et clbres non seulement avec les moyens traditionnels (peinture, bronze, pierre et tapisserie), mais galement avec les nouveaux outils d'impression : gravures sur bois, eaux-fortes, estampes, brochures et priodiques. Sous le rgne de Louis XIV, par exemple, des priodiques comme la Gazette de France, publie deux fois par semaine, et le Mercure Galant, tir mensuellement, consacraient rgulirement une place l'vocation des actions royales. Alors que les monarchies du dbut de l'Europe moderne taient principalement des socits de cour, dans lesquelles les activits des dirigeants taient surtout orientes en direction des lites qui se croisaient dans les palais et dans d'autre milieux bien particuliers, les images des monarques et les rcits de leurs activits circulaient, grce l'impression, bien au-del de ces cercles limits. La circulation de ces images et rcits rendait les activits des dirigeants politiques de plus en plus visibles pour une pluralit d'individus qui n'taient gure en position de rencontrer les dirigeants (ou les autres membres de l'lite politique) au cours de leur vie quotidienne. Graduellement, la publicit des dirigeants politiques et des autres, la visibilit de leurs actions, de leurs nonciations et aussi de leurs personnes,

4. Voir GEERTZ, 1983. 5. Voir BURKE, 1992 ; ELLIOT, 1985.

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furent dtaches de leurs apparitions devant des groupes inscrits dans un mme contexte spatio-temporel. L'essor des mdias lectroniques - la radio et surtout la tlvision constitue, en quelque sorte, la continuation d'un processus qui avait t amorc par l'apparition des techniques d'impression. Il indique pourtant, d'autres gards, un nouveau dpart. Comme l'imprimerie, les mdias lectroniques ont cr une forme de publicit qui ne dpend plus du partage d'un mme espace. Les produits issus des mdias tant de plus en plus disponibles au niveau national et mme international, cette forme de publicit empite sur les vies d'une proportion grandissante de la population. Mais le genre de publicit cr par les mdias lectroniques diffre galement, sous de nombreux aspects, de la forme de publicit engendre par l'imprimerie. Les mdias lectroniques permettent de transmettre quasiment sans aucun dlai des contenus informatifs et symboliques sur de grandes distances. Les mdias lectroniques ont cr une forme de publicit qui se caractrise, au moins en principe, par ce que nous appelons la simultanit dspatialise : des individus loigns les uns des autres peuvent se voir et s'entendre au moment mme o ils parlent ou agissent, bien qu'ils ne partagent pas un mme espace. De plus, les mdias lectroniques se caractrisent par une grande varit d'indices symboliques, ce qui permet ces nouveaux mdias de reproduire certains traits typiques des interactions face face, bien que les proprits spatiales de ces derniers soient radicalement diffrentes de celles des interactions mdiatises. La radio permet encoder la qualit orale de la voix humaine et de la transmettre des individus loigns, tandis que la tlvision enregistre et diffuse des indices oraux et visuels. Avec l'apparition de la tlvision, les individus deviennent donc capables de voir des personnes, des actions et des vnements, d'entendre des noncs ainsi que d'autres sons, d'une faon simultane et dspatialise. A l'ge de la tlvision, la publicit est de plus en plus dfinie par la visibilit, au sens troit de la vision (la capacit tre vu par des yeux), bien que ce nouveau champ de vision diffre considrablement du champ de vision dont les gens bnficient dans leurs rencontres quotidiennes. Les modalits des apparitions en public des dirigeants politiques furent modeles par les nouvelles formes de publicit cres par les mdias. Avec l'apparition de la radio, il devint possible aux dirigeants politiques de parler directement des milliers, et mme des millions de personnes tout en

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instaurant une forme particulire d'intimit - savoir, l'intimit non rciproque et distance - qui diffre tout fait des relations d'auditoire entre un orateur et la masse des gens rassembls pour l'couter. Avant l'apparition du son amplifi, un orateur qui dsirait s'adresser un rassemblement de masse devait projeter sa voix avec une grande force ; les orateurs se tenaient gnralement debout au-dessus de l'auditoire (on pouvait les voir) et employaient souvent une langue ardente qui pouvait susciter une rponse collective. Mais avec l'arrive de la radio, l'attitude distante lie la rhtorique laissa en partie la place une forme d'intimit mdiatise ; l'loquence ardente du discours passionn fut remplace par l'intimit conversationnelle d'une causerie6 au coin du feu. La richesse visuelle de la tlvision permit que se dveloppe une nouvelle sorte d'intimit dans la sphre publique. Les leaders politiques purent s'adresser leurs sujets comme des amis ou aux membres d'une famille. En outre, la possibilit de transmettre la tlvision des images en gros plan permet aux individus de scruter les actions et les nonciations de leurs dirigeants - les expressions de leur visage, leur apparence personnelle, leurs traits particuliers et le langage du corps qu'ils utilisent, entre autres choses - avec le genre d'troite attention qu'on rserve habituellement ceux avec qui on partage un rapport intime et personnel. Le dveloppement de nouveaux mdias de communication a ainsi donn naissance une nouvelle forme de publicit dspatialise lie une forme intime de prsentation de soi et libre des contraintes de la coprsence. Ces conditions ont favoris l'mergence de ce que nous appelons la socit de la rvlation du soi : une socit dans laquelle il devint possible, et de plus en plus habituel, pour des leaders politiques et d'autres individus, d'apparatre devant des spectateurs loigns et de mettre nu quelque aspect de leur moi ou de leur vie personnelle. La distance impersonnelle des leaders politiques du pass a t progressivement remplace par cette nouvelle sorte d'intimit mdiatise. Les politiciens se prsentent non plus comme des leaders, mais comme des individus ordinaires qui s'adressent leurs sujets comme des concitoyens, rvlant sur un mode conversationnel ou mme confessionnel certains aspects de leur vie. Cette volution a laiss derrire elle Y aura, la grandeur qui entourait autrefois les leaders politiques et les institutions, aura qui tait en partie due la rserve des leaders et la

6. Voir JAMIESON, 1988, plus particulirement le chapitre 3.

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distance qu'ils maintenaient avec les individus qu'ils gouvernaient7. Mais elle a ouvert la possibilit de parler directement ses sujets comme des amis et de se prsenter eux comme quelqu'un de chair et de sang , quelqu'un avec qui il serait possible de sympathiser. Bref, les leaders politiques ont gagn la capacit de se prsenter comme l'un d'entre nous . Mais la visibilit mdiatise est une pe double tranchant. Tout en crant de nouvelles occasions pour les leaders politiques d'apparatre en public, une chelle qui n'avait jamais t atteinte, les mdias de communication ont galement engendr de nouveaux risques. La mdiatisation de la visibilit fut un vritable cadeau fait tous ceux qui utilisent les mdias pour faonner leur image ou pour atteindre leurs buts personnels. Mais cette utilisation des mdias ne fut pas l'unique prsent fait aux leaders politiques. En effet, ces formes de communication mdiatise pouvaient tre utilises non seulement pour promouvoir et clbrer les dirigeants politiques, mais aussi pour les attaquer et les accuser. Parmi d'autres, les pamphltaires du dbut de l'Europe moderne usaient gnralement de caractres imprims pour railler et caricaturer les puissants - Louis XIV, par exemple, tait gnralement dpeint dans la presse royale comme un hros de guerre, mais les pamphltaires le brocardaient comme un coureur de jupons peu enclin se battre. En outre, plaant sur des arnes visibles ce qui tait auparavant dissimul la vue, et crant ainsi un champ complexe d'images et de flux d'information trs difficiles contrler, les mdias pouvaient aussi provoquer de nouveaux genres d'vnements mdiatiss susceptibles de perturber et saper les prsentations de soi soigneusement calcules des leaders politiques et des autres. Un type d'vnement mdiatis qui illustre trs bien ce phnomne, et dont la signification s'est affirme au cours des rcentes dcennies, est le scandale politique. LA MONTEE DU SCANDALE POLITIQUE On peut faire remonter les origines du scandale politique en tant qu'vnement mdiatis la culture du pamphlet des XVIIe et XVIIIe sicles8. Pendant la priode de la guerre civile anglaise, on a assist une prolifration de pamphlets et de brochures antiroyalistes qui furent condamns pour leur caractre hrtique, blasphmatoire, injurieux et 7. Ceci est bien montr par MEYROWITZ, 1985, p. 270 sq. 8. Sur ce point voir THOMPSON, 2000.

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scandaleux. En 1645 par exemple, Marchamont Nedham - un auteur connu l'poque - coditeur de la brochure antiroyaliste Mercurius Britanicus accusait le roi d'avoir la conscience coupable, les mains couvertes de sang, le cur plein de serments et d'engagements non tenus et tournait en drision ses dfauts elocution9. L'attaque fut condamne par les Lords comme scandaleuse pour la personne du Roi et Nedham, ainsi que l'imprimeur et diffuseur du Britanicus, furent emprisonns pour une courte dure. En France, on vit merger au dbut du XVIIIe sicle un genre de littrature politique subversive, les libelles et chroniques scandaleuses, qui sous couvert de raconter la vie prive des rois, en dressait un tableau ridicule.10 Ces publications irrvrencieuses faisaient semblant d'tre des comptes rendus exacts de ce qui se passait dans les coulisses de la cour, en se rfrant de soi-disant correspondances secrtes ou conversations prives. Dans le contexte de la culture du pamphlet des XVIIe et XVIIIe sicles, le scandale faisait essentiellement rfrence ces crits fonds sur des allgations diffamatoires, blasphmatoires et injurieuses. Mais la fin du XVIIIe et au cours du XIXe sicles, le terme de scandale sous sa forme mdiatise commena changer, en tant moins souvent associ au blasphme et la sdition et de plus en plus souvent appliqu une srie de phnomnes qui possdaient des caractristiques spcifiques. Ces phnomnes taient trs varis, mais en gnral ils avaient pour principe de dvoiler travers les mdias des faits ou des actions, rests secrets, allant l'encontre d'un certain nombre de normes et de valeurs, et dont la publicisation tait susceptible de dclencher la rprobation. Des activits qui taient jusque-l menes de faon clandestine ou prive taient rendues visibles dans le domaine public, et leur condamnation dans la presse ou d'autres mdias permettait de les transformer en scandale. Tous les scandales n'taient pas mdiatiss, mais beaucoup l'taient, et le scandale comme vnement mdiatis est peu peu devenu un genre identifiable au cours du XIXe sicle. Cette volution tait due plusieurs raisons. Deux d'entre elles paraissent dterminantes. Tout d'abord, l'volution technologique et conomique de la presse. Etant souvent des entreprises familiales, les premiers journaux des XVIIe et XVIIIe sicles fonctionnaient une chelle commerciale restreinte. 9. Mercurius Britanicus, 92, 4 aot 1645, p. 825. 10. DARNTON, 1996.

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Les cots d'imprimerie taient modestes et les prix de vente levs, car ces titres taient destins des lites financires et politiques. Mais les volutions technologiques des dbuts du XIXe sicle rvolutionnrent les conditions de production de la presse en permettant de diffuser de grands tirages un cot raisonnable. Dans le mme temps, les progrs de l'ducation largissaient le march des produits imprims. A partir des annes 1830, la circulation des journaux les plus connus commena crotre de faon significative et bon nombre de nouveaux journaux, bas prix et cibls sur un lectorat trs large, firent leur apparition. Ces nouveaux titres bon march adoptaient en gnral un style de prsentation plus lger et plus vivant. Ils consacraient beaucoup de place aux histoires criminelles, la violence sexuelle, aux paris et au sport. Ils mettaient l'accent sur les personnalits individuelles et s'employaient raconter leurs vies. Ils employaient ce qu'on appellerait aujourd'hui l'angle people dans leurs colonnes rgulires. Le deuxime changement important fut que le journalisme devint une profession. La formation de la profession de journaliste remonte la fin du sicle dernier11. Les propritaires ou diteurs des journaux firent de plus en plus appel des crivains et des reporters pays pour runir des informations et les rdiger. A mesure que le corps professionnel des crivains et des reporters augmentait, commenait s'laborer une thique professionnelle dfinissant les principes de la pratique journalistique. Cette thique mettait l'accent sur la ncessit de dvoiler des faits en procdant des enqutes et du travail de terrain. Mais en mme temps, elle tenait compte de la ncessit de prsenter ces faits d'une manire vivante, agrable et pittoresque. L'investigation et la scnarisation taient alors les deux objectifs conjoints de la profession journalistique mergente. Ces deux facteurs parmi d'autres ont t les conditions qui structurrent l'apparition du scandale comme vnement mdiatis. A la fin du XIXe sicle, le scandale mdiatis tait devenu quelque chose de relativement commun dans le paysage politique de pays comme l'Angleterre et les EtatsUnis. En Angleterre, il y avait un certain nombre d'diteurs engags comme W.T. Stead du Pall Mall Gazette, Henry Labouchere du Truth, et Ernest Parke du North London Press - qui combattaient les ingalits sociales et n'avaient pas peur de se servir de leurs colonnes pour atteindre

11. SCHUDSON 1978, chapitre 1.

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leurs objectifs. Stead lutta par exemple contre la prostitution et le trafic de jeunes filles, et en juillet 1885 il publia une srie d'articles dans la Gazette sous le titre Le tribut des filles pubres la Babylone moderne , dans lesquels il dnonait les ralits de la prostitution enfantine. Les articles racontaient l'histoire d'une jeune adolescente qui avait t achete l'tranger. Ils dnonaient aussi la corruption de la police et l'hypocrisie des classes suprieures et des lites qui fermaient les yeux devant une tragdie dont elles taient en partie responsables. Ces articles provoqurent l'indignation et contriburent acclrer le vote au Parlement de la loi qui fit passer l'ge du consentement 16 ans et fixa 18 ans l'ge du dtournement de mineurs (Criminal Law Amendment Bill). Ernest Parke du North London Press fut lui aussi l'origine d'un norme scandale propos d'une maison sur Cleveland Street, dans le West End de Londres. La maison tait un bordel homosexuel tenu par un homme du nom de Charles Hammond, qui employait djeunes garons pour sa clientle. Le scandale clata la suite d'une visite de routine de la police propos d'un incident compltement diffrent. Deux hommes furent arrts et jugs Old Bailey en septembre 1889 ; ils plaidrent coupables face une accusation d'indcence et furent condamns des peines de quatre et neuf mois de prison. Certains pensrent qu'il y avait eu un arrangement : les deux hommes auraient t encourags plaider coupables en change de peines lgres, afin de ne pas compromettre d'autres personnes. La rumeur disait que la maison de Cleveland avait compt parmi ses clients des personnalits en vue comme Lord Somerset, le Comte Euston, et le Prince Albert Victor, fils an du Prince et de la Princesse de Galles, deuxime sur la liste des prtendants au trne. Le 16 novembre 1889, Ernest Parke publia un article dans Le North London Press dans lequel il citait nominalement Lord Somerset et le Comte Euston comme tant lis avec le rpugnant et indescriptible scandale de Cleveland Street et suggrait que ces deux hommes avaient pu y chapper parce que leur poursuite judiciaire aurait rvl le fait qu'une personne beaucoup plus distingue et plus haut place qu'eux tait mle leurs crimes dgotants12 . Lord Euston poursuivit Parke pour diffamation - avec succs - et se sortit de cette affaire la rputation intacte. Lord Somerset, lui, ne s'en remit jamais. Il prit la fuite en octobre 1889, juste aprs qu'un avis d'arrestation ait t sign contre lui (on

12. North London Press, 16 novembre 1989, p. 5.

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pense qu'il avait t renseign sur cet avis) et il passa le reste de sa vie en exil en France o il mourut dans un relatif anonymat en 1926. Le scandale de Cleveland Street fut l'un des nombreux scandales impliquant des personnalits publiques en vue dans la presse anglaise de la fin du XIXe sicle. D'autres touchrent la controverse autour d'Oscar Wilde (qui choisit, bien mal lui en prit, de lancer une action en diffamation contre la Marquise de Queensbury, ce qui fut l'origine de la mise au grand jour de son homosexualit, ce qui scella son destin), la chute de Sir Charles Dilke (une figure montante du Parti libral qui fut irrmdiablement compromis par une action en divorce dans laquelle il fut cit comme codfendeur) et la destitution de Charles Parnell (le leader charismatique du parti du Parlement Irlandais, dont la carrire politique fut dtruite par la rvlation de sa liaison avec Mrs Katherine 'Shea). La plupart de ces scandales mettaient en cause des affaires de sexualit - htrosexuelle ou homosexuelle -, et de ce point de vue, ils sont mettre en relation avec le climat moral et juridique spcifique de la fin de l'Angleterre victorienne (une priode durant laquelle le divorce tait rare, l'adultre trs dsapprouv, et les actes d'homosexualit illgaux.) Mais il y eut aussi des scandales lis des affaires de fraude et de corruption (bien que les affaires de corruption aient t plus importantes aux Etats-unis qu'en Angleterre au cours du XIXe sicle). Ds la fin du XIXe sicle, le scandale mdiatis tait devenu un fait courant dans la vie politique et sociale. C'tait un vnement qui impliquait la mise jour par les mdias d'activits caches jusqu'alors (ou connues simplement d'un petit cercle), moralement condamnables et qui, une fois rendues publiques, pouvaient avoir des consquences trs graves, soit pour des individus, soit pour des institutions, gouvernements et partis politiques compris. Si le XIXe sicle a t le sicle o sont ns les scandales mdiatiss, le vingtime les a rendus familiers. Une fois que ce type particulier d'vnement fut invent, il devint un genre reconnaissable que certains cherchaient activement produire et que d'autres - tout particulirement les personnalits en vue - cherchaient au contraire viter, avec plus ou moins de succs et de discrtion. Les caractristiques et la frquence des scandales politiques varient d'un pays l'autre et dpendent d'un certain nombre de spcificits sociales et politiques. Dans des pays comme la Grande Bretagne et les Etats-Unis, il y eut d'importants scandales politiques ds les premires dcennies du vingtime sicle, comme le scandale Marconi en GrandeBretagne, qui fit presque tomber le gouvernement libral en 1913, et le

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scandale du Teapot Dome aux Etats-Unis qui secoua l'administration Harding dans les annes vingt. Mais il ne fait par ailleurs pas de doute que, depuis le dbut des annes soixante, le phnomne du scandale politique est devenu une caractristique majeure de la vie publique en Grande-Bretagne, aux Etats-Unis, et dans nombre d'autres dmocraties librales. Pourquoi ? Comment expliquer cette monte du phnomne dans les dernires dcennies ? LE SCANDALE POLITIQUE AUJOURD'HUI Une des rponses pourrait tre que l'importance prise par le phnomne est un symptme du dclin des murs des hommes politiques, tant en ce qui concerne leur vie prive que leur intgrit dans la conduite de leur mandat. On peut par exemple penser que les scandales lis des affaires sexuelles, dont l'importance dans la vie politique anglaise s'est confirme avec l'affaire Profumo, ou que les affaires qui ont clat durant la prsidence de Bill Clinton, montrent qu'on assiste un dclin des normes morales. De mme, les scandales lis des affaires de corruption qui ont clat dans les annes soixante-dix et quatre-vingt aux Etats-Unis, ou les scandales de caisses noires qui ont dtruit la carrire politique de plusieurs hommes politiques britanniques dans les annes quatre-vingt-dix pourraient laisser supposer qu'on assiste un dclin de l'intgrit. Mais, si ces explications ne sont pas draisonnables, il y a peu de preuves pour les tayer. En ralit rien ne permet d'avancer que les normes morales des hommes politiques sont moins leves aujourd'hui que par le pass. Il suffit de se souvenir des aventures extra-conjugales de Kennedy, et en ralit plusieurs des premiers prsidents amricains ont eu des liaisons qui sont restes tout fait secrtes l'poque13. Il semblerait que la monte en puissance du scandale politique ait moins voir avec le dclin des normes morales qu'avec l'importance qui est aujourd'hui donne aux activits des leaders politiques rendues visibles dans le domaine public. Plusieurs changements ont valu au scandale politique mdiatis de prendre l'importance qu'il a depuis quelques dcennies. Je me propose d'en examiner trois. Le premier recouvre les nouvelles technologies de communication et de surveillance. Le XXe sicle a vu s'oprer une vritable rvolution en ce qui concerne les technologies permettant d'enregistrer, de 13. HAGOOD, 1998.

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traiter et de diffuser l'information et la communication. Ces nouvelles technologies, et surtout celles qui sont lies la tlvision, ont contribu rendre les hommes politiques plus visibles au public, et assurer que leurs modes d'apparition devant les autres se fondaient sur un certain niveau d'intimit et de rvlation de soi que l'on connaissait peu jusqu'alors. Et plus les leaders politiques cherchaient se prsenter travers les mdias comme des individus ordinaires, menant une vie simple, plus les publics qui les coutaient cherchaient les valuer sous l'angle de leur personnalit individuelle - leur sincrit, leur honntet, leur intgrit. En se prsentant comme des individus ordinaires, dans leur vie de tous les jours, et avec des raisons personnelles de faire ce qu'ils faisaient, les leaders politiques ont donn leur personnalit et leur caractre de plus en plus d'importance dans la vie publique. Mais leur caractre tait quelque chose qui justement pouvait les perdre. Les volutions technologiques ont aussi t importantes dans la mesure o elles rendaient de plus en plus difficile le fait de garder secret les comportements privs des hommes politiques ou d'autres personnalits publiques. Des technologies de plus en plus sophistiques - comme l'enregistrement secret de conversations, la photographie longue distance, les coutes tlphoniques, et l'accs des communications sous forme lectronique - ouvrirent la possibilit de faire connatre les conduites tenues en coulisse. A partir de l, des organisations mdiatiques ou paramdiatiques pouvaient les transformer en vnements trs visibles. Il est abusif de dclarer, comme certains l'ont fait, que ces technologies ont signifi la fin du domaine priv14. Mais il est indniable que l'accs de plus en plus frquent ces technologies a fondamentalement modifi les conditions sociales de la vie prive. Les nouvelles technologies ont permis d'obtenir toutes sortes d'informations indiscrtes. Des conversations ou des changes - en face face ou travers un outil de communication comme le tlphone - qu'un individu croyait tre privs pouvaient tre enregistrs secrtement et dvoils par les mdias des milliers ou des millions d'autres individus. Des mots ou des actions supposs relever de l'intimit pouvaient acqurir un caractre public, de faon trs inattendue, souvent embarrassante, et parfois mme trs compromettante (comme Monica Lewinski et Bill Clinton, parmi d'autres, l'ont appris leurs dpens).

14. WHITAKER, 1999.

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Un deuxime facteur rside dans le changement de la culture journalistique. Comme on l'a vu, la professionnalisation du mtier de journaliste remonte la fin du XIXe sicle, et la fin du sicle dernier comme aux dbuts du vingtime sicle, un certain nombre de journalistes et d'diteurs de presse pratiquaient l'investigation en cherchant dvoiler des faits cachs et en les faisant connatre au public - et pas seulement des diteurs engags comme W.T. Stead en Angleterre ou Joseph Pulitzer aux Etats-Unis, mais aussi des journalistes de faits divers comme Lincoln Steffens et Ida Tarbell. Aprs cette priode florissante, la tradition du journalisme d'investigation connut un relatif dclin jusqu'aux annes soixante, puis elle reut une nouvelle impulsion des vnements politiques mouvements de cette dcennie. Aux Etats-Unis, le mouvement pour les droits civils et les manifestations contre la guerre du Vietnam furent les plus notables, mais le rle d'autres mouvements, comme les mouvements fministes et la remise en question des attitudes traditionnelles l'gard de la sexualit fut aussi trs important. Cette culture critique de remise en question n'a pas elle seule chang les pratiques journalistiques, mais elle a contribu crer un climat qui encourageait le journalisme d'investigation. Si cette tendance en faveur du journalisme d'investigation remonte donc la priode qui a prcd l'affaire du Watergate, il est toutefois vident que les vnements qui se droulrent entre l'effraction et la dmission de Nixon lui ont donn un vritable essor. L'affaire du Watergate est importante pour notre propos, non seulement parce qu'elle a contribu rendre lgitime la pratique du journalisme d'investigation (mme si c'est avec l'aide des rcits quelque peu romanesques de Carl Bernstein et Bob Woodward), mais aussi parce que, pour la premire fois, ce type de journalisme avait permis de dvoiler au grand public, soudainement et sans qu'il puisse s'y attendre, des zones d'ombre situes aux plus hauts sommets de la hirarchie politique. Et ce qui fut rendu public, que ce soit la preuve d'une action criminelle ou des manuvres cyniques de Nixon et de ses complices, ne fit que renforcer le scepticisme des citoyens quant la crdibilit et l'honntet de leurs dirigeants. Ce nouvel accent mis sur le reportage d'investigation dans les annes soixante et soixante-dix a contribu changer la culture journalistique et crer un contexte dans lequel la recherche de secrets, et leur dvoilement au public, furent de plus en plus souvent considrs dans les milieux des mdias comme faisant partie de l'activit journalistique. Dans ce contexte de

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changement de la culture journalistique, la distinction entre diffrentes formes de secret devint de plus en plus floue et difficile dfinir. Une fois acquise l'ide que les voiles qui enveloppaient les sphres du pouvoir pouvaient tre tirs, il devint trs difficile de faire une distinction nette entre les secrets concernant l'exercice du pouvoir et ceux relevant de la vie prive. Il n'tait pas rare que le journalisme d'investigation sombrt dans des reportages qui mlaient le dvoilement d'affaires lies l'exercice du pouvoir avec d'autres lments touchant la vie prive15. La dontologie journalistique, qui jusqu'alors dissuadait les journalistes d'enquter sur la vie prive et les murs sexuelles des dirigeants politiques, s'assouplit, et parfois mme s'estompa, ce qui fit que les journalistes se sentirent de moins en moins contraints par l'thique de leur profession. L'volution de la culture politique en gnral fut le troisime facteur qui contribua la monte en puissance du scandale politique. Cette volution s'inscrivit dans un ensemble de transformations structurelles qui faonnrent l'environnement dans lequel se droulait l'activit politique. En tout premier lieu, on peut citer le dclin progressif de l'appartenance de classe dans les engagements politiques, systme dans lequel des partis, avec des convictions trs opposes les unes aux autres, et en conflit ouvert dans l'arne politique, reprsentaient habituellement les intrts particuliers de diffrentes classes sociales qui formaient la base de leur lectorat. Durant la deuxime moiti du vingtime sicle, les changements sur les marchs du travail dans les socits occidentales - avec le dclin des industries traditionnelles lies au charbon et l'acier, et la monte des industries de service et des industries du savoir -, ont transform le contexte social de la politique. Les partis ne purent plus s'appuyer sur les anciennes classes sociales qui avaient jusqu'alors t leur support. Les divisions idologiques s'estomprent, les partis et leurs leaders durent chercher gagner les voix d'un lectorat indcis sans cesse plus nombreux. Ces grandes transformations sociales nous permettent de comprendre ce que l'on peut rapidement dcrire comme le dclin de la politique idologique et la monte en puissance de la politique de la confiance . La politique partisane fonde sur des appartenances de classe, fonctionnant sur la base de l'opposition entre systmes de pense et sur le clivage gauche - droite, n'a pas disparu, mais elle a t beaucoup affaiblie par les transformations

15. SCHUDSON, 1992, p. 117, sq.

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sociales de la priode d'aprs-guerre. A sa place est ne une forme de vie politique qui repose de plus en plus sur des programmes politiques prcis {specific policy packages) proposs par les partis. Ces programmes politiques ne peuvent plus simplement reposer sur l'intrt de classe des lecteurs, et les lecteurs eux-mmes ne peuvent plus compter sur le fait que les hommes politiques tiendront leurs promesses au nom de leur alliance traditionnelle avec certaines couches sociales. De plus, avec le dclin de l'ancienne politique idologique, beaucoup de gens se sentent de moins en moins srs des meilleurs moyens employer pour rsoudre les problmes extrmement complexes que pose le monde moderne. Le monde est devenu quelque chose de droutant, dans lequel il n'existe aucune solution simple, et o il faut faire de plus en plus confiance aux leaders politiques pour faire les bons choix et protger nos intrts. Dans ce contexte, la question de la crdibilit et de l'honntet des hommes politiques a pris une importance nouvelle. Les citoyens s'inquitent de plus en plus de la personnalit des individus que sont (ou seront un jour) leurs leaders, et se sentent plus concerns par leur honntet, car dsormais ce sont les meilleures garanties qu'ils puissent avoir quant au fait que les promesses seront tenues et que des dcisions difficiles dans un contexte de plus en plus complexe et incertain seront prises de faon judicieuse. La politique fonde sur la confiance a gagn du terrain non pas parce que les dirigeants sont moins dignes de confiance qu'auparavant, mais parce que les conditions sociales qui assuraient avant leur lgitimit se sont effrites. Ce changement dans la culture politique a contribu accrotre l'importance du scandale dans la vie politique, en partie parce que le scandale est devenu une sorte de test de crdibilit. Plus la vie politique est centre sur des questions touchant la personnalit des individus et leur honntet, plus les occasions dans lesquelles leur honntet peut tre mise en examen deviennent importantes. Plus nous devons compter sur leur intgrit pour croire leurs promesses, plus nous accordons d'attention ces moments o leurs faiblesses ou leur manque de jugement risquent d'apparatre. Vu sous cet angle, on comprend mieux pourquoi un scandale touchant la vie prive d'un homme politique peut avoir une signification politique beaucoup plus large : ce n'est pas parce que les gens estiment qu'il devrait avoir d'autres codes moraux dans sa vie prive, mais parce qu'ils s'inquitent de ce que cette attitude dit de son intgrit, de sa crdibilit et de ses capacits de jugement.

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Le dclin progressif de la politique idologique conduit aussi ce que, au sein mme des milieux politiques, comme les diffrends lis des questions d'ides sont moins frquents, les partis politiques cherchent de nouveaux moyens d'tablir des distinctions entre eux. Plus les partis se retrouvent souvent sur un terrain politique commun et doivent se battre pour un lectorat flottant en croissance, plus les dfauts personnels de leurs opposants (qu'ils soient rels ou supposs) et les manquements aux codes de bonne conduite deviennent des armes importantes dans la lutte politique. Les questions de personnalit sont de plus en plus politises dans un contexte o il est devenu difficile de trouver de vritables oppositions d'ides et o les partis et leurs leaders cherchent de plus en plus souvent transformer en faits politiques majeurs les dfaillances personnelles des autres. A partir du moment o le scandale devient un test de crdibilit dans le cadre de la politique de confiance, et o les questions de personnalit sont entremles avec la vie politique, la rvlation d'un scandale tend oprer un effet de spirale : le scandale nourrit le scandale, chaque scandale justifiant encore plus qu'on mette l'accent sur la crdibilit et l'honntet des leaders. L'effet cumulatif du scandale s'inscrit dans le cycle lectoral, les partis politiques et les candidats cherchant utiliser la rfrence des scandales prcdents pour construire leur propre campagne. Ainsi, aprs l'affaire du Watergate, Jimmy Carter construisit sa campagne prsidentielle de 1976 autour de questions touchant la confiance et sur la promesse d'une vritable restauration de l'thique gouvernementale Je ne vous mentirai jamais fut une des phrases les plus clbres durant sa campagne. Et pourtant, peine eut-il t lu qu'une nouvelle vague de scandales clata. Carter vint au pouvoir sur la promesse d'un gouvernement honnte, dcent et propre, mais dans une culture politique centre sur la personnalit individuelle et la confiance, cela revenait presque agiter un drapeau rouge devant l'assemble des journalistes. Bill Clinton s'est trouv pris dans le mme genre de processus, mais en pire. Comme l'avaient fait bien d'autres candidats la prsidence avant lui, Clinton avait fait campagne sur la promesse de nettoyer la politique aprs la pourriture de l'administration Reagan, s'engageant proposer l'administration la plus thique qui ait jamais exist . Mais il dcouvrit vite que des membres de sa propre administration - dont lui-mme et sa femme - taient potentiellement compromis dans plusieurs scandales financiers. Il dcouvrit aussi que des suppositions et des rvlations

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concernant sa vie prive taient en passe de devenir des questions publiques de la plus haute importance, faisant presque drailler sa campagne en 1992 (avec l'affaire Jennifer Flowers), puis finissant par aboutir sa mise en accusation et son procs devant le Snat aprs les rvlations sur l'affaire Monica Lewinski. Bien sr, ce qui avait conduit la mise en accusation de Clinton n'tait pas la rvlation de l'affaire en tant que telle, mais plutt une srie de petites transgressions commises en relation avec la procdure lance pour harassement sexuel par Paula Jones, au cours de laquelle Clinton jura sous serment qu'il n'avait pas eu de relations sexuelles avec Monica Lewinski, ce qui rendait possible - entre autres - une accusation de parjure. Mais ce qui mergeait dans cette longue saga tait une rvlation sans prcdent : une relation sexuelle entre un Prsident et une jeune stagiaire au cur mme de la Maison Blanche, rvlation qui choqua et rvolta beaucoup les simples citoyens (mme si, en mme temps, beaucoup de gens estimaient que le scandale avait pris des proportions dmesures cause de mdias trs agressifs, d'une commission d'investigation trop acharne, et d'un Congrs trs partisan.) J'ai utilis l'exemple du scandale politique pour illustrer la transformation de la nature de la visibilit qu'a opre le dveloppement des mdias de communication. Nous vivons aujourd'hui dans un contexte de forte visibilit par les mdias, et ceux qui ont ou cherchent avoir des positions importantes dans la vie publique, sont confronts un environnement informationnel qui est trs diffrent de celui qui existait il y a quelques sicles - et mme quelques dcennies. Avec le dveloppement de nouvelles formes de communication mdiatise et la croissance, dans le secteur des mdias, de trs nombreuses organisations indpendantes du pouvoir, les acteurs politiques doivent aujourd'hui oprer dans un environnement informationnel qui est la fois plus intensif, plus extensif et moins contrlable qu'il ne l'tait par le pass. Il est plus intensif parce que le flux informationnel est tout simplement beaucoup plus important qu'avant, puisque de plus en plus de rseaux de communication et d'institutions rendent disponible un volume sans cesse grandissant de matriau symbolique. Il est plus extensif parce que le nombre des individus qui sont touchs par ces rseaux et susceptibles de recevoir ce matriau est beaucoup plus lev qu'il ne l'tait il y a un sicle, ou mme quelques dizaines d'annes. De plus, les chelles de diffusion ont chang : aujourd'hui les flux informationnels transitent par des rseaux qui ne sont plus seulement nationaux mais de plus en plus souvent mondiaux. Et enfin, l'environnement

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informationnel est moins contrlable, parce que, avec cette prolifration des formes de communication mdiatise, les hommes politiques ont de plus en plus de mal garder des zones d'ombre autour de leurs activits et pouvoir anticiper les consquences de certaines rvlations indsirables. Que cela leur plaise ou non, les leaders politiques actuels sont des personnes plus visibles pour un plus grand nombre d'individus, ils sont surveills de prs, et sont plus exposs au risque que ce qu'ils ressentent ou ce qu'ils font ne puisse plus rester dans la sphre prive mais soit au contraire de l'ordre du domaine public. Traduit de l'anglais par Dominique Pasquier et Marc Relieu

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