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Revue europenne des sciences sociales

Numro XLI-127 (2003) Pour une autre science sociale


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Philippe Corcuff

Pour une pistmologie de la fragilit


Plaidoyer en vue de la reconnaissance scientifique de pratiques transfrontalires

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Rfrence lectronique Philippe Corcuff, Pour une pistmologie de la fragilit, Revue europenne des sciences sociales [En ligne],XLI-127|2003, mis en ligne le 30 novembre 2009. URL : http://ress.revues.org/519 DOI : en cours d'attribution diteur : Librairie Droz http://ress.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne l'adresse suivante : http://ress.revues.org/519 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Librairie Droz

Revue europenne des sciences sociales, Tome XLI, 2003, N 127, pp. 233-244

Philippe CORCUFF

POUR UNE PISTMOLOGIE DE LA FRAGILIT Plaidoyer en vue de la reconnaissance scientifique de pratiques transfrontalires

Le courage dans le dsordre infini de la vie qui nous sollicite de toutes parts, cest de choisir un mtier et de bien le faire, quel quil soit [...] cest daccepter et de comprendre cette loi de la spcialisation du travail qui est la condition de laction utile, et cependant de mnager son regard, son esprit, quelques chappes vers le vaste monde et des perspectives plus tendues. Le courage, cest dtre tout ensemble, et quel que soit le mtier, un praticien et un philosophe. Le courage, cest de comprendre sa propre vie, de la prciser, de lapprofondir, de ltablir et de la coordonner cependant la vie gnrale. [...] Le courage, cest daccepter les conditions nouvelles que la vie fait la science et lart, daccueillir, dexplorer la complexit presque infinie des faits et des dtails, et cependant dclairer cette ralit norme et confuse par des ides gnrales. Jean Jaurs, Discours la jeunesse (1903)

Je voudrais, dans mon intervention, esquisser une des voies possibles de rponse la question du flottement actuel, voire de la crise , des sciences sociales. Je sillonnerai, pour ce faire, plusieurs problmes transversaux une srie de pratiques, de mthodologies, de courants thoriques ou de domaines dinvestigation des sciences de lhomme et de la socit, sans pour autant prtendre une vision panoptique des activits sociologiques qui dbordent largement mon exprience, mes comptences et les bornes mmes de mon champ de vision. Cette amorce de rflexion tonalit pistmologique et thorique quant une redfinition possible des sciences sociales sappuie sur deux types dexpriences au cours des quinze dernires annes: dune part, un travail intellectuel des niveaux varis de la sociologie et de la science politique (empiriques, mthodologiques, thoriques, pistmologiques) et, dautre part, des va-et-vient entre la dmarche proprement scientifique et dautres champs de savoirs (la philosophie) ou de pratiques (lengagement social et politique, la littrature, la chanson ou le cinma). La notion mtaphorique de fragilit me servira de passeur entre des registres diffrents. Ce terme nest pas proprement parler un concept, mais plutt un mot polysmique servant pointer des passages multiples, et notamment: 1e) des passages entre loutillage des sciences sociales (mthodologique, thorique et pistmologique) et les objets quelle interroge et quelle construit (tout particulirement dans le contexte socio-historique des socits individualistes occidentales contemporaines, o les avances de lindividualisation ont

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contribu brouiller les rfrents traditionnels et accrotre les incertitudes et les inquitudes des acteurs sociaux, et donc leur fragilit1); 2e) des passages entre des expriences dengagement dans la cit et le domaine du laboratoire scientifique; 3e) des passages entre des problmes poss aux sciences sociales et ceux thmatiss par dautres jeux de langage (cinma, littrature, chansons notamment); et 4e) des passages entre le registre scientifique et le registre philosophique (notamment travers la philosophie morale et politique). Cette mtaphore de la fragilit est manie par un chercheur aux coordonnes identitaires particulires: ainsi je me dfinirai depuis quelques annes comme transfrontalier . Un transfrontalier travaillant faire germer des formes dintelligibilit la frontire de diffrents champs de savoirs et de pratiques. Je considre que cette pratique transfrontalire ne sinscrit pas dans le cur des sciences sociales, qui doit pouvoir se situer dans le dialogue scientifique entre thorie et empirie animant la logique de production du savoir sociologique. Toutefois, je dfends la lgitimit dune telle activit transfrontalire, du point de vue de la dynamique scientifique elle-mme, dans le sens o elle peut servir de sas douverture pour le renouvellement continu des catgories scientifiques, contre les inerties et les routines internes aux champs scientifiques eux-mmes. Cette pratique transfrontalire risque cependant dtre confronte deux cueils: le raidissement scientiste qui lillgitimerait et le relativisme postmoderne qui casserait ses liens avec la science (dans la dissolution des notions de vrit et de ralit, comme on peut lobserver, par exemple en France, dans des crits comme ceux de Jean Baudrillard2 ou de Michel Maffesoli3). Pour ne cder ni aux gnralisations htives (si tentantes dans les activits transfrontalires), ni au tout se vaut relativiste, il mapparat important dtre dot de linstrument

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Sur la sociologie de lindividualisme contemporain, voir P. Corcuff (2002-d et 2003-b). Voir notamment J. Baudrillard (1981); il y affirme: Je constate, jaccepte, jassume, janalyse la deuxime rvolution, celle du XXe sicle, celle de la post-modernit, qui est limmense processus de destruction du sens (p. 229). Et dajouter: Il ny a plus de scne, mme plus lillusion minimale qui fait que les vnements puissent prendre force de ralit [...] Tout cela vient sanantir sur lcran de la tlvision. [...] Il ny a plus despoir pour le sens. [...] Cest l o commence la sduction. (dernire phrase du livre, p. 233). Voir tout particulirement sa profession de foi post-moderniste (M. Maffesoli, 2002); dont on peut prsenter un court florilge: Voil bien la mutation postmoderne, celle qui accepte les plis des archasmes prmodernes. (p. 15) ou Un ravalement thorique simpose. On ne comprend bien une poque quen reniflant son odeur. Les humeurs sociales et instinctives en disent plus long que maints traits savants. (p. 19) ou On ne peut, en effet, se contenter demprunter la via recta, balise par le rationalisme moderne (p. 21) ou Cest dans cette perspective [...] que lon peut parler dune petite pistmologie du mal. Savoir sotrique, usage de quelques-uns [...] On est loin de lambition de la philosophie des Lumires (p. 34) ou encore Cest ce que lon retrouve dans les diverses modulations philosophiques ou religieuses du lcher-prise, dans le relativisme ambiant, et lesprit de tolrance qui en est le corollaire. (p. 63) Le relativisme dun tel esprit de tolrance va jusqu consacrer en Sorbonne une astrologue comme sociologue; pied de nez typiquement post-moderne . Il est significatif que les institutions du pouvoir acadmique aient laiss passer une telle provocation, partir du moment o elle empruntait les rgles formelles de la hirarchie institutionnelle, alors quelles sont habituellement plus impermables des formes doriginalit intellectuelle ne mettant pas en cause lhorizon de la rigueur scientifique mais sans sadosser, contrairement M. Maffesoli, sur une parcelle de pouvoir universitaire.

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que constitue la rflexivit critique (dont la rflexivit sociologique4 constitue une composante). Cette perspective transfrontalire, ni scientiste, ni relativiste, nourrit une posture plus large aux composantes pistmologiques, thiques et politiques, qui, en retour, lui sert de point dappui: celle de la redfinition des valeurs des Lumires (comme lhumanit, la raison et le progrs), que jai nomme, encore une fois mtaphoriquement, Lumires tamises5. Ces lumires tamises se situent dans le sillage de lautorflexion critique des Lumires ouvert par Theodor Adorno et Max Horkheimer6. En explicitant un peu plus mon point de vue, jaurais pu alors sous-titrer mon intervention: Plaidoyer pour que soit reconnue une modeste place scientifique des transfrontaliers, sans excommunication scientiste ni exaltation du relativisme post-moderne. Ma prsentation sera synthtique, schmatique et hsitante, car en cours de formulation. Elle tournera autour de onze propositions envisages comme des hypothses livres la discussion et adosses des travaux, qui seront mis en rfrence dans le cours du texte. Certaines de ces propositions sont dj assez largement admises dans la communaut sociologique, dautres susciteront davantage de contestations. ONZE PROPOSITIONS Premire proposition: On doit dplacer la problmatisation des rapports entre connaissance savante et connaissance ordinaire dans les sciences sociales, dans le sens de la triple reconnaissance de continuits, de discontinuits et de vaet-vient entre les deux registres7. A lcart tant de la tradition de la rupture pistmologique (de sparation radicale des deux ordres de connaissance) que de la tentation ethnomthodologique dune indistinction entre les deux ples, on constatera des proximits et une circulation (dans les deux sens) entre les deux domaines, dune part, et des spcificits et des diffrences respectives, dautre part. On a l une premire fragilit pistmologique des sciences sociales. Cette caractrisation autorise, par ailleurs, des passages entre sciences sociales et dautres registres cognitifs-discursifs, sans pour autant tout confondre8. Deuxime proposition: On doit dplacer la problmatisation des rapports entre jugements de faits et jugements de valeurs dans les sciences sociales, par la prise en compte dune part axiologique inliminable. Si une telle lucidit ne met pas en cause leur scientificit, elle les oblige toutefois redfinir leur rgime pistmologique9.

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Sur la place de la rflexivit sociologique, voir la synthse propose par P. Bourdieu (2001) dans ses derniers cours au Collge de France (allant jusqu lauto-analyse de sa propre trajectoire sociale); voir aussi mes propres analyses (Corcuff, 1991-a, 1995 et 2002-a). Voir P. Corcuff (2002-d). Voir M. Horkheimer et T. Adorno (1974) et T. Adorno (1992). Voir aussi P. Corcuff (1991-a, 1995, 2002-a et b). Comme je lai tent dans La socit de verre (Corcuff, 2002-d). Voir aussi P. Corcuff (2000-b, 2002-a et e).

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Ici nous sommes amens abandonner les rves de purification axiologique des sciences sociales, en prenant la composante axiologique tout la fois comme un obstacle (intrieur) la connaissance sociologique et comme un point dappui, voire un carburant de la dynamique de la dcouverte scientifique. La tension chez Max Weber (1965) entre la reconnaissance dun rapport aux valeurs et le refus des jugements de valeurs a t, historiquement, une faon de se coltiner cette difficult. Malheureusement, cette tension a, par la suite, peu peu disparu dans les usages scientistes et corporatistes, dominants au sein des milieux acadmiques, du thme de la neutralit axiologique . Dans la perspective propose, la fragilit axiologique des sciences sociales ne sopposerait pas ncessairement leur scientificit, mais ouvrirait sur un rgime de scientificit spcifique; engagement et distanciation se prsentant comme deux ples du travail sociologique comme la montr Norbert Elias (1993). Apparat dans cette proposition une deuxime fragilit pistmologique des sciences sociales. Troisime proposition: Les sciences sociales se nourrissent aussi, le plus souvent implicitement (dautant plus implicitement que la division du travail et les spcialisations se dveloppent), des a priori propres des anthropologies philosophiques (au sens de conceptions philosophiques des proprits des humains et de la condition humaine ne drivant pas directement de la connaissance empirique, mais, linverse, contribuant nourrir cette connaissance). Une troisime fragilit pistmologique vient ici spcifier les sciences sociales. Jai pu tudier plus systmatiquement ce point chez Karl Marx et Emile Durkheim (Corcuff, 2003-b), dune part, et chez Pierre Bourdieu (Corcuff, 2003a), dautre part. Je lai aussi esquiss propos de deux ples de la sociologie de lindividualisme contemporain: le ple comprhensif (Franois Dubet, Anthony Giddens, Jean-Claude Kaufmann, Franois de Singly, etc.) et le ple critique (Alain Ehrenberg, Christopher Lasch, Richard Sennett, etc.)10. En gnral, on repre chez un auteur plusieurs fils anthropologiques et non pas une seule anthropologie unifie. Cette dernire remarque, ne caractrisant pas a priori une uvre et un auteur comme un bloc unifi mais laissant place aux htrognits de sens, prend appui sur les conseils mthodologiques de Michel Foucault dans Larchologie du savoir (1969) et dans sa confrence de 1969 Quest-ce quun auteur? (rdite en 2001). Toutefois, les fils anthropologiques participant la confection des sciences sociales se sont rduits ces dernires annes face aux avances imprialistes des anthropologies de lintrt 11. Contre cet appauvrissement anthropologique (particulirement significatif si on le compare la richesse anthropologique des classiques comme Marx, Durkheim et Weber ou, plus rcemment, celle, davantage mconnue cause des lectures utilitaristes auxquelles il a donn prise, de Bourdieu), les sciences sociales doivent aujourdhui ragir. Si elles savent prendre conscience de leur insertion anthropologique, elles seront en mesure de relever le dfi: pluraliser leurs modles anthropolo10 11

Sur ces deux ples, voir P. Corcuff (2002-d et 2003-b). Ds le dbut des annes 1980, Alain Caill et le M.A.U.S.S. (Mouvement Anti-Utilitaire dans les Sciences Sociales) ont t parmi les premiers saisir ce problme. Pour une valuation des limites des anthropologies de lintrt travers les usages utilitaristes de la sociologie de P. Bourdieu au sein de la science politique franaise, voir P. Corcuff (2003-a).

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giques de rfrence, pour diversifier leur outillage conceptuel. La sociologie des rgimes daction initie par Luc Boltanski et Laurent Thvenot a ouvert de nouveaux espaces cette pluralisation anthropologique12. Quatrime proposition: Sans confondre les diffrents registres du savoir, les sciences sociales gagneraient dvelopper un dialogue avec les philosophies morales et politiques: ces dernires pourraient aider mieux expliciter les composantes axiologiques, les anthropologies philosophiques et les intuitions politiques qui contribuent alimenter le regard sociologique. Ici la philosophie morale et politique apparat utile du point de vue mme dune logique de rflexivit sociologique sefforant de clarifier les propres impenss des sciences sociales et de mieux dlimiter, ainsi, le domaine de validit des noncs scientifiques. Cette proposition est adosse une activit denseignement en philosophie politique (P. Corcuff, 2000-a), ainsi que de recherche autour du couple Nicolas Machiavel/Maurice Merleau-Ponty (P. Corcuff, 2001-b) et dEmmanuel Lvinas (P. Corcuff, 2001-c); avec dans les deux cas une utilisation de ressources philosophiques pour btir des modles sociologiques: partir dE. Lvinas (P. Corcuff, 1996) et de N. Machiavel (P. Corcuff, M. Sanier, 2000). Cette dernire exprience met en vidence que la philosophie peut bnficier, en retour, de lclairage des sciences sociales en permettant de mieux brider les gnralisations htives que tend porter le registre philosophique. Par ailleurs, puisquil y a dj de laxiologique en amont des sciences sociales, il apparat lgitime, mais point ncessaire, de tenter en aval des passages vers la philosophie morale et politique. Cinquime proposition: Une composante utopique (au sens dun non lieu qui nexiste pas ou pas encore) a une double utilit en sciences sociales: 1e) elle peut contribuer d-naturaliser les formes socio-historiques qui peuvent finir par apparatre ternelles aux yeux de leurs contemporains, et 2e) elle joue un rle de stimulation de limagination sociologique au sens de C. Wright Mills. Je voudrais rappeler que C. Wright Mills (1977), face ce quil nommait le rtrcissement du champ de lattention du chercheur, linhibition mthodologique et les spcialisations arbitraires , proposait de dbrider limagination , en recourant notamment lincongruit et des monde(s) imaginaire(s) que jagrandis ou que je rtrcis ma volont (p.219). Pour linstant, jai simplement commenc dfricher sur le plan thorique ce champ utopique au sein des sciences sociales (P. Corcuff, 2002-e), dans le sillage dune interrogation plus ancienne sur la posture critique en sociologie (P. Corcuff, C. Lafaye, 1996).

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Pour un panorama de la sociologie des rgimes daction, voir L. Boltanski (1990), L. Thvenot (1998) et P. Corcuff (2001-a); voir aussi mes propres contributions thoriques-empiriques, dans deux directions anthropologiques diffrentes: la compassion inspire dE. Lvinas (P. Corcuff, 1996) et la stratgie tire de N. Machiavel (P. Corcuff, M. Sanier, 2000); en outre sur les liens entre la philosophie du corps avance par M. Merleau-Ponty et la sociologie des rgimes daction, voir P. Corcuff (2002-c).

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Sixime proposition: Dans la suite logique de ce qui a t avanc sur les rapports connaissance savante/connaissance ordinaire comme sur la composante utopique-imaginaire du travail sociologique, le dialogue entre les registres fictionnels (comme le cinma, la littrature ou la chanson) et les sciences sociales a aussi une place dans lactivit des chercheurs, si lon reconnat les diffrences entre les registres (et en particulier la question centrale pour la sociologie dun mode scientifique dlaboration de la vrit). Je renvoie ici aux analyses que jai menes sur le cinma (de Frank Capra, James Mangold, Martin Scorsese et John Woo), la chanson (de Barbara, Eddy Mitchell et Axelle Red), le roman noir (de James Lee Burke, Robin Cook, James Crumley et Howard Fast) et la posie (de Ren Char) dans La socit de verre (P. Corcuff, 2002-d). Jai pu aussi tester les relations, dans les deux sens, entre sociologie et cinma en co-crivant, avec la ralisatrice Dominique Cabrera, le scnario dun film de fiction autour des grves de lhiver de 1995. Car le film se droule dans un milieu social (des syndicalistes cheminots) qui constituait le terrain de ma thse (P. Corcuff, 1991-b)13. Septime proposition: Les sciences sociales doivent rquilibrer la tentation de la recherche exclusive du cach, du dvoilement des apparences et de la rupture avec le sens commun par la reconnaissance pleine et entire de leur composante comprhensive. Dans ce cas, ce sont trois matriaux qui mont aid mieux saisir en quoi il y avait une impasse dans lexclusivit du Il ny a de science que de ce qui est cach de Gaston Bachelard (1949, p. 38), souvent rpt par Pierre Bourdieu comme conseil pistmologique et mthodologique: 1e) deux phrases de Ludwig Wittgenstein dans ses Remarques mles (1990): a) Les choses sont immdiatement l devant nos yeux, aucun voile ne les recouvre (remarque de 1930, p. 17) et b) Comme il mest difficile de voir ce que jai sous les yeux! (remarque de 1940, p. 55); 2e) la nouvelle La lettre vole dEdgar Allan Poe (1972), dans laquelle une lettre recherche par la police dans les endroits les plus cachs se rvle tre pose sur un bureau aux yeux de tous; et 3e) une rflexion propre sur les pathologies intellectuelles associes la qute exclusive du cach travers ltude dun texte ngationniste (P. Corcuff, 2000-c). Quand je dis rquilibrer , cest donc pluraliser les dmarches. Il ne sagit ni de se contenter du cach , ni de se limiter ce qui se donne de manire visible dans les pratiques et les discours des acteurs, mais de pouvoir jouer alternativement des deux registres (lexplication par le derrire et la comprhension du devant ). Huitime proposition: En raison de leur conformation pistmologique de sciences historiques, les sciences sociales recourent ncessairement une pluralit doutils thoriques, qui ne sont pas a priori tous quivalents mais qui ne sont pas non plus hirarchisables autour dun seul axe.

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La version longue de ce film (1h40), sous le titre Nadia et les hippopotames, a t retenue dans la slection officielle du 52e Festival de Cannes (mai 1999), section Un certain regard , et est sortie en salle le 22 mars 2000; sa version courte (1h), intitule Retiens la nuit, est passe sur la chane de tlvision Arte, dans la collection Gauche/Droite , le 4 mars 2000.

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Je renvoie ici aux travaux pistmologiques, fort clairants, de Jean-Claude Passeron ces dernires annes, tant dans Le raisonnement sociologique (1991) que dans son article sur La pluralit thorique en sociologie (1994). Lhistoricit particulire des sciences sociales, plaant la tension entre gnralisation thorique et contextualisation historique au centre de leur rgime de scientificit, rvle une nouvelle fragilit pistmologique. Neuvime proposition: Contre la nostalgie des penses de la totalit (dans les philosophies dinspiration hgliano-marxiste) et du systme (dans les sciences sociales) et contre lclatement post-moderne dans le small is beautiful, un des grands dfis actuels des sciences sociales est de penser autrement le global. Je fais ici lhypothse que tant la catgorie dinspiration hglienne (avec des effets ingaux sur les diffrentes espces de marxisme ) de totalit que la notion sociologique de systme (dans les sociologies systmo-fonctionnalistes comme dans les analyses marxistes du capitalisme) sont aujourdhui des obstacles pour penser le global. Elles constituent des entraves cause de leurs doubles prtentions associes: 1e) prtentions thoriques, dans la mise en rapport des diffrents aspects dun ensemble social et historique au sein dun tout fonctionnel (parfois facteur aggravant autour dun axe principal, comme la fameuse dernire instance de lEconomique sur les autres aspects des rapports sociaux dans nombre danalyses marxistes ), et 2e) prtentions pistmologiques, par la saisie de toutes les dimensions du monde social, voire de lensemble du cours de lhistoire humaine, grce quelques concepts dans un thoricisme panoptique. Nous sommes en qute dun autre global, qui ninclurait pas de vise dexhaustivit, ni mme de bouclage intellectuel (en laissant dautres conceptualisations existantes ou possibles lanalyse dautres aspects du rel, pas ou mal traits par nos hypothses). Serait ainsi prserve une place au pluriel, lhtrogne, lindit et lincommensurable. Mais la possibilit mme dune approche globale est actuellement menace par la survalorisation du micro (depuis les annes 1980, en raction la domination des approches structurelles et statistiques dans la priode antrieure), par lmiettement des recherches et par le mouvement plus long de lhyperspcialisation (dans les sciences sociales comme dans la philosophie). Michel Foucault avait point une piste heuristique dans Larchologie du savoir (1969), en mettant en cause les totalisations sefforant de resserrer tous les phnomnes autour dun centre unique et en dfendant une approche gnrale qui dploierait au contraire lespace de dispersion (p. 19). Il me semble que la sociologie de P. Bourdieu nous aide doublement dans cette direction. Dabord sur le premier plan thorique du tout fonctionnel : sa thorie des champs introduit une rupture dans le sens de la pluralit si on la dbarrasse de la notion d homologie structurale (qui peut tre interprte comme une nostalgie de la totalit ) en nous invitant concevoir un global social pluriel non ncessairement fonctionnel14. Ensuite, au niveau pistmologique du thori-

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Voir notamment ses Mditations pascaliennes (Bourdieu, 1997) et mes commentaires (P. Corcuff, 2003-a, pp. 22-24).

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cisme panoptique: il a souvent insist sur les limites de tout concept, associes aux limites de tout point de vue dans le monde social sur le monde social, ellesmmes lies linsertion sociale et historique du philosophe et du sociologue15. Les travaux mens par Luc Boltanski (depuis Les cadres, 1982, et lanalyse du travail de mise en quivalence dans la formation dun groupe social), Laurent Thvenot et Alain Desrosires16 sur la pluralit des modes de mise en quivalence entre les tres et des formes corrlatives de gnralisation sont aussi importants de ce point de vue; de mme que lexploration dune sortie de ces univers du commensurable par L. Boltanski avec le modle de lagap (1990). Dixime proposition: Les sciences sociales ont tendance privilgier une vision volutionniste de lhistoire, homognisant les temporalits. Contre cette tendance, il faut faire varier les modles dhistoricit alimentant ses outils thoriques. La socio-histoire a beaucoup apport thoriquement et empiriquement, ces dernires annes, dans le dialogue entre histoire et sociologie, notamment avec le schma conceptuel de la gense de17. Elle a notamment rendu possible, grce lhistoricisation, la d-naturalisation de toute une srie de catgorisations et dinstitutions sociales. Toutefois, les risques de routinisation du schma gntique et la tentation dune exclusivit volutionniste doivent nous pousser nourrir nos schmas dinterprtation dune pluralit de modles dhistoricit, largissant les cheminements temporels emprunts le plus couramment par la socio-histoire et plus largement par les divers volutionnismes. Je pointerai ici deux pistes suggestives: 1e) la philosophie de lhistoire de Walter Benjamin, envisageant une nonlinarit entre pass-prsent-futur, contre la domination historiographique d un temps homogne et vide (Benjamin, 2000, p. 439)18; et 2e) sur le plan empiriquethorique des sciences sociales, les suggestions de Jean-Claude Kaufmann dans son livre Premier matin (2002) sur les petits vnements capables de dplacer de longs blocs de socialisation. Ainsi, en rupture avec les approches volutionnistes de la socialisation, J.-C. Kaufmann note que Le principe de lvnement est dentraner en produisant une division de la personnalit. Alors que le vieux moi reste silencieusement ancr dans ses habitudes, en rserve, une dcharge informationnelle, une rupture de contexte, une surprise dans linteraction, transportent de faon inattendue vers un ailleurs diffrent (p. 179). Onzime proposition: Les pratiques transfrontalires ne prtendent pas remplacer le cur de lactivit scientifique. Elles permettent seulement aux sciences sociales de mieux rester ouvertes des dplacements et des redfini15

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Il est trop vident que lon ne doit pas attendre de la pense des limites quelle donne accs la pense sans limites ce qui reviendrait ressusciter lillusion, formule par Mannheim, de lintelligentsia sans attaches ni racines, sorte de survol social qui est le substitut historique de lambition du savoir absolu., crit P. Bourdieu dans sa Leon sur la leon (1982, p. 23). Voir A. Desrosires et L. Thvenot (1988), L. Boltanski et L. Thvenot (1991) et A. Desrosires (1993). Sur ces apports, voir notamment les investigations de Grard Noiriel (notamment 2001) et, plus collectivement, les travaux publis depuis 1990 dans la revue transdisciplinaire Genses. Voir aussi les commentaires de Daniel Bensad (1990) et de Michael Lwy (2001).

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tions par des va-et-vient entre lintrieur et lextrieur, susceptibles den faire bouger les frontires. Dans cette perspective, on ne fait pas seulement confiance la dynamique interne de lactivit scientifique au sein du champ des sciences sociales, et ce pour plusieurs raisons: 1e) la spcialisation propre la dynamique scientifique a souvent amlior la rigueur sur des segments du savoir, mais a pu faire perdre les gains cognitifs associs une cartographie globale; 2e) lacadmisme rigidifie de lintrieur lesprit scientifique, cause du poids des institutions du pouvoir scientifique et universitaire; et 3e) les coles et les paradigmes tendent se routiniser et se dogmatiser. On identifie l une srie de nouvelles fragilits, indissociablement cognitives et institutionnelles, des sciences sociales. Une ouverture au transfrontalier pourrait aider les sciences sociales trouver un meilleur quilibre entre rigueur scientifique et imagination, tel quil tait vis par C. Wright Mills (1977). PLURALIT, ANALOGIE, RSUM, TRADUCTION A lissue de ces onze propositions, que peut-on dire du domaine des passages qui a introduit mon propos? On a vu quil ne relevait pas directement de la logique scientifique, mais du transfrontalier. Dans son Discours la jeunesse (1971), Jean Jaurs lui a donn le nom d ides gnrales , entendu comme un correctif au rtrcissement de lhorizon mental produit par les ncessaires spcialisations. Mais pour que ce registre des ides gnrales ne glisse pas sur la pente des gnralisations htives, il doit pouvoir tre encadr et spcifi. La combinaison de quatre notions me semble pouvoir assumer un tel rle de spcification bridant les globalisations incontrles: La notion de pluralit (pluralit des formes dintelligibilit, des schmas thoriques, des anthropologies philosophiques de rfrence, des modles dhistoricit, etc., du ct de linterrogation et de la construction de lobjet sociologique, et pluralit des causes, des motivations, des sens subjectivement viss, des usages, des logiques daction, des identits, des intrts, des dsirs, des cultures, des rapports au monde, des reprsentations, etc., dans lobjet sociologique) qui a t notamment travaille par les philosophies dinspiration nietzschenne19 ou par la philosophie politique dHannah Arendt (voir notamment 1995) - vient freiner les tendances totalisatrices et homognisatrices dans le travail intellectuel. Mais elle ne peut assurer seule cette fonction, car elle porte elle-mme en germe des cueils: lmiettement et le relativisme, actifs dans le post-modernisme . La notion danalogie qui est issue tout la fois de la figure de la ressemblance de famille chez Ludwig Wittgenstein20, des rflexions de Paul Ricoeur (1985, pp.252-283) sur la spcificit du genre narratif de lAnalogue (par rapport ceux du Mme et de lAutre) et de la place de lanalogie dans
Sur le pluralisme du perspectivisme nietzschen, voir notamment Jean Granier (1966). Voir mes commentaires (P. Corcuff, 2002-d, pp.135-146).

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lpistmologie sociologique de Jean-Claude Passeron (1982 et 2000) constitue un outil comparatif qui sefforce dapprhender le commun sans aplatir les diffrences, tout en appelant une mobilit des conceptualisations. La notion de rsum emprunte aux analyses dAaron V. Cicourel (1981) sur le rle des rsums (summaries) dinteractions constitus par les dossiers mdicaux et les dossiers scolaires dans les institutions sanitaires et scolaires pointe des transports dinformations filtres et rorganises qui npuisent pas les donnes de dpart; ouvrant ainsi un des chemins possibles entre le micro et le macro ncrasant pas le premier. La notion de traduction tire de la sociologie des sciences et des techniques dveloppe par Michel Callon et Bruno Latour21 vise des passages dun langage un autre, dun univers un autre, dun contexte un autre, etc. impliquant des dplacements dusages et de sens travers un travail propre de traducteurs.

De la tension entre le caractre heuristique de telles ides gnrales freines dans leurs propensions gnralisatrices par le quartet compos des notions de pluralit, danalogie, de rsum et de traduction et les outils de la rigueur scientifique pourrait natre une stimulation de limagination sociologique dans une dynamique douverture dautres registres et dautres pratiques, sans pour autant se noyer dans un grand tout indistinct. Les sciences sociales ont tout intrt diffrencier cette voie, qui ne menace pas leur indispensable autonomie, des rels dangers du relativisme post-moderne . Les fragilits pistmologiques et institutionnelles des sciences sociales ne mettent pas en cause la possibilit dun rgime spcifique de scientificit, mais rendraient tout la fois illusoire et contreproductive une complte fermeture sur elles-mmes. Institut dEtudes Politiques et Centre de politologie CNRS, Universit de Lyon 2 Centre de recherches sur les liens sociaux CNRS, Universit de Paris V BIBLIOGRAPHIE
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POUR UNE PISTMOLOGIE DE LA FRAGILIT

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