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Le bonheur
I- La nature du bonheur II- Les recherches du bonheur

I. La nature du bonheur
Ltymologie du mot bonheur signie lheure qui est bonne, qui est chanceuse et qui rend heureux celui qui la traverse. Quand le malheur au contraire et lheure du mal, priode de malchance.Les porte-bonheur sont vous par les superstitieux prserver du mal. Il existe une expression en franais qui est la redondance de cette notion de hasard qui joue en notre faveur : au petit bonheur la chance . Lorsque javance au petit bonheur la chance, je men remet au mains du destin pour le choix de ma destination et compte sur sa bienveillance pour me protger du malheur. Cette chance qui entre en jeu dans le bonheur, cest par exemple pour beaucoup avoir les moyens de vivre confortablement, avoir une famille aimante et unie ainsi quavoir une certaine sant. Le bonheur se distingue du plaisir, il correspond un complet au repos. Cest un mouvement et un dynamisme que limagination et la mmoire amplient et prolongent Mais le bonheur se distingue aussi de la joie. Alors que le plaisir est fragmentaire, la joie est un tat affectif global et total. Elle reprsente bien, comme l'a vu Spinoza, un passage d'une perfection moindre une perfection suprieure, un tat o la puissance d'agir de mon corps est augmente, o domine en moi un sentiment de puissance et de force. Or le bonheur n'est prcisment pas un passage: la joie est dynamique alors que le bonheur est statique, tout comme la batitude, cette flicit et ce bonheur parfait. Or, ce plein repos qu'est le bonheur suppose un accord et une harmonie: une unit entre les valeurs de l'homme et l'ordre du monde et des choses. Pour qu'il y ait bonheur, ne faut-il pas, en effet, que s'opre une rencontre entre les choix et les valeurs de l'tre humain,

II. Les recherches du bonheur


A. L'eudmonisme antique
a) Aristote et le bonheur de la vie contemplative
Le bonheur est-il le bien suprme? L'eudmonisme (du grec eudaimon: heureux) antique va rpondre afrmativement cette question. L'eudmonisme est la doctrine morale afrmant que le but de l'action humaine est le bonheur. Chez tous les philosophes anciens, le bonheur, n de l'action, apparat comme un accord entre l'homme et les choses. Les eudmonistes divergent seulement sur les moyens de parvenir au bonheur et la complte satisfaction. Aristote voit nettement dans le bonheur la n de la vie. Dans l'thique Nicomaque, il pose la question: quel est le souverain bien de notre activit? C'est le bonheur. Or, ce dernier consiste dans l'activit la plus parfaite de l'homme, c'est--dire dans la vie contemplative.

b) picure et la srnit de l'me


Epicure est galement eudmoniste, mais diffre profondment d'Aristote sur la faon d'atteindre le bonheur. En apparence, picure est surtout hdoniste, car sa doctrine thique fait du plaisir le Souverain Bien. Le plaisir est le bien primitif et naturel, il reprsente la n de la vie. Nanmoins tous les plaisirs ne sont pas souhaitables et le vrai bonheur consiste dans la paix de l'me que rien ne vient troubler (ce qu'picure appelle l'ataraxie: l'absence de trouble

et l'indiffrence de l'esprit). L'me du Sage, parfaitement sereine et libre en toutes circonstances, est mme de rpudier certains plaisirs. Ainsi distingue-t-elle trois sortes de dsirs: ceux qui ne sont ni naturels ni ncessaires (comme la recherche des honneurs), ceux qui sont naturels sans tre ncessaires (une nourriture ne par exemple), enn les dsirs naturels et ncessaires (comme manger sa faim), seuls dignes d'tre retenus par l'thique. Cf. picure, Lettre Mnce Ainsi, le sage picurien vise-t-il le bonheur comme quilibre de l'me et calme de l'esprit. picure refuse toute espce de transcendance, toute existence suprieure et ne voit dans la vertu que du plaisir pouss ses limites maximales travers la matrise des vrais besoins. Le plaisir pur rendu lui-mme, dpouill du dsir et des fausses opinions venues de limagination est lpanouissement maximal du plaisir ainsi que de la vertu que possde le sage et que tout homme recherche ds lors quil a compris en quoi consiste son attente du plaisir. La vertu picurienne et la sant physique et psychique. Pour Platon , au contraire, il ny a pas de vertu et de bonheur possible sans une mance lgard du plaisir, surtout plaisir du corps qui entrane lhomme dans la dmesure et enchaine lme la matrialisation. Il faut sexercer lasctisme pour tenir distance le plaisir et diminuer la fascination quil exerce sur lme humaine et la librer.

c) les Stociens et la libert


Le stocisme est galement un eudmonisme, une morale qui vise le bonheur. En quoi consiste le bonheur, chez Snque, Epictte et Marc-Aurle, les plus connus des Stociens? Avant tout rester libre et matre de ses opinions, de ses penses, quelles que soient les circonstances. L'essentiel n'est-il pas de conserver sa libert, sur le trne comme dans les chanes? Le sage stocien trouve en toutes situations l'ataraxie, la paix de l'me,l'indiffrence de l'esprit. Comme on le voit, picurisme et stocisme ont d'importants points communs, en particulier cette conception du bonheur envisag comme libert spirituelle. Cf. Epictte: " Tu espres que tu seras heureux ds que tu auras obtenu ce que tu dsires. Tu te trompes. Tu ne seras pas plus tt en possession, que tu auras mmes inquitudes, mmes chagrins, mmes dgots, mmes craintes, mmes dsirs. Le bonheur ne consiste point acqurir et jouir, mais ne pas dsirer. Car il consiste tre libre. " Nanmoins, le bonheur stocien diffre du bonheur picurien: le sage picurien ralise un accord et une harmonie avec un monde matriel et form d'atomes, alors que le sage stocien, matre de soi, accepte l'ordre divin, l'tincelle divine prsente dans tout ce qui existe (les stociens taient panthistes: ils identiaient Dieu la nature).

B. La rvolution chrtienne
Les analyses de l'eudmonisme antique, pour admirables qu'elles soient, ne semblent pas adaptes la vrit de notre univers. En effet, le christianisme nous a apport sa vision pessimiste des choses. Le chrtien, s'il espre que l'audel et la Cit de Dieu lui apporteront un bonheur ternel, considre le monde temporel comme celui du mal- heur et de l'preuve. Salut et esprance remplacent l'eudmonisme antique, l'accord profond de l'homme et du monde, de l'existant et des choses, de la libert et de l'ordre divin. A la belle unit grecque, a succd le monde dchir et souffrant du christianisme. "Le chrtien est une conscience malheureuse, comme dit l'analyse fameuse de Hegel, puisqu'il est conscience dchire de son opposition au monde. Le dchirement qui s'opre entre son moi temporel, empirique, et son moi transcendantal... fait son malheur: il est isol dans un monde qu'il tient pour hostile. "

L'antiquit grecque et latine est incontestablement inspire par la gure de Socrate , comme l'poque Mdivale est inspire par la gure de Jesus . Mais son enseignement va au del de l'afrmation de Socrate pourtant dj si choquante son poque , selon laquelle , il vaut mieux subir l'injustice que de la commettre . L'enseignement chrtien est celui de l'amour universel du prochain . En effet l'amour chrtien n'est pas l'amour commun des Hommes , l'amour des plus proches de ceux que l'on ctoie habituellement . L'amour des plus proche , de ceux qui nous sont lis par les liens du corps et du sang mais un amour universel qui inclut l'tranger et plus difcile encore l'ennemie. Il s'agit non seulement de ne pas rpondre ceux qui nous font du mal par le mal mais de les aimer et de leur faire du bien . L'enseignement du Christ et sa vie jusqu'a sa mort comme dont de soi pour la rmission des pchs des Hommes fut et reste pour les autres tres humains , un mystre extraordinaire et une rvolution totale .

C. La doctrine kantienne
La doctrine kantienne est cet gard particulirement signicative. La morale de Kant se dploie dans la perspective de l'impratif et de la loi, non point travers le thme du bonheur, comme dans l'eudmonisme antique. Ce qui est premier, c'est la morale universelle comme principe de l'thique. Aucun bonheur temporel ne sera attendu dans ce monde de la pratique de la vertu envisage comme obissance l'impratif catgorique. Cf. Kant, Critique de la raison pratique Nanmoins, des postulats de la raison pratique (immortalit de l'me et existence de Dieu, principalement) peuvent tre admis dans la sphre de la morale. Il s'agit ici d'objets de foi. Il est permis d'esprer, si Dieu existe, un bonheur parfait dans un au-del futur. Ainsi, la morale est de l'ordre de la loi et le bonheur seulement un objet d'esprance. Cette philosophie pratique s'est rvle aux yeux d la communaut philosophique comme le modle de la question de moralit parce que pour la premire foi dans l'histoire de la pense , la question de la conscience morale est pose clairement dans ce qu'il y a d'essentiel , c'est dire la relation l'autre. De mme pour la premire foi dans la philosophie , le devoir moral est compris comme irrductible et l'altruisme est pos comme une ncessit sans qu'il puisse tre ramen une forme d'gosme . Le seul fondement universel stable et en liaison avec ma volont , c'est la raison . C'est donc sur la raison et uniquement sur elle que Kant fonde l'acte moral. Cette raison est la raison pratique . La raison est notre facult de raisonner . C'est dire de soumettre le particulier au gnral .La raison est notre aptitude partir de la diversit pour l'unier par la gnralisation . C'est pourquoi , le propre de la raison est de saisir des lois . Dans la recherche scientique par exemple, elle est l'uvre lorsqu'on dcouvre des lois de la physique , du monde naturel et de la chimie . Cet usage thorique autrement dit scientique de la raison correspond la tentative de rationalisation du monde . Toutefois , cette raison ne se rduit pas seulement cet usage thorique et scientique . Elle ne permet pas seulement de mieux comprendre le monde , elle a aussi pour fonction de nous permettre d'y agir intelligemment , c'est dire raisonnablement . tre raisonnable , c'est d'abord et avant tout tre pragmatique , et de fait , il y a un usage pragmatique de la raison qui drive de l'usage thorique et qui n'est pas confondre avec l'usage pratique , autrement dit moral de la raison . Agir par pur devoir , agir de manire parfaitement altruiste ne peut tre qu'un acte sublime et conforme l'injonction chrtienne au sens o il ne peut s'expliquer ni par la survie de l'individu ou celle de son espce , ni par l'gosme et les lois qui grent les tres naturels et qui font que tous en obissant leur instinct cherchent leur propre bien . Ainsi , agir moralement est souvent difcile car cela entre en contradiction avec les lois terrestres , avec l'gosme , avec les impulsions immdiates , avec les dsirs , avec les plaisirs , bref , avec le bonheur .

Le devoir a donc le visage austre de l'ascse . Il est souvent oppos au bonheur . C'est pourquoi , les rgles pratiques de la moralit ne conseillent pas mais imposent une action . Elle se prsente comme une contrainte et ne supporte aucune exception. Elle ne tient compte daucune condition extrieure . La loi morale est en effet un impratif de type catgorique. Le principe moral suivant agit uniquement daprs la maxime qui fait que tu peut vouloir en mme temps quelle devienne une loi universelle. Cette premire maxime nous permet de dterminer avec une relative assurance si notre action est conforme ou non la raison pratique. Elle signie quen rigeant la maxime de mon action en loi universelle je permets tout les autres les hommes de le faire. Si mon action est morale, un monde dans lequel tous les autres hommes le ferait est monde dans lequel jaimerais vivre . Celui qui vole lautre ou le trompe na pas envie que tout le monde fasse pareil.