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Entre nosotros ya todo el mundo sabe acerca del Yoga, aun si las ideas respecto de esta especial disciplina

hind son sumamente vagas y fantasiosas. As pues algunos pondrn en una misma bolsa a los faquires con los cultores del Yoga: otros pensarn esencialmente en prcticas dirigidas hacia la adquisicin de facultades especiales extranormales; otros todava, en razn de ciertas divulgaciones yanquizadas, se referirn a ciertos ejercicios fsicos que comprenden diferentes posturas del cuerpo y un control de la respiracin y que tienen finalidades higinicas o de tal tipo. Muchos son los libros que se han publicado sobre el Yoga, en el contexto del ocultismo y del neoespiritualismo contemporneo; pocos son sin embargo aquellos que pueden dar una nocin exacta y autntica de aquello de lo que se trata. De cualquier manera el inters por el Yoga en Occidente es un hecho real. As pues hay quienes se han preguntado si el Yoga es una disciplina privada de relaciones con nuestras tradiciones, como formando parte de una espiritualidad que nos resulta ajena. Aquel que se interesa en tales temas no pude permanecer ajeno a una obra publicada recientemente: El Hesicasmo -Yoga cristiano (ed. Rocco, Npoles, 1955). Existira en el cristianismo un equivalente al Yoga? Sera posible hallar los mismos mtodos y buscar las mismas finalidades de esta rama de la sabidura hind sin salir del dominio de la religin que ha predominado en el Occidente? En primer lugar: qu es el Hesicasmo? Es una corriente asctica perteneciente por supuesto al cristianismo, pero al greco-ortodoxo y que tiene como centro principal al famoso convento del Monte Athos. Tal como se sabe, la Iglesia de Oriente, habindose separado de la catlica de Occidente alrededor del 1000, tiene en comn con sta las ideas fundamentales del cristianismo, pero le da un relieve particular a la patrstica griega, muy poco considerada por el cristianismo latino pero mucho ms rica en referencias interesantes, no privadas de relacin con las doctrinas de los antiguos Misterios. El trmino hesicasmo viene de la palabra hesika que significa paz y reposo; y la corriente se denomina as porque indica en la paz interior la condicin primera para toda realizacin en el campo de la vida espiritual. La atencin sobre el Hesicasmo ha sido recientemente puesta en boga por escritores adheridos a las ideas de Ren Gunon, justamente con el intento de hallar, en los marcos del cristianismo, una especie de doctrina secreta y de prctica de la alta contemplacin. Sin embargo en cuanto a los puntos de contacto con el Yoga hind, los mismos son escasos y de un orden sumamente subordinado. Analizando el libro en cuestin, muy interesante desde ms de un punto de vista, se ve que, a tal respecto, el todo se reduce al hecho de que, como en el Yoga, en el Hesicasmo se encuentran disciplinas espirituales que se aplican tambin al cuerpo, en el sentido que determinados puntos del cuerpo son indicados como los lugares en donde la mente se debe concentrar para facilitar la consecucin de determinados estados msticos. Se trata sobre todo de un centro situado en el corazn; al concentrarse en el mismo, suspendiendo por mucho tiempo la respiracin e invocando mentalmente sin interrupcin el nombre de Jess, los monjes hesicastas dicen que consiguen una milagrosa ampliacin de la conciencia, la iluminacin y el xtasis.

El Yoga conoce efectivamente prcticas anlogas, centros secretos del cuerpo, uso de la respiracin, repeticin de frmulas mgicas o sagradas. Pero tambin, prescindiendo del hecho de que en el Yoga todo esto tiene un desarrollo mucho ms vasto, exacto y sistemtico, queda una diferencia fundamental en cuanto al sentido y al fin de procedimientos de tal tipo: diferencia debida a la profunda heterogeneidad existente entre todo lo que es cristianismo y el trasfondo metafsico propio de las formas ms tpicas de Yoga. Naturalmente debemos limitarnos aqu a una simple mencin alrededor de dos puntos. El primero es que en el cristianismo la intervencin de la Divinidad, bajo la forma de la gracia, es la condicin para cualquier realizacin mstica. Todo aquello que el hombre puede hacer, sus disciplinas, sus ejercicios, sus mortificaciones ascticas, sirven tan slo como una preparacin. Es ms, de acuerdo a algunos telogos, incluso esta obra de preparacin propiciatoria de la gracia presupondra una forma especial de gracia. En vez las disciplinas del Yoga tienen un carcter autnomo y determinante. Prescinden de la intervencin divina. Puede decirse que el Yoga toma en serio lo que se dice, a pesar de ello, en los mismos Evangelios, es decir que se puede usar la violencia sobre las puertas del reino de los cielos. En segundo lugar, el cristianismo se centra en las relaciones entre un creador y una criatura limitada por el pecado original. Nada de todo esto se encuentra en el Yoga. La idea de un creador est aqu ausente, o en todo caso tiene un papel muy secundario. La Divinidad hace una misma cosa con la esencia ms profunda del Yo, la cual no es creada, sino que es eterna. Y no se trata aqu de redimirse del pecado; se trata en cambio de despertarse, de volver a tomar conciencia de aquello que fundamentalmente se es y de lo cual nos hemos olvidado por la intervencin de una forma trascendental de ignorancia, llamada avidya. Por lo tanto se trata aqu del conocimiento como centro, en lugar de la devocin, del anhelo hacia la salvacin y la redencin a travs de la mediacin del Cristo. En razn de estos puntos esenciales (y muchos otros que se podran agregar) toda analoga entre una forma cualquiera de asctica o de mstica cristiana y el Yoga, tendr siempre un carcter puramente exterior. Los dos dominios corresponden a vocaciones totalmente diferentes. En cuanto al Hesicasmo, el mismo en el cristianismo representa una corriente interesante y poco conocida; por lo cual el libro antes sealado cumple una interesante funcin informativa. Sin embargo hablar de un Yoga cristiano es para nosotros una contradiccin en los trminos. Roma, 24 de noviembre de 1955