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QU ES LA MITOLOGA? La mitologa es aquella ciencia que se encarga del estudio e interpretacin del mito .

Un mito puede ser considerado desde mltiples puntos de vista, pero, por lo que aqu respecta, puede d ecirse que trata la vida y hazaas de los dioses, semidioses y hroes de la antigedad pagana. La narracin mtica cuenta, adems, el origen del mundo, de los hombres o los animales, as como ciertas activid ades, por lo que casi todas las culturas cuentan con mitos adheridos a sus ideologas ms profundas. Los m itos son considerados en la mayora de los casos dentro de las concepciones religiosas pues to que se refieren a tiempos y situaciones anteriores a los actuales y de carcter extraordinario, en l os que pueden darse procesos sobrenaturales. En cualquier caso, puesto que tratan aspectos totalizad ores, pueden iluminar muchos aspectos de la vida cultural e individual de cada sociedad, y, de hecho, son tratados desde muchas disciplinas de la ciencia moderna. El origen de la mitologa es encuadrado dentro de las civilizaciones egipcia, feni cia y babilonia, que dieron lugar, tanto a este fenmeno como a muchas otras formas de comportamiento y componentes culturales del mundo actualmente conocido. Segn algunas teoras, el inicio del cult o a dioses formadores posteriormente de hechos mitolgicos se produjo hacia el ao 2000 a. de C. cuando el rey de Babilonia Nino oblig a sus sbditos a rendir culto y ofrecer regalos a una estatua de Belo, p adre de Nino y a quien se diviniz. Esta hecho fue considerado tanto por los babilonios y por los ciudada nos de otros imperios como una costumbre que detonaba buen gusto y refinamiento cultural. A partir de entonces, se divinizaron mltiples personajes, no slo por sus buenas aptitudes sino tambin como u n ejemplo supremo de una determinada forma de actuar, lo que permiti la existencia de diose s negativos. Esta corriente fue llevada a sus lmites ms creativos por el pueblo griego, que, in capaz de aceptar la sencillez de las cosas, exager todo aquello que conoca convirtindolo en artificial, sobrenatural y admirable. As, los jinetes fueron centauros, las bellas jvenes, ninfas, los pastor es, faunos o stiros los hroes militares, semidioses. Una mujer que haba perdido a su esposo y que pasaba l os das llorando era convertida en una fuente de eterno manar. Un gran barco era transformado en un d ragn alado. Queda claro, pues, que la mitologa es un tejido de fbulas y mitos falaces pero cuy a utilidad puede llegar a ser amplia. Gracias a la mitologa podemos explicar las obras de grandes maestro s de la pintura. Adems, sta se convierte en una demostracin de hasta que punto puede llegar la intel igencia humana en la creacin de historias que pretenden ser una explicacin racional del mundo que no s rodea pero que no hace ms que desorientarnos. En cualquier caso, la mitologa siempre fue un eficaz y valioso medio para esconder preceptos excelentes y reglas de conducta a travs de las alegoras. A pesar de todo lo anterior, nunca debe olvidarse que no todos los mitos resulta

n falaces o inciertos, de hecho, algunos mitos no son ms que interpretaciones histricas un tanto desvirtuada s, y otros se han obtenido de fuentes, que, en algunos casos, son consideradas tremendamente verdic as, como puedan ser el Antiguo Testamento u otros textos sagrados. En cualquier caso, el debate sobr e la relacin entre mito y verdad se mantiene en la actualidad. Ya, incluso en la antigua Grecia, algunos f ilsofos discutieron el valor del mito para garantizar el conocimiento de la realidad circundante y ensa lzaron el valor de la razn como nico mtodo de alcanzar dicho conocimiento. A veces, sin embargo, estos mismos filsofos utilizaron los mitos como alegoras para explicar sus teoras o como fuente de inspi racin literaria o artstica, aspecto este ltimo con un valor muy importante a lo largo de la historia , sobre todo durante el Renacimiento o Barroco, cuando los temas mitolgicos en las actividades pictricas f ueron preponderantes. No todos los sabios de la Antigedad crean en la verdad de las fbula s mitolgicas pero no les fue posible la lucha abierta frente a ellas. Quienes lo intentaron sufrie ron incluso la muerte, como Scrates, defensor de la existencia de un solo dios. La mitologa clsica fue, finalme nte, invalidada por el cristianismo, quien se arrog el poder de destruir todas las ignorancias y superst iciones del mundo clsico bajo el prisma de la nica divinidad y el acompaamiento de la Biblia. Sin embargo, mucho hay de mito en el antiguo testamento. La mitologa clsica es una de las ms importantes de toda la historia de la humanidad pues constituye el fundamento de muchos de los rasgos culturales del mundo occidental, y sobre todo , de un pas eminentemente latino como Espaa. Su conocimiento es indispensable para el entendi miento de muchas obras artsticas, como ya se ha reiterado, pero es tambin el nico mtodo posible para alcanzar el claro entendimiento de la literatura clsica y de todas las influencias que sta ha tenido .