Vous êtes sur la page 1sur 2

O que a verdade?

A ideia tradicional de verdade, combatida por Hobbes, passava pela adequao entre o conhecimento e o ser. Para o filsofo ingls, tal viso era inconsistente. E vai alm: s Geometria e Poltica podiam ter a pretenso de verdade, por serem criaes do homem
Espontaneamente, a maior parte das pessoas tende a entender a verdade como adequatio. Esse termo difcil significa, apenas, que haver verdade quando houver adequao entre a coisa e o conhecimento que temos dela. Mas essa concepo contestada desde o incio da modernidade. H vrias crticas a ela, e aqui veremos a de um filsofo em especial: Thomas Hobbes. Quando estudamos Filosofia, quase sempre se destaca um dos dois campos seguintes: a teoria do ser (ontologia, que pode incluir a metafsica ou estar perto dela) e a teoria do conhecimento. Os grandes temas vinculados ao parecem ser - nos currculos universitrios - menores. Assim, na disciplina de Histria da Filosofia se estuda o ser ou o conhecer. nas disciplinas de tica ou Filosofia Poltica que se discute o que certo, errado, bom ou mau no agir - seja este agir coletivo (Poltica) ou da pessoa mais individualizada (tica). Ora, a questo da verdade impreterivelmente uma questo da relao entre o ser e o conhecer. A convico espontnea de que "verdade adequao" supe que conheamos o ser. Por outro lado, Hobbes deve sua fama sua teoria da Poltica. Sua fsica foi exposta ao ridculo por sculos. Pudera, ele afirmava a quadratura do crculo (o que quer dizer simplesmente que "pi" um nmero racional; ou seja, que a circunferncia comensurvel com o dimetro, assim como o quadrado com sua diagonal). Ento, por que us-lo para discutir a crise moderna da ideia de verdade como adequao? Vejamos. Hobbes se considerava um fsico de qualidade. Quando foi fundada a Royal Society, em 1662, ele se indignou porque no o chamaram para ser membro dessa primeira grande academia de cincias. Num texto furioso, lembra que Mersenne e Gassendi (que muitos conhecem como correspondentes de Descartes) o admiravam. Mas sua ira no deu em nada. Mais que isso: se dependesse de sua fsica, Hobbes hoje seria, quando muito, uma nota de rodap nos livros de Histria da Filosofia. Alis, Hobbes Hobbes - ou seja, conhecido e respeitado como um autor relevante, mesmo por quem discorda dele - basicamente por sua Filosofia Poltica. Suas outras obras so interessantes. Sua Poltica genial. Eis a diferena. Ento, por que ver como ele pe em xeque a ideia anterior de verdade? O estado de guerra a condio em que estaremos, se o poder do Estado no coibir a violncia. Hobbes prope assim, como soluo para as divergncias entre os interesses ou desejos das pessoas (divergncias, digamos, polticas), a mesma soluo que para suas divergncias em convico ou ideia (divergncias, digamos, tericas): o apelo a um rbitro. Porque as divergncias pem as pessoas em conflito. Entramos em guerra porque queremos mais coisas, maior poder ou prestgio. Mas, implicitamente, a reivindicao de riquezas ou honrarias significa que temos uma crena ou ideia de que merecemos mais do que os outros. Teoria e conflito no se separam. Divergncias tericas acarretam guerras, e conflitos supem divergncias de ideias ou convices. PODER DO RBITRO A grande questo hobbesiana impedir os conflitos. A mais recente teoria poltica democrtica procura administrar os conflitos: aceit-los como legtimos e apenas impedir que se tornem destrutivos do tecido social. Para Hobbes, isso seria impossvel. Todo conflito potencialmente dilacerante. Da que deva ser cortado pela raiz ou, existindo, seja resolvido por um rbitro. Esse rbitro, na Poltica, se chama soberano. Na teoria do conhecimento, ele se nomeia apenas rbitro, mas quem decide as divergncias. Parece estranho. Mesmo aceitando a tese hobbesiana de que os conflitos "de fato" resultem em guerra - e, portanto, a paz exija um poder soberano que coba todos eles no nascedouro -, por que um rbitro saberia, melhor que os outros, qual o resultado de uma operao matemtica ou a verdade na fsica? Utilizada nesses termos, a sugesto hobbesiana insensata. Mas se a soluo hobbesiana pode no contentar, a forma como ele coloca o problema rica. (Isso vale tambm para sua Filosofia Poltica). Vejamos ento como Hobbes se ope verdade como adequatio. A ideia tradicional de verdade consistia na adequao entre o conhecimento e o ser: o que eu sei sobre o Sol

est adequado ao que ele ? Ora, aqui h um grande problema. Quem pode dizer se meu conhecimento do Sol adequado ao ser do Sol (isto , ao que ele )? Outra pessoa. Ou seja, uma pessoa como eu. Mas o que lhe confere o poder de decidir se minhas ideias sobre o Sol so verdadeiras ou no? Como sabe ela qual conhecimento est adequado ao ser? S uma terceira pessoa, e depois uma quarta, e assim ao infinito. Essa vertigem s tem fim se tivermos, para decidi-la de uma vez por todas, um rbitro. Notem que a tese da adequao continua implcita numa espcie de senso comum sobre o que a verdade. Apenas Popper - pelo menos assim entendo -, com a tese da falseabilidade (ver box acima), consegue uma alternativa eficiente para ela. Mas a tese de Popper presume sculos de experimentao cientfica (a qual, na poca de Hobbes, estava em seus comeos) e inverte o argumento, porque no se trata mais de provar uma lei cientfica, e sim de fazer que ela no seja destruda. Porque nada, na Geometria, depende da observao. A observao se sujeita a erros, como mostrou, pela mesma poca, Descartes. Posso me enganar; posso ser enganado; no limite, pode at haver um gnio maligno (diz Descartes) que me engana o tempo todo. Ou seja, o engano pode decorrer de falhas de minha parte, de mentiras alheias, e pode ser ocasional ou permanente. A observao no traz a verdade. Hobbes concordaria que a observao traz uma possibilidade de erro. Mas a Geometria a nica cincia existente que no depende da observao. Ela trabalha com figuras criadas por ns, que no existem no mundo real (no h crculos ou retas perfeitos na natureza). Por isso, tudo o que inferirmos sobre elas verdade. Da, os absurdos da cincia hobbesiana, ridicularizados por muitos comentadores - lembremos que o estudo srio da fsica hobbesiana data de poucas dcadas. Durante 300 anos, zomba-se dele, como zombaram os fundadores da Royal Society, a mais antiga sociedade cientfica do mundo, que no o convidaram para conviver com eles. No caso da Geometria, sustenta Hobbes que o quadrado comensurvel com a diagonal. Por qu? Porque, tratando-se de criaes do esprito humano, os nmeros no podem ser irracionais. Para Hobbes, a razo no uma faculdade. Ela apenas um clculo, uma conta que fazemos. Ora, como podemos criar algo - criar figuras geomtricas a partir quase do nada - e no conhecer o que criamos? Portanto, talvez seja mais difcil fazer a conta, mas um dia chegaremos ao nmero racional que exprime a relao entre o lado e a diagonal do quadrado, entre o dimetro e a circunferncia do crculo. Faz sentido, no faz? O mesmo raciocnio explica a segunda cincia segura e certa - a da Poltica. J.M.N. Watkins, bom estudioso de nosso autor, comete um erro quando explica como Hobbes deduz a Poltica. Hobbes aplica o mtodo galilaico, que consiste em reduzir a complexidade aparente dos fenmenos a seu elemento mais simples (parte "resolutiva" do mtodo) e, depois, a partir desse elemento, em reconstruir sua complexidade, s que agora com base no conhecimento e no na aparncia (parte "compositiva" do mtodo). Mas onde erra Watkins? Quando diz que o elemento da Poltica o indivduo. No . Se assim fosse, o Estado seria um composto de indivduos, o que at pode ser verdade, mas no daria a essa tese consistncia cientfica. O elemento mnimo que funda o Estado o contrato - como se v em Do cidado ou no Leviat. Remontando do mundo complexo em que vivemos at a base das relaes entre os homens, Hobbes encontra o contrato, que no uma verdade histrica, pois pode nunca ter acontecido, mas "como se" tivesse acontecido. S se explica a sociedade entre os homens com base neste "como se". Ele o ponto de partida para fundar o Estado, a paz, a vida social. E quem firma esse contrato (mesmo que fictcio)? Ns, os homens. Ns, que graas a ele nos tornamos povo. Portanto, o contrato est na mesma posio dos primeiros princpios de Euclides. Tambm uma criao humana. Tambm no depende de existir ou no na vida "real". E, por isso, podemos conhec-lo - e conhecer suas consequncias - com a mesma certeza, e dotado da mesma verdade, que a Geometria. por isso que Hobbes pode dizer que sua Cincia Poltica , mesmo, Cincia.