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El inters de Amrica Latina para nuestro conocimiento del funcionamiento de los sistemas representativos, por consiguiente, radica en su singularidad a la vez cultural y sociolgica. Por el lado positivo, la larga familiaridad con la tradicin liberal y pluralista; por el otro, estructuras no igualitarias y jerrquicas eminentemente desfavorables a la prctica democrtica. Toda la dinmica poltica que hemos tratado de explicitar radica en las tensiones entre estos dos polos. De hecho, consolidar la democracia ha consistido por tanto en dar un mnimo de realidad social a una ficcin jurdica acortando la distancia entre los dos componentes. En consecuencia, se comprende mejor la obsesin constituyente de los dirigentes latinoamericanos, de los Libertadores a los re-fundadores de hoy. Muchos analistas contemporneos, dudando de Tocqueville, estiman todava que es "en virtud de la calidad de sus instituciones" como Estados Unidos es hoy ms rico que los ms prsperos Estados de Amrica meridional.1 Claro que es ms fcil cambiar la ley fundamental que instaurar "la igualdad de las condiciones". La evolucin poltica de Amrica Latina en el siglo xxi nos revela que la democracia avanza porque las sociedades se transforman. Ms urbanizadas y secularizadas, ganaron en fluidez. Las fronteras de clases o de castas son menos tajantes, ms inciertas. La movilidad geogrfica (inclusive la emigracin), la educacin y la informacin crean mrgenes de maniobra inditos. La exclusin retrocede. La demanda de participacin se vuelve irrefrenable. La democracia invade lo imaginario: est en expansin tanto horizontal como vertical. Paradjicamente, existen pocos continentes que, pese a estratificaciones tan rgidas, diferenciaciones sociales tan marcadas, hayan llegado tan lejos en lo que Marcel Gauchet llam la "marcha atrs" de la "sumisin" casi natural a las autoridades sociales, a las "clases superiores", constituida
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por la "revolucin democrtica".2 Qu decir, en efecto, de la eleccin a la cabeza del Estado de un obrero metalrgico o de un granjero indgena, salvo que constituye una mutacin simblica sin duda tan importante, frente a las coerciones heredadas, como la entrada de un hijo de africanos en la Casa Blanca? Ciertamente, no todos los pases de Amrica estn en condiciones de imitar a Brasil y Bolivia. Existen algunos en los que este tipo de promocin electiva todava es imposible, en virtud del exclusivismo de los grupos dirigentes y de la concentracin del capital social. Pero la alternancia social y la ampliacin de la clase poltica dan fe de que el tiempo de las democracias de baja intensidad est pasando. La democracia es un conjunto de valores que los procedimientos electorales contribuyen a poner en marcha. Sin embargo, las elecciones no son la democracia. Como se sabe, hasta pueden llevar a la dictadura. Pero la valorizacin del acto electoral como vector del cambio es una de las manifestaciones ms impactantes de los progresos de la democracia en Amrica Latina en el curso de los ltimos aos. Sobre todo si se comparan las expectativas as suscitadas con los escrutinios ritualizados del pasado, con los resultados ya conocidos de antemano, donde los electores, a menudo cooptados, representaban los papeles de extras. En adelante, el sufragio no slo sirve para sancionar a los gobernantes, para separar a los dirigentes y para designar otros nuevos, sino que tambin se le asigna el objetivo ms ambicioso de cambiar de rgimen, hasta de modificar los equilibrios sociales. Es conocido el riesgo, para la estabilidad poltica, de los enfrenta-mientos alrededor de los desafos de sociedad elevados y considerados existenciales por una parte de la opinin. No obstante, en el siglo xxi, la audacia del sufragio ya no es necesariamente sancionada. La coyuntura internacional no es
2 Marcel Gauchet, L'Avnement de la dmocratie, vol. i: La rvolution mo-derne, Pars, Gallimard, col. "Bibliothque des sciences humaines", 2007, p. 23.

Mailson de Nobrega, "Ainda o idiota", en Veja, 6 de mayo de 2009.

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la de la Guerra Fra y la vigilancia anticomunista del siglo pasado. Por eso, tal vez, se vota cada vez ms en Amrica Latina, y tambin por eso se cree en la eficacia del sufragio. La prctica de un voto que ofrece un resultado, y por tanto un sentido, expresa una nueva exigencia de ciudadana en el corazn de una transformacin poltica y social de gran amplitud que recorre todos los Estados del continente. Este avance, sin embargo, tiene su reverso. Mientras que la democracia progresa a grandes pasos en la prctica y por sus consecuencias sociales, retrocede en relacin con sus medios, es decir, con sus instituciones. La crisis de la representacin afecta a los Parlamentos y a los partidos polticos. Las asambleas legislativas son impopulares y a menudo marginadas. La erosin, hasta el derrumbe, de los partidos existentes se explica tanto por sus virajes oportunistas como por el desgaste del poder (y en ocasiones la corrupcin), y es muy preciso comprobar que raramente es seguida por la aparicin de formaciones polticas nuevas. Algunos gobiernos, en nombre de la causa que defienden y de su investidura mayoritaria, adoptan libertades con las reglas institucionales. Ahora bien, esta regresin amenaza el fundamento mismo del orden democrtico, que es la separacin de los poderes. La anemia de los partidos no est tan slo en el origen de un desequilibrio grave. Ella pone en peligro la capacidad de decisin del Estado y hasta la coexistencia social, pues este decaimiento sobreviene en una fase de intensa movilizacin social. La sociedad civil -activa, organizada- est en movimiento en casi todos los pases. Una infinidad de demandas sectoriales se manifiestan en su seno. Demasiado fragmentadas o corporativas, corren el riesgo de ser polticamente inaudibles y de incluir la violencia porque no encuentran una salida institucional, en otras palabras, soluciones aceptables. En suma, porque no son relevadas, traducidas en trminos polticos por las instancias formales, legtimas, que son los partidos. La sociedad no dispone de institucio-

nes a la altura de su democratizacin, y por tanto de sus expectativas. Existe un riesgo de anomia? No siempre, si se cree en algunos precedentes contemporneos. No se han visto surgir, como a regaadientes, instrumentos polticos que hacen las veces de partidos para servir de pasarela entre la esfera social y el espacio poltico formal, con el objeto de permitir la alternancia y el cambio? No obstante, se ha formulado el interrogante, a propsito de Amrica Latina pero no solamente, de si haba una democracia posible despus de los partidos. Hasta se ha credo percibir una alternativa en esas experiencias de poltica desde abajo que han surgido en algunas fases recientes de descomposicin social y de vaco poltico. As, se han podido idealizar estrategias de supervivencia o de slvese quien pueda y erigirlas en paradigmas utpicos. Pero rpidamente se ha percibido que estos nuevos modos de accin populares, de las asociaciones de desocupados a las asambleas barriales, no tardaban mucho en ser cooptados por los gobiernos o en caer en el camino trillado del clientelismo partidario o estatal. En el nivel local, el "presupuesto participativo", que haba hecho correr mucha tinta, en su origen3 no fue ms que un procedimiento hbil para sortear la oposicin de un consejo municipal. Ms all de esos comienzos anecdticos y partidarios, el "doble poder" municipal no tiene nada de revolucionario. Apenas supera la fase de las "comisiones ex3 Evidentemente nos referimos a la experiencia cannica de Porto Alegre. En Brasil, el alcalde es elegido por sufragio directo independientemente de la asamblea municipal. Los ciudadanos que supuestamente discutan una parte (reducida) del presupuesto municipal en general estaban cerca del alcalde y de su partido. Vase a este respecto Jacky Picard, "Le budget participatif de Porto Alegre, une mthode de gouvernement plus dmocra-tique?", en Jacky Picard et al, Le Brsil de Lula. Les dfis du socialisme d-mocratique la priphrie du capitalisme, Pars, Karthala (Lusotopie), 2003, pp. 91-132. Del mismo modo, Carlos Milani, "Les paradoxes du principe participatif", en Daniel van Eeuwen et ai, Le nouveau Brsil de Lula, La Tour-d'Aigues, L'Aube, 2005, pp. 213-238.

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tramunicipales" o de los "consejos barriales" tal como existen en muchas comunas de Europa y de Amrica Latina. Esto no significa, por supuesto, que no se pueda, en Amrica Latina u otras partes, mejorar la prctica democrtica, volverla ms permanente y continua, sobre todo ms cercana. Pero hay que admitir que las clases polticas y las lites latinoamericanas no innovaron verdaderamente en este campo. As, si en numerosos pases la democracia se enriqueci con la consulta directa a los electores por referendo, no es seguro que ste siempre sea concebido como un perfeccionamiento del sistema representativo. Es cierto que el uso plebiscitario de un escrutinio depende del desafo atribuido al sufragio, ms que del tipo de consulta. En suma, el panorama contrastado de los infortunios y los avances de la democracia en Amrica Latina puede parecer irremisiblemente movedizo y contradictorio. De hecho, abarca algunas tendencias profundas -y por cierto duraderas- que traducen su refuerzo. Ante todo, la demanda global de ciudadana se ha incrementado. La confianza en el poder del sufragio traduce sin duda una interiorizacin del imaginario democrtico. Interiorizacin acaso parcial e insuficiente porque el sistema representativo privilegia los procedimientos y las mediaciones. Sus mecanismos, por lo tanto, son lentos. Tardan en dar los resultados esperados y en responder a las demandas sociales. De ah el xito del "decisionismo" presidencial y de los "atajos" ejecutivos. Pero mientras que la crisis de la representacin hunde sus races en el antiestatismo y la "sociedad de mercado", el Estado garante de los derechos y de la cohesin social est de regreso, o por lo menos en vas de rehabilitacin, lo que no carece de consecuencias. En este contexto, la esperanza y la sospecha aparecen como dos elementos complementarios e indispensables de la vida democrtica. nicamente los totalitarismos producen entusiasmo en forma permanente. La desconfianza es la respiracin de un sistema siempre insatisfactorio e imper-

fecto. El desencanto es el motor de la alternancia y del cambio. Por otra parte, en Amrica Latina, los modelos no democrticos de desarrollo, a pesar de su xito presente, por lo menos en Asia, tienen muy pocos admiradores en la lucha contra la pobreza. La memoria dolorosa y reciente de las autocracias, as como la exuberante actividad de las sociedades civiles, alejan de los regmenes que pretenden liberarse de las "libertades formales" y de los "derechos humanos" en nombre del crecimiento y del bienestar social. Cuando uno se interroga sobre el futuro de esas repblicas no tocquevillianas, no hay que olvidar que, a diferencia de los nuevos Estados surgidos de la descolonizacin del siglo XX, las repblicas de la otra Amrica van a celebrar, a partir de 2010, dos siglos de existencia. Como consecuencia de ello, presentan una particularidad nica y que es menester subrayar. Desde hace doscientos aos, en este continente, regmenes en teora representativos fueron desviados, extraviados, mutilados. Conocieron el fraude y los trucajes, las falsas apariencias y los simulacros. Y sin embargo, el fuego de la democracia nunca se apag. Las decepciones estuvieron a la medida de una perseverancia que en ocasiones pareci pattica o desesperada. No obstante, desde hace un cuarto de siglo, los Estados del continente tuvieron que enfrentar la herencia de las dictaduras, tentativas de golpe de Estado, tentaciones autoritarias, tempestades institucionales, intensos en-frentamientos sociales, debacles econmicas, alternancias dramatizadas y presidencias truncas en el marco de sistemas representativos reputados como vulnerables y vacilantes. La democracia aguant a pie firme, porque el tiempo trabaja para ella, incluso a la sombra de las dictaduras. Su permanencia por s sola es fuente de ciudadana. Sin lugar a dudas, sa es la otra cara del misterio democrtico.

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tramunicipales" o de los "consejos barriales" tal como existen en muchas comunas de Europa y de Amrica Latina. Esto no significa, por supuesto, que no se pueda, en Amrica Latina u otras partes, mejorar la prctica democrtica, volverla ms permanente y continua, sobre todo ms cercana. Pero hay que admitir que las clases polticas y las lites latinoamericanas no innovaron verdaderamente en este campo. As, si en numerosos pases la democracia se enriqueci con la consulta directa a los electores por referendo, no es seguro que ste siempre sea concebido como un perfeccionamiento del sistema representativo. Es cierto que el uso plebiscitario de un escrutinio depende del desafo atribuido al sufragio, ms que del tipo de consulta. En suma, el panorama contrastado de los infortunios y los avances de la democracia en Amrica Latina puede parecer irremisiblemente movedizo y contradictorio. De hecho, abarca algunas tendencias profundas -y por cierto duraderas- que traducen su refuerzo. Ante todo, la demanda global de ciudadana se ha incrementado. La confianza en el poder del sufragio traduce sin duda una interiorizacin del imaginario democrtico. Interiorizacin acaso parcial e insuficiente porque el sistema representativo privilegia los procedimientos y las mediaciones. Sus mecanismos, por lo tanto, son lentos. Tardan en dar los resultados esperados y en responder a las demandas sociales. De ah el xito del "decisionismo" presidencial y de los "atajos" ejecutivos. Pero mientras que la crisis de la representacin hunde sus races en el antiestatismo y la "sociedad de mercado", el Estado garante de los derechos y de la cohesin social est de regreso, o por lo menos en vas de rehabilitacin, lo que no carece de consecuencias. En este contexto, la esperanza y la sospecha aparecen como dos elementos complementarios e indispensables de la vida democrtica. nicamente los totalitarismos producen entusiasmo en forma permanente. La desconfianza es la respiracin de un sistema siempre insatisfactorio e imper-

fecto. El desencanto es el motor de la alternancia y del cambio. Por otra parte, en Amrica Latina, los modelos no democrticos de desarrollo, a pesar de su xito presente, por lo menos en Asia, tienen muy pocos admiradores en la lucha contra la pobreza. La memoria dolorosa y reciente de las autocracias, as como la exuberante actividad de las sociedades civiles, alejan de los regmenes que pretenden liberarse de las "libertades formales" y de los "derechos humanos" en nombre del crecimiento y del bienestar social. Cuando uno se interroga sobre el futuro de esas repblicas no tocquevillianas, no hay que olvidar que, a diferencia de los nuevos Estados surgidos de la descolonizacin del siglo XX, las repblicas de la otra Amrica van a celebrar, a partir de 2010, dos siglos de existencia. Como consecuencia de ello, presentan una particularidad nica y que es menester subrayar. Desde hace doscientos aos, en este continente, regmenes en teora representativos fueron desviados, extraviados, mutilados. Conocieron el fraude y los trucajes, las falsas apariencias y los simulacros. Y sin embargo, el fuego de la democracia nunca se apag. Las decepciones estuvieron a la medida de una perseverancia que en ocasiones pareci pattica o desesperada. No obstante, desde hace un cuarto de siglo, los Estados del continente tuvieron que enfrentar la herencia de las dictaduras, tentativas de golpe de Estado, tentaciones autoritarias, tempestades institucionales, intensos en-frentamientos sociales, debacles econmicas, alternancias dramatizadas y presidencias truncas en el marco de sistemas representativos reputados como vulnerables y vacilantes. La democracia aguant a pie firme, porque el tiempo trabaja para ella, incluso a la sombra de las dictaduras. Su permanencia por s sola es fuente de ciudadana. Sin lugar a dudas, sa es la otra cara del misterio democrtico.