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Reina Roff (1951, Bs. As.

) es una escritora que ms que vivir ac, vivi all Estados Unidos, Espaa-. Fue colaboradora de innumerables publicaciones -Clarn, La Opinin y La
Razn, Tiempo Argentino, Crisis y Pgina 12, Cuadernos Hipanoamericanos y Puro cuento-

y a su

primera novela, Llamado al puf, la escribi teniendo solamente 17 aos. Desde el comienzo, su mirada busc exponer los modos en que los proyectos nacionales (esa ilusoria unidad) se forjan sobre la traicin hacia ciertos sujetos. La violencia del exilio, la dictadura y la recuperacin de memoria; la opresin de las mujeres, la bsqueda de una identidad y la necesidad de encontrar nuevas formas de relatar la H/historia son temas que persisten a lo largo de su obra y encontraron su punto climtico en La rompiente (1987). Su segunda novela, Monte de Venus, pareca obligada al olvido: retirada de los estantes de las libreras por la censura, escondida en bibliotecas personales, perdida entre cajas apiladas los ejemplares que todava no haban entrado en circulacin desaparecieron de los depsitos sin dejar rastros, el ttulo fue borrado de los catlogos. Ante esta situacin, incluso los amigos callaron. Corra el ao 76. No era el ao correcto para nacer. O tal vez s. Ese mismo ao, la editorial barcelonesa Seix Barral edita El beso de la mujer araa, de Manuel Puig. En Buenos Aires, la editorial Corregidor publica Monte de Venus. Velozmente alcanzada por la censura, fue sacada de circulacin y declarada, como relata Luis Gusmn, libro de exhibicin prohibida. El cuerpo de esta novela fue, as, declarado ilcito. Su presencia, al igual que la de los personajes que circulan en sus pginas, improcedente. Y el golpe asestado a la autora fue tan fuerte que tardara aos en volver a escribir (eso s: cuando lo hizo, lo hizo con venganza. Y no slo eso: en 1996 volvi a la carga con protagonistas bisexuales y lesbianas en El cielo dividido). Pero los tiempos cambiaron, el siglo XXI le da la bienvenida ansioso- y es la editorial Astier la que se hace cargo de la reedicin. Monte de Venus debe considerarse fundacional al momento de pensar en la literatura argentina una tradicin lesbiana esquiva y discontinua- o, incluso, una moral de lo minoritario. Es una novela que, al igual que la novela de Puig, separ un tiempo de otro, implic un antes y un despus en la representacin de lo lesbiano y, al hacerlo, puso en riesgo narrativas hegemnicas sobre el gnero, la norma, la familia, el Estado e, incluso, la Historia. Bestiario, catlogo de seres anmalos, abunda en la exhibicin de cuerpos prohibidos: Todo lo que el mundo desprecia, me gusta a m., explica Julia Grande, la protagonista. Y as, explorando y explotando las incoherencias de los trminos que estabilizan tanto a la

heterosexualidad como a la homosexualidad y poniendo en evidencia la lgica sexista de nuestro imaginario socio-cultural, Monte de Venus construye otra manera de pensar lo sexual y un horizonte discursivo alternativo. Se enfureca conmigo y me denigraba tocndome los pechos o acaricindome las nalgas. Eso a m me pona muy mal: me trataba como si yo tambin fuese una mujer. relata Julia y ms adelante, agrega: No te hagas el machito [dijo el que me tena maniatada] () te vamos a ensear a ser mujer . () me reventaron a patadas. As, el texto exhibe sin pudor al cuerpo lesbiano en el momento en que pone en evidencia las limitaciones del lenguaje, cuando amenaza su coherencia y la de sus categoras. Cuerpo y texto no se superponen, ms bien, delatan su no correspondencia. Y es que al dar cuenta de distintas corporalidades y prcticas -y en este punto reside su absoluta actualidad-, Monte de Venus no permite cerrar sentidos alrededor de un modelo nico de sexualidad. En la proliferacin de trminos que propone -la invertida, la nia masturbadora, la tipa machito, la prostituta, la tortillera, la liberada, el marica, la lesbiana, la bisexual, la travesti, los swinger, el homosexual, el mariposn- parece anticiparse a la clebre afirmacin de Puig que sostena: La homosexualidad no existe. Es una proyeccin de la mente reaccionaria. Pero adems, el relato, en su misma forma, tambin evita la construccin de un mundo homogneo: propone una coreografa de voces narrativas a partir de las cuales cobra cuerpo la nacin en tanto matriz de alteridades. Mientras que siete captulos numerados discuten -a partir de las vivencias de las alumnas de una escuela nocturna para seoritas a principios de la dcada del 70- la incipiente construccin de identidades polticas colectivas y las problemticas que atraviesan a las mujeres, los captulos titulados Grabacin pasada en limpio son parte del relato de vida que Julia Grande le dedica o le regalacasi como ofrenda, dira- a Victoria Senz Ballesteros, su profesora de literatura. Si Molina, protagonista de El beso de la mujer araa, construye su historia a partir de las imgenes (nichos de ideologa) que le ofreca el cine, Julia tampoco puede prescindir, al narrarse, de cierta ficcin que la preexiste y que la hace visible, de esos valores sobre la sexualidad, vigentes en el contexto de produccin, que le permiten asumir un cuerpo. Victoria le exige un muestrario de ancdotas, narradas con crudeza en un lenguaje telegrfico y le dice: Si surge la mala palabra, mejor. Quiero que el personaje sea el que hable. Ms que nunca debs ser vos misma. Consigna difcil y en una primera instancia contradictoria. Para poder hablar, Julia necesita hacerse cargo de lo que se espera de ella. Lo que est en juego es la posibilidad de

representacin de la lesbiana y lo que Victoria exige es una serie de poses y gestos que den cuenta de una identidad sustancial que se correspondan con esa ficcin normativa que nombr e instituy una clase de individuos cuya existencia defini como indeseable, volvindolos candidatos a correcciones, curas o, directamente, eliminaciones (Giorgi). Ante la posibilidad de dejar de ver a Victoria, Julia cede: acepta el lugar que, falso o no, le es impuesto por la lgica imaginaria. Y si bien su relato se centra en sus devaneos anti-heroicos y picarescos es, ante todo, un relato de cortejo, de deseo y exceso. Un deseo que no coagula en la relacin entre los cuerpos sino que frente a la economa de los placeres y la inmediatez, invita a crear y a fabular. En una poca en que la palabra lesbiana casi no poda ser pronunciada en voz alta, Monte de Venus tendi los lazos hacia un futuro que recin comenzaba a dibujarse. Tmidamente, y a partir de este momento, la voz y el cuerpo de la lesbiana comenzar a emerger en la literatura argentina como producto de una nueva economa inter(t)sex(t)ual y dar origen a una tradicin en la que, como tal vez dira Perlongher, la sexualidad vale por su potencia intensiva. Con la magnfica y conmovedora violencia de lo que recin despunta, la novela de Roff se arriesg en 1976 a interpelar al lector contemporneo. Pero el desafo no termin all. Este texto contina insistiendo hoy, apremiante, despus de treinta aos: Leme. Sers capaz de ello?