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La lettre entre expression et communication Mireille Bossis


Horizons philosophiques, vol. 10, n 1, 1999, p. 37-46.

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LA LETTRE ENTRE EXPRESSION ET COMMUNICATION


Pour nos contemporains, la lettre crite ou reue est un objet ordinaire qui relve de Pvidence bien que dot d'une charge affective forte; on est toujours, plus ou moins consciemment, en attente d'une lettre, la parfois mythique lettre d'amour; et pourtant, dit-on partout, elle appartiendrait une espce en voie de disparition; l'enveloppe ouvrir, l'criture inconnue, cderaient la place l'cran o s'inscrivent des caractres standardiss sous l'appellation courrier lectronique qui, lui, prolifrerait. Et chacun de parler de faon trs convaincue de l'criture pistolaire non sans une certaine nostalgie, de ces paquets de lettres qui se doivent d'tre jaunies et attaches d'une faveur... peut-tre entrevus ou rvs dans quelques greniers merveilleux de l'enfance : lettres d'amour, lettres familiales, traces d'un pass rvolu dont parfois la comprhension reste problmatique, de vies qui se sont chappes, nous laissant devant des dbris qui ne nous permettent pas toujours de les reconstituer. Je pense en particulier l'opration lance la radio avec succs pour rassembler des lettres de la guerre de 14-18 et runies sous le titre Paroles de Poilus*. Que faisonsnous de ces paroles qui sont livres brutes sans cadre de contextualisation ni d'explication historique ou si peu...? Tout le monde n'a pas eu un grandpre ou grand-oncle sur le front cette poque... et encore que reste-t-il de la mmoire familiale? On peut lgitimement s'interroger sur la faon dont sont entendues ces lettres par les jeunes gnrations; tout porte croire qu'elles se trouvent rduites, au mieux, l'tat de ftiches. Ce type d'anthologie se veut une ppinire de belles lettres que l'aprs coup fait paratre dramatiques, cette dimension tant acquise a posteriori dans le cadre historique d'vnements sanglants et meurtriers et du fait de la slection effectue par l'diteur. Parlerai-je de la difficult rencontre devant un corpus de lettres de ruraux du XIX e sicle pour rendre la vie leurs paroles2? Ursin et Ernestine ont exig beaucoup de recherches pour que l'on puisse entendre nouveau leur respiration et comprendre leur roman. Il convient de souligner que la lettre, document tout fait spcifique et banal la fois, ne sait o se placer dans le champ de la rflexion et de le recherche; utilise par les historiens pour ses lments informatifs et parmi
1. Paroles de Poilus, Paris : Librio, 1998. 2. Mireille Bossis, Ursin et Ernestine : la parole des muets de l'histoire, Paris : Descle de Brouwer, 1998.
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d'autres sources, elle n'entre pas dans le domaine de la littrature parce qu'elle est instrument et non pas projet d'criture, sauf titre tout fait exceptionnel et annexe. La lettre nous arrive du fond des sicles, charge du poids d'une mmoire culturelle et affective faite de reprsentations plus ou moins conscientes, de traditions peine oublies, de codes de civilits constamment remanis. C'est ainsi que s'est constitu un Imaginaire de la lettre qui tendrait occulter le rel authentique du geste epistolaire et que nous avons totalement intgr. C'est un lourd hritage assumer, dont on voudrait bien s'affranchir en le relguant au rang d'accessoire de la fiction romanesque par exemple. Et pourtant la lettre n'est pas devenue une langue morte; elle est toujours parole vive communiquer pour rejoindre l'autre. Plus la solitude et l'incommunicabilit augmentent, plus le dsir profond d'expression rencontre la lettre sur sa route. Mais une ambivalence extrme, faite de tabous divers, entoure la lettre aujourd'hui et brouille son image, c'est ce qui rend son abord si difficile si on ne sait pas l'analyser pour s'en dgager. La lettre fait partie des critures du Moi, suivant l'expression de G. Gusdorf3, avec le journal intime et l'autobiographie. Ces critures du Moi tmoignent de l'individu et de son volution par l'expression; elles sont des documents de type anthropologiques. Les littraires s'en sont empars et s'attachent aux particularits de l'individu et ses tats d'me, en considrant ces crits avec les mmes critres de lecture que ceux appliqus aux uvres littraires, c'est--dire dans leur autonomie et leur clture. Les sociologues ne ddaignent pas les histoires de vie qui sont pourtant d'une autre nature, puisqu'elles sont le plus souvent orales et sollicites. La dmarche est donc diffrente. La lettre ordinaire, celle que nous crivons, que nous recevons, celle qui circule depuis que l'criture existe comme moyen de communication pour abolir la distance et souvent pour des raisons utilitaires, cette lettre-l est laisse pour compte car elle est fragment dans une srie plus ou moins importante d'autres lettres que l'on n'est jamais assur de rassembler par suite d'une conservation alatoire et pas forcment ncessaire. Une lettre est, alors, comme une pice de puzzle. Mais plus encore, elle est fragment d'un discours tiss deux, trop souvent unique voix d'un dialogue oubli.
3. Georges Gusdorf, Les critures du Moi, Paris : Odile Jacob, 1990; et Auto-biographie, Paris : Odile Jacob, 1990.

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Comme tel, le document est incomplet, il est donc d'accs difficile. Il ne permet pas de rendre compte de la communication qui a exist entre les deux partenaires d'une correspondance; l'un des deux est absent, il devient l'autre qui ne peut apparatre qu'en filigrane, en ngatif, par dduction si le lecteur est trs attentif ce qui a t dialogue parfois trs intense. Les littraires veulent bien se risquer dans les correspondances d'crivains qui ont t reconstitues au fil des sicles. Mme de Svign, Voltaire, G. Sand pour ne citer qu'eux, et pourtant peu de synthses, peu de rflexion sur leur criture pistolaire qu'il est difficile de diffrencier de leur uvre : la comptence d'expression par l'criture s'est gnralise.Jls sont devenus des crivains et leurs lettres ont t annexes leur uvre souvent comme coulisses et contexte. Ces correspondances deviennent des uvres construites par le chercheur diteur... Et les autres lettres, ces millions ou milliards de lettres qui ont transit par le monde pour atteindre leur destinataire, o sont-elles? Disparues aprs avoir rempli leur office de jonction; certaines ont cependant survcu et nous sont donnes lire. Que faisons-nous pour que ces mots crits, il y a si longtemps parfois, se transforment en paroles vivantes? Il faut d'abord les librer du poids du secret et des tabous qui les cantonnent dans l'obscurit de l'intime. Cette mise en lumire fait surgir de faon trs pidermique chez certains le couple de mots accusateurs voyeurisme/exhibitionnisme. C'est pourtant l'effet d'une vision contemporaine de l'Intime. La loi sur le secret de la correspondance n'est pas ancienne4, elle date de la fin du XIX e sicle. De tous temps la lettre a eu la tentation d'largir son lectorat au-del du seul destinataire. Rappelons les lettres de Cicron Ad familiares, celles de Pline, ou les recueils de lettres de la fin du Moyen Age des marchands italiens ou ceux encore de la Renaissance facilits par l'imprimerie.5 L'invention du tiers lecteur indiscret n'est ni honteuse, ni condamnable. En lisant une lettre adresse un tiers, je ne vole ni ne viole rien. Je rencontre, suivant les circonstances, un tmoignage qui s'offre parce qu'il a t prserv pour rendre une lecture ultrieure possible et ma curiosit l'gard du pass est lgitime. Par ailleurs, la lettre organise son propre secret par l'implicite et Pallusif qu'elle contient; elle sait se protger des regards indiscrets par rosion du contexte. C'est aussi ce qui rend sa
4. Michelle Perrot, Le secret de la correspondance au XIX e sicle, in Mireille Bossis (d.), L'pistolarit travers les sicles : geste de communication et/ou geste d'criture, Stuttgart, Franz Steiner Verlag, 1990. 5. Raffaele Morabito, Lettres et Livres de lettres en Italie, in L'pistolarit travers les sicles, op. cit.
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lecture difficile. Les diteurs de correspondances6 de personnages pourtant connus, savent ce qu'il en cote de recherches diverses pour clairer certaines phrases nigmatiques. Aujourd'hui, malgr ce qui est dit, ici et l, la lettre n'est pas morte, mme si les nouvelles, les informations, sont vhicules par le tlphone, plus adapt la communication ponctuelle. On ne dit pas les mmes choses au tlphone ou dans une lettre; l'usage de la lettre abandonne le strictement utilitaire et se dplace sur d'autres terrains : ceux de la rflexion, de l'interrogation, de l'panchement pour construire une image de soi avec des mots destination d'un autre qui aura mission de la valider; c'est l'expression de soi ncessaire. La solitude qui semble rgner dans nos socits pousse crire, s'crire pour dire le vrai de soi pour l'autre. Ce sont souvent les mmes qui pratiquent les diverses critures du Moi que ne spare aucune cloison tanche. La lettre peut prendre place dans le journal intime, elle peut tre fragment de journal livr l'autre; elle peut tout aussi bien dire l'autobiographie de faon plus ou moins condense. Les critures du Moi couvrant le champ d'expression de l'intime, il est trs difficile de quantifier ces pratiques, qui ne sont pas toujours avoues ou rvles mais les lettres sont l, crites des revues, journaux dont le courrier des lecteurs est en augmentation partout , des artistes, des crivains, des inconnus par voie d'associations qui mettent en contact pistolaire. Un norme besoin de se dire pour tmoigner de leur ego, de leur existence, fait crire des individus pour lutter contre la solitude profonde que l'on dit se faire jour partout malgr la multiplication de la communication gnralise par des contacts superficiels et ritualiss. Comme le disait dj G. Gusdorf, il y a bien longtemps, la communication tue l'expression7 et rciproquement. Les lettres reues tmoignent toutes d'un fantastique besoin d'expression, de recherche d'authenticit travers les mots : toute expression tend obtenir la reconnaissance d'autrui8. C'est ce qui ressort de l'enqute mene par le sociologue Jean-Claude Kaufmann pour son dernier livre La femme seule et le prince charmanfi partir de lettres reues au magazine fminin Marie Claire.

6. Louis Le Guillou, Epistolarit et histoire littraire in L'pistolarite travers les sicles, op. cit. 7. Georges Gusdorf, La parole, Paris : PUF, 1952, p. 54, 58. 8. Idem. 9. Jean-Claude Kaufmann, La femme seule et le prince charmant, Paris : Nathan, 1999.

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Avant de s'aventurer sur ce terrain incertain de la lettre, peut-tre faudrait-il le baliser pour permettre une rflexion qui n'oublie aucun des lments en jeu dans ce geste d'criture-ce qui est trop souvent le cas par dfaut d'analyse. Quand un objet est aussi complexe que la lettre, ce n'est pas le rduire que de le dfinir mais au contraire permettre son approfondissement, tout en le nuanant. Cela est la base mme pour tablir une mthodologie d'accs correcte ce document spcifique et rductible aucun autre dont on ne sait pas toujours quoi tirer. Certains penseront que je me rpte de faon par trop scolaire, mais comment l'viter quand on assiste au brouillage gnralis et impressionniste qui svit trop souvent dans les sciences humaines et ailleurs10? Personne n'a recevoir de leon de personne, les Matres ont fait long feu et chacun ne s'autorise que de soi-mme pour tailler et construire un objet de recherche en oubliant souvent la toujours ncessaire rigueur mthodologique qui est aussi honntet intellectuelle et sens du rel. Quitte paratre aller contre courant, je proposerai nouveau mes balises de navigation; elles sont le rsultat de 20 ans de rflexion et de pratiques diverses, dont la participation plusieurs colloques... J'attends toujours qu'un chercheur les conteste, en trouve de plus adquates et les applique, ce qui est plus difficile encore.11 La lettre s'organise suivant 4 axes principaux, sans que l'on puisse en dissocier les lments et leurs consquences qui sont interdpendants; la lettre est : * un geste qui vise tablir une communication avec l'Autre, donc une relation intersubjective pour abolir la distance et l'absence. * un discours qui, bien qu'nonc sur un mode individuel, est tributaire des reprsentations collectives conscientes et inconscientes de son poque et de l'appareil rhtorique de celle-ci. * un objet d'criture, un texte lire qui appartient au domaine de la reprsentation et comme tel ne peut faire l'conomie de l'interprtation et d'un passage par l'Imaginaire.
10. Mireille Bossis, La lettre ta croise de l'individuel et du social, s.l., Kim, 1994; et Ursin et Ernestine, op. cit. 11. On peut consulter les ouvrages suivants : a) Andr Magnan (d.) Expriences limites de l'pistolaire : lettres d'exil, d'enfermement, de folie, s.l., Honor Champion, 1993; b) Manon Brunet et Serge Caron (d.), Discours et pratiques de l'Intime, s.l, IQRC, 1993; c) Genevive Haroche-Bouzinac, L'pistolaire Paris : Hachette, 1995; d) s.a., Correspondre jadis et nagure, s.l., CTHS, 1997; e) Benot Melanon, Penser par Lettre, Montral : Fides, 1998.
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* un document rput vrai, tmoignage que les historiens exploitent depuis longtemps sans toujours le passer au filtre d'une critique rendue ncessaire par l'avance des sciences humaines. Ces quatre points fondamentaux autant qu'indissociables couvrent, jusqu' preuve du contraire, dans sa totalit, le champ de la lettre. Ils constituent la structure mme de toute lettre, structure vide mais incontournable que chacun remplit sa faon et avec des proportions diffrentes. La lettre est le rsultat d'un processus de configuration, selon le concept labor par Norbert Elias, d'une mise en tension de chanes d'interdpendances tant affectives que sociales12. Comme telle, la lettre est un objet d'tude qui rfracte et condense notre manire d'tre au monde de faon diffrente chaque poque; elle est lieu de compromis pour permettre la communication et se situe la croise de l'individuel et du social mais tout autant de l'expression et de la communication. La lettre est la matrialisation du geste vers un autre incarn et nomm; mais derrire cet autre, se profile l'Autre Idal dont nous portons tous l'image en nous; cet Autre mythique qui doit combler notre attente, face auquel notre histoire individuelle s'est construite. Il partage notre solitude existentielle et attnue les frustrations du rel. La lettre oscille entre ces deux ples : celui de l'criture auto-rfrentielle qui dit le rel quotidien et celui de la fiction de soi et du monde. De dngation de l'absence, la lettre peut glisser aisment vers celle d'un rel plus gnral. Ce geste d'criture, avec tout ce qu'il comporte d'implications affectives sous-jacentes, est premier; sans lui pas de rencontre possible, pas de lecture ni du destinataire, ni du tiers lecteur indiscret que nous sommes grce aux ditions de correspondances. C'est ce geste d'criture qui dtermine la position plus ou moins adquate de lecture avec tous les dosages possibles des 4 lments qui structurent la lettre. Il ne faut pas confondre effets de lectures et intentions d'criture. Umberto Eco a creus la question de l'art de lire et de la rception de l'uvre jusqu'aux limites du possible qui sont celles mmes de l'interprtation avec ses ouvrages : Lector in fabula, et Les limites de l'interprtation. Nous pourrons nous tonner de constater qu'aucune rfrence n'est faite ce type d'criture, comme si le texte pistolaire, la lettre n'existait pas et pourtant ce fin lettr et grand
12. Norbert Elias, Qu'est-ce que la Sociologie?, Paris : Pocket, coll. Agora, 1991, p. 157-160. 13. Umberto Eco, Lector in Fabula, Paris : Grasset, 1985; et Les limites de l'interprtation, Paris : Le Livre de poche, coll. Bibio/essai, 1992.

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rudit qu'est Eco ne peut pas ne pas l'avoir rencontre; est-ce l'effet de la triste confirmation que l'criture pistolaire n'appartient pas au monde de la littrature? Et pourtant, le roman pistolaire a eu sa priode de gloire avec quelques chefs d'uvre. Le dcalage entre l'criture et la lecture peut tre important : la communication ne passe pas ou mal; le destinataire n'entend pas ce qui est dit par Pmetteur-scripteur, malgr l'anticipation de lecture que ce dernier a faite en crivant. Les raisons de cet cart de lecture sont multiples, le lecteur peut en tre responsable par absence de comptence; mais tout autant le scripteur si son expression est mdiocre, s'il ne sait pas exprimer sa vision des choses; la capacit de reprsentation et d'expression n'est pas galement rpartie chez tous les individus et faire passer ses motions dans des mots n'est pas si simple; l'inadquation peut tre flagrante. Si le style c'est l'homme comme l'affirmait Buffon, la platitude traduit celle de l'individu qui crit, qui doit crire pour des raisons de sociabilit, mais qui ne ressent pas le besoin rel de s'exprimer, il n'a pas grand chose dire sauf raconter et donner des nouvelles. Il faut sans doute avouer que c'est le cas le plus frquent. Pour avoir beaucoup lu de lettres ordinaires, je peux l'affirmer. Cette lecture n'est pas pour autant fastidieuse et inutile, comme certains le pensent; elle permet de dgager les codes rhtoriques du moment avec ses lieux communs, ses strotypes, ses tournures, ce qui est trs important pour cerner l'originalit d'un contenu et d'une poque. Je me souviens d'avoir consult les archives de Mnie Grgoire, conserves aux Archives dpartementales Tours, ces lettres reues pendant les 10 ans de son mission sur RTL; beaucoup sont de ce type, et pourtant, au milieu de ce bavardage factuel et rptitif, parfois assez insipide mais trs significatif des proccupations de la priode (aprs 1968), une voix se fait entendre qui crie ou pleure, lance un appel qu'il est difficile d'oublier. Une personne est l que l'on entend respirer travers le papier. C'est ce qu'on appelle en gnral une belle lettre, celle qui provoque motion et plaisir/douleur du lecteur qui ressent l'tat produit par la reprsentation. Il s'agit d'un jugement de got strictement subjectif qui diffre du jugement de connaissance. L'analyse textuelle ne rendra pas forcment compte d'une comptence d'criture particulire; le ton de cette lettre a voqu quelque chose en moi, a fait vibrer une attente inconnue ou une motion oublie. Si on considre que la lettre est toujours peu ou prou uvre artistique, en elle-mme (il suffit d'en tendre peine la dfinition) on bnficiera de la

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rflexion de Hegel : En examinant l'uvre d'art la lumire du sentiment, nous ne considrons pas la chose elle-mme mais nous-mmes avec nos particularits subjectives14. C'est toujours nous-mmes que nous cherchons retrouver dans l'autre. Le processus psychique en cause dans cette rencontre est celui de l'identification; on se met la place de l'autre, celui qui crit ou celui qui l'on crit. Les qualits propres de l'objet, de l'autre, sont escamotes autant qu'incorpores par un effet d'optique de lecture. Ce concept d'identification est plus qu'un mcanisme psychologique parmi d'autres, il a une valeur centrale car c'est l'opration par laquelle la personnalit du sujet humain se constitue, tout au long de sa vie; il touche au narcissisme et la formation du lien affectif l'objet. La lecture d'une lettre sollicite particulirement ce phnomne et peuttre plus encore quand on est dans laposition du tiers lecteur indiscret. Ce mcanisme, fondamental dans la vie relationnelle de tous les jours, est mal explor quand il s'agit de la lecture; quelque part, se sentir l'autre est tabou, la perte de soi est l'horizon; il est antithtique de la recherche identitaire. L'autre doit nous servir et non pas nous envahir. Lire des lettres n'est pas innocent, c'est bien quelque part endosser la personnalit de celui qui crit. Le texte de l'autre peut rpondre un questionnement que je porte en moi et qui n'a pas reu de rponse. Je peux sentir obscurment les choses sans parvenir les exprimer et brusquement la lumire va jaillir; l'autre, celui qui a crit le texte, va dire exactement ce que moi-mme je ne parviens pas exprimer mais que je ressens. Je vais vibrer avec l'autre qui si gnreusement me donne les mots que je cherchais depuis si longtemps. L'autre me libre et m'offre une image lumineuse et unifie de moi-mme; la lecture d'autobiographie ou de journal intime va dans le mme sens; on se coule dans la peau de l'autre, au plus secret de ce qu'il a dit ressentir; on vit comme par procuration travers l'autre qui n'est pas un personnage de fiction mais un tre rel. En gnral ces lectures, souvent passionnes, sont faites, sans que l'esprit critique soit sollicit, sans que la ralit soit mise en perspective. On oublie que fondamentalement, l'criture, en tant que reprsentation, contient toujours une part de fiction de soi, de l'autre et du monde. ce propos je voudrais rappeler un exemple frappant : celui d'Alfred de Musset et de George Sand. Dans l'euphorie de la passion, ils partent Venise, mais l plus rien ne va, ils sont malades tous les deux et
14. G.W.F. Hegel, Introduction l'esthtique, Paris : Flammarion, coll. Champs, 1997, p. 63.

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ils dcident de rompre; Musset rentre Paris et laisse G. Sand Venise; il lui crit, elle lui rpond; une correspondance passionne s'ensuit et l'amour flambe nouveau sur le papier.15 Lorsque G. Sand rentre son tour Paris, ils se revoient, mais trs vite c'est nouveau les scnes et la discorde; ils ne se reconnaissent plus; pendant le temps d'absence, chacun avait construit une image de l'autre idal; la confrontation au rel ruine le rve; ils taient pourtant de bonne foi l'un et l'autre. L'change pistolaire peut grandement favoriser ces constructions fondes sur le rve de l'idal et l'identification l'autre par un immense besoin d'amour pour se sentir exister. La lettre devient alors un instrument piger Pamour...Elle devient source de fiction bien qu'il n'y ait pas, l'origine, de projet d'criture. Le roman Lettres en libert conditionnelle est exemplaire d'un tel fonctionnement contre lequel une mise en garde est ncessaire; on l'adresse systmatiquement aux personnes qui souhaitent crire des dtenus dans le cadre de l'association caritative du Courrier de Bovet; ce qui n'empche pas le processus de la lettre d'amour de s'enclencher et de donner lieu des pisodes malheureux quand le dtenu recouvre sa libert et avec elle le contact avec le rel quotidien. Les tentations et expriences de ce type sont nombreuses et mriteraient d'tre tudies plus prcisment; ce qui n'est pas fait car c'est ressenti comme largement tabou. Comment expliquer en effet que certaines personnes ne puissent crire qu' des prisonniers? Est-ce le fantasme du prisonnier de la tour? Et quel est le facteur dterminant : l'activit d'criture ou celle de lecture de la lettre, qui arrive de prison et active la pulsion d'criture? Bien sr, on comprendra que la prison soit un lieu tout fait privilgi pour gnrer l'criture de la lettre et plus gnralement toutes les critures du Moi; c'est le seul lieu de libert pour un dtenu et il amplifie toutes les caractristiques de la lettre.17 Certains crivent l qui n'criront plus jamais dehors. La pulsion d'criture pistolaire est bien relle et pas seulement active par la prison; pour certains ce dsir de recevoir des lettres et d'y rpondre est quasi obsessionnel; est-ce une faon de s'identifier au dsir de l'autre, ou suppos tel? Les anecdotes ne manqueraient pas pour illustrer toutes ces interrogations mais en l'absence de corpus prcis, il serait hasardeux de rpondre. Contentons-nous d'affirmer que la lettre de
15. Lettres d'amour Sand-Musset, prsentes par F. Sagan, Paris : Ed. Hermann, 1985. 16. Mireille Bonnelle - Alain Caillol, (sic), s.L, Manya, 1990. 17. Expriences limites de l'pistolaire,..., op. cit.

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prison est mtaphorique, des degrs divers, de toutes lettres en tant que demande d'amour. On ne peut clore un expos aussi gnral et peut-tre trop allusif. Seule la confrontation avec le rel d'une correspondance le validera ou non. Par ailleurs il n'est pas certain que l'on puisse pousser la rflexion thorique plus avant. Du particulier au gnral, du prcaire l'ternel, la lettre est bien l'espace de libert o tout peut s'inscrire des aspirations de chacun suivant un protocole et une structure unique. L'ventail de lecture est largement ouvert, il dpend de chaque lecteur et de son contexte de lecture ainsi que de ses comptences. La belle lettre, qui n'appartient pas forcment aux Belles Lettres, bien qu'pingle comme un papillon dans les anthologies, est un miroir trompeur; c'est la rsultante complexe d'un effet de lecture souvent phmre qui amassivement convoqu l'affectivit, parfois au dtriment de la raison, plus qu'un effet recherch de l'Art pistolaire qui varie avec chaque poque. Mireille Bossis Docteur es Lettres, chercheur indpendant, Paris.

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