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Anexo 3 La sociedad y el pensamiento indios antes y durante la poca del Buda Alexander Berzin Marzo de 1990, revisado en abril

de 2007 Traducido por Jorge Ribal

Harappa y Mohenjo Daro Las civilizaciones de Harappa y de Mohenjo Daro florecieron en el valle del ro Indo durante el tercer y segundo milenio a.e.c. Tuvieron contacto comercial con los sumerios pre-babilonios de la zona de Mesopotamia en el actual Irak, pero poca influencia cultural de los mismos. Eran probablemente proto-dravidianos. Su religin contaba con un dios supremo que representaba la fertilidad, la creacin, los yoguis ascticos con poderes sobrenaturales y el seor del ganado: algo as como un prototipo del que ms tarde sera el dios hind Shiva. Las creencias religiosas tambin incluan una diosa madre, el ritual de ablucin, el culto flico y la veneracin de la higuera sagrada (en snscrito, pippala) y de animales sagrados, como la vaca. El pippala es un tipo de higuera de Bengala, conocida en el budismo como el rbol de la iluminacin. A partir de la segunda mitad del segundo milenio a.e.c., las tribus indoiranes invadieron y conquistaron el valle del ro Indo. Posteriormente, se establecieron all y hacia el este, en el norte de la India. Estas tribus eran probablemente originarias de la zona de Afganistn, del este de Irn y del sudoeste de Turkestn, y eran conocidas como los "arias" o "los nobles". De hecho, la palabra Irn se deriva de la misma fuente que la palabra aria. Las culturas primitivas de Irn e India comparten ciertos rasgos lingsticos y religiosos comunes a travs de estas tribus.

Con la invasin aria, muchos de los nativos Harappa y Mohenjo Daro de piel ms oscura se convirtieron en esclavos, mientras que otros se trasladaron al sur de la India. La divisin de clases de los arios en nobleza y miembros de la tribu, se expandi hasta convertirse en el sistema de castas de la India. La palabra snscrita para designar "casta", varna, significa tambin "color".

Los Vedas

En el siglo XIII a.e.c., los arios establecieron el Imperio Paurava en el norte de la India. En el siglo IX a.e.c., su religin fue codificada en los Vedas. Los dioses vdicos son menos humanizados que sus antiguos homlogos griegos. Ellos son los encargados de mantener el orden csmico y son los defensores de la buena moral. Durante sus primeras pocas, la prctica de la religin vdica conllevaba principalmente cantar himnos de alabanza y peticin a los dioses. Con la codificacin de los Vedas, sin embargo, la sociedad encarg a una casta de sacerdotes la realizacin de ofrendas y sacrificios a los dioses en el fuego sagrado. Los sacerdotes eran conocidos como "brahmanes". Las ofrendas eran necesarias con el fin de forzar a los dioses a mantener el orden; de lo contrario, los dioses no lo hacan. Las ofrendas ceremoniales consistan en: leche, mantequilla clarificada (ghi), cereales y, especialmente el "soma", jugo embriagador de una planta posiblemente psicoactiva. El acto ritual de la realizacin de las ofrendas era incluso ms venerado que los dioses mismos y, en consecuencia, los sacerdotes brahmanes jugaron un papel esencial en la sociedad. En otras palabras, la sociedad crea que su bienestar no se derivaba tanto de la gracia de los dioses, sino ms bien de que los brahmanes realizaran correctamente el ritual de la ofrenda. Debido a esto, el hinduismo primitivo se conoce generalmente como "brahmanismo". Adems, la sociedad consideraba la realizacin de ofrendas como una deuda contrada con los dioses. Esta creencia dio lugar al concepto brahmnico de que los actos positivos eran la representacin del deber de cada persona. Los "mantras" eran originalmente los himnos mtricos de los Vedas, especficamente del Rig Veda, que se cantaba en las ofrendas rituales a los dioses. Se consideraba que su sonido tena un poder especial, y eran venerados como inmutables y eternos. Adems, de acuerdo con las enseanzas brahmnicas, el universo fue creado a travs del sacrificio de Brahma, que era algo as como un gigante primordial. En otras palabras, Brahma era el ser original a partir del cual el universo evolucion y quien ms tarde sostendra el universo y toda la vida. Las partes de su cuerpo se convirtieron en diferentes aspectos del universo y las castas de la sociedad. As, la sociedad vea al universo como un todo orgnico, que se reflejaba en el cuerpo humano. Despus de la muerte, los espritus humanos viajan a travs del camino de la pira funeraria hacia el cielo ms alto de la luz eterna. Aquellos que son negativos se hunden en la oscuridad subterrnea. Una gran cantidad de literatura evolucion a partir de los Vedas. Los Brahmanas, en prosa, explicaban los rituales vdicos y ayudaban en su realizacin. Los Puranas dieron cuenta de la historia. Una historia pica en particular, el Mahbharata, fue de gran influencia para el desarrollo del posterior hinduismo popular. Fue compuesto en el siglo IX a.e.c. Tambin durante este perodo se desarrollaron las primeras ideas acerca de otro gran dios: Vishnu.

Los Upanishads El Imperio Paurava comenz a declinar en el siglo VIII a.e.c. despus de que una gran inundacin provocara el traslado de su capital. Poco a poco, el imperio se dividi en muchos estados pequeos. Algunos eran reinos, mientras que otros eran repblicas. Estos cambios importantes en la sociedad india marcaron el comienzo de un perodo de especulacin filosfica y religiosa.

La parte final de los Brahmanas fueron los Upanishads, un cuerpo literario que desarroll ms completamente la base filosfica para el brahmanismo. Escritos a lo largo de varios siglos a partir de finales del siglo VII a.e.c. aproximadamente, doce de los Upanishads son anteriores al Buda. Aunque cada uno de los doce presentaba enseanzas ligeramente diferentes, compartan muchos temas generales. De la idea brahmnica del paralelo entre los seres humanos y el gigante primordial, los Upanishads desarrollaron la afirmacin de la identidad de atman - el yo individual o "alma" - con Brahma. Adems, explicaron que, como primera causa del universo, Brahma peridicamente creaba el mundo a partir de s mismo y lo retraa de nuevo en s mismo. Dependiendo del Upanishad especfico, este proceso se produce en una de estas dos maneras: o bien Brahma se convierte en el universo y en todos los seres que viven en l, o el universo y todos sus seres vivos no son ms que meras apariencias de Brahma. En cualquier caso, la verdadera realidad es la unidad de todo y de todos como Brahma. El mundo de las apariencias de los objetos separados y los seres individuales es una ilusin (sct. maya). Los atmans individuales, o almas, son, de hecho, idnticos a Brahma. Los Upanishads introdujeron tambin las afirmaciones del karma y el renacimiento. Estas afirmaciones concuerdan con su explicacin de que el universo pasa por ciclos repetidos de creacin y destruccin durante largusimos perodos de tiempo. Del mismo modo, las almas individuales experimentan repetidos nacimientos y muertes durante incontables vidas. Este ciclo de repetidos nacimientos (sct. samsara) se produce por la falta de darse cuenta de la identidad de s mismas y de Brahma. Adems, es impulsado por el poder de su "karma": sus acciones se basan en la falta de darse cuenta de que todo es ilusin. Cuando uno se da cuenta de lo que siempre ha sido, a saber, la unidad bsica entre uno mismo y Brahma, siendo la separacin de los dos una ilusin total, uno alcanza la liberacin (sct. moksha). El camino de la liberacin implica desarrollar desapego y cultivar un entendimiento correcto de la realidad a travs de la escucha, la reflexin y la meditacin acerca de la unidad del universo. El curso normal del desarrollo espiritual del ser humano, sin embargo, pasa por cuatro etapas de la vida:

Llevar la vida clibe de un estudiante (sct. brahmacharya), convertirse en padre de familia (sct. grhastha) y formar una familia, retirarse a los bosques (sct. vanaprastha) y vivir como un ermitao, renunciar a todo (sct. sannyasa) y, mientras se vive solo en los bosques, seguir una intensa prctica espiritual para obtener la liberacin.

De este modo, los Upanishads hacan hincapi en que el universo es comprensible y que, para obtener la liberacin de los sufrimientos de los renacimientos repetidos debido a la falta de darse cuenta y al karma, uno tiene que ver la verdadera naturaleza de la realidad y experimentarla por uno mismo. El budismo y muchos otros sistemas filosficos y religiosos posteriores de la India aceptan esas premisas.

La situacin poltica en la India durante la poca del Buda Shakyamuni La divisin del norte de la India en repblicas y reinos continu en la poca del Buda Shakyamuni (566 a 485 a.e.c.). Las ms importantes fueron la repblica Vajji, con asambleas pblicas e instituciones democrticas, y los reinos autocrticos de Kosala y Magadha. Sin embargo, ambos tipos de estado funcionaban dentro de la estructura ritual del brahmanismo. La razn de ello es que el brahmanismo describa los deberes de un gobernante, en lugar de sus poderes y forma de gobierno. El Buda naci en Sakya, una antigua repblica incorporada al reino de Kosala, y ense tanto en Kosala como en Maghadha, as como en la repblica Vajji.

La poca del Buda vio el surgimiento de la clase mercantil y la acumulacin de grandes fortunas, medidas ya en dinero ms que en ganado. Los comerciantes se hicieron ms ricos que los reyes y, por ello, los reyes se defendan mediante la adopcin de medidas autocrticas para controlar el comercio y a la sociedad en general. As, la principal preocupacin de los reinos era ganar poder econmico y poltico. En consecuencia, debido a su nfasis en el dinero y en el uso de la fuerza violenta, los reinos se hicieron mucho ms fuertes que las repblicas (econmica, poltica y militarmente). Como resultado, las personas experimentaron cada vez mayor restriccin en su libertad y cada vez mayor sufrimiento. Muchos filsofos de la poca, incluido el Buda, buscaron la liberacin por medios espirituales. Existan dos grandes grupos espirituales que ofrecan sus caminos hacia la liberacin como respuesta a esta difcil situacin.

Los brahmanas eran los ortodoxos, quienes conservaron los viejos rituales brahmnicos. Seguan los Upanishads como base filosfica, pero en el contexto de llevar primeramente una vida basada en el deber dentro de la sociedad, y slo se hacan renunciantes clibes despus de retirarse. Pertenecan exclusivamente a la casta de los brahmanes y seguan su camino hacia la liberacin como ascetas solitarios que vivan en los bosques. Los shramanas eran buscadores espirituales ambulantes y mendicantes. Provenan de castas diferentes a la de los brahmanes y buscaban la liberacin abandonando la sociedad desde el principio. Vivan juntos en los bosques, sin diferencias de casta, como una comunidad espiritual (sct. sangha), en lugar ser ascetas solitarios. Organizaron sus comunidades autnomas con base en el modelo de las repblicas, y las decisiones eran tomadas por sus asambleas. Adems, rechazaban la idea de un dios supremo, como Brahma, o cualquier otra forma de creador. Aunque las comunidades shramana no hacan diferencias de castas, los laicos que los apoyaban y que seguan sus enseanzas en menor medida, continuaban viviendo dentro de la estructura del sistema de castas. Las cinco escuelas shramana principales Cuando el Buda Shakyamuni renunci a su vida de prncipe, se uni a los shramanas. En consecuencia, despus de su iluminacin, organiz a los buscadores espirituales que le siguieron en comunidades autnomas en la misma lnea de otros grupos shramanas. De este modo, el budismo se convirti en la quinta de las cinco escuelas shramana de la poca. Las cinco escuelas shramana y sus puntos de vista bsicos fueron los siguientes: La escuela ajivika, fundada por Gosala, era determinista y por lo tanto rechazaba el proceso causal del karma. Afirmaban que los elementos que constituyen el universo: tierra, agua, fuego, aire, la felicidad, la infelicidad y las almas vivas (sct. jiva) eran no creadas, tomos o mnadas sin partes, que no interactuaban entre s. Debido a que todo est predeterminado, si bien las acciones se producen a travs de los tomos de estos componentes, ni las acciones en s mismas ni los tomos causan realmente que algo suceda. Las almas vivientes pasan a travs de un gran nmero de renacimientos y, despus de experimentar todo tipo de vidas posible, automticamente entran a un estado de paz y entonces estn libres del renacimiento. La liberacin, por lo tanto, no depende realmente de lo que uno haga. La escuela lokayata o charvaka, impartida por Ajita, tambin rechazaba el karma. No slo eso, sino que tambin rechazaba el renacimiento y el alma viviente o cualquier cosa parecida. Abog por el hedonismo, enseando que todas las acciones deben ser espontneas y deben provenir de la propia naturaleza (scr. svabhava); en otras palabras, deben ser naturales. El objetivo de la vida era experimentar tanto placer sensorial como fuera

posible. Esta escuela rechazaba todas las formas de lgica y razonamiento como medios vlidos para el conocimiento de cualquier cosa. El jainismo o la escuela nirgrantha, fundada por Mahavira, se separ de la escuela lokayata como resultado de una fuerte reaccin contra ella. Por lo tanto, afirm que las almas vivientes son sometidas a renacer a travs de la fuerza del karma. El jainismo, todava existente hoy en da como uno de los grandes sistemas religiosos de la India, ensea una conducta tica extremadamente estricta y, de hecho, el ascetismo extremo como medio para obtener la liberacin. La escuela ajnana de los agnsticos, dirigida por Sanjayin, afirmaba que era imposible obtener conocimientos concluyentes acerca de cualquier cosa a travs de la especulacin filosfica o debates con base en la lgica. Abogaba por la convivencia en comunidades clibes poniendo todo su nfasis meramente en la amistad. El budismo se desarroll como una escuela shramana que acept el renacimiento bajo la fuerza del karma, al tiempo que rechazaba la existencia del tipo de alma que otras escuelas defendan. Adems, el Buda acept como partes del camino hacia la liberacin el uso de la lgica y el razonamiento, as como el comportamiento tico, pero no al grado del ascetismo jainista. De esta manera, el budismo evit los extremos de las otras cuatro escuelas shramana.