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Les Origines orientales de la mythologie grecque

Les origines orientales de la mythologie grecque


Qui na prsent lesprit le mythe dAphrodite Astart naissant, sur les ctes de la Grce, de lcume de la mer, et qui ne serait tent de crier au sacrilge si lon venait lui dire que la desse chante par Homre et par tous les potes de la Grce est arrive dans lle de Chypre sur les bateaux des marchands phniciens, et quelle a t adore sous la forme dune pierre noire avant de revtir les traits de cette beaut idale qui lentoure de laurole dune ternelle jeunesse ? Et pourtant ce mythe, dans lequel sest incarn le caractre crateur et spontan du gnie grec, navait pas, lorigine, la signification que nous sommes habitus y mettre. Les anciens le savaient bien, et, quand ils reprsentaient leur desse sortant des flots, porte sur une conque marine quentourait une arme de dauphins, damours et de tritons, ils voulaient exprimer parla quelle tait venue de par-del les mers et que son culte avait t import dOrient en Grce. Non, la blonde Astart, ou de quelque autre nom quon la nomme, na pas t cre tout dune pice par le gnie de la Grce, pas plus que Minerve nest sortie tout arme du cerveau de Jupiter. Nous avons fabriqu une mythologie classique de convention, et ce panthon immuable des douze grands dieux de lOlympe, qui aurait pass tout dune pice des Grecs aux Romains, nest quune invention du XVIIe sicle, jaloux de mettre en toutes choses celle belle uniformit quil avait fait triompher dans ltat, comme dans la langue et dans la posie. Ce sera lhonneur de larchologie au XIXe sicle davoir bris ces cadres artificiels et davoir saisi les vritables liens des choses et leurs ramifications. Il nexiste pas, dans le domaine de la mythologie et de lart, plus que dans celui de lhistoire naturelle, de gnration spontane. Il ny a pas denfantement sans conception. Tout fait nouveau a son explication dans un fait antrieur. Toutes les crations de lesprit humain ont leur base un emprunt. Grer, cest mettre son cachet propre et lempreinte de son gnie des lmens quon a reus du dehors, et dire avec La Fontaine : Je lai dit comme mien. La Grce na pas procd autrement. Elle a fait lgard de lOrient ce que les modernes ont fait lgard des anciens. Elle a pris les matriaux de sa civilisation, non pas tant lInde, avec laquelle elle tait sans aucun contact depuis une longue srie de sicles, qu ses voisins immdiats, lEgypte, lAsie Mineure, et surtout aux Phniciens, qui ont jou, durant toute lantiquit, le rle dintermdiaires entre lOrient et lOccident. Nous commenons pouvoir ltablir pour sa mythologie, nous lentrevoyons pour son art, et peut-tre dmontrera-t-on quelque jour que sa posie religieuse, elle aussi, sest inspire de lOrient, et que llment fondamental du drame grec, le chur, avec ses strophes, ses antistrophes et ses rpons, a t import Delphes par les femmes tyriennes que lon faisait venir pour y chanter dans les ftes sacres dApollon. Toutes ces ides, familires ceux qui soccupent des tudes smitiques, se sont peu peu imposes lattention des hellnistes dont lesprit tait ouvert aux questions dpassant lhorizon de la littrature classique. Ceux mmes qui les combattent sont obligs den tenir compte. Tout rcemment, elles ont donn lieu, au sein de lAcadmie des Inscriptions, une

discussion dun clat et dune ampleur inaccoutums dont on na pas perdu le souvenir, et le dernier congrs des Orientalistes tenu Genve, par une heureuse innovation, a ouvert une section Grce-Orient, consacre ltude des rapports de la Grce antique avec lOrient. Il est impossible, en effet, de toucher aux origines de la Grce sans se heurter la Phnicie, lEgypte, lAssyrie ; lHistoire de lArt dans lantiquit, de M. Georges Perrot, en fournit presque chaque page la preuve. Sous limpulsion de son minent directeur, lEcole normale est entre dans cette voie, et nous avons vu de jeunes savans, nourris dans les tudes classiques, se tourner du ct de lOrient et se tailler, pour le plus grand bien de nos tudes, leur domaine propre dans le champ si vaste de lantiquit smitique. M. Victor Brard est de ce nombre. Rompant avec les ides reues, il sest appliqu rechercher les traces de la religion phnicienne dans les plus vieux cultes de lArcadie qui a t, avec Thbes, lun des foyers principaux de la religion grecque, et il la fait avec cet enthousiasme et cette ardeur juvnile qui ne connaissent pas de difficults ; si pntr de son sujet quil semble que ceux qui lui ont indiqu la voie soient des retardataires, et que si on naccepte pas toutes ses conclusions on ne lui accorde rien. Il y a dans cette tentative un fait intressant et nouveau, cest quelle mane, non plus dun orientaliste, quon pouvait toujours accuser de parti pris, mais dun hellniste, qui vient apporter le prcieux appui dune connaissance approfondie des auteurs grecs une thse qui est la ntre. Et, puisque M. Victor Brard veut bien se rclamer de mon nom, mon seul mrite en cette affaire est davoir invoqu le tmoignage de Pausanias et davoir dit, dans un travail ancien dj, ce que je crois juste encore aujourdhui : les cultes de Mgalopolis en Arcadie trahissent une influence phnicienne profonde, et la Vnus Uranie, Pandmos et innome de Mgalopolis, de mme que la Vnus Uranie, Pandmos et Apostrophia de Thbes, ne sont que les trois formes, cleste, terrestre, infernale, que revt dans tout lOrient smitique la grande desse, au fond la seule, qui est un des lmens fondamentaux de cette triade quon retrouve partout, depuis Babylone jusqu Carthage, et que jai appele la Trinit carthaginoise.

I Lorsque aprs avoir long les ctes de lAttique on arrive en vue du Pire, on ne remarque tout dabord que les formes accidentes du Lycabte, auquel Athnes est adosse ; mais, peu peu, on voit sen dtacher dans une lumire douce, dominant la plaine qui lentoure, une petite hauteur aux flancs abrupts, que couronne une ligne pure et simple, harmonieuse dans ses contours, dont la vue fait clater des cris denthousiasme et remplit lme dmotion : cest lAcropole et le Parthnon. Telle est la magie des chefs-duvre qui ont berc notre jeunesse et dont lhumanit se nourrit depuis que la Grce existe, quAthnes parat se rsumer dans son acropole de mme que la Grce tout entire se rsume dans Athnes. Les chefs-duvre ont un rayonnement qui fait plir tout ce qui les environne. Athnes a clips Sparte, et, malgr ses dfaites et ses dissensions intestines, elle a plus fait pour lesprit humain que les armes et la puissante organisation militaire de sa rivale. Et pourtant, derrire la merveilleuse efflorescence de cette civilisation, se dresse tout un pass qui la prpare et sans lequel on ne la comprendrait pas. Pallas a reu des mains de Phidias son expression la plus parfaite et sa forme dfinitive ; mais la tte de Gorgone qui se voit sur son gide nous reporte danciennes combinaisons religieuses dont les Grecs du temps de Pricls avaient perdu le sens. Ce nest pas Athnes quil faut chercher les origines de la mythologie grecque ; cest Thbes, Delphes, Mantine, sur les bords du lac Copas et sur

les pentes du mont Lyce, dans tous les vieux sanctuaires de la Botie et de lArcadie ; cest l que le culte de Pallas comme celui de Dmter et beaucoup dautres avec eux ont pris naissance pour se rpandre ensuite sur toute la Grce. Ces vieux sanctuaires en plein air avec leurs enceintes sacres, leurs rites barbares, leurs btyles et leurs divinits multiples et complexes, dont plusieurs ont continu dtres adores sous des vocables smitiques, contrastent singulirement avec lide que nous sommes habitus nous faire des cultes hellniques et nous apparaissent comme les tmoins dune autre religion, et ils viennent confirmer les rcits longtemps mconnus des auteurs anciens sur les origines phniciennes de quelques-uns des dieux les plus clbres de la Grce. La Grce a personnifi ses attaches avec le monde oriental on Cadmus, ce roi ou ce marchand phnicien, fils dAgnor et de llphassa, suivant les uns, de Tyro, suivant les autres, qui fut lpoux dHarmonia et le pre de Sml. On a cherch de divers cts au nom de Cadmus une tymologie grecque ; mais ces tymologies nont pas plus de valeur que celles que les Grecs eux-mmes fabriquaient pour expliquer les noms des dieux quils ont reus de ltranger. Les Grecs ont donn leurs tymologies un air de vraisemblance par les altrations quils ont fait subir ces noms, pour les plier aux exigences de leur langue, et ils ont greff sur elles des mythes gracieux qui les ont popularises ; mais au fond elles sont de mme ordre que celles dont abonde lancienne littrature du peuple juif. Le nom de Cadmus est un nom smitique ; de quelque faon quon lexplique, il est hors de doute quil se rattache la racine Kedem, Orient . Cest Cadmus qui a donn aux Grecs lalphabet, quils ont appel de son nom les caractres cadmens , ou les phoinikeia, les caractres phniciens . Ses rapports avec lancienne civilisation thbaine sont tablis par laccord unanime des auteurs grecs. Il est le fondateur de Thbes, dont la citadelle a port, jusquaux derniers temps de lindpendance, le nom de Cadme. Le dieu souverain de Thbes lui-mme, Elieus, est lquivalent exact dElioun, le grand dieu phnicien que Sanchoniathon traduit par Hypsistos. Linfluence des Phniciens ne sest pas fait sentir en Botie seulement. Partout o ils trouvaient une anse sre, ces hardis marchands tablissaient un comptoir. Deux choses le composaient : en haut, sur le rocher, un temple qui leur servait de phare et annonait les plaisirs de la terre aux matelots presss dy apporter leurs ex-voto ; en bas, protg par le promontoire, un port. Ils y installaient avec eux leurs divinits protectrices, Melqart, lHercule tyrien ; Astart, et le souverain gurisseur, le dieu des incantations et des mystres, quils sculptaient la proue de leurs navires, le huitime des Cabires, Echmoun, dont les Grecs ont fait leur Esculape. De l viennent les innombrables Portus Herculis, Portus Veneris et les Asklpieia qui bordent les ctes de la Mditerrane. Port-Vendres est un Portus Veneris ; Monaco sappelait, de son nom complet, Portus Herculis Monci, et les Grecs, ces grands inventeurs de mythes et dtymologies sduisantes et artificielles, qui en connaissaient lorigine phnicienne, lexpliquaient par Hercule Monokos, cest--dire Hercule qui na quun seul temple, le temple de Tyr. En ralit, le Portus Herculis Monci est le port dHercule qui donne le repos , en phnicien, Melkart Menouakh. Les les, si nombreuses dans la Mditerrane, Icarie, busus, Ithaque, Ethalie, naria, Enarime, Enosim, Egylia, peut-tre Egine, toutes commenant par le mot ei ou , qui signifie le en phnicien, nous ont conserv le souvenir de ceux qui les premiers les ont colonises ; Salamine, qui se retrouve dans lle de Chypre et aux portes dAthnes, est le mot propre en phnicien pour dsigner un port, cest le Havre de grce. De toutes les les de la Mditerrane, Chypre est celle o linfluence phnicienne sest fait le plus fortement sentir. Lpigraphie nous a permis de reconstituer lhistoire dun royaume phnicien qui a occup le sud de lle, depuis le Vie ou le VIIe sicle avant notre re. Au nord,

dans la rgion de Lapithos et de Crynie, des dcouvertes toutes rcentes nous ont dmontr lexistence dun centre phnicien non moins important peut-tre. Mais ; au-dessous de ces influences historiques, dont on peut dterminer la date, toute lle est pntre par des influences plus profondes, qui ont laiss leur trace dans les noms de ses villes et de ses rivires et dans les cultes qui lont rendue clbre par le monde entier. Cest Chypre quAstart aborda, venant de la cte de Syrie ; les sanctuaires de Paphos et dIdalie, o elle tait adore sous la forme dune pierre conique, sont des sanctuaires smitiques. De l, on peut la suivre dans ses prgrinations jusquaux portes de la Grce. Lle de Cythre, son sjour de prdilection, est tout imprgne de souvenirs phniciens. L se trouvait le sanctuaire dAphrodite-Ourania, dont les Phniciens avaient enseign le culte aux habitans de Cythre ; ils leur avaient aussi enseign lart de teindre les toiles en pourpre, et cest cette industrie que lle doit son nom de Porphyrousa. Un de ses ports tait appel Phoinikous ; tout ct se trouvait la petite le de Cothn, la petite en phnicien. De lle de Cythre au continent grec, il ny a quun pas. M. Clermont-Ganneau la franchi et, avec sa merveilleuse habilet se retrouver dans les labyrinthes de la mythologie, il a suivi la trace des Phniciens sur toutes les ctes du Ploponse. Leur passage en Laconie est marqu par la ville dAphrodisias, situe sur le promontoire mme, en face de Cythre. Sur lautre versant du cap Saint-Ange, le petit port de Sid, fond par Sid, fille de Blus, nous rappelle le nom de Sidon. Pntrant plus avant, au fond du golfe de Laconie on rencontre Amykle, ainsi appele de Resef-Mikal, le dieu au javelot, lApollon phnicien, dont le nom revient chaque instant sur les inscriptions de Citium et dIdalie. Les Grecs en ont fait lApollon dAmykle, cet Apollon dun aspect singulirement oriental, qui avait, au dire de Sanchoniathon, quatre bras et quatre oreilles, peut-tre en souvenir des quatre ailes qui couvraient le corps des grands dieux de lAssyrie. Mais sils ont traduit son nom, les Grecs lui ont laiss son vocable, et ce vocable sest impos, ds lpoque homrique, la ville qui tait le centre de son culte en Grce. Sparte mme nchappe pas la loi commune, sil faut en croire la tradition qui lui donne pour fondateurs les Spartoi, chasss de Thbes, la rattachant ainsi ces hommes ns des dents de dragon quavait semes Cadmus. La mythologie a exprim la mme ide en mlant aux origines de Sparte le hros fabuleux Amyklas, frre de Lakedaimn et pre de Spartos. De lautre ct du Ploponse, llide prsente des traces plus profondes encore de linfluence phnicienne. Hercule, dont les exploits marquent les tapes des Phniciens dans le bassin de la Mditerrane, joue un grand rle dans lhistoire fabuleuse de lElide. Cest lui qui la conquiert, avec le concours des Argiens, des Arcadiens et des Thbains, et qui plus tard nettoie les curies dAugias, le fils dEleus ou Elieus, anctre mythique des Elens, en y faisant passer lAlphe. Il est le grand importateur des arbres en Elide, et cest sans doute lui quon doit lintroduction du byssus, cette plante asiatique, de nom comme dorigine, et quon ne trouve nulle part ailleurs en Grce. Toutes les lgendes qui le concernent sont pleines de paronomasies qui font miroiter devant nos yeux des mots smitiques. Le nom de lAlphe est un mot smitique, il signifie le buf, et peut-tre est-ce lorigine du mythe des curies dAugias ; non loin de l tait une autre rivire, lAlkidas, dont le nom antique, Jardanos, ntait plus compris des Grecs ; nous savons quelle langue il faut en demander lexplication, cest le frre du Jourdain. Il nest pas jusqu Elieus, le pre dAugias, qui ne nous rappelle cet autre Elieus, dieu souverain de Thbes. Les anciens eux-mmes avaient le sentiment du peu de solidit des tymologies grecques, et Pausanias nous dit que les Grecs ont jou sur les mots quand ils ont fait de cet Elieus ; par une lgre modification, Hlios, le Soleil.

LAlphe et lEurotas nous font remonter jusquau plateau central de lArcadie, do ils sortent pour arroser, lun lElide, lautre la Laconie. On ne sattendrait pas, premire vue, avoir les Phniciens pntrer si avant dans lintrieur des terres ; mais ceux qui ont long les ctes du Ploponse savent quelle terreur inspire encore aujourdhui aux marins la masse formidable du cap Matapan, qui savance en pleine mer comme une paroi gigantesque, sans aucun abri contre les temptes qui assaillent les navires. Les Phniciens devaient chercher lviter, attirs dailleurs vers ces hauts sommets quon dcouvre de la pleine mer par une crainte superstitieuse ; et le culte y a conserv dautant mieux son caractre oriental quils taient moins accessibles la civilisation facile et au syncrtisme religieux des villes de la cte. Cest l que M. Victor Brard a tabli son quartier gnral, guid par une inscription grecque ddie un Zeus Keraunos, Jupiter foudre , dans lequel M. Foucart, le premier, navait pas hsit reconnatre une divinit smitique, et il sest attaqu, non plus seulement quelques divinits plus ou moins secondaires, mais Zeus, au plus grec de tous les dieux, et lune des formes les plus vnres de ce dieu, au Zeus Lykaios. Cela mrite quon sy arrte. Le mont Lyce a de tout temps t considr par les Arcadiens comme leur montagne sacre. Perdu au milieu dun chaos de montagnes, dans la partie la plus sauvage de lArcadie, celle qui domine lElide, il inspirait une sorte de terreur religieuse. Tous les potes grecs et latins, depuis Hsiode jusqu Ovide, ont chant lhistoire de Lycaon, fils de Pelasgos. Zeus se rend un soir chez le tyran qui gorge son propre fils, et pose les chairs sur la table du dieu. Le dieu, irrit, met le feu la maison de limpie et le change lui-mme en un loup. Ce sacrifice humain, le dieu qui y met le feu avant de disparatre, comme lange de Jhovah lorsquil apparat Manoah pour lui annoncer la naissance de Samson, ce dieu qui porte le nom de la montagne, qui nest pas le dieu du Lyce mais le dieu Lyce, comme le Zeus Carmel, le Zeus Casios et le Baal-Liban, nous transportent bien loin de la Grce. Ici, cest la conception mme du temple et du culte, cest--dire la manire dadorer la divinit, ce quil y a de plus permanent dans la religion, qui est smitique. Le culte, chez les peuples smitiques, peut toujours se ramener un type uniforme, le culte des hauts lieux. Un tertre naturel ou artificiel, avec une plate-forme sur laquelle on adore la divinit. Au fond, cest une rduction du culte des montagnes qui tient une si grande place dans les religions orientales ; quelles sappellent Sina, Carmel, rocher sacr de la montagne de Sion, lide est toujours la mme. Le dieu est reprsent le plus souvent sous une forme rudimentaire et grossire : un cne, une pyramide, une pierre qui se dresse en lair, un herms, cest--dire une pierre qui est un dieu. Il ne faut donc pas sattendre trouver sur les hauts lieux le temple la faon des Grecs et des Romains. Un espace consacr, ciel ouvert, avec une arche contenant limage de la divinit, parfois recouverte dune tente, et, par devant, un autel et quelques symboles sacrs qui participent de la divinit du dieu, voil tout lappareil du culte. Cest le type du sanctuaire que nous ont rvl dans ces dernires annes les fouilles pratiques dans lAfrique romaine. Le sanctuaire dAn-Tounga, celui du Baal-Carnensis, dblay par M. Toutain, ntaient pas faits de diffrente faon. On croirait y tre transport en lisant la description que fait Pausanias du sanctuaire de Zeus Lykaios sur le mont Lyce : Sur la plus haute pointe du Lyce est un tertre de terre : cest lautel de Zeus Lykaios. De l, on aperoit presque tout le Ploponse. Devant lautel, deux colonnes se dressent, presque dans la direction du soleil levant ; des aigles avaient t gravs sur elles, mais la mode trs ancienne, et ils taient dors. Cest sur cet autel que lon fait Zeus Lykaios de mystrieux sacrifices. Ainsi, un autel ciel dcouvert et deux colonnes sur lesquelles deux aigles sont gravs la mode trs ancienne , voil ce dont se compose le sanctuaire.

Ces deux colonnes qui ont frapp Pausanias, et sur lesquelles il insiste ce point, nous ramnent aux cultes de la cte de Syrie, dont elles sont un des lmens essentiels ; elles sont le symbole divin par excellence, limage mme de la divinit. Quand Hrodote visita le temple de Melkart Tyr, il fut surpris dy voir deux stles, lune dor fin, lautre dmeraude, qui brillait durant les nuits, comme la colonne de fume des Hbreux qui devenait colonne de feu pendant la nuit. Partout o nous trouvons le culte de Melkart, il se reconnat cette double colonne. A Malte, ce sont ces deux colonnes identiques de forme conique, rappelant la massue dHercule, dont les bases portent une mme ddicace phnicienne et grecque Melkart Baal de Tyr, en grec Hrakls Archgte. A Gads, dans le temple dHracls, on voyait deux colonnes de bronze, de huit coudes, et quelques-uns prtendaient mme que ctait de l qutait venu le nom des Colonnes dHercule. Il faut attribuer un sens analogue aux colonnes de bronze, couronnes de chapiteaux en forme de grenades, qui se dressaient dans le temple de Jrusalem, des deux cts de lentre, et portaient les noms mystrieux de lakin et de Boaz. Les monnaies qui nous ont conserv les images des temples dEphse et de Paphos nous prsentent de mme une faade dcore de deux colonnes libres ; sur les monumens de Carthage enfin, rien de plus frquent que de voir, la place occupe par les symboles divins, une colonne solitaire surmonte de la grenade. Ici, pas de grenade, pas de noms mystrieux ; mais cet aigle dor, de style archaque, nest autre chose que le disque ail qui stale sur tous les monumens religieux de lEgypte et de la Phnicie. Les autres temples du Zeus Lykaios prsentaient, avec quelques diffrences, la mme disposition gnrale. La description quen donne Pausanias rpond si fidlement celle du tabernacle juif quon la dirait copie sur le livre de lExode : deux autels, avec deux tables et deux aigles gaux aux tables qui nous rappellent les chrubins dont les ailes se rejoignaient par-dessus larche de lalliance. Notez aussi cette enceinte ciel ouvert entoure de pierres, dans laquelle il tait dfendu aux mortels de pntrer sous peine de mort. Celui qui y pntrait tait aussitt lapid. Cest la conception du Sina, que Mose entoure dune barrire, pour que le peuple ne risque pas de prir en sapprochant de Jhovah. Le mme usage se retrouve dans le sanctuaire qui occupait le sommet du Carmel, comme aussi dans le temple de Posidon prs de Mantine, un Posidon qui a, nous le verrons plus loin, de singulires attaches avec la Phnicie ; la stle du temple, dcouverte par M. Clermont-Ganneau, nous a prouv quil a t en vigueur jusquau temps dHrode dans le temple de Jrusalem. Lorigine trangre du culte du Lyce ne ressort pas moins clairement des pratiques sanglantes dont il tait entour. On pourrait se demander si les termes assez envelopps dont se sert Pausanias impliquent ncessairement lhorreur des sacrifices humains par lesquels on honorait Moloch en Phnicie, Melkart Carthage ; le tmoignage des auteurs anciens ne laisse aucun doute ce sujet : Pour nous, dit Platon, les sacrifices humains loin dtre une loi, sont une impit ; pour les Carthaginois au contraire cest un usage sacr. Et ne va point allguer que seuls les barbares ont des lois si diffrentes des ntres ; dans les ftes du Lyce, les Hellnes font les mmes sacrifices. Ainsi donc du mme coup Platon affirme la ralit des sacrifices humains du mont Lyce et leur affinit avec les pratiques religieuses des Carthaginois. Thophraste nest pas moins catgorique : Jusqu nos jours, dit-il, les Arcadiens dans leurs ftes du Lyce et les Carthaginois dans leurs ftes de Kronos font en commun des sacrifices humains ; bien plus, certaines poques priodiques ils vont jusqu arroser lautel du sang des leurs. Cest ce que Pausanias exprimait dune faon mythique lorsquil disait au commencement de ses Arcadiques : Lycaon, fils de Pelasgos, porta sur lautel de Zeus un enfant nouveau-n, le sacrifia et arrosa lautel avec le sang. Sil emploie, lorsquil parle de son temps, un langage plus nigmatique, cest cause de cette sorte de pudeur quon a de parler de certaines choses autrement que par euphmismes. Comme

lauteur de lhistoire de Jepht, on laisse planer un voile de mystre sur lhorreur de certains actes sacrs. Et Pausanias ajoute : Je nai pas eu envie dapprofondir la chose ; quil en soit ce quil est et ce quil a toujours t. En Achae, les Patrens taient, daprs une ancienne tradition, assujettis une pratique analogue, et les sacrifices denfans ne devaient cesser chez eux que quand un roi tranger apporterait un dieu tranger. Or, aprs la prise de Troie, Eurypylos reut comme butin un coffre, nous dirions dans le langage biblique une arche, dans lequel tait enferme la statue dHphaistos. Layant ouvert pour voir ce quil contenait, il fut frapp de folie, et un oracle lui dit quil recouvrerait la raison en consacrant cette arche en un lieu o lon ferait des sacrifices trangers. Il arrive Patr ; du mme coup les sacrifices humains prirent fin ; les enfans librs se rendirent pour clbrer leur dlivrance dans le temple dAisymnts, et le fleuve qui sappelait auparavant Ameilichos limplacable , reut le nom de Meilichos. Tout est noter dans cette lgende : les sacrifices humains appels sacrifices trangers et rattachs un culte tranger ; cette arche sainte qui renferme limage du dieu ; son propritaire frapp de folie pour lavoir ouverte, comme les gens de Beth-Semes qui sont frapps dune plaie mortelle pour avoir regard lintrieur de larche de Jhovah ; enfin le nom de Meilichos, autour duquel tourne toute la lgende, et qui nous a conserv, comme son homonyme le Milichus libyen, comme la Mulucha de Maurtanie, le nom peine altr du dieu Moloch ; les fleuves sont un des grands vhicules des noms divins. Il nest pas jusquau temple dAisymnts qui ne nous rappelle Echmoun, le dieu gurisseur, le grand librateur, de mme que lIsmnos, ce fleuve de Botie, quHsychius appelle le pied de Cadmus , et prs duquel se trouvait lismenion, le temple dApollon Ismne. Comme le dieu de Patr, le Zeus Lykaios, ou, si lon aime mieux, le Baal Louki devait appartenir la famille des Molochs. Au reste, le grand dieu des Phniciens avait encore dautres sanctuaires en Grce. Il est difficile de ne pas le reconnatre dans ce Zeus Meilichios que nous retrouvons Tge, en pleine Arcadie, et Sicyone, o il tait ador sous la forme dune pyramide ; on peut suivre ses traces jusquen Attique, o Thse lui immole des brigands, et jusquen Eube, et cest encore lui sans doute, quil faut reconnatre dans le dieu marin que Sanchoniathon appelle Diamichion ou mieux Dia Milichion, et quil identifie, comme le faisaient les Patrens, avec Hphaistos, la forme grecque de Phtah, le dmiurge, le grand forgeron de lunivers et le prototype des Patques phniciens. Le caractre profondment oriental de tous ces dieux de la Grce antique nous fait comprendre certaines particularits, jusqu prsent inexpliques, du culte le plus clbre de lElide, celui du Zeus Olympien. A Olympie comme Jrusalem, laccs du temple de Zeus tait rigoureusement interdit aux femmes, qui ne pouvaient savancer que jusqu une certaine limite, la barrire des femmes . Mais elles avaient comme compensation certaines pratiques, singulirement analogues celles des pleureuses dAdonie et de Thammouz, que les prophtes nous montrent se livrant leurs lamentations jusque dans le temple de Jhovah ; un jour fixe, au moment o le soleil allait achever sa carrire, les femmes dOlympie se frappaient la poitrine pour pleurer sur la mort dAchille. Et ce ntaient pas les seules ressemblances du temple dOlympie avec celui de Jrusalem. Sans doute on voyait Olympie la statue de Jupiter qui et paru une profanation Jrusalem ; mais on faisait cette statue des onctions dhuile, usage qui paraissait trange aux Grecs eux-mmes, et le sanctuaire du dieu tait ferm par un voile de laine, cadeau dAntiochus, de fabrique assyrienne et teint de pourpre phnicienne, qui se repliait de haut en bas, comme le voile du temple de Jrusalem. Il est permis de se demander avec M. Clermont-Ganneau si ce voile ne serait par le propre voile

du Temple, enlev par Antiochus IV et offert par lui en trophe Zeus olympien, dont il substitua le culte celui de Jhovah dans le temple de Jrusalem. Les cultes de lAttique ont en gnral un caractre plus doux et plus humain ; et pourtant on peut encore saisir le lien qui les rattache aux cultes de lArcadie et de la Botie. En mme temps que chez Lycaon en Arcadie, Zeus paraissait aussi chez Ccrops en Attique. Lycaon lui donna le nom de Lykaios, Ccrops celui dHypatos. Mais Ccrops et Lycaon navaient pas la mme sagesse dans les choses des dieux. Ccrops ne voulut pas sacrifier dtre vivant, mais il fit brler sur son autel des pains que les Athniens appellent pelanoi, quivalent exact des pains de proposition qui figuraient sur la table de Jhovah, et des gteaux en forme de croissant quon offrait la reine des cieux et que nous mangeons encore aujourdhui, sans nous douter de leur signification primitive. Le Zeus Hypatos de lAttique, ce Zeus suprme , qui tait ador sur le mont Hypatos, aux confins de la Botie et de lAttique, auquel on offrait, en place de victimes humaines, des gteaux sacrs et dont les Grecs savaient encore la parent dorigine avec le Zeus Lykaios, se rattache par un lien direct au dieu suprme de Thbes, ce Zeus Hypsistos, introduit par Cadmus en Botie. Par leur culte, par les rites qui laccompagnaient et par leur nature mme, ces dieux, si troitement apparents, qui formaient le fond de lancienne mythologie grecque, nous apparaissent comme des dieux smitiques. La tradition grecque avait conserv le souvenir de leur origine, et ltymologie, incertaine et vacillante quand elle est seule, vient confirmer les inductions positives que nous pouvons tirer de leur caractre. Zeus Keraunos, Zeus Meilichios, Zeus Lykaios, Zeus Hypatos, Zeus Hypsistos, tous ces noms, si smitiques par leur formation mme, nous permettent de jeter un coup dil sur la manire dont les Grecs ont traduit les noms des dieux de ces Orientaux qui ont t de tout temps les instituteurs religieux de lhumanit. Ils ont pris Zeus, le roi de lOlympe, pour rendre le nom de Baal, qui tait devenu, chez les peuples de la cte de Syrie, synonyme de dieu, et ils lui ont donn comme surnoms, tantt les traduisant, tantt se bornant les transcrire, les vocables qui servaient designer les formes diffrentes de ce dieu un et multiple, et qui taient en ralit autant de noms propres divins. La forme seule est grecque, son contenu, les anciens le savaient dj, est une importation de lOrient.

II Si les Grecs ont emprunt aux Phniciens plusieurs des traits de leur Zeus, ils devaient leur prendre plus forte raison leurs desses et ces dieux secondaires qui occupent une place dautant plus considrable dans ladoration des fidles, quils sont plus jeunes et plus vivans et paraissent plus rapprochs de lhomme. Les desses sont reines partout o elles paraissent, et elles semparent du pouvoir que la femme a toujours exerc par la force de la puissance mystrieuse qui attache lhomme ses pas. Les desses de la Grce antique prsentent au plus haut degr ce caractre de complication apparente reposant sur une donne religieuse trs simple, qui est le trait propre des cultes de la cte de Syrie. Comme Zeus, et plus que lui, elles sont une et multiple. Les traits dAphrodite et de Dmter se confondent, Thbes et Mgalopolis, et, dautre part, les deux desses nous y apparaissent sous des formes multiples, caractrises par des appellations diffrentes, qui ont donn naissance, dans la mythologie grecque, autant de divinits distinctes.

Chose curieuse, les prjugs classiques sont si forts quil faut lutter pour faire admettre une chose qui tait connue de tous les Grecs. On voit Thbes, dit Pausanias, des statues en bois dAphrodite tellement anciennes, quon prtend quHarmonie les a ddies ; elle les fit faire, dit-on, avec les ornemens de bois qui taient au haut de la proue de Cadmus. De ces Vnus, la premire se nomme Uranie, la seconde Pandmos, la troisime Apostrophia. Traduisez en notre langage le style figur de la mythologie, cela veut dire que les trois desses taient les divinits que les marins phniciens mettaient la proue de leurs navires ; ou plutt, ctait la mme desse sous ses trois aspects diffrens. On retrouve cette triple Aphrodite Mgalopolis en Arcadie, non loin dune vieille statue de Baal Hammon, comme Thbes, adore sous les vocables dUranie et de Pandmos ; la troisime navait pas de surnom. A Elis, la clbre Aphrodite au bouc du sculpteur Scopas, limage classique de la Pandmos, tait rige, non dans un temple part, mais dans lenceinte sacre, dans le temenos qui dpendait du temple dAphrodite-Uranie. Uranie est la reine des cieux, laquelle les enfans dIsral faisaient des encensemens, et si le nom de Pandmos est moins facile expliquer, le titre dApostrophia nous rappelle le mythe assyrien du retour dIstar des enfers, juxtaposant ainsi la forme cleste et la forme infernale de la grande desse. On voit combien cette Vnus primitive diffre du type classique qui a fait de la Vnus grecque lexpression la plus parfaite de la beaut idale. La Vnus orientale, cest la desse fconde qui tient ses seins dans ses deux mains et dcouvre sa nudit. Cest sur les ctes de la Grce que le mythe de Vnus sortant de luf du monde a donn naissance la gracieuse lgende de Vnus naissant de lcume des flots. Cest l que les bras de la desse se sont dtachs de son corps pour tordre sa blonde chevelure et quelle a reu le nom dAphrodite ; mais le nom mme dAphrodite nest, comme celui dAmphitrite, quune altration du nom dAstoret, devenu Aphtoret, et trait de deux faons diffrentes par limagination cratrice des Grecs. Cette triple desse, la fois vierge et mre, qui est tantt aux cieux et tantt aux enfers, offre une singulire ressemblance avec Dmter, la grande mre, que les anciens confondaient avec Cyble, et que les aventures de Kor sa fille rattachent au monde infernal. Dmter est la desse souveraine de lArcadie, ce coin de Grce o tout est archaque. Son culte y remplace celui dHra, lpouse de Zeus et lennemie des Troyens et de Carthage. Elle y est adore sous le triple vocable de Despoina, Kallist, Steira, matresse , toute bonne et dieu sauveur , dans lesquels M. Brard a reconnu avec raison les titres peine dguiss de Rabbat, Naamat, Oz-Hayim, sous lesquels les Smites invoquent tour tour leur desse souveraine. Les reprsentations antiques de Dmter confirment les inductions que lon peut tirer de son caractre. A Phigalie tait un antre consacr Dmter et dans cet antre un xoanon, cest-dire une statue en bois de la desse. Elle tait reprsente assise sur une pierre. Pour le reste du corps, elle ressemblait une femme, mais elle avait la tte et la crinire dun cheval ; des serpens et toutes sortes de fauves taient attachs sa chevelure. Elle tait vtue dune tunique qui la couvrait jusquaux pieds ; elle avait un dauphin dans la main droite, dans la gauche une colombe. On lavait surnomme Melaina, la noire , cause de son vtement. Laissons de ct les serpens et la tte de cheval, qui nous rappellent Pallas et Posidon, mais dont ltude nous entranerait trop loin ; cette vierge noire avec un dauphin dans une main, une colombe dans lautre, est une divinit marine, sur dAphrodite, de Smiramis et de Derketo, la Vnus dAskalon.

Une autre statue, non loin de celle-l, nest pas moins instructive ; elle reprsentait une des filles de lOcan, dont le nom grec, Eurynom, pourrait bien tre un vocable smitique et cacher une Naamat. Or, voici ce quen dit Pausanias : Jai appris des Phigaliens que cest un xoanon, quelle est attache par des chanes dor, et que, femme jusquaux cuisses, elle se termine en poisson. Si lon veut se figurer cette desse, il faut se reporter ces intailles orientales qui reprsentent un dieu et une desse, moiti homme, moiti poisson, surmonts du disque et du croissant, et envelopps de mandres qui figurent les flots, et dans lesquels limagination des Grecs a pu voir les mailles dun filet. Ils en ont tir le mythe gracieux de Dictynna, la desse au filet qui, poursuivie par Minos, se jette dans les flots et tombe dans les filets dun pcheur. Dans Homre, la desse au filet se nomme encore Aphrodite. Prs delle, enferm dans le mme filet, tait Ars. Et tous les dieux, riant, enviaient le sort dArs. Et le fils de Zeus disait son frre Herms : Ne voudrais-tu pas tre pris sous les mmes liens pour dormir ct de la blonde Aphrodite ? Seul le dieu des mers, Posidon, ne riait pas, et il intervint en faveur des captifs. Aussitt dlivre, Aphrodite senfuit Chypre, dans sa ville de Paphos. Au fond, les Grecs ne se trompaient pas. Ltrangre Dictynna, M. Brard le dit fort bien, est une desse marine venue de lOcan, comme notre Eurynom ; son filet est un filet marin, le mandre des flots aux mailles dores que connaissent tous ceux qui ont navigu sur les mers de Grce au soleil levant. Il ne faut pas se figurer autrement les vieilles images en bois quHarmonie avait faites avec les sculptures qui taient la proue des vaisseaux phniciens. Chacun a pu voir les figures en relief, le plus souvent colories, qui dcorent la proue de nos vaisseaux ; ces gnies ails ou ces femmes demi-nues, dont le torse seul est sculpt et dont les jambes se perdent dans les ornemens de la quille ou finissent en queue de poisson. Lexistence de cet usage chez les premiers navigateurs nous est attest par un passage fort curieux dHrodote. Lhistorien grec dit, en parlant du dieu Phtah, ce nain grotesque, que ses statues ressemblent aux patques que les Phniciens mettaient la proue de leurs navires. Les patques et les sculptures de bois dont parle Pausanias appartiennent la mme catgorie de reprsentations ; xoana et patques sont deux formes diffrentes dune pratique qui sest perptue jusqu nous. Nous avons l un exemple frappant de la persistance des croyances populaires au travers des changemens de religion. Les noms ont chang, les symboles antiques ont survcu aux dieux qui rgnaient autrefois sur toute ltendue de la Mditerrane. Cela veut-il dire que la grande desse orientale ait eu de tout temps et partout le caractre dune divinit marine ? Non. Il est possible que ce caractre ne se soit dvelopp chez elle quentre les mains des Phniciens. Les desses de ces hardis marins devaient devenir des divinits marines au contact des flots sals, suivant une loi constante en mythologie qui veut que les mythes se transforment suivant les milieux dans lesquels ils se propagent. Cette confusion perptuelle de divinits reprsentant des ides diffrentes choque les habitudes de clart que nous portons jusque dans les questions de mtaphysique et que nous prtons volontiers aux anciens. Voil une desse qui, par certains traits, rappelle Minerve et les Gorgones, et qui est la fois Dmter et Aphrodite. La confusion nexiste pas dans notre esprit, elle tait dans la nature des choses. Les Smites nont jamais mis entre leurs divinits les distinctions bien nettes que nous avons tablies. Au fond, ils ne reconnaissaient quune grande desse, la fois mre et vierge, comme Tanit Carthage, quils adoraient sous son triple aspect cleste, terrestre et infernal, et qui changeait de nom suivant les lieux o elle tait adore et les attributs qui caractrisaient son image. Le gnie des Grecs les a difrencies et il en a tir les desses dont il a peupl son Olympe, en cherchant expliquer leur parent par une srie de mythes ingnieux ; mais en mme temps le souvenir de la triple desse sest

perptu dans une srie de triades secondaires : les trois Grces, qui furent adores dabord sous la forme de trois pierres tombes du ciel ; les trois Gorgones, les trois Eumnides, les trois Sirnes, qui reproduisent sous une forme rduite les trois aspects de la grande desse. De ces desses, les unes ont conserv leur ancien nom, comme Aphrodite, Amphitrite, comme les Sirnes, o lon reconnat le mot hbreu Sir, chant , les Nrides, dont le nom parat bien venir du mot Nahar, fleuve ; dautres les ont vus traduits ou transfigurs de telle faon quils sont devenus mconnaissables. Une chose na pas chang, ce sont les anciens vocables sous lesquels elles taient adores et qui nous permettent de suivre le long des ctes de la Mditerrane lexpansion de ces anciens cultes imports par les Phniciens en Grce. On prouve quelque hsitation enlever aux Grecs des lieux illustrs par leur histoire, et pourtant il est un grand nombre de villes grecques dont les noms ont perptu le souvenir des divinits protectrices de leurs fondateurs phniciens. Je ne parle pas des noms tels que Gortys, Crotone et tant dautres, qui paraissent bien ntre, malgr tout, que des altrations du mot Qart, ville en phnicien, ni mme de tous les Mgare qui dsignaient les sanctuaires souterrains de la divinit, mais de toute une catgorie de noms de villes qui sont forms des noms mmes des divinits qui y taient adores, des innombrables drivs de Marathon, qui paraissent tous se rattacher au vocable Marath, la Grande-Dame ; Marathus, en Phnicie ; Marathesion, prs dEphse ; Marathonymon, en Bithynie ; en Grce, Marathon et son taureau tu par Hrakls ; et puis de tous les noms de la famille de Karn, qui nous rappellent Astaroth Karnam, la desse au croissant lunaire, Astart aux Cornes de Vache. M. Brard rattache une origine analogue ce vocable si obscur qui a donn, en Arcadie, Aphrodite et Athna Makhantis, et, Argos, Zeus Mkhaneus, le conjoint de la desse guerrire Athna Soteira. Est-ce de ce vocable divin que sont venus le nom de Mycnes et tous les Mkonion, Migonium, dissmins depuis lArgolide jusquen Afrique et en Italie ? M. Brard croit pouvoir ltablir. Quoi quil en soit, il semble bien quil ait raison dexpliquer le vocable Makhantis par le mot phnicien Makhanat, camp , qui figure ct de la tte dAmphitrite sur les monnaies de Carthage. Athna Makhantis, cest la Vnus castrensis des Carthaginois, de mme que les Castra Minerv sont un de ces camps de dieu , Makhan-Dan chez les Hbreux, Machan-Tsor, Memphis, qui sont une des formes des apparitions divines chez les peuples smitiques. Pour Eryx, en tous cas, le doute nest plus permis, et son origine phnicienne nous est atteste par une inscription formelle. Comme tous les vocables trangers, le nom dEryx nous est parvenu sous des formes diffrentes, appliqu des divinits diffrentes aussi. A Psophis, en Arcadie, Aphrodite tait adore sous le nom dErycine, tandis que, pour Lycophron et TiteLive, Hercyna est une pithte de Dmter. Les Grecs ont ddoubl la desse et ont tir de son pithte, par leur procd habituel, une divinit secondaire. Hercyna est une jeune fille qui, tenant une oie, jouait avec Proserpine. Loie senfuit dans une grotte et se rfugia sous une pierre ; Proserpine souleva la pierre, et aussitt en jaillit le fleuve Hercyna. Au bord du fleuve est le temple dHercyna, avec une jeune fille tenant une oie, et dans la caverne on voit deux autres statues, tenant en main deux caduces : cest Trophonios et Hercyna ; tout auprs, un bois sacr abrite le sanctuaire de Dmter et de Zeus. Pour trouver la clef de cette lgende si phnicienne dans sa donne : la desse loiseau, la pierre sacre, le double caduce, il faut aller en Sicile. L se trouvait le mont Eryx, clbre par le temple de Vnus Erycine, dont Cicron, dans ses Verrines, a dcrit le culte tout oriental et les dbauches sacres. Sur son emplacement, on a dcouvert jadis une inscription phnicienne

qui, aprs avoir prt longtemps toutes les insanits, nous a livr son secret : cest une ddicace Astoret Erek-hayim, Astart qui prolonge la vie . Et, comme pour confirmer la lecture dErnest Renan, presque au mme moment, une autre inscription en Sardaigne nous a livr le nom de la desse crit dune faon plus concise : Astoret-Erek. Erycine ou Hercyna est donc un vocable phnicien, cest la desse de longue vie, et, par une nouvelle transformation, elle est devenue en Attique la vierge Erigone, transporte par la faveur de Zeus au ciel, o elle est adore comme la vierge cleste. Il faut nous arrter, pour finir cette numration, lun des sanctuaires les plus illustres de la Grce, lun de ceux qui paraissent devoir le moins prter une tymologie trangre, Delphes, le centre du culte dApollon. L, nous navons pas dinscriptions pour nous clairer, mais toute une srie de rapprochemens qui tous convergent vers un mme point. La tradition grecque rattachait la fondation de Delphes et son nom mme des influences orientales. Le hros ponyme de Delphes, Delphos, tait fils de Posidon et de Melaina, la Dmter phnicienne dArcadie. Cest Delphes quaborde Cadmus, lpoux de Tlpha et le fils de Phoinix et de Telephassa, deux variantes du nom de Delphes qui vont nous mettre sur la trace de son origine ; et, pour prouver que Cadmus tait un Phnicien, Pausanias citait le nom dAthn Onka, lAthn botienne ; or Onka, disait-il, est le nom dAthn en phnicien. Si cette tradition tait exclusivement botienne, on pourrait tre tent dy voir un essai dexplication du nom de Delphes ; mais nous retrouvons en Arcadie les mmes noms dans le mme agencement. Toute la lgende de la Dmter arcadienne roule sur les deux mots Onka et Delphousa. La desse, change en jument, se cache dans les troupeaux dOnkos, roi de Thelpousa ou Delphousia ; non loin de l, on voyait son temple dans un lieu dit en Onkei. De mme quOnka, Telephassa, Thelpousa, Delphousia, Delphes, sont autant de formes diffrentes du mme nom divin. Hesychius nous en apprend lorigine, quand il nous dit que Delephat est le nom de ltoile de Vnus chez les Chaldens. Cest le nom que les textes assyriens orthographient Dilbat. Lastre de Vnus est devenu un personnage mythologique, et ce personnage a donn son nom toutes les sources quil a touches. Telle encore cette source sacre de Thelphous en Botie, qui tait consacre Apollon. Apollon lui-mme portait le surnom de Delphinios, qui avait valu son temple, Athnes, le nom de Delphinion. Dune des mtamorphoses de ce nom est n Delphyns, ce dragon, moiti serpent, moiti jeune fille, qui gardait Jupiter enfant. Il est enfin devenu lun des noms du serpent Pytho, tu par Apollon ; et il est bien difficile de ne pas en voir une dernire transformation dans le Dauphin, le poisson sacr dAphrodite, qui figure parmi ses attributs ct de la colombe, compltant ainsi le portrait de la grande desse marine dont nous retrouvons les traits pars dans le panthon hellnique.

III Dmter, Aphrodite, les divinits matresses des anciens cultes de la Botie et de lArcadie, Athna mme, dans une certaine mesure, nous apparaissent comme des divinits apportes en Grce par le commerce de lOrient, et elles sont associes des dieux qui, sous des noms grecs, cachent des divinits orientales. Nous nallons pas jusqu dire que la Grce neut pas dautres desses lorigine ; outre ce fond religieux que tout peuple porte avec lui, elle a puis dautres sources encore. Dans cette recherche, il faudrait faire une place spciale lAsie Mineure, qui parat avoir t le berceau du culte dApollon, sans ngliger non plus la Thrace et ces contres hyperborennes, moins barbares quon ne se le figure, leurs monumens

archologiques nous le prouvent chaque jour, et qui ont exerc sur la civilisation hellnique une influence plus considrable peut-tre quon nest gnralement port ladmettre. Les dieux de la Grce ont un caractre de complexit quattestent ces doubles noms, comme Phoibos-Apollo, Pallas-Athn, qui sont presque toujours lindice de la fusion de deux divinits en une ; mais, plus nous allons, et plus nous trouvons que la part de la Phnicie a t capitale dans cette constitution du panthon hellnique. Certaines divinits mme, qui paraissent purement hellniques, recouvrent souvent une divinit plus ancienne quelles ont absorbe. Posidon avait Mantine, comme Zeus, comme Dmter, une enceinte sacre o il tait interdit de pntrer. Si son nom na rien doriental, il est accompagn dune pithte qui pourrait bien nous cacher le nom vritable du Posidon de Mantine ; on lappelait Damaios, ce que les Grecs expliquaient en disant quil est le dompteur des chevaux : mais quand on connat la manire dont se transforment les noms divins en passant dune langue dans une autre, il est permis de se demander si le nom du dieu, en passant en grec, ne sest pas transform en un surnom, et si le Posidon Damaios ne nous cache pas ce dieu Dm ou Dm, que nous rencontrons plusieurs reprises sur les inscriptions phniciennes ? A Athnes, il y avait un temple Dmou kai charitn . Ce Dmos ne saurait tre le peuple personnifi, il naurait rien faire avec les trois Grces. Qui sait si nous naurions pas l le dieu Dm associ la triple desse ? Ainsi sexpliquerait le surnom de Damia que portait Dmter Trzne, Epidaure, gine ; elle est avec Dm dans le mme rapport que la Baalat avec Baal : elle est aussi Pandmos, cest--dire Pen-Dm, la face de Dm , de mme qu Carthage la grande vierge cleste est Pen-Baal, la face de Baal. Et qui sait si le nom mme de Dmter nest pas une grcisation de son nom primitif, quil soit form de laccouplement de Dm et dHathor, ou quil soit une simple altration du nom de Dmat, lpouse divine de Dm. Ainsi donc, une desse, adore sous un triple aspect, cleste, terrestre, infernal, et qui, sous chacun de ces aspects, est lpouse dun dieu du ciel, de la terre et des enfers, voil la donne fondamentale des plus anciens cultes de la Grce. Mais, dans tous ces vieux sanctuaires que nous avons eu loccasion dtudier, limage de la desse nest pas seule ct de celle du dieu son poux. Presque toujours le couple divin est associ une troisime divinit qui forme avec lui une vritable trinit. En prsence de Zeus, dHra et dApollon, En prsence du Gnie de Carthage, dHrakls et de Iolas, En prsence dArs, de Triton, de Posidon, En prsence des dieux allis Hlios, Sln et G, En prsence des Fleuves, des tangs et des Eaux, En prsence de tous les dieux souverains de Carthage, En prsence de tous les dieux souverains de la Macdoine et du reste de la Grce. Ainsi commence le protocole du trait dalliance de Philippe de Macdoine avec le Snat de Carthage, dont Polybe nous a conserv le texte. Cest la mme conception que nous avons rencontre dans les hauts lieux de lArcadie et de la Botie ; elle se trouve exprime, dune faon plus thorique encore, sur ces cippes, dcouverts Hadrumte par M. labb Trihidez, et qui offrent, la place de limage de la divinit, trois cippes, dont celui du milieu domine les autres.

Nous touchons l au ct le plus intime de ces vieux cultes, et celui qui montre le mieux leurs attaches avec les religions orientales. Au fond de toutes les mythologies smitiques, nous trouvons toujours un dieu suprme et une desse qui nen est que le ddoublement. Cest la Baalat ct de Baal. Ce couple divin donne naissance un jeune dieu, dont les noms varient linfini avec les lieux, et qui est reprsent le plus souvent sous les traits dun enfant. Ce dieu, qui noccupe dans lordre mythologique quun rang secondaire, tient presque toujours le premier rang dans ladoration des fidles, et il tend devenir partout le dieu suprme, par suite de la grande loi qui fait de lamour le matre des dieux et des hommes, et peut-tre aussi parce que lhomme adresse de prfrence ses prires ceux des tres clestes qui se rapprochent le plus de lui et participent le plus sa nature et ses faiblesses. Cest le dieu aux mille noms ; mais, quil sappelle Adonis Byblos, Sidon Echmoun, Melkart Tyr, ou bien encore Iolas, Addos, Ascagne ou Pygmalion, il a certains traits constans auxquels on le reconnat toujours : cest un dieu enfant qui meurt pour renatre. Tous les mythes qui se groupent autour de lui se rattachent toujours la lutte du dieu avec un animal consacr la desse. Il a son tombeau, que lon montre, et des ftes quon clbre en lhonneur de sa rsurrection. Au fond, cest le dieu solaire, lamant de la desse infernale, qui partage sa vie entre Persphone et Aphrodite. Ces traits sont si fortement marqus chez Adonis, quils ont pass presque sans modifications dans la religion hellnique, avec le nom mme du jeune dieu dont les femmes pleuraient la mort par les cris dAdoni, mon Seigneur ! Mais on les retrouve galement chez Melkart et chez Echmoun, et chez leurs correspondans grecs, Hrakls et Asklpios. Les traits conventionnels de lHercule classique ne rappellent gure ceux dun enfant. Les choses changent, si nous passons en Syrie. L tait ador un dieu, Melkart, dans lequel les Grecs reconnaissaient lHercule tyrien. Au travers des rites sanglans de son culte, les cultes funraires ont toujours t accompagns deffusion du sang, on retrouve encore le dieufils, frre jumeau dAdonis. Ce jeune dieu, fils de Zeus et dAsteria, tait pass on Libye ; il y fut tu par Typhon, et sauv par Iolas qui lui mit une caille sous le nez. Lodeur de ce mets, quil avait tant aim pendant sa vie, le ressuscita. A Tyr, la principale fte de Melkart sappelait le Rveil ou la rsurrection du dieu. Elle se clbrait autour dun bcher o le dieu perdait sa vieillesse et retrouvait sa force. Hiram, dit-on, avait le premier fix cette fte au deuxime jour du mois de Peritios, qui correspondait au 25 dcembre du calendrier romain, le jour o dans toute la Syrie on clbrait le Dies Natalis Solis invicti. A Corinthe, o Melicerts tait mort, Carthage, Gads, on montrait galement son tombeau. Il tait le grand dieu des Tyriens, celui quon rencontre dans tous les ports de la Mditerrane, et ses prgrinations ne sont que limage des voyages des Phniciens dans les contres les plus lointaines. LHercule tyrien est le prototype de lHercule grec. Ces coupes de bronze repouss, ou excellaient les Phniciens, aiment reproduire dans leurs reprsentations circulaires un hros, tantt imberbe, tantt barbu et vtu de la peau de panthre, combattant avec un lion ou le portant sur son paule, ou bien tranglant un oiseau gigantesque. M. Clermont-Ganneau a parfaitement dmontr que cest dans ces scnes figures et dans dautres du mme genre quil faut chercher lorigine du cycle des travaux dHercule, le hros qui descend aux enfers et finit sa vie sur un bcher. La massue mme, sur laquelle il sappuie dans les reprsentations classiques, o le type du dieu vainqueur, symbole de la force, a pris le dessus, rappelle trangement cette colonne sacre de forme conique que nous avons trouve partout associe Melkart. Les Grecs ont rduit le symbole divin ntre plus quun accessoire ; ils ont humanis les traits dHercule et, par un ddoublement frquent en mythologie, ils lont

reprsent appuy sur la massue ; mais il na pas perdu son caractre primitif et, dans tous les mythes dont les potes et les artistes ont embelli son histoire, il nous apparat comme le grand hros librateur et il reste le Sanctissimus Hercules tyrius invictus. La mme ide se dgage du mythe dEchmoun-Asklpios. Asklpios, comme tout ce vieux fonds de divinits orientales importes en Grce, est un dieu arcadien. Il y a, nous dit Cicron dans son trait De natura deorum, trois Esculapes : lun, fils dApollon, arcadien ; le second, frre de Mercure, qui est enterr Cynosure ; on montre le spulcre et le bois sacr du troisime en Arcadie, non loin du fleuve Lousios. A Thelpousa, auprs de la triple desse et du sanctuaire dApollon Onkeiats, se trouvait le temple dAsklpios enfant et le tombeau de sa nourrice Trygon. Cet Asklpios tait uni par les liens dune troite parent avec le dieu phnicien Echmoun. Comme Echmoun, qui tait aussi ador sous les traits tantt dun enfant, tantt dun nain grotesque, Asklpios tait un dieu gurisseur. Il avait pour symbole le serpent enroul autour dun bton, frre du serpent dairain que Mose rigea dans le dsert et dont la vue sauvait de la mort. Les Grecs savaient la parent des deux divinits : sur linscription trilingue dun autel en bronze, trouv Pauli-Gerrei en Sardaigne, et consacr Echmoun par le directeur des salines en souvenir de sa gurison, Echmoun est rendu en grec par Asklpios et en latin par Ascolapios. Le dieu qui meurt pour renatre est en mme temps le dieu qui gurit et le dieu sauveur. Tous ces traits, les Grecs les ont condenss dans la figure dHerms, le plus grec de tous les dieux et le plus populaire peut-tre, avec Aphrodite et Adonis, parce quil est le plus humain. Herms est le grand intermdiaire entre les dieux et les hommes ; cest lui qui a invent lcriture et la donne aux gyptiens ; suivant une autre tradition, il a apport en Arcadie les lettres que Cadmus avait donnes aux Botiens. Il est aussi le messager infernal, qui conduit les mes dans le royaume des ombres ; il est le dieu du sommeil et de la mort, mais en mme temps, comme Asklpios, il est le dieu du caduce ; comme Hrakls, avec lequel il prsente tant de points de contact, il est le dieu sauveur, invoqu comme tel par la pit des fidles. Il est le ministre des dieux, le dieu de la prophtie et de la divination, le hros, lange de Persphon, lange par excellence, qui rgne dans le ciel, sur la terre et dans les enfers. Il joue un rle analogue celui de lange de Jhovah, qui a lui aussi son bton, avec lequel il touche loblation et y met le feu. Le symbole dHerms par excellence, le caduce, est bien fait pour nous clairer sur lorigine de son culte. On connat la lgende qui a enroul les deux serpens autour du bton de Mercure ; lart lui a donn sa conscration ; mais si nous nous reportons aux plus anciens monumens de lart grec, nous y voyons un caduce sans serpens, form de lentrelacement de deux rameaux qui se terminent en forme de croissant. Or ce caduce archaque est celui que nous retrouvons sur les monnaies et les estampilles officielles de lAfrique punique. Il y a plus ; sur les monumens religieux de Carthage, le tronc du caduce, qui est le plus souvent enguirland, slargit sa base et se termine par un pied qui en explique clairement la signification : le caduce tait primitivement un mai, un arbre sacr, quelque chose comme la verge dAaron qui fleurit dans le sanctuaire, une achrah pour parler le langage hbraque, surmonte du croissant et du disque, du grand symbole religieux de lOrient. Les Grecs ont jou sur les mythes ; ils ont fondu le caduce avec le bton dEsculape, et par une de ces transformations dont la massue dHercule nous a fourni un exemple, ils lont enlev de sa base et lont mis dans la main de Mercure ; mais alors mme ils lui ont gard son caractre miraculeux et ils lui ont donn des ailes.

Le caduce se rattache intimement un autre symbole du mme dieu, dont le nom est devenu synonyme dHerms dans lantiquit. On connat ces pierres fiches dans le sol, tantt simplement quarries, tantt surmontes dun buste, auxquelles les Grecs ont donn le nom dHerms. Ctait un reste du culte des pierres sacres, qui a de si profondes racines chez les peuples smitiques. Le nom gnrique dont les Grecs se sont servis pour dsigner les pierres sacres, btyle , est un nom smitique ; il signifie la maison du dieu . Les btyles sont en effet des pierres dans lesquelles la divinit rside. Ce sont avant tout des arolithes, des pierres volantes , ou des pierres animes , suivant le langage des anciens, doues dun mouvement propre dont on ne sexpliquait pas lorigine ; puis des pierres volcaniques de forme bizarre, puis une pierre que lon dresse en terre et sur laquelle, comme Jacob Bthel, on fait une libation. Lhymne homrique, si instructif pour lorigine du culte dHerms, nous le montre, peine sorti du sein de Maia, slanant du berceau la recherche des bufs dApollon Il revient, il se cache au fond de son berceau, couvre ses paules avec ses langes comme un enfant en bas ge. Mais il na pu cacher sa fuite aux yeux de sa mre, qui lui parle en ces termes : Enfant rus, quas-tu fait ? Do viens-tu pendant lobscurit de la nuit ? Il se cache dans ses langes parfums et reste envelopp comme un tison cach sous la cendre. On croirait que Damascius avait en vue cette description dHerms, lorsquil disait : Jai vu le btyle, tantt cach dans ses langes, tantt port dans les mains de son serviteur ; mais le serviteur ne saurait diriger les mouvemens de cette pierre emmaillote. Herms est en effet lange cleste, le dieu qui vole, et son nom est rest si fortement attach ces pierres, quelles lont gard, lorsquelles nont plus t que de simples bornes. Par tous ces attributs, Herms nous apparat comme la traduction en langage grec dune ide smitique : le dieu sortant de lui-mme pour donner naissance une manifestation distincte de lui, qui devient dieu son tour. Ces manifestations sont multiples. Herms nest pas seul ; ct de lui nous avons vu Adonis, Asklpios, Hrakls, Iolas, et cent autres qui se confondent si bien les uns dans les autres, que parfois on croirait navoir affaire qu un seul dieu. Il est le dieu aux mille noms. Ce dieu est la fois tout petit et trs grand. Dans lhymne homrique, peine n il est dou dj dune force miraculeuse ; et dautre part, ces grands dieux des religions anciennes se trouvent souvent rduits ntre plus que des tres secondaires, des nains, des en fans, des servans de la divinit. Tel est le sort qui est arriv Ascagne, ce diminutif dAskoun, lHerms phnicien, aux Ca-bires de la Samothrace frres dEchmoun, et dont le nom Kebirim signifiait les puissans , enfin aux Camilles, issus du mme milieu mythologique. Rien nest instructif comme le sort advenu ces Camilles ; ils taient primitivement lange qui se tient devant la face de dieu, Kadm-El, et peu peu ils en sont venus, Rome, ntre plus que de petits servans de lautel, indiffremment garons ou filles ; le nom de Camille a gard cette double acception. Mais les Romains avaient conserv le sentiment de leur origine, et continuaient les appeler Herms. Un dernier trait de ces tres, manations fuyantes parfois et mal dfinies de la divinit, cest quils sont tantt dieu, tantt desse ; tantt ils nont pas de sexe, ou ils ont un sexe indtermin. Ils appartiennent ce que les Kasi-Kumuk appellent le genre ange. Adonis est androgyne ; les Orphiques lappellent Kour kai Koros. Comme Attys, Kchmoun. lAsklpios de Bryte, se mutile. Hlas ! mon frre, hlas ! ma sur ! Hlas ! mon seigneur, hlas ! ma seigneurie ! criaient les femmes qui se lamentaient sur la mort de Thammouz. Herms et ses symboles ithyphalliques semblent contredire cette thorie, et pourtant l aussi elle trouverait son application. On peut trouver un indice de son double caractre dans une parole de Macrobe qui nous dit que le caduce tait form de deux serpens, mle et femelle. Dune

faon plus gnrale, les symboles de ces dieux secondaires sont doubles : deux cippes sacrs, deux caduces ; ils vont toujours par paire ; comme le dieu quils reprsentent, ils sont mle et femelle. Les inscriptions phniciennes nous ont rvl toute une srie de noms divins complexes, forms de deux divinits accouples, dans lesquels Echmoun occupe une place capitale : Astar-Kamos, Moloc-Baal, Moloc-Astoret, Echmoun-Melkart, Echmoun-Astoret. Quand les Grecs ont voulu les traduire, ils en ont fait leur Hermaphrodite. Renan tait donc guid par un sentiment juste de lantiquit quand, dans son apothose de Victor Hugo, il empruntait les grces de la voix dune femme pour annoncer les dcrets du ciel aux habitans des Champs Elyses. Seulement, pour que son petit Camillus ft complet, il aurait pu lui laisser ses ailes. Rien nest plus frquent, sur les monumens figurs de lantiquit grecque, que de voir des ailes ces personnages clestes qui jouaient le rle de messagers divins et quon dsignait sous le nom commun dAngelo. Ctait un souvenir des religions orientales ; et, quand la Grce a cr son type classique dHerms, elle ne lui a enlev ses ailes que pour les lui attacher aux talons. Saint Jrme dit, dans une lettre saint Paulin : Bethlem, qui est pour nous aujourdhui le lieu le plus auguste de toute la terre, fut ombrag jadis par un bois sacr de Thammouz, cest-dire dAdonis ; et dans la grotte o le Christ petit enfant a vagi, on pleurait lamant de Vnus. Ces paroles du grand solitaire de Bethlem, qui avait une intelligence si profonde de lAncien Testament, expriment admirablement la loi fondamentale qui prside la formation des religions : Pas plus quaucune autre chose, les religions ne se crent tout dune pice. Elles entrent en la place de celles qui les ont prcdes, et plient les vieux mythes une ide nouvelle. Toute lhistoire de la religion grecque est l. Les Grecs devaient avoir lorigine une religion trs simple. Plus on avance, et plus on voit se rduire le nombre des dieux qui leur appartenaient en propre. Ce que nous avons essay de dmontrer pour quelques-uns dentre eux doit tre vrai de beaucoup dautres. Dans ce domaine, lemprunt ne nous apparat pas comme lexception, mais comme la rgle. Ils ont puis plus dune source sans doute. LEgypte leur a peut-tre fourni directement quelques-uns de ses dieux ; ils ont d beaucoup aussi lAsie Mineure, cette grande terre encore pleine de mystres o le contact de lOrient et de lOccident sest opr dune faon si intime ; mais la plupart des dieux et des desses qui ont peupl leur olympe leur sont arrivs par lintermdiaire des Phniciens. Sous ce rapport comme sous beaucoup dautres, les Grecs ont t les tributaires des peuples smitiques plus avancs queux en culture. Japhet a habit dans les tentes de Sem. LAsie occidentale, la patrie des peuples smitiques, a t de tout temps le grand rservoir religieux de lhumanit. Cest de l que se sont rpandues, par une srie dinvasions successives, toutes les religions qui ont rgn sur lEurope. La formation de la mythologie grecque est le rsultat dune de ces invasions. On a dit que, si les Grecs ont formul lide du beau, les Romains celle du droit, lide religieuse appartient aux peuples smitiques. Cest chez eux quest ne cette ide dun dieu insaisissable, qui sort de lui-mme pour se manifester. Seulement, tandis que, chez les Juifs, dun gnie essentiellement unitaire, ces manations divines sont restes ltat flottant et nont jamais pris corps en un dieu dou dune personnalit distincte, chez leurs voisins cette notion sest dveloppe et elle a donn naissance ces superpositions de triades divines qui remplissent les cosmogonies orientales. Quont fait les Grecs ? Ils ont distingu tous ces dieux qui se confondaient les uns dans les autres, ils ont apport de lordre et de la clart dans les conceptions religieuses de leurs

devanciers, ils ont rduit leurs dieux des proportions plus humaines ; ils les ont faits leur image ; ils ont cr la mythologie. Lhistoire des dieux na plus t que le prolongement de lhistoire de lhomme dans le pass. La mythologie grecque nest donc, proprement parler, quune explication rationaliste de la religion. La vraie religion grecque doit tre cherche dans les mystres qui ont perptu au sein de la Grce la tradition des anciennes croyances ; et lorsque le gnie grec, avec son besoin de clart et son esprit philosophique, eut volatilis le contenu des dogmes orientaux, une vague plus puissante, porte par lorphisme et par le culte de Mithra, couvrit le monde, et le besoin de croire a amen le triomphe du christianisme. Plus tard encore, quand le christianisme fut devenu religion officielle et quil eut reu la forme invariable de ses dogmes, une nouvelle pousse de lesprit oriental lenvahit et le gnosticisme tenta de faire pntrer dans les cadres de la religion chrtienne toutes les vieilles thories cosmogoniques de lOrient. Le christianisme en a triomph, et il a balay le grand abme et Adamas et le Dmiurge, et Eden et Achamoth, tous les couples divins et tous les ons, pour ne laisser subsister que lide de la trinit dans toute sa simplicit, cest--dire lide dun dieu qui sort de lui-mme pour se manifester lhomme et se reproduit en un autre tre galement divin qui est son image parfaite. Mme depuis lors, ce procs ne sest pas arrt au sein du christianisme. Dans les anciennes religions de lOrient, le dieu se ddouble ; il devient desse, et cest de lunion de ces deux tres divins que nat le dieu fils. Le christianisme avait conserv cette conception, en la spiritualisant. Il avait banni la desse mre et lavait remplace par la notion judaque de lesprit. Mais peu peu la femme a repris ses droits, et ct de cette entit religieuse trop abstraite pour tre saisie par la pit des masses, on a vu grandir, dans ladoration populaire, entre le mdiateur et son pre, ltoile du matin, celle que M. Brard appelle la grande puissance de bont et damour, la fois vierge et mre, la mre des consolations. Il semble ainsi quil y ait certains cadres qui simposent la pense religieuse, et qui nous apparaissent comme une loi de lesprit humain sappliquant certains objets. Au fond, la conception qui a t on quelque mesure celle de lEgypte, de lInde et de la Chalde, qui a triomph avec les peuples smitiques et leur a emprunt le christianisme, repose sur le besoin inn lhomme dentrer en rapport immdiat avec la divinit. Elle implique la foi en un dieu qui se fait homme, qui sert dintermdiaire entre Dieu et lhomme, et qui devient ainsi le sauveur du monde. Cette croyance, qui forme le fondement du sentiment religieux, est en contradiction avec lesprit philosophique. Lhistoire de la mythologie grecque nest que la lutte de lesprit rationaliste des Grecs contre les religions smitiques. LHellne, ainsi que le dit M. Brard, chassa linintelligible et linconnaissable, et, du mme coup, le divin. Mais il est, suivant la belle expression de Renan, des problmes quon ne peut passer sous silence sans injure pour la vrit ; quand on croit les avoir carts, ils se dressent nouveau devant vous. Cette double tendance desprit a exist de tout temps et peut se rsumer dans les deux doctrines de lvolution et de lmanation, qui se sont partag lantiquit. Lune part de ce qui est pour slever vers linconnu. Lautre, prenant le problme par lautre bout, cherche saisir le lien qui rattache le divin lhomme. Si lune a pour elle lenchanement scientifique des faits, lautre a pour elle les aspirations du cur et de la conscience avec lesquelles les faits sont souvent en contradiction ; elle appartient ces choses qui ne sont pas assez certaines pour quon fasse profession de les enseigner, mais qui ont assez de corps pour quon en cause, pour quon en vive, pour quon y pense toujours. PHILIPPE BERGER.