Vous êtes sur la page 1sur 10

WI

N 10

Variations sur le theme


Pour une thmatique

WIRIVIIMIUM111
9
23 41 63 79 93 119 133 159' 173 187 199 209

ECOI.E DES HAUTES ETUDES EN SCIENCES SOCIALES CENTRE U ETVOES TRAE/SOME PDCIOLOGIE. ANTHROPOIOGIF. POtITICRIF)

Cesare Segre Du motif la fonction, et vice versa Marie-Laura Ryan A la recherche du thme narratif Claude Bremond En lisant une fable Inge Crosman 3 immers Thmatique et potique de la lecture romanesque Michel Collot Le thme salen la critique thmatique Franoise Escal Le thme en musique classique Jean-Yves Bosseur Thmes et thmatiques dans les musiques d'aujourd'hui Georges Roque Le peintre et ses motifs Jean-Marie Schaeffer Varialions faustiennes Thomas G. Pave) Espaces raciniens Lubomr Doleiel Thematique de la solitude Gerald Prince Le theme du rcit Claude Bremond et Thomas G. Pave! La fin d'un anathme

einME SesUE
c.rio
1/41.3

19r11-11:i ris sur gic; 917,31.11.(c7;


rIthA,ent ,

111

WII

En coweityro: VenneOln Lenes SI inartment5 Ch? rnusiove. Muse.clo&Seaux-Arts de Nantaa:.--NEesGi'atr4on


' - -

Cesare Serre

Du motif la fonction, et vice versa

II y avait une fois le motif, le thrne ct le sujet. Enfin, l'ropp vint. Ce que je voudrais discuter, c'est un passagc de la Morphologie da cante:
Les fonctions des personnages reprksenrent ces parties constitutives qui peuvent ~placer les obatift de Vesslo yski ou les llnelas de Bdier Une analyse anenrive montre qu'ici rentplacer tic signifie pus reprsenter de faon plus satisfaisante , mais bien substauer prendre la place de . En effet, tandis que dans le l cf chapare, Historique du prohlme , les termes motif et sujet (c'est--dire intrigue) sont beaueoup employs, par la suite, lorsque. Pon passe la dfinition et l'inventaire des fonctions, on pan tout simplement du termo action. Le mot sujet (intrigue) rapparait souvent au chapare 9, Le come camine totalit , mme si la rraduction franeaise introduit une concurrente flicheuse entre cette acception et le sens grammatical du mot Taus les prdica:: refltent la strueturc du cante, taus les sujets (grammatieauxl, les cornplments et les autres parties du discours dfnaissent le sujet [= intrigue( (p. 141). D'o)) le schma suivant :
prdicals 11 fonalons
Cl

swels [granunattcau , complments

structure

sujo intrigue

Du aun a ta jarretara, et vate versa En un certain seas, on pourrait dire que Propp remplace Popposidon intriguehnotif, evidente chez Vesslovski, par l'opposition structure/intrigue. La raison en est claire. Pour Vesslovski, afila-me Propp, le motif est primaire, et le sujet (= intrigue), secondaire (p. 21) ; et, son avis, Vesslovski a bien raison lorsqu'il dclare qu'il cst indispensable de sparer le problme des motifs du problme des sujets a. A cela prs que les rnotifs Propp Pa dmontr ne sont pas des units indcomposables, tandis que les fonctions sont indcomposables. D'oil l'abatido!' du termo et de la notion de motif. La raison pour laquelle Propp a choisi d'oprer sur le couple structure/intrigue devient vidente il les considre comme deux lrnents fondamentaux, la structure pour ses buts classificatoires, l'intrigue pour une histoire des variantes narratives. Dans cette dernire, le motif (qui s'est avr non indcoruposable) ne constituerait qui une sous-espece du sujet intrigue). En fait, les dfinitions de Vesslovski ne permettaient pas de dfinir le motif de faon univoque. II suffit de rappeler sa dfinition la plus clebre et la plus comprhensible, reprise par Cliklovski : a) Par lnotif, j'entends l'unit narrativo la plus simple qui, en forme d'irnage, rpondait aux diversos exigentes de l'esprit primitif et de Pobservation quotidienne. cant dono& la ressemblance ou mme Pidentit des formes de vie et des processus psychologiques dans les premires pilases de l'volution sociale, de tels motifs pouvaicnt se former autonotnement tout en pitentant des traits semblables. On peut citer comme exemples : 1) les !agenda des origines : la reprsentation du soleil comme un mil, du soleil et de la lune comme frac et steur ou mari et fenune, les mythes du lever et du coucher du soleil, des taches lunaires, des clipses, etc. ; 2) les situations de I'existence : Penlevement de la marie (coutume populaire paysanne de mariage), le banquet d'adieu (dans les comes merveilleux) et d'autres traditions semblables. b) Par sujet (intrigue), j'entends un theme a Pintrieur duque! se metan phi. sieurs situations ou motifs ; par exemple : 1) les contes concernant le soleil (et sa mere : la lgende grecque et malaise du soleil anthropophagc) ; 2) les contes cpncernant les mili/9~ms. S'il est vident que Vesslovski considere l'intrigue comme plus complexe que le motif, sa dfinition de celui-ci apparait pourtant moins claire. Et encere moins claire demeure d'ailleurs, chez les divers chercheurs, la distinction entre thme et motif, tel point que souvent leurs dfinitions sont interchangeabl. Le but de:Vesslovski tait lui aussi classificatoirc : la prse n ' 10 mmes motifs peut permettre de regrouper des contes ou des mythes ayant une origine et une diffusion diffrentcs. En cc sens, le motif va demeurer tan instrument utile jusqu'a l'imposant rpertoire du Hottf: Index of Folk titerature de Stith Thompson (qui n'a paru que quatre ans ares l'ouvragc de Propp, quoiqu'on puisse le croire ti-s anterielar). En revanche, ce sont les formalistes russes qui ont vu dans le motif un outil pour segmenter le texte narratif ; et c'est cause de leur influence qu'aujourd'hui, contre la ratique de Propp, nous mettons en rapport, mme inconsmemment,mota etonc ion. A l'aide de cene dcomposition de Putuvre en units thmatiques (crit Tomacheaski), nous arrivons enfin jusqu'aux parties indcomposables, jusqu'aux plus peches particules du matriau thmatique Le soir en comb , Raskolnikov a tu la vieille , Le hros est mort a, Une lettre est arrive , etc. Le chane de cette partie indcomposable de Pceuvre s'appellc motif. Pour que cette segmentation ne demeure pos inerte, muette, il faut s'arrter sur les liens entre les units repres. Ces liens se dgagent de la comparaison entre dettx autres structures, l'intrigue et la firbrila. Les motifs combines entre Lux constitueut le sauna' thmatique de l'ceuvre (crit encare Tutnachevski). Dans cene perspective, la fable apparait comme l'ensemble des motifi dans leur succession chronologique a causale ; le sujet apparait comme l'ensemble de ces mmes motifs, mais selon la succession qu'ils respeetent dans Preuvre. Daus la fabula, on paraphrase done le contenu narratif en respectant cet ordre chronologique et de cause effet qui en souvent boulevers dans le texto ; en revanche, l'intrigue paraphrase le contenu en respectant l'ordre des units telles qu'elles apparaissent dans le texte. Jei rn'excuse de ces cita t Unas, sonante toute banales, mais iI tait important de souligner les diffrences radicales exista t entre des a uteurs tels que Propp a les formalistes, qui entretierment pourtant des rapports tres troits. Et cela, paree que ces diffrences vont peut-tre nous suggrer_ quelques prcisions. II faut remarquer tout d'ahord que les analyses des formalistes sont eentres sur l'ase syntagmatique, candis que cellesr de Propp visent Pare, paradigmaut irriefis leurs analyses, les . s un rcit, le discours sous le disformalistes clzerehentr ii;iCitra sk cours, de fagot, mettre en lurnire le zr..avail de dcomposition et reeomposition des crner= i-aconts ce gut les intresse, c'est surtout

Cesare Segre
le rapport entre la fabula et l'intrigue dans un tcxte donn. En revanche, les analyses de Propp essaient de ramener les rcits d'un corpus un seul paradigme, dont ils seraient la ralisution. Tandis que l'oppositionfianda/intrigue se rapporte deux niveaux diffrents d'un mme discours, l'opposition structure/intrigue renvoie A deux oprations diffrentes : la recherche du paradigme socas-jacent A des rcits diffrents ou, au. contraire, la recherche d'lments narratifs communs des rcits se rapportant A des paradigma diffrents. On sait que ces deux ordres de recherches, entames par les formalistes et par l'ropp, ont dclench, de Capan tout fait involontaire, une serie d'enqutes dans deux domaines : d'un cat, sur calles qu'oil appelle improprement les structures profondes du rcit ; de l'autre, sur les modlles narratifs et leurs invariants. Mais ce n'est pas l le sujet de mon expuse. Je voudrais pinta revenir aux problmes prlirninaires, celui de la classification et celui de la terminologie. A ce propos, sans avoir aucune rvlation faire, je pourrai peut-are avancer quelques remarques. Voyons d'abord la terminologie. Utiliser le serme motif pour dsigner les units de contenu d'action , c'est rendre hommage Vesslovski, Tomachevski et A toute l'cole du formalisme. Ensuitc, pour Il atteindre une plus grande gnralisation, mme sans arriver l'abs,4 traedora maxamale des fonctions, on a adopt des mas tels que ~ti- fimo et tnythInte. Toutefois, il n'est pas Mutile de rpter que l'utilisation des termes motif motifkme, etc., n'est.Jgi.tin e Lis-t t ernploie moti au sens d'unit minimale du r t.eit ventuellement en rapport avec e couple ihtririerftrtnita. des recherches dans cate direcdon je citerai, notamment, celles de Doletel ont rendu possibles de grands progrs en ce qui concerne la segmentation des textes et l'tude des structures inmanentes du discours. Les propositions avances par Mltinski suivent la mme orientution : en effet, en isolant Ics cellules minimales du discours d'aprs le modle de phrase de Fillmore, il pose en axiome que le motif constitue un mini-discours, rnieux, une mini-action. Cortan-rent s'tonner qu'un mot tel que motif ait eta des avatars semana iques ? Ds ses origines, ds Darmesteter et Bral, la smantique s'est justement pos des questions sur de tels phnomnes. De mme, en passant du tenue motif au tenue !te, il ne faut pas s'tonner de mutes les recherches et de tous les progrs cognitifs dus au reprage, par l'cole de Fragua:, du couple thlme/rhme, heureusement devenu aux tats-Uns, grce l'emploi de termes moins compromis topic et cornment. Sans vouloir amorctr par l aucune raction, je tiens pourtant seuligner que ces largissements et dplacements smanai12

Da mull la Jimetion, et vice versa


ques peuvent pretor confusion : c'est en particulier le cesa lorsquc les significa tions antricures sont encore utiliscs (ct se rvlent d'ailleurs utiles) a lorsqu'il dy a pas entre elles assez de diffrences pour viter tout malentendu. II fnut rappeler, par example, que motif et thme entrent dans la constitution d'un nutre couple pourvu d'une valeur heuristique considrtible. Ds le dbut du xvit e sicle, motif dsigne une phrase musical qui se rpte avec des variations dans un morceau lui donne son caraalre . Bien plus rcela en musicologie (1835 envti, ron), l'emploi du mot thme, emprunt du gree, pour dsigner la mlodic caractristique qui constitue le sujet d'une composition musicale ct fournit la ma.tiare de ses dveloppements ou, salan le Dictionnairc de Crove, un fragment de niatriau musical pourvu d'une forme complte ct autonorne, mais employ en composition dans des buts de dveloppement, laboration ou variation . D'aprs ces dfmitions, thme et motif entretiennent done le rapport du complexe au simple, de l'articul l'unitaire, ou encore de l'ide au novau, de l'organisme la cellule. D'un cat, toujours selon Crove, on pose que, en divisant les muvres musicales dans leurs parties constitutivas, telles que mouvements, sections, priodes, phrases spares, les units san les motifs. a tout dcoupage ultrieur ne donnera que des notes isoles, incxpressives, dpourv-ues de sens comme les lettres qui forman un mot ; de l'autre, on affirme que le thme est toujours plus tendu qu'un motif, qui est trop bref pour possder lui scul une structure formalement dveloppe. La comparaison avec la terminologie musicale nous permet dj d'introduire un certain ordre dans cette matilre. En effet, je rappelle que thme et motif sont souvent employs indiffremment, ce qui est un thme chez un auteur devenant un motif chez un autre. A mon avis, il n'est pas Mutile d'accepter, selon l'usage des musicologues (qui d'ailleurs correspond, je crois, celui de la plupart des critiques littraires), que Ics titanes sont des lzentatutttentketun texte entier ou une pardo considra In'un texte, tandis que les motifrVr7Cles lments moins tendus, pouvant mme tre t s nornbreux. Bien souvent un thme est le rsultat de l'insistance de plusieurs motifs. Les motifs se rvlent plus aisment au niveau du discours linguistique, tel point que leur rptitiun ventuelle peut leur attribuer le statut d'un refrain ; en revanche, les thmes presentan dans la plupart des / 13

Cesare Segre

Du motif la fonction, et vice verja

ir. topor. .. ,....., #11, faut pourtant souligner que motifs, thmes, clichs et topen' sont tiqu semblables. Au cenes du temps, les lieux (topoi) de la . gn ement moire collective deviennent le dpt de schmas d'actions, situa1 ti lis, inventions caractristiques de la fantaisie, sous forme strotype. Selon Knights,

cas un careciere mtadiscursif. D'habitude, les motifs constituent des sonances discursives de la mtadiscursivit du theme. Ce premier rsultat ne reprsente pes - bien siir - une Nolution complete. Notamment, 11 laisse en suspenS la qucstion de4Piainarnie, presente dj chez Aristote, entre mvthos et diannia l. ocontenu et idee inspiratrice. Une antinomie que je ne voudrais pas affnilter ict :je vais' done me borner, pour le moinent, renvoyer aux considrations a vances ce propos par Northrop Frye et celles, bien difTrentes mais tout aussi fcondes, de Panofsky sur la dilTerence entre sujet et siguification intrins>que, ou contenu. Je ne voudrais pas non plus m'gnrer dans la fort oil aux motifs et aux thmes se maleta les clichs et les

lorsqu'on parle de thmes, on ne fait que dsigner les centres de la consciente et moi j'ajouterai, collective qui exercent une sortc de toree de gravitation, les tons dominants et les sommets d'une vive exprience du monde.

Mme sana remonter aux prsupposs psychologiques de nos perceptions, on peut tenir pour vident le fait que Popration de verbaliser ('exprience est une operador' smiotique, o Pon peut distinguer deux tnoments : celui o Pon rapporte le vcu des schmas de reprsentabilit, ou strotypes, et celui de la ralisation linguistique de ces mmes schmas. Les regles de la ralisation linguistique des schmas de reprsentabilit n'unt pas encore t dcrites ; mais on est renseign sur les schmas de reprsentabilit se rapportant au rpertoire d'actions et situations possibles : ils coYncident partiellement avec les thmes et les motifs. L'tude de la thmatique nous met done en rapport avec ce matriau erratique d'exprience que les hommes ont elabor au cours du temps selon certains schmas. Les crivains ont d'ailleurs eux aussi contribu cene laboration, bien qu'ils n'aient fait que consacrer et forrnaliser les schmas bauchs par l'exprienee
COMmune.

parait certain que Penquete sur les sehmas de reprsentabilit doit tre menee en dehors de la littrature : savoir, sur tomes les. expressious symboliques de l'imaginaire. Les recherches des ethnologues et des historiens des religions sur les symboles corleas et modifS 14

nu cours des millnaires et celles des folkloristes sur les cellules de situations et actions se rptant dans les rcits les plus loigns et les plus verles doivent tre compares aux activits symboliques de l'inconscient et - s'il est possible de les saisir - leurs changements ensuite, il faudrait analyser ces observations la lumilre d'une psychologie des schmas de l'exprience. Par ailleurs, il faut viter de marquer des distinctions trop nenes entre les schmas de reprsentabilit repres grite l'observation ethnn-psychologique et les schmas prsents dans la littrature soit populaire snit cultive. Notre faeon de schmatiser le rel est dtermine aussi par les clichs littraires, qui se rpandent tous les niveaux culturels. Si l'humanit accorde des personnages, des situations, des vnements la valeur de thmes plus yo monis universels , c'est aussi paree qu'elle y voit des strotypes d'aprs lesquels elle tend interprter personnages, situations, vnements dans son exprience quotidienne. I cs thmes ne sant pas que des sublign.; "-ITes liettiSti ties.-dveStpour cela que les itions ; ils sont aussi des nr trEacs et les motifs presents ans s ex es populaires et littraire constituent un ensemble assez dfini, avec des changes entre le populairc et le littraire. Et si, un extreme, on trouve laispot, corr eesponStuktututinn de ...strotypitl, A l'autre Oil trouve les schmas qui n'ont pus escore recu ue conscration littraire, mme s'ils sont dj reconnaissables en tent que modeles de l'exprience collective. Voil pourquoi la dialectique entre theme et motif s'avn: efficace. Paree que les thmes, plus articules et mieux reconnaissables, peuvent dj faire fonction de types catires , selon l'expression de Paul Zurnthor ; mais les motifs peuvent se btir aussi une individualit par leur rptition l'intrieur du texte. C'est l une maniere d'amorcer une autoslection parmi les valeurs symboliques infinies que Pon pourrait saisir dans tous les elements constituant un texte. Une slectiun par rcursivit, intgre ensuitc dans la slection cine la convergence de. motifs pour creer des champs de signification rapportahles nu theme. Ainsi, la dialectique entre dientes et motifs contribue l'institution du sens. La rcursivit st un lment dcisif dans la formation des rpercSIS:io -poncomme l'impliquent le sens nies, elitoires ~fs:aet, plus encare, celui de son deriv wagnrien morir originel du mot Leitmotiv). Du point de vue gnrique, on peut competer la recurrente l'intrieur d'un texto (d'habitude, littraire) avec la rcurrence parmi plusieurs textes. 11 s'agit m'eme d'un seul phnomene, si on rfle.chit sur le fait qu'une culture peut etre considre, avec Foucault S 5

Cesare Segre ---:/ ct Lotman, comme un texte unique, qui serait la sornme des textes qui
( la constit trent. Si, pour un texte littraire, on commence parler de motif lorsqu'un noyau thmatique en repris plusieurs fois, dans le texto de la culture on repre les motifs, les thmes, etc., grce leur prsenco plurielle. C'est donc la mmoire collective (ou Pobservation du chercheur, qui parcourt cette mmoire) qui qualifie ces inateriaux erradques de motifs, topoi, etc., en inettant entre parenthses les actions, situatiuns, etc., qui n'entrent pas dans le rythme de la rcursivit. Pour cette raison, il est invitable que les motifs (ici, on ne doit parler que d'eux) soient tellement htrognes : ce seront parfois des actions minimales, parfois des types de rapports, parfois mme des objets ou des oprations. 1,'opposition synchronie/diachronie peut nous aider, mente si elle n'est pas dcisive. Cenes, l'htrognit des motifs truuve son lieu d'lection dans la diachronie : une diachronie o, de plus, se juxtaposent des lments de longue et de brve claree. Mais, la diffrence de ce qui se produit dans la langue, on ne peut affirmer que ces lments se structurent et constituent un systme dans la synchronie. La synchronie qui cst en jeu id en celle du rcit individuel, o les motifs sont amalgams dans une fabula coherente. II vaudrait mieux, alors, meare en balance (sarts pourtant les composer dans une ventable opposition) la diachronie de la langue thmatique et la synchronie du discours narratif. Cc couple no peut donner lieu des rsultats utilisables que si Pon fait recours un troisilue terrne : le modle narratif. Je n'entends pas par l des modles universeis, dont l'existence ct la naturc n'ont pus encere tsuffisamment tudies, mais bien pinta des modales en tant que produits historiques, reprables satis parler de priorit ou de postriorit l'intrieur de certains corpus de mythes, de comes tnerveilleuut, de nouvelles. La mise en forme d'un rcit se ralise par l'introduction d'un ou de plusieurs motifs dans une structure nurrutive ncessairement laboree d'aprs des modles. C'est dans ce schenta tres gnral que se situent les deux significations opposes du terme nzotif: le motif en tant que micro-action, ~filme, et finalement fonction, appartient au amaine de la structure avec su globalit ; le motif en tata qu'lment non structure ou peu structure traversant la culture appartient au domaine de la possibilit de sa reconnaissance culturclle, de la caractrisation, parfois mme du sexis. Les recherches sur les rapports entre rcit et seas, entre vnements de l'intrigue et motivations des personnages, celles qui posent la question d'une priorit ventuelle de la conclusion par rapport au sujet, celles qui envisagent ces rapports dans leur volution chronologique pourraient peut-tre
16

Da motif ti la Anction, et vice versa


avoir comme point de dpart les quelques remarques que je viens d'avancer. Ce qui peut apparaitrc plus clair des maintenant, c'est que les prograinmes de nomenclature doivent ncessaireznent s'engager dans deux voies diffrentes. Celle fraye par Propp permet de elasser leS rcits d'un corpus donn en rapportant la varit des actions racontel la permanence du paradigme grce au reprage des fonctions. Ce programme sauvegarde la globalit des rcits individuels, mais il n'est ralisable que pour un corpus homogne. Ort peut mme affirmer qu'i I [tamice ncessairement ce qui en individuel et caractrisant pour atteindre le maximum de gnralisation. La mthodologie extrmernent em pingue de l'cole finlandaise et de ' nt Stith Thompson n'est pas du tout en conflit avec celle de Propp, eta (Mim que sus buts et ses objets sont tout fait diffrents. Elle n'affronte pas un corpus limit, mais elle vise pita& un inventaire exhaustif ; elle ne se borne pas des rcits homogInes, mais elle en considere d'anciens et de modernes, de littrai res et de populaires. tour d'horizon d'une telle ampleur nc permet pas de ramener taus les textes des structures homologues ; les seuls points de repre sont les lrnents earactrisants dont je vierts de parler. Et il cst matare: que souvent un rcit soit dfinissable comme une combinaison Je plusieurs de ces lments (qu'on ne pourrait pas ne pas appeler motifs). TI fauttr--remarquer que, tandis que les recherches morphologiqucs de rrupp . ont donn naissance toute l'a analyse du rcit moderno, le Motif Index de Thompson et ses drivs demettrent prcieux pour les recbtr-----ches d'ord71-effm ikratif et historique. Que les catgories et les dfinitions avances par Thompson soient souvent discutibles, cela n'est que trop vident. Ce qu'a mon avis il faut souligner, c'est tout simplement qu'aucune rectification, si souhaitable qu'elle soit, ne pourra effacer le caractre htrogne des motifs classer. Par les quelques exemples qui vont suivre, je me propuse done de morares l'cxistence, et mme la ncessit, de motifs qui ne consistent pas en actions et qui, partant, ne sont pas representables sous forme d'un schma phrastique ruin itnal. A cene firt, je vais analyser deux Cables tres rpandues et ayant une origine ancienne ou tras ancienne. Ce que je tiens drnontrer, c'est que ces deux febles ne pourraient pas subsister sur la base de la succession horizontalc des actions qui les constituent, mais que leur unit et leur seas consistent dans des motifs de caractre non narratif.

17

Cesare Segre
Voici d'abord la Feble 1, que je vais tcher de rsumer en faisant abstraction, pour le mornent, des motifs sur lesquels elle se funde et que j'analyserai ensuite. Un eleve promet son maitre de grands cadeaux si ses enseigneune brillante carriere. Quand cela 5C mezas lui permettent de produit, l'eleve fait des cadeaux tout le monde, notamment aux mezubres de sa famille, mais pas son maitre. Cc rcit ne serait pas viable sous cette forme, dans sa plate vidence, paree que manqucnt les ractions du maitre, et la punition ou la mortification 6ventuelle de l'lve. Bref, i1 faut qu'il possIde un caractre exemplaire qui, sous la forme oft je viens de l'exposer, est absent. Etienne de Bottrbon (milieu du xiti c sicle) imagine, d'aprs le Specalzan morale de Vincent de Beauvais, que le maitre se prsente chez son lve, devenu veque, avec deux flambeaux allums, en plein jour. Aux questions de l'vque, le maitre rpond que ces flambeaux doivent le meare en garde contre l'aveuglement qui, depuis qu'il est tirite, Pempche de voir les mrites qu'il apercevait chez son maitre quand tait pauvre. Ce reproche, d'abord symbolique et ensuite explicit verbalement, qui probablenoncc l'quation a pauvre voyant ; debe = aveugle , ment existait dj de faeon entonar:le dans les archives de la parmiologie. Quoi qu"il en soit, l'exemplum d'tienne lui donne une nouvelle vie. Nous assistons done la jonction d'un rcit et d'un proverbe. L'animation du proverhe achlve le rcit et ralise sa saturation. Nous avons repr un motif de caractre parmiologique. On en trouve un traitement bien plus habile dans la Tabula exenzpiaron 2. Le motif passera ensuite la Scala coeli, Bromyart, A Herolt, et surtout Juan Manuel, qui en fent un chef-d'auvre. La solution choisie est d'introduire un ddoublement des temps : de faire en sorte que Pingratitucle de l'lAve se ralise dans un temps imaginaire, grce un sortilge, et de lui ter ensuite les avantages acquis dans le temps rel, lorsque Plese se retrouve au point de dpart. Dans la Tabula exernplorurn, par exemple, le maitre fait monter san lve, par enchantement, jusqu'a la dignit d'empereur. Lorsque celuici, comme d'habitude, lui refuse tout bnfice, il fait cesser Felicitantement, en lui disant : a Je suis celui qui vous a donn tout cela, et voil que maintenant je vous l'ate. Du temps A, celui des promesses, l'lve passe au temps 13, celui de la carrire et de l'ingratitude, pour retomber ensuite dans le ternps A. Toute la valeur monde, et itarrative aussi, de l'exemple se fonde sur ce ddoublement du temps. Juan Manuel reprend, en la dveloppaut, la fbula de la Tabula 18 f

Du motif la fonction, et vice versa

exemplorum, mais il introduit une innovation encare plus habile:


l'existence du sortilge n'est rvle au lecteur qu'au moment ml l'eleve tombe du sommet de la plus haute des churges qu'i! a obtenues peu peu, celle de pape. Les passages du temps A au temps 11, et inversement, sont marqus par un dtail modesto, quotidien, qui devient symbolique : les perdrix prpares pour le diner, qu'on va mettre sur le feu au moment du premier passage et que la cuisinire met en fait sur le feu en cancidence avec le passagc inversc. Les perdrix reprsentent en somme le commutateur entre le temps A et le temps B. Le rcit d'un cas d'ingratitude est done mi bien couronn par une scne symbolique qui s'achve sur un proverbe ou bien insr dans un ddoublement temporel, parfois grce au recours au commutateur. Ce que je veux souligner, c'est que le contenta du proverbe, le ddouhlement temporel et le commutateur reprsentent des motifs ; et surtout qu'ils out une existente autonome, lie a d'autresfabulae. Pour le premier motif, je pourrais citer Absternius, &a:omitann primurn, oit il ne s'agit pas d'ingratitude mais de la morgue d'un cardinal tout fraichement nomm qui dsavoue ses amis. Pour le deuxitne, on pourrait citer de trs nombreux exemples, notamment parmi les visions et les voyages dans Pau-deb. 1.e ddoublement du temps correspond d'habitude des dures chronologiques diffrentes : l'exprience mystique, ou la traversm des rgions infernales et clestt, prend parfois un mema tres long, mame des sicles, tout en tant vcue comme s'il ne s'agissait que de quelques jours ; parfois, uta contraire, elle dure des annes dans la perspective du hros tout en tant instantane dans le temps rel. citer des exemples lis des contextes trs Pour le troisime, on diffrents. Selon le Coma, le voyage de Mahomet au Paradis et en Enfer commence quand Pesti dime marmite va bouillir et s'achve empche la marmite de se renverser en l'Inane junte temps pour du feu. Le cas le plus intressant se trouve peut-tre dans le cante XXI du Noyelliao. On y raconte la carrire du comte de San Bonifacio, qui gagnc une guerre, se marie, a plusieurs enfants. Tout cela serait totalement dpourvu d'intrt, mais ces vnements, qui correspondent plus de quarante a ns dans la conscience du hros, se droulent en fait la cour de Frdric pendant que ses invits se lavent les mains. L'act ion de se laver les mains est un commutateur analogue aux perdrix de Juan Manuel. Et les magiciens auteurs de ce sortilge n'ont dmon- ' trer que leur propre habilet. ?dais laissons de cat le motif parmiologique pour approfondir un peu les deux sucres, savoir le ddoublement temporel et le commutateur. A mon avis, on pourrait dj affirmer que :

19

Cesare Segre. ces motifs sont thoriqucment isolables des fabulae o ils sont insrs ct apparaissent assez caractristiques pour tablir un I nal entre tous les rcits qui les contiennent ; ces motifs out un e.aractlre minernment forme: tout en eta nt susceptibles d'une ralisation narrativa, ils ne reprsentent tu* sals ni des rcits ni des portions de rcit, mais. bien des auxilies conexptuels ; 3) ces ruotifs deviennent des elements constitutifs, fondarnentaux, des fabulae qui autrement perdraient non sculement loar efficacit, mais aussi loar sets. Muinteuaut, II s'agit de vuir si une catgorisation de ces motifs est possible et, en ce Vas, aquello. Pour faite une tentative, ',asuras la Feble 2, encere plus connue que la premien paree qu'il s'agit de celle qu'a rendue cllbre La Fontaine avec sa jolie Perrette (Fables, III, 10). Attestc pour la premire fois dans le Faticatantra, cette rabie apparait ensuite datas le Hitonlesa et, par l'in terinediaire de traductions atabes, grecques et latines (le Directorium hantanue vitae de Giovanni da Capta), aboutit la version astillane de Califa e Digna. En forme d'exemplurn, et avcc des morlifications considerables, on la retrouve chez Jacques de Vitry, chez Etienne de Bourbou, dans le Dialogas creaturarurn, et chez Juan Manuel. Et d est Mutile de citer toutes ses versions ultricures. Dans ce as aussi, je vais essaycr de rsumer la firbula sets tenir compte du motif que nous analyscrons par la suite. On pourrait l'exposer de la faeon suivante :
Un personnage pauvrc acquiert un objet de peu de va leer. II rve de veudre ect objct ct de devenir riche eu investissaut de Ileon de plus en plus habite Pargcnt de cene vente. A cause d'un geste tarasque le personnage perd l'objet ct, par consquent, il ne deviendra jamais riche.

Du

motif la fonction, et vice versa

Ce qui dtruit la beaut de la Cable n'est pas seulement le resum: et l'limination des dtails pittoresques, mais bien Poznission de ce qui, de toute, vidence, en reprsente le motif ci. Le citarme de cette feble consiste dans l'activit de la fantaisie du personnage, qui se btit en esprit un avenir de plus en plus heureux grce aux oprations commereiales qu'il prvoit de raliser partir da sud moleste objet qu'il possde. Mais le dclic dcisif, la ci, consiste dans un geste qui, fait au cours de sa fortune imaginaire, te au personnage l'objet mente qui devrait tre l'origine de cette fon-une. Ce sera alors un coup de pied affectueux ou un coup de baguette donns son enfant (qui doit encere naitre), cc sera le geste d'peronner son cheval (qu'il nc possede pas 20

encore) et d'applaudir, ou un mouvement de dense, ou encore le geste de se frapper le front. Bref, nous avons le passage du personnage du temps A, rel, au temps B, imaginaire ; le geste fait par le personnage dans le temps B et en rapport avcc les vnements du temps B, et le reunir, avcc dgradation, au temps A. En effet, avant la finte dans le temps 8, le ternps A. contient un potentiel de richesse (Pobjet), qui est detruit par le geste' fait dans le temps B. Le geste est done un commutateur, semblable celui que nous avons repet dans la fahle precdeme. Un atare Menem important commun aux deux fables est que le temps R sert introduire le hros dans un processus apparent d'amlioration, qui est ensuite effac par le retour au ternps A. Mais il y a aussi des differences considerables : dans la Feble 1, le eommutateur appartient au ternps A ; dans la Fable 2, c'est un geste fait dans le temps B et dclenchant des censquences dans le ternps A ; dans la Fable 1, le ternps II est cr grce un sortilge par un nutre personnagc ; dans la Feble 2, par l'imagination du hros mme. II nc serait pus diflicile de trouver une formulation plus genrale du motif, qui s'adapte aux deux fabulae. II suffirait de parler de a commutateur entre temps irnaginaire et ternps rel . Et, du point de vue taxinomique, cela permettrait de regrouper les Falles 1 et 2 ainsi que d'autres rcits ventuels dont je viens de citer quelques exemples. Encere les Fables 1 et 2 ont-elles en conmuta Ie fait que le temps imaginaire est le lieu d'un processus d'amlioration effac dans le temps rel : ce qui s'applique ata corte du Novellino aussi. En revanche, les diffrences nous ramnent aux exige:laces de deux thernatiques diffrentes : la Feble 1, de type bilateral (elle doit contenir deux personauges), sert mettre l'preuve le personnage qui subit le sortilge dans ses rapports avec l'autre (en rvlant, par exemple, son ingratitude, comme il arrive dans les rcits cites ci-dessus), mais elle peut aussi, comme dans le Novellino, consister tour simplement dans la temps II temps A ; la Fable 2, surprise des deux passages ternps A de type subjectif (un seul personnage est suffisant), peut servir, camine daris l'exemple cit, mettre en garde centre les envols de l'imagination. II n'est absolument pas etonnant que le mme motif sois employ dans deux thrnes diffrents. En revanche, il vaut la peine de s'arrter sur le fait que ce motif est la ci pour le traitement de tous ces thmes. On serait tent d'en conelure qu'une taxinomie formelle peut s'avrer plus puissante qu'une taxinomie conceptuelle, qu'elle soit smantique ou da:manque. Cela est encere plus vident si Pon tient compte aussi 21

Cesare Segre

dcs.rcits eschatologiques que je viens de citer, oil le cornmutateur n'a plus une fonction narrative mais thologique en soulignant la nature tout humaine de la ehronologie que nous observons par rapport l'ternit ou ses approximations symboliques. L'existence de motifs de caractre forme! me parait donc indiscutible. Dans le domaine enoneiatif, on pourrait les dnommer procedes , termo encore forinaliste ; mais en fait ils impliquent le cantean narratif mme, tel point que le resume ne peut en faite abstractin (je pense ici au ddoublement temporel). L'objection qu'il s'agit l de techniques d'ordre littraire tst sans valeur si ron tient compte de la dilTusion, mme populaire, de la seconde feble. Je erais qu'un reexamen du trsor des fables pour y rechercher des motifs d'ordre formal pourrait aboutir des rsultats considerables et meare en lamiere, dans le domaine des rpertoires empiriques et caractrisants, la valeur de la mtbode que Propp a applique dans eelui de la taxinomie des structures. 11 ne faut pes croire que cette suggestion renouvelle de fond en coznble l'inventaire des motifs ; mais ses dveloppernents ne seront peut-tre pes dpourvus d'intrt. Cesare S ECRE Universit de Pavie

Marie-Lacre Ryan A la recherche du thme narratif

NOTE 1. d. du Seuil, col/. Points 1970, p. 29.

Quand on parle de theme propos d'un texte narratif, et qu'on entend par 15 des notions telles que l'amour, la mort, la condition feminine ou la snif de l'absolu, on envisage le theme entume l'uutil d'une activit d'ordre interprtatif. Cet outil rcGoit pour fonction soit de permettre I'extraction d'un message' applicable au monde rel (ce que l'auteur nous dit de l'amour ct de la mor), soit encere d'aider la forrnulation des bis genrales qui rgissent l'univers textuel (l'arnour triomphe de tous les obstacles dans les comed ies de Moliere). La leeture axe sur le message fait de l'eeuvre une dissertation, un essai sur un sujet donn dans legue! on reconnaitra sans peine la . chuse pose du mot theme pris dans son seas tyinologique. Quant la ledture attache aux bis genrales, elle trait le texte comino une docuthentation portant sur un certain tvpc de comportement. 1,'une et l'autre de ces lectores vise un au-del de l'intrigue, un au-del de la concite proprernent narrativo du texte. La phase de l'activit cognitive qui s'attache l'intrigue est la comprhension, processus plus lmentaire, et moins sujet variations, que l'interprtation. Dans un genre littraire tel que la posie, la comprhension apparait inseparable de l'interprtation, mais, dans un genre narratif canonique, la relative autonomie de l'intrigue en tan t que couche de signification permet une nette demarca tion entre ces deux phases de la cognition. Or, si l'intrigue forme un niveau smantique autonome, on peut des lors se poser la question de la presence de thmes parmi les significations qui elle met en jeu. Que seraient ces thmes propres au message narratif ? La comprhension d'une intrigue passc par des catgories cognitives suffisamment abstraites vour subsumcr des pisodcs de contenus trs divers, mais elle no se contente pes d'tiquettes applicahles ti tuute structure narrative, telles que : ceci est une action , ceci est une raction mentale . Entre le ple des catgories universelles de la narration et eelui des contenus spcifiques d'un texte

23

Cesare Segre
En un certain sens, on pourrait dire que Propp remplace Popposition intrigue/rnotif, vidente chez Vesslovski, par Popposition structure/intrigue. La raison en est claire. a Pour Vesslovski, a ffirme Propp, le motif est primaire, et le sujet [= intrigue], secondaire (p. 21) ; et, son avis, Vesslovski a bien raison lorsqu'il dclare qu'il est indispensable de sparer le problme des motifs du probleme des sujets a. A cela prs que les motifs Propp l'a dmontr ne sont pas des units indcomposables, tandis que les fonctions sont indcomposables. D'oil Pabandon du tcrme et de la notion de rnotif. La raison pour laquelle Propp a choisi d'oprer sur le couple structure/intrigue deviene vidente : il les considre comme deux l6inents fondamentaux, la structure pour ses buts classificatoires, l'intrigue pour une histoire des variantes narrativos. Dans cene dcrnire, le motif (qui s'est avr non indcomposable) ne constituerait qu'une sous-espce du sujct (= intrigue). En fuit, les dfinitions de Vesslovski nc permettaient pas de &futir le motif de ileon univoque. Il sufra de rappeler sa dfinition la plus clebre et la plus comprhensible, reprise par Chklovski : a) Par motif, j'entends l'unit narrativo la plus simple qui. en forme d'image, rpoudait aux diverses exigentes de l'esprit primitif cc de ('observaban quotidienne. tant donn la ressemblance mme l'identit des formes de vie et des processus psychologiques dans les premires phases de l'volution sociale, de tels aloa; pouvaient sc former autonomement tout cn prsentant des :mit& scroblables. On pcut citer comerte exemples : 1) les lgendes des origines la reprseatation du solcil comme un mil, du solcil ct de la lune contase frre et sceur uu mari et femme, les malles du lever ct du coucher du soleil, des taches lunaires, des eclipses, etc. ; 2) Ics situations de l'existente : Penlevement de la Lita rie (coutumc populaire paysanne de ntariage), le banquet d'adicu (dans les comes mervcillcux) et d'autres traditions semblables. b) Par suiet (intrigue), feutends un theme l'intrieur duquel se mlent plusieurs situations ou motifs ; par exemple : 1) les contes conccrnant le soleil (et sa mere : la lgendc grecque ct malaise du soleil anthropophage) ; 2) les eones concernant les eulavemcnts. S'il est vident que Vesslovski considre l'intrigue camine plus complexe que le motif, sa dfinition de eelui-ci apparait pourtant moins claire. Et encare moins claire demeure d'ailleurs, chez les divcrs chercheurs, la distinction entre thme et motif, tel point que souvent leurs dtinitions sont interchangeables. Le but de Vesslovski tait lui aussi classificatoire : la prsen

Uu

rnotif it la fonction, et vice versa

mmes motifs peut permettre de regrouper des tornes ou des my-thes ayant une origine et une diffusion diffrentes. En ce sens, le rnotif va demeurer un instrument utile jusqu' l'imposant rpertoire du MotifIndex of Mak Literatura de Stith Thompson (qui n'a paru que quatre ans ciprs l'ouvrage de Propp, quoiqu'on puisse le croire Irs untrieur). En revanche, ce sont les formalistes russes qui ont vu dans le motif un outil pour segmenter le texte narratif ; et c'est cause de leur influence qu'aujourd'hui contre la ratique de Propp, nous rhettons en rapport, mrne inconsciemment, mote et orle ion. l'aide de tette dcomposition de Pctuvre en units thntatiques (crit Tonzachevski), nous arrivons enfin jusqu'aux parties indcomposables, jusqu'aux plus pe' ices ' ,articules du tilatriztu tique : Le soir es t tomb Flaskolnikov u tu la vital*: Le fieros est mor , Une :cure est arrive(' , etc. Le theme de cette pante indcomposable de Pceuvre s'appelle motif.
A

Pour que ente segmentation nc demente pas inerte, muette, il rata s'arrter sur les liens entre les units repres. Ces liens se dgagent de la cornparaison entre deux autres structures, l'intrigue et la Mula. Les motifs combines entre eux constituent le soutien rhmat:qut de recurre (crit encore Tomachevski). Dans cene perspectivo, la fable apparait comme l'ensemble des motifs dans leur succession chronologique et causale ; le sujet apparait comme l'ensemble de Ces mames motifs, mais 'elan la succession qu'ils respectent dan: l'oiuvre. Dans lafabulo, on paraphrase done le contenu narratif en respectara set ordre chronologique et de cause effet qui est souvent boulevers1 dans le texte ; en revancha, l'intrigue paraphrase le contenu en respectant Pordre des units tones qu'elles apparaissent dans le texto. Je m'excuse de ces citations, son-luir toutc banales, mais il taie important de souligner les diffrences radicales existant entre des a uteurs teas que Propp ct les formalistes, qui entretiennent pourtant des rapport' trb troits. Et cela, paree que ces diffrences vont pcut-tre nous suggrer quelques prcisions. 11 faut remurquer tout d'almrd que les analyse,* des formalistes sont ccntres sur I'axe s ntagmatique, tandis que celln svis tt p utot l'axe,paradigniataits leurs analyses, les deropp trrerr dais un rcit, le discours sous le dis. formalistes acrch cours, de leon rnettre en lumire le evail de acomwsition el recomeos:len des conten tas rarents : ce qui les intresse, c'est surtom 11

lo