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LE SYSTME DU MONDE D'APRS SAINT THOMAS Beaucoup d'affirmations de saint Thomas, relatives la Philosophie de la Nature, sont des nigmes

s pour qui ignore son systme du monde. Il est donc indispensable de connatre, au moins sommairement, ce systme. C'est pour le principal, celui d'Aristote. Mais saint Thomas vient aprs Ptolme et b eaucoup d'autres, grecs, latins, arabes, qui ont contredit le Stagirite ou ajout ses enseignements. Il n'ignore pas leurs opinions : il les discute, les compare entre elles et avec celles de son matre. Parfois il se borne rapporter les thories sans prendre parti. Au surplus, il sait fort bien que, pour expliquer l'organisation du monde et les apparences sensibl es qu'elle prsente, on peut imaginer plusieurs hypothses, dont aucune ne s'impose absolument ; il prvoit mme qu'un jour on pourra en trouver d'autres auxquelles per sonne n'aura pens auparavant. Les lignes gnrales de son systme sont cependant fort nettes. Pour lui, comme pour A ristote, Ptolme et la plupart des anciens 1, la terre est immobile au centre du mo nde, et sphrique. Ceci est bien connu. Ce qui l'est moins, ce sont les rgions ou s phres diverses qui, dans la cosmologie thomiste, se superposent autour de la terr e et l'enveloppent. Elles se rpartissent en deux grandes zones : la plus proche d e la terre, et dont la terre elle-mme fait partie, est la zone des quatre lments do nt le monde sublunaire est fait ; au del d'elle commence la zone cleste, constitue par un lment diffrent. I. La zone des lments terrestres 1 On sait qu'Aristote et saint Thomas considrent tous les corps terrestres comme c omposs de quatre lments primitifs et relativement simples : feu, air, eau, terre. O r chacun de ces lments a sa place normale et dtermine dans l'univers, autour du glob e terrestre : Aqua enim, dit saint Thomas traduisant Aristote, est circa terrain , licet non omni ex parte cooperiat terram ; aer auteur circumdat aquam ; ignis autem circumdat aerem. Et secundum eamdem ratio-ner superiora corpora circumdant inferiora usque ad supremum caelum . Chaque lment est anim d'un mouvement propre, ou plutt d'une tendance naturelle ce mo uvement qui s'excute toutes les fois qu'aucun obstacle ne s'y oppose. Le terme du mouvement est le lieu propre de l'lment. La terre tend naturellement se placer so us les autres lments : par toutes ses parties elle se dirige vers le bas, c'est--di re vers le centre de l'univers, qui s'identifie d'ailleurs avec le sien propre. L'air et le feu sont au contraire anims de mouvements ascensionnels, mais hirarchi ss selon l'ordre de leur lgret ou subtilit (raritas) respective : le feu montant tou ours vers les rgions suprieures, et l'air se plaant sous lui. L'eau descend comme l a terre, mais d'un mouvement moins accentu ; elle surnage, elle couvre les partie s basses de la terre, les creux : seules mergent les saillies les plus leves 2. C'e st donc en observant la manire dont les lments se comportent entre eux et l'ordre o ils se rangent spontanment lorsqu'ils sont libres et laisss eux-mmes, qu'on a t amen maginer des rgions spciales pour chacun d'eux. La masse de chaque lment, rassemble en son lieu propre, affecte la forme sphrique ; mais tandis que la terre est une sphre pleine, l'eau, l'air et le feu sont des sp hres creuses et s'enveloppant les unes les autres. Mais non point pour tous. On sait en effet que des systmes hliocentriques furent c onus dans l'antiquit, peut-tre par Hraclite du Pont, contemporain de Platon et d'Ari stote, certainement par Aristarque de Samos (vers 280 av. J. C), etc. (Cf. Duhem Le Systme du Monde, T. I, ch. 7). Aristote dit que les Pythagoriciens enseignaie nt cette doctrine. Sur Pythagore lui-mme, dont certains font un prcurseur de Coper nic, on ne sait rien de prcis (Duhem. op. cit., ch. 1, p. 7). Du ct de la sphre terrestre oppos notre continent celle o Colomb devait dcouvrir l' que l'eau rgne seule, l'Ocan est continu. Outre les mouvements ou tendances propres, qui procdent de leur nature mme, les lmen ts, en vertu de la position qu'ils occupent dans l'univers, sont sujets recevoir de l'extrieur, et principalement des corps clestes, d'autres mouvements. Ceux-ci sont plus ou moins complets et achevs selon la distance qui spare l'agent du patie nt et la rsistance de ce dernier. Ainsi le feu, dans sa sphre, est entran se mouvoir en cercle par la sphre cleste immdiatement suprieure la sienne et dont c'est l le mo uvement naturel. Il en va de mme pour la partie suprieure de l'air, contigu la sphre

du feu. Un mouvement analogue, mais incomplet, imputable des causes du mme genre plus prcisment l'action de la lune est imprim l'eau de la mer : c'est le phnomne mares. La terre, cause de son loignement du ciel, reste insensible de telles influ ences. Les quatre lments s'opposent par des qualits fondamentales contraires : la chaleur ou le froid, la scheresse ou l'humidit. Elles s'associent en couples qui caractrise nt les divers lments : le feu est chaud et sec ; l'air est chaud et humide (tant qu elque chose comme une vapeur); l'eau est froide et humide ; la terre est froide et sche . Moyennant ces qualits, ces puissances inverses, les unes actives, les aut res passives, les lments peuvent agir les uns sur les autres et se transformer mut uellement. Dans notre monde, aucun d'eux n'existe l'tat pur : ils se mlangent entre eux. Le f eu, par exemple, apparat toujours ici-bas attach quelque substance solide ou gazeu se, c'est--dire de la nature de la terre ou de l'air : la flamme est l'incandesce nce d'une vapeur sche . 2 Le feu et la terre s'opposent au maximum : ce sont les lments extrmes et les plus purs ; l'air et l'eau sont des lments moyens et qui se mlangent plus facilement aux autres. Tous les caractres du feu, toutes ses vertus sont rsumes en cette sentence d'allure mystrieuse : il est l'lment le plus formel, magis formalis . Cela signifie que la f orme prvaut en lui habet plus de forma, habet plus de specie , qu'il est le moins matriel de tous les lments. C'est lui en effet qui possde au plus haut degr la subtil it (raritas): nulla raritas potest esse major . La subtilit est le contraire de la densit (densitas). Le dense diffre du subtil en ce qu'il contient plus de matire so us un volume gal . Il suit de l que le feu est l'lment lger par excellence. Il est mme absolument lger, evis simpliciter et absolute , sans poids : le poids tant la tendance vers le cent re de la terre et le feu prenant toujours la direction inverse. C'est pourquoi le feu occupe la partie suprme de la zone des quatre lments. Il cont ient et dlimite les rgions infrieures, et immdiatement celle de l'air qui lui est co ntigu. C'est en effet le rle de la forme de dlimiter, de dterminer, de circonscrire la matire qu'elle domine De plus, la forme tant la partie positive de l'tre et le principe de toute son act ivit, l'lment o la forme est moins encombre de matire sera le plus actif. Tel est le f eu, qui possde l'activit la plus intense parmi les lments ; il dvore tout, vapore l'ea u, rarfie l'air, brle les corps forms de terre : tout lui est matire , il se nourrit de tout , parce qu'il s'assimile tout et convertit tout en lui-mme. Et c'est pourq uoi aussi, se dfendant mieux contre les mlanges, il est le plus pur des lments. Enfin, le feu est lumineux par nature et le plus lumineux des lments. Ceci ne veut pas dire qu'il possde par lui-mme la lumire, non plus que ses autres proprits : il r eoit tout cela, avec son tre mme, des corps clestes qui l'allument 3, mais ds qu'il e xiste, naturellement il brille. A un titre semblable et de la mme faon il possde la chaleur. Dans la physique aristotlicienne comme dans la physique moderne, chaleu r et lumire sont intimement lies. Seulement, tandis que nos physiciens disent que la lumire se transforme en chaleur, Aristote et saint Thomas disent qu'elle engen dre de la chaleur, et d'aprs eux, la chaleur 3 La substance qui se trouve en contact immdiat avec les sphres clestes (prcisment avec celle de la lune, qui est la moins leve), n'est pas feu de soi : elle est feu en puissance. Elle devient feu, elle s'allume par le mouvement qu'elle reoit des corp s clestes. ainsi produite est en raison de l'intensit de la lumire : c'est pourquoi, remarque Aristote, les nuits de pleine lune sont plus chaudes que les autres. Le feu n'existant pas ici-bas l'tat isol, ce que le langage ordinaire appelle feu n'est pas l'lment dans sa puret, mais une matire terrestre en ignition 4. Dans sa sp hre propre le feu a aussi une matire, mais moins grossire, moins paisse : l'air supri eur, rarfi et sec au suprme degr, qui est sa matire propre . Aristote hsite donner e nom ces deux tats : le feu, tel qu'il est dans sa sphre, n'est vraiment pas du f eu au sens usuel, c'est plutt quelque chose d' ignifonne . Aussi ce feu suprieur, at tach un minimum de matire, ne se comporte-t-il pas comme le feu terrestre. Il n'es

t pas lumineux, ignis in propria sphcera non lucet ; il ne le devient qu'en brlan t certaines matires, ni trop paisses ni trop subtiles : de mme que la couleur ne nat que par la rception de la lumire en une substance opaque. C'est pourquoi la sphre du feu, situe pourtant dans notre firmament, n'apparat pas nos sens, qui, composs d e matire terrestre, ne sont pas proportionns sa perception. Ignis elementum, secun dum quod in sphcera sua est, non sensu, sed ratione deprehenditur : si l'on adme t cette sphre du feu, ce n'est pas qu'on la voie, mais parce qu'on pense tablir so n existence par le raisonnement. Ce qui prcde nous montre pourquoi les anciens voyaient dans le feu l'lment noble par excellence : Ignis, cum sit nobilissimum elementorum, habet naturales proprieta tes similiores proprietatibus glorice [ccelestis] , ut maxime patet de luce . La terre est au contraire l'lment le plus matriel, le plus pais, le plus dense, le p lus passif, le moins lumineux, le plus pesant, le pesant absolu dpourvu de toute lgret 5 , qui occupe la rgion la plus basse dans l'univers. Corpora continentia sunt magis formalia, corpora autem contenta sunt magis materialia. Et ideo in toto un iverso, ... terra quce ab omnibus continetur, in medio localiter existens, est m axime materialis et ignobilissima corporum . Corpora elementaria, quanto magis co ngregantur per inspissationem, tanto sunt magis materialia et passiva et minus h abentia de luce, sicut patet in terra . L'eau et l'air, lments moyens, intermdiaires, aux caractres moins accentus, ne demand ent pas une description spciale 6. Ce que nous avons dit du l'eu et de la terre s uffit faire comprendre l'organisation du monde sublunaire d'aprs saint Thomas. II. La zone des corps clestes Le ciel commence partir de la sphre de la lune, premire des sphres clestes, place imm iatement au-dessus de la sphre du feu, dernire des rgions terrestres. A) GNRALf IS 1. De quoi est fait le monde cleste Dans le ciel et dans tous les corps qu'il contient ne se retrouvent plus les qua tre lments de notre monde. Ce qui le remplit en toutes ses parties, ce dont il est fait, c'est un cinquime 6 Quand saint Thomas parle d'un ccelum aquewn , il ne s'agit l que d'une mtaphore. (I , 68, 2 ; Sent. II, dist. 14, q. unic. 1). Le c lum aqueum vel crystallinum (I, 68, 4) n'appartient pas la zone des quatre lments, mai s celle des corps clestes. 11 n'y a pas, suspendue au-dessus de la terre, une sphr e de l'eau analogue la sphre du feu. Mais il y a dans la rgion de l'air une partie aqueuse , c'est--dire o montent les vapeurs d'eau exhales de la terre et o se formen t les pluies, la neige, etc. Il ne faut pas confondre cette partie humide et fro ide de l'air, avec sa partie suprme qui cesse d'tre air pour devenir feu et qui es t au contraire la plus sche. et non plus avec la partie de l'air la plus proche d e la terre, qui est rchauffe par la rflexion des rayons du soleil sur la terre et o vivent les oiseaux. 4 Le feu ne se montre pas [ici-bas] sous sa forme propre, mais toujours dans l'un des autres lments. Il apparat en effet que le corps en ignition est air ou fume, ou terre . La flamme est le feu par excellence : or la f lamme est de la fume en ignition, et la fume est faite d'air et de terre. 5 La terre est lourde absolument, pour la raison inverse de celle qui fait du feu le lger absolu. Et il en va de mme pour ses autres proprits. lment 7: le cinquime corps , la cinquime essence , matrielle aussi, mais absolumen frente de celles qui constituent le monde sublunaire. Si l'on dsigne parfois ce co rps par des noms emprunts aux substances terrestres feu, cristal, eau, etc. c'est parce qu'il existe entre elles et lui des analogies, des similitudes, par exemp le la luminosit, la transparence; mais ce n'est point l une identit de nature. Son nom propre, distinctif, c'est l'ther. Mais, demandera-t-on, pourquoi faire de la substance du ciel un corps spcial, htrogn e aux substances d'ici-bas ? Les Anciens y ont t amens en constatant la diffrence ex trme de ce qui se passe dans les deux rgions. Ici-bas, tous les tres corporels se t ransforment incessamment : ils changent de taille, de forme, de couleur, etc. Et

surtout ils commencent et finissent, se composent et se dcomposent : on les voit natre et mourir. Tandis que l-haut, pour un oeil dpourvu des appareils de recherch e invents par l'astronomie moderne, rien ne semble changer, sinon la position dan s l'espace : le soleil, la lune, les plantes, les toiles prsentent toujours la mme a pparence et accomplissent priodiquement les mmes mouvements : on voit les astres p aratre, disparatre et reparatre toujours identiques eux-mmes S. De l penser que le c el est foun d'une substance incorruptible, ternelle, inaltrable, il n'y a qu'un pas 9. Sur ce point saint Thomas ne diffre d'Aristote que parce qu'il croit, pour de s raisons thologiques, que le ciel a commenc, comme le reste, par cration, et ne de meurera inchang que jusqu'au jour du dernier jugement, o aura lieu la rnovation gnra e de l'univers : ccelum novum et novam terram , selon les mots de l'Apocalypse. Le mouvement naturel du ciel fournit un autre argument pour la mme conclusion. II est circulaire, tandis que celui des lments terrestres est en ligne droite, vers le haut ou vers le bas. Or, dit Aristote, une diffrence dans les mouvements natur els des tres est le signe qu'une diffrence de nature, d'essence, les spare. Le ciel est donc spar par essence des lments terrestres. Ce mouvement local est le seul dont il soit susceptible, puisqu'il ne connat ni gnr ation, ni corruption, ni altration, ni diminution ni accroissement : toutes chose s qui affectent l'existence des tre sublunaires et les modifient, tandis que le m ouvement local laisse intactes les proprits intrinsques de l'tre. Il suit de l qu' l'i nverse des substances terrestres, la substance du ciel n'a ni pesanteur ni lgret pa s mme la lgret absolue qui convient au feu puisque sa tendance naturelle n'est pas p lus de l'loigner du centre du monde que de se Aristote l'appelle plutt le premier lment . De toute faon il reste entendu que cet l t n'entre pas dans la catgorie des quatre autres. 11 porte le nom d'lment, soit par ce qu'il est une partie du monde corporel, soit parce qu'il est un corps simple. 8 Les comtes, les toiles filantes, les mtores igns intermittents n'appartiennent pas au ciel. L'explication qu'en donne Aristote les situe sous la lune dans la sphre du feu. 9 Sur P inaltrabilit des corps clestes un claircissement est ncessaire. Nous en emprunt rons la substance Simplicius, avec lequel d'ailleurs saint Thomas, beaucoup plus bref sur la question, apparat compltement d'accord. En effet, propos de cette ina ltrabilit , une objection surgit, toute naturelle. L' altration , dans le langage tech nique d'Aristote et de saint Thomas, est un changement de qualit. Or la lumire est une qualit, et cependant nous voyons les corps clestes changer de luminosit, selon les positions qu'ils occupent par rapport d'autres dont ils subissent l'influen ce. Manifeste enim apparet lunam a sole illuminari et per umbram terre obscurari . L'inaltrabilit des corps clestes ne consiste donc pas en l'absence chez eux de tout changement qualitatif. Mais les changements qu'ils prouvent ne sont pas lis des p ertes, ne leur tent rien, ne les altrent pas, en prenant cette fois le mot au sens proprement pjoratif. Ce ne sont pas de vritables passiones, c'est--dire des vnements dont le sujet ptit quelque gard ainsi qu'il arrive dans certains changements des corps terrestres. En effet, chez ceux-ci, il arrive qu'une qualit positive en cha sse ncessairement une autre : sa contraire . L, le sujet ne gagne rien qu'en perdan t quelque chose. (Notons que, pour les Anciens, le froid et le chaud, la scheress e et l'humidit, la blancheur et la noirceur, etc. reprsentent des tats galement posi tifs.) Les changements qualitatifs des corps clestes ne sont pas de cette espce : ils n'impliquent aucune perte, mais simplement l'acquisition d'une perfection no uvelle. In illumination, dit saint Thomas, non abjicitur aliqua qualitas, sed tan tum recipitur : ideo non est passio . Sur ce point bien qu'en elle-mme la lumire so it une qualit sensible et appartienne de ce chef au mme groupe que la chaleur, le froid, etc., appels passibiles qualitates : Lux est qualitas corporis crelest is... et est in 3a specie qualitatis, sicut et calor . Lux [la lumire active] et e tiam lumen [la lumire reue passivement] in genre qualitatis est ... et quia passionem in sensus infert, opo rtet quod sit in 3a specie , saint Thomas la rapproche d'un autre groupe (la spec ies qualitatis), o l'on rencontre des dispositions et des tats tels que la vertu,

la science, la sant, qui reprsentent un bnfice net sans contre-partie dfavorable. Il renvoie ce sujet au de Anima d'Aristote (II, ch. 5). L'tat lumineux est un perfec tionnement pur et simple. A la vrit, sa ralisation peut subir des intermittences, r encontrer des obstacles les clipses mais elle n'est lie par nature aucun dficit. porter vers lui. Le ciel n'a donc pas, comme les lments terrestres, de lieu propre o il s'arrterait naturellement, ayant trouv le tenue de son mouvement : il ne va n ulle part. S'il doit s'arrter la fin du monde, ce ne sera pas l un vnement de nature , niais un effet de la volont divine. N'ayant pas de lieu propre, on ne peut mme p as dire qu'en son ensemble il occupe un lieu quelconque : car le lieu est un con tenant, une enveloppe, et au-del du ciel il n'y a rien. La matire du cinquime lment n'est pas cette puissance obscure sous-jacente toutes le s mutations terrestres, susceptible d'une multitude de formes dont aucune n'puise ses capacits et qui lui imposent, soit par leur prsence en elle, soit du dehors, des dispositions infiniment diverses : puissance dont l'tat n'est par consquent ja mais dfinitif, mais toujours provisoire, instable. La matire cleste se trouve au co ntraire, d'emble, dans un tat dfinitif ; elle ne connat qu'une seule forme qui la dte rmine, ds le premier instant, pour toujours, lui apportant d'un seul coup toute l a perfection dont elle est susceptible : une fois couls dans cette forme, les cor ps clestes n'en changeront plus 10. La matire dont ils sont faits n'ouvre de possi bilits qu' une seule sorte de changement : le changement local. Telle est la conce ption laquelle s'arrtrent, sur la foi d'une observation rudimentaire, Aristote et, aprs lui, les philosophes et physiciens du moyen ge. 2. Structure gnrale du ciel Comme la terre, comme l'eau, l'air et le feu dans leurs zones propres, le ciel a une surface sphrique ; il est form de plusieurs sphres concentriques qui s'enchssen t les unes dans les autres i. Et de mme que les rgions des quatre lments se superpos ent sans qu'aucun intervalle les spare, toutes les sphres clestes sont en contigut ab solue ; d'autr part, la plus basse parmi elles, la sphre de la lune, touche la plu s haute des sphres terrestres, celle du feu. Il n'y a pas de vide dans l'univers. Les astres ne sont pas libres dans l'espace, ils n'y voluent pas de faon indpendant e : ils sont attachs leurs sphres respectives, au mouvement desquelles ils partici pent ; ils n'en ont 10 Ceci ne prjuge pas la question, qui sera traite plus loin, de l'unit ou de la mu ltiplicit substantielle de l'ther. Qu'il y ait ou non plusieurs espces d'ther, chaque partie du ciel n'en admet qu'une seule qui lui res te ternellement propre. Les raisons qui rendent concevable cette immutabilit seront dveloppes au mme endroit. 1 . L'opinion de saint Thomas sur ce point particulier reste douteuse. Depuis l'anti quit jusqu' Copemic, un grand dbat a divis les partisans d'Aristote et ceux de Ptolme. (Claude Ptolme, astronome alexandrin, milieu du sicle aprs J. C. Ouvrage principal : La grande composition mathmatique, dont les Arabes ont fait l'Almageste , nom sous le quel l'ouvrage est plus connu.) Les premiers tenaient pour des sphres concentriqu es, disposes autour d'un centre commun, celui de la terre et du monde ; les secon ds admettaient des sphres excentriques (c'est--dire dont les centres respectifs ne concident pas avec celui du monde) et dcrivant chacune un cercle appel picycle (c'e st--dire : cercle plac sur un autre, ajout un autre). Ces derniers cependant conser vent quelque chose de la doctrine aristotlicienne, car, d'aprs eux, les centres au tour desquels tournent les sphres excentriques, tournent eux-mmes autour du centre du monde, et ainsi, l'on peut dire que le centre de l'ensemble des corps clestes concide avec celui de l'Univers . (Simplicius : commentaire sur Aristote de Ccelo ; passage traduit par Duhem, le Systme du Monde, II, p. 66. Saint Thomas, de Cce lo, I, 1. 3, p. 81 : Si tamen hoc [scilicet opinio Ptolom i] verum sit, nihilominu s omnia corpora ccelestia moventur circa centrum mundi secundum motum diumum qui est motus suprem spher revotoentis totum ccelum ). Pour quel systme saint Thomas prend-il parti ? II n'est pas facile de le dire. Da ns la Somme (I, 68, 4, lm), il admet une disposition concentrique des sphres clest es autour de la terre : Terra se habet ad c lum ut centrum ad circumferentiam. Cir ta autem unum centrum possunt esse multm circumferenti . Unde, una terra existente

, multi cceli ponuntur . Mais saint Thomas entend-il cette disposition au sens si mple et strict d'Aristote, ou bien au sens complexe indiqu par Simplicius ? En te l endroit du de Ccelo (1, 1. 6, p. 932), il semble encore se ranger l'avis d'Ari stote sur les sphres concentriques. Mais son attitude l'gard des diffrents systmes a stronomiques est surtout ngative, critique. Il fait ressortir surtout leurs diffi cults : trs catgoriquement, celles du systme de Ptolme ; de faon plus indcise et moin laire, celles du systme homocentrique, tel qu'il est expos surtout par Eudoxe (et non pas prcisment par Calippe et Aristote corrigeant Eudoxe ). Je ne sais s'il fau t voir l, comme le veut Duhem, l'indice d'un changement d'opinion chez saint Thom as. Car, si le saint Docteur ne rpond pas dans le de Ccelo aux objections qu'il p rsente et semble ainsi les prendre son compte, il ne donne non plus aucune conclu sion formelle ses critiques. Ce ne sont que des points d'interrogation poss. Au v rai, saint Thomas parait plutt avoir t assez sceptique sur la valeur objective de c es divers systmes. Pour lui, ce ne sont pas des descriptions de la ralit, telle qu' elle est, mais des hypothses pour sauver les apparences sensibles : hac position farta, possunt salvari apparentia sensibilia circa motus crelestes . Aucune d'ell es ne s'impose comme l'expression de la vrit unique ; on pourrait peut-tre en trouv er d'autres aussi plausibles : etiam forte alla positione facta, salvari passent [apparerztia] (I, 32, 1, 2m). Hoc non est demonstratum, sed suppositio qutedam ( de C lo, I, L 3). Illorum autem [Ustrologorum] suppositions ... non est necessariu m esse veras. Licet enim, talibus suppositionibus factis, appareant solvere, non tamen oportet dicere eas esse veras : quia forte, secundum alium modum, nondurn ab hominibus comprehensum, apparentia circa stellas salvatur. En effet, Coperni c est venu, en opposition la fois Ptolme et Aristote... aucun autre. Comme elles aussi ils sont de faillie sphrique et forms du cinquime lmen t . Mais ce cinquime lment est-il homogne, uniforme dans tous les sujets o il rside ? N'y a-t-il pas entre les diverses parties du ciel des diffrences substantielles ? De mme que les quatre lments terrestres se retrouvent dans les multiples substances du monde sublunaire, l'ther ne forme-t-il pas lui aussi, dans le ciel, des corps d' espce diffrente ? La question n'est pas catgoriquement rsolue par Aristote, bien qu' on puisse trouver chez lui plus d'une indication ce sujet ; mais saint Thomas la dcide de faon trs nette. Philopon, commentant le Stagirite, remarquait dj que tout ce qui se trouve dans le ciel n'est pas identique d'aspect : les astres toiles, soleil, lune sont des cor ps opaques et capables d'en masquer d'autres (tmoin les clipses du soleil, produit es par l'interposition de la lune), tandis que le milieu o ils nagent st transpare nt : d'o l'on peut conclure au moins que l'ther est susceptible de se trouver dans des tats fort divers. Saint Thomas part d'observations semblables. Nos sens voie nt les astres : ils ne voient pas les sphres clestes, dont l'existence n'est tablie que par le raisonnement : c'est donc que l'ther est plus pais, plus condens ( major congregatio per modum inspissationis ) dans les premiers que dans les seconds. P uis, la lumire des diffrents astres n'est pas de mme qualit : leurs rayons produisen t des effets divers. Leur forme, leur volume, leur couleur, etc. ne sont pas ide ntiques : le soleil et la lune, par exemple, sont des types uniques, sans pareil s. Enfin, la position dans le ciel des sphres et de leurs astres d'o drive la varit d e leurs mouvements est originellement diffrente. Or, selon les principes de la philosophie thomiste, l'existence de substances di verses se rvle par des accidents divers, intrinsques et permanents ; et nous avons vu que les corps clestes, non susceptibles de changement autre que local, ne saur aient tre modifis intrinsquement par une action venue du dehors. Il semble donc que le cinquime lment soit un genre dcomposable en plusieurs espces. C'est bien l en effe t ce qu'enseigne saint Thomas. Les corps clestes, dit-il, sont tous d'espce diffren te : parmi eux on ne trouve pas plusieurs individus de mme espce : il n'y a qu'un seul soleil et qu'une seule lune, et ainsi des autres . Par l les corps clestes off rent une analogie avec les natures purement spirituelles, les Anges, qui eux aus si ne comptent qu'un individu par espce. Cette analogie, signale avec insistance p ar saint Thomas, s'harmonise avec la prsence, en chaque sphre cleste, d'un esprit p articulier qui en est le moteur, ainsi que nous le verrons plus loin. Ce n'est pas ici le lieu d'approfondir cette conception, centrale dans la mtaphys

ique thomiste, de l'individu ralisant lui seul son espce. Mais il faut rsoudre une difficult qui risquerait d'en rendre inintelligible l'application aux corps cleste s. Puisque ce sont des corps, contenant une matire, diffrente de la matire terrestr e, mais matire tout de mme, et affecte de quantit, qu'est-ce qui les empche de se mul tiplier dans une mme espce ? Leur cas n'est pas assimilable celui des esprits purs , qui manquent prcisment de ce principe de multiplication : saint Thomas s'appuie partout sur cette raison pour dmontrer qu'il ne peut y avoir qu'un ange par espce. Prenons garde cependant ici un grossier sophisme. De ce que l'tre immatriel est nce ssairement unique en son espce, il ne s'ensuit pas que tout ce qui est unique en son espce soit immatriel : la proposition universelle affirmative n'est pas conver tible simpliciter . Rponse encore toute ngative, et saint Thomas veut davantage : i l prtend nous faire comprendre la possibilit positive de sa conception. Toute matir e est une capacit de recevoir, une puissance d'tre actue : elle ne se dfinit que par l' acte , la perfection, la ralisation qu'elle peut recevoir. C'est en partant de ce principe du plus pur aristotlisme que l'on distingue la matire des corps terres tres de celle des corps clestes. Il vaut galement pour tablir des distinctions entr e les matires qui se trouvent dans le ciel. L toutes les capacits, toutes les puissances de ralisation ne sont pas ncessairement identiques : des actuations spcifiquement diverses demeurent possibles. Cela pos, regardons d 'abord du ct de la matire. Suppos que la matire adapte une certaine espce soit accap en sa totalit par une fonue substantielle dtermine : il ne restera plus de place en elle pour d'autres fouies substantielles, elle cessera d'tre un principe de mult iplication pour les formes. Prenons maintenant les choses par l'autre bout. Supp os qu'une foute substantielle unique apporte avec elle la totalit des perfections dont l'espce est susceptible : elle en puisera d'un coup les virtualits. Si sur la terr, les formes se multiplient dans la mme espce, c'est qu'aucune n'en ralise toute s les virtualits : la matire terrestre, avec ses dispositions variables selon les lieux et les circonstances, ne laisse jamais de possibilit qu' certaines ralisation s, elle en exclut d'autres dans son tat actuel, sans cesser pour autant d'en tre c apable et mme d'y aspirer. Mais dans le ciel unifoime, inaltrable, etc., il n'en v a pas ainsi Bref, la diffrence entre la condition des rgions infrieures et celles d es rgions clestes est que, dans les premires, il n'y a pas adquation rigoureuse entr e les possibilits de la foinie et celles de la matire : aprs des actuations quelcon ques, il reste toujours dans la matire terrestre une marge libre pour d'autres ac tuations. Tandis que dans le ciel, entre la matire et sa fouie il y a adaptation complte : elles sont faites exclusivement l'une pour l'autre. Telles sont les rai sons dveloppes par saint Thomas pour expliquer l'absence de multiplication numrique parmi les corps clestes. Le mouvement du ciel. Sa nature et ses causes 3 Le ciel accomplit des mouvements locaux : gyration d'ensemble par laquelle il se dplace tout entier ; volutions particulires qui affectent certaines de ses parties . Or, selon le principe aristotlicien et thomiste, omne quod movetur ab alio move tur, tout tre en mouvement est m par un autre tre . En appliquant ce princip jusqu'au bout, on est amen remonter de moteur m en moteur m, jusqu' ce qu'on aboutisse un ou plusieurs moteurs immobiles. Il faut donc dcouvrir celui ou ceux qui remplissent ce rle l'gard du ciel. Bien des questions peuvent se poser propos de leur nature et de la faon dont ils agissent. Mais ici, plus qu'ailleurs, il est ncessaire de sparer Aristote de saint Thomas. L a pense du premier apparat hrisse de tant de difficults quelle demande un expos part. (...) Telles sont les donnes confuses sur lesquelles saint Thomas a travaill. Il les com mente avec son imperturbable srnit, s'efforant de les dbrouiller, de les concilier, d e les clairer, d'assurer en des lignes nettes leurs contours flottants, de justif ier ce qui peut l'tre non parfois sans le solliciter avec une bienveillance extrme mais laissant tomber ou rejetant avec franchise ce qui n'entre dcidment pas dans sa synthse. Au reste les questions astronomiques l'intressent beaucoup moins que s on matre Albert le Grand. 1 Chez lui, la cause efficiente est mise au premier plan, en pleine lumire. C'est Dieu, le Dieu unique, qui apparat d'abord comme crateur et moteur effectif de tout es les activits cres, gouvernant d'ailleurs le monde par ces activits mmes, et les pl

us basses par les plus leves. Dieu est aussi la cause finale suprme de tout ce qui existe, mais non pas prcisment au sens o Aristote l'entendait. Omnia appetunt assim ilari Deo, dit saint Thomas. Mais cette aspiration qui soulve toute la Nature, et le ciel comme le reste, n'est pas partout consciente : elle ne commence l'tre qu e l o l'intelligence apparat : chez l'homme Au-dessous, la tendance au bien convena ble la nature de l'tre est une tendance aveugle vers Dieu. Ea etiam quce cognitio ne canent possunt appetere bonum naturali appetitu et appetere divinam similitud inem ... Deo enim assimilatur aliquid in quantum bonum est. Les corps clestes son t des tres naturels : il faut donc leur reconnatre au moins ce genre d'aspiration vers Dieu. 2 Cela pourtant ne suffit pas rendre raison de leur mouvement. Tout mouvement req uiert une motion. D'o vient celle qui met en marche les corps clestes ? Du dedans ou du dehors ? Est-elle assimilable celle qui entrane les tres inanims ou celle que l'tre anim se donne lui-mme ? a ) Au fond de tous les tres terrestres inanims, nous trouvons les quatre lments. Ce ux-ci, comme il a t dit, excutent spontanment certains mouvements ; ils tendent en i mprimer de semblables non plus simples, mais composs aux corps dans la constituti on desquels ils entrent. L'impulsion ces mouvements est inne : ds que l'tre existe, il se porte naturellement dans une certaine direction, vers son lieu propre qu' il atteint si aucun obstacle ne l'arrte : rendu l il s'arrte, le mouvement cesse. M ais l'impulsion ce mouvement ne vient pas, en ralit, des corps eux-mmes ; elle vien t de la cause qui les engendre : d'un seul coup celle-ci leur donne l'existence et la motion. Tout cela, selon saint Thomas, ne peut absolument pas convenir aux corps clestes : Impossibile est... dit-il. D'abord, parce que les corps clestes ne sont pas eng endrs : ils ne procdent pas d'autres tres matriels dont ils recueilleraient les vert us. Ils existent absolument, indpendamment de tout agent physique cr : pour leur ex istence ils ne relvent que de Dieu. De plus, leur mouvement ne les mne nulle part et ne s'arrte pas. Il n'est donc pas assimilable celui des tres terrestres inanims b) Ressemblera-t-il aux mouvements des tres anims ? En ce cas, il faudrait doter l es corps clestes d'une me inconsciente comme celle de la plante, ou sensible comme celle de l'animal, ou intelligente et libre, comme celle de l'homme Mais aucune de ces hypothses ne convient. Le corps cleste n'a que faire d'une me vgtative, dont le rle est de prsider la nutrit on, la croissance de l'individu, de lui donner la facult d'engendrer son semblabl e : toutes oprations qui impliquent quantit de transfoimations et d'altrations. Or le corps cleste n'admet, nous l'avons vu, aucun changement de ce genre. L'hypothse de l'me sensitive est de mme carter. Car la sensibilit requiert des organe s varis, les sens, dont les corps clestes sont manifestement dpourvus, et dont l'ex ercice prsuppose toujours quelque altration matrielle. Aucune raison n'apparat non plus de douer les corps clestes d'une me intelligente e t libre, qui serait leur fonne substantielle , incarne en eux comme l'me de l'homme l'est dans sa chair. Car cette unit si troite n'est concevable que si le corps re nd quelque service l'me, par exemple en lui fournissant les impressions sensibles dont elle tirera ses ides : faute de quoi le corps et l'me restent deux trangers s implement juxtaposs, et leur unit n'est que verbale. Or, nous venons de voir que l e corps cleste est incapable de recueillir de telles impressions. En consquence, saint Thomas refuse d'admettre l'hypothse d'un ciel anim : Negandum est , dit-il. c) Une seule hypothse reste donc admissible : celle des moteurs spirituels spars qu i meuvent et dirigent les corps clestes comme un agent intelligent manie un instr ument matriel. Sic igitur negandum est corpora ccelestia esse animata eo modo quo ista inferiora corpora animantur ; non est tamen negandum corpora ccelestia ess e animata, si per animationem nihil aliud intelligatur quam unio motoris ad mobi le. Corpus cceleste, in quantum movetur a substantia spirituali, est instrumentu m ejus. Et saint Thomas, par une de ces exgses bnignes dont il est coutumier, s'eff orce de ramener cette opinion celles d'Aristote et de Platon. Le mouvement des c orps clestes provient selon lui, des actes d'intelligence et de volont poss par leu rs moteurs. Il est naturel seulement en ce sens que le corps cleste est fait pour le recevoir, que la constitution, la foune circulaire de ce corps appelle cette

espce de mouvement qui est sa fin naturelle. Dans le dogme catholique saint Thomas trouvait justement des esprits adapts ce rle de moteurs : les Anges. Il n'tait d'ailleurs pas le premier le leur attribuer : il rencontrait des prcdents dans la tradition patristique et thologique. 3 a) Aristote avait conu le ciel et l Nature comme suspendus par l'amour et le dsir au Premier Moteur. Saint Thomas s'assimile cette conception grandiose, mais en l a transposant et en y versant tout le contenu du dogme chrtien. En particulier, l 'aspiration des moteurs spirituels du ciel change chez lui d'objet. Tout en comm entant avec conscience les enseignements d'Aristote sur la question (sans qu'on puisse toujours voir dans quelle mesure il les prend son compte), il les dpasse. Pour le moteur spirituel, il ne s'agit plus seulement de produire hors de lui un e imitation de la vie ternelle de Dieu, en imprimant au corps cleste un mouvement sans fin : il s'agit surtout de ressembler lui-mme Dieu en participant la dignit d e cause : ut assimilet se ei in causando , en diffusant du bien, et le pouvoir mme de devenir causes leur tour, dans les tres soumis son action : motus ille [ab An gelo productus] facit corpus cceleste participare divinam bonitatem per quamdam similitudinem causalitatis . b) Et cette aspiration de l'Ange prend place dans le finalisme gnral de la thologie catholique. Dieu a cr l'univers pour y semer des mes qu'il veut associer sa vie di vine et sa flicit propre. Leur fin dernire est la vision batifique de Dieu pendant l 'ternit ; leur moyen d'y parvenir est la vie terrestre, avec ses opportunits exploi ter et ses obstacles vaincre. Tout l'univers est ordonn ce but ultime, doit consp irer cette fin de l'homme, et trouver la sienne dans cette ordination et cette c onspiration mmes. Les cratures infrieures sont pour les suprieures et tous les tres c osmiques sont pour l'homme Omnia corporalia propter hominem facta esse creduntur . Creatur ignobiliores sunt propter nobiliores : sicut creatur qu sunt infra homine m sunt propter hominem ... Ulterius auteur totus homo est propter aliquem finem extrinsecum [universo] : puta, ut fruatur Deo. Les corps clestes, tant inanims, ne font pas exception cette destination commune. Corpus cceleste, secundum quod agi t per motum suum, intendit ultimam forman qua est intellectus humanus ... Non en im substantice immateriales sunt propter corporalia sed magis e converso. Les mo uvements du ciel s'accomplissent afin d'entretenir la vie sur la terre et d'abor d celle de l'homme avec toutes les conditions qu'elle requiert et la suite des gnr ations, par la succession des jours et des nuits, le changement des saisons, etc . Et tout cela n'a lieu que pour amener la consommation finale de la destine huma ine dans la batitude ternelle. L'Ange qui meut le corps cleste agit donc comme ministre de Dieu dans le gouverne ment du monde. Par son action, qui s'exerce au bnfice de l'homme, l'ange ne se sub ordonne pas finalement celui-ci. Car il obtient par elle sa perfection personnel le, un bien auquel, de toutes les nergies de sa nature intelligente, il aspire : une ressemblance plus complte avec Dieu, une assimilation plus profonde de sa pen se et de sa volont avec celles de Dieu : nam finis hujus motus [ab Angelo productu s] ... non potest esse nisi ... ut assequatur ejus similitudinem in operando et ut explicet in actu id quod virtute continetur in illo intelligibili bono, et pr c ipue completio numeri electorum, propter quos omnia alia esse videntur. . Suprieur en nature l'homme, l'Ange n'est pas en dernire analyse son service, mais au serv ice de Dieu. Le service de l'homme n'est qu'une phase et un moyen de la poursuit e des fins divines dans l'univers 12 Ainsi se rsout de la faon la plus simple, che z saint Thomas, le problme du rapport des moteurs divers et multiples au Moteur p remier unique, et nous obtenons une vue du monde beaucoup plus feinte et plus prc ise que celle 12 Contredisant Aristote sans l'avouer, saint Thomas ne pense pas que tous les purs esprits soient dputs de telles fonctions. Elles n'appartiennent qu' certaines hirarchies, notamment celles que l'Ecriture appelle les nergies du ciel : virtutes c lorum . Entre ces moteurs rgne dj une ingalit : les m ements les plus. universels dpendent des intelligences et des nergies les plus hau tes. Mais au-dessus de tous les esprits moteurs, il y en a d'autres dont l'excel lence ne se prte pas combler comme fins les aspirations (inconscientes) des tre co rporels, fussent-ils clestes.

d'Aristote. Nous n'avons plus affaire des aspirations particulires indpendantes, s e groupant, on ne sait comment, pour concourir une oeuvre commune. La perspectiv e s'est transforme. Le rle de la causalit efficiente du Premier Etre a t rtabli. Le mo nde obit une direction unique laquelle tous les agents se subordonnent : son unit est parfaite. c) Cependant ne peut-on adresser cette cosmologie thomiste une objection analogu e l'une de celles que nous formulions contre les thses d'Aristote : savoir, que l 'activit intelligente et volontaire de l'Ange fait double emploi avec le jeu des causes aveugles de la Nature ? Les lois astronomiques, l'attraction et la gravit ation universelles n'expliquent-elles pas suffisamment les rvolutions clestes, san s que les esprits aient intervenir ? Sans doute, il est impossible de se passer de l'esprit pour expliquer en dernire analyse quoi que ce soit : le monde n'est p as rductible un dterminisme de causes aveugles. Mais pourquoi, entre l'Esprit suprm e et les faits matriels qu'il s'agit d'expliquer, intercaler des esprits subalter nes ? Saint Thomas est fort loin de contester que la Premire Intelligence puisse tout rg ler et tout diriger immdiatement elle, seule. Mais il est amen penser qu'en fait e lle s'en abstient, par l'analogie de ce qui se passe en gnral dans l'univers : le mode d'agir habituel de Dieu consiste y employer partout les causes secondes. Sa int Thomas croit la relle efficience des cratures les unes sur les autres : il n'e st nullement occasionnaliste , la faon d'un Malebranche : hcec positio stulta est rit-il. Dieu, d'aprs lui, donne ses cratures, non seulement l'tre, mais aussi, en t oute vrit, l'agir, la causalit et son exercice : la munificence de sa bont les lve dignit de causes . L'univers n'est pas un grand corps inerte et mort, tout passif sous les impulsions du Crateur : il vit intrieurement, il palpite d'une fermentati on d'activits sans nombre. Et cela, non seulement dans ses parties basses, mais e ncore, et bien plus, ses tages suprieurs. L'homme, par son intelligence et sa volo nt, est pour beaucoup dans les vnements, aussi bien physiques que moraux, d'ici-bas . Ds lors il apparat normal, et cohrent avec le reste du systme, que Dieu fasse appe l, pour le gouvernement, mme matriel, du monde, ces esprits plus levs que l'homme do nt la Rvlation nous affirme l'existence : les Anges. Ce n'est l, philosophiquement, qu'une raison de convenance : rnagis congruit rerum ordini , mais saint Thomas l 'estime convaincante. d) Quels sont les pouvoirs que Dieu dlgue ces ministres de ses volonts ? Celui de crer est un pouvoir irrductiblement divin, incommunicable. Aucune crature ne peut confrer l'esse primum, amener l'existence ce qui n'tait en aucune faon. Et sur ce point l'Ange n'a pas de privilge : il reste au niveau des autres tres finis . De plus, en raison de l'excellence mme de sa nature toute simple et immatrielle, i l est exclu du pouvoir d'oprer par lui-mme et directement, en y appliquant son pro pre tre, des transformations substantielles dans les corps : il ne saurait les en gendrer. Ce sont les tres matriels qui s'engendrent (et s'entre-dtruisent) ainsi da ns la matire qui leur est commune et qu'ils se disputent. Et ideo, cum simile fia t a suo simili, non est qucerenda causa formarum corporalium aliqua forma immate rialis, sed aliquod compositum. Mais l'Ange peut, comme l'homme et plus que lui, modifier ce qui existe, y intro prcisment des mouvements nouveaux. Le domaine o cette action es duire des accidents t susceptible de s'exercer est fort vaste. Sans doute, dans l'univers physique d ont nous nous occupons ici le Crateur se sert, et largement, des causes matrielles aveugles. Il les a doues, en effet, de caractres, de proprits, de formes , aptes en endrer leurs pareilles dans la matire. Il se servira par exemple, d'un corps lumi neux pour clairer, du feu pour brler, etc. Ceci est, de toute vidence, le train ord inaire du monde. Mais il ne rpugne pas que Dieu emploie aussi, pour des fins anal ogues, des agents spirituels. Suprieurs aux corps par leur nature et les nergies q ui en dcoulent, ils possdent le pouvoir d'agir efficacement sur eux. L'Ecriture nous montre les Anges employs des oprations matrielles de ce ge nre, particulirement dans les miracles. Certains penseurs ne font ici nulle diffrence entre les divers effets naturels. N ewman, par exemple, se demande pourquoi les rivires coulent, la pluie tombe, le s oleil rchauffe , pourquoi le jour succde la nuit et l't l'hiver , etc. Et il attr

en bloc tous ces phnomnes de la Nature inanime l'action des esprits bienheureux. Se s yeux de contemplatif et de pote aperoivent dans chaque souffle d'air, dans chaqu e rayon de lumire ou de chaleur, dans chaque aspect de la beaut des choses, la fra nge des vtements, le flottement des robes angliques. Malgr le charme pntrant de cette pieuse mditation, on doit avouer qu'elle opre une gnralisation abusive et supprime en fait le rle des causes efficientes inanimes, qui est certain : il n'y a point d e place ici pour deux ordres de causalits. Saint Thomas, au contraire, dlimite avec soin la place des interventions angliques dans le monde matriel. Les circonstances exceptionnelles et les miracles mis par t, les purs esprits n'y ont, selon lui, de rle remplir que l o les causes matrielles ne suffisent pas : tel est leur domaine naturel, le thtre de leur action ordinair e. Or tous les tres corporels sont en action et en raction ncessaire et constante l es uns l'gard des autres, et ceci rend raison de la plupart des phnomnes cosmiques. Il y a pourtant une exception. Aucune cause matrielle ne suffit, d'aprs saint Tho mas, expliquer le mouvement des corps clestes, qui, d'autre part, tant inanims, ne se meuvent pas eux-mmes. C'est donc sur eux, pour les mettre en mouvement, que po rtera l'action des Anges. Mais des rvolutions clestes dpend l'alternance des jours et des nuits, la successio n des saisons, avec les multiples tats de temprature, de luminosit, etc.. qu'elles comportent. Et ces conditions, leur tour, contribuent dterminer tous les changeme nts naturels qui se produisent ici-bas. En imprimant aux corps clestes leurs moti ons originelles, les Anges commandent donc, de faon indirecte, les phnomnes terrest res. Unde oportet ponere, secundum Sanctorum sententias, quod administrentur med iantibus Angelis hujusmodi corporalia per viam motus tantum : scilicet, in quant um movent superiora corpora, ex quorum motibus causantur inferiorum corporum mot us. . Le systme est d'une parfaite cohrence : il forme une hirarchie harmonieuse de causes et tout s'y enchane sans qu'il y ait nulle part de lacune. e) Ainsi se rsout la difficult que nous foimulions plus haut et que saint Thomas n 'a nullement ignore. Invoquer le dterminisme des agents naturels inconscients, l'a causas determinatce ad unum ex necessita ttraction et la gravitation universelle te naturce ne suffit pas, philosophiquement, expliquer la marche du Cosmos. Car ce n'est pas tout que de possder l'aptitude, la tendance se mouvoir d'une certain e faon, la puissance premire de le faire, la spcification d'o dcoulera celle du mouve ment. Il faut encore avoir de quoi passer de la puissance l'acte, de cet tat d'ap titude premire la ralit et la plnitude de l'agir. Omne quod movetur ab alio movetur c'est l un des pivots de la mtaphysique que saint Thomas a hrite d'Aristote. Si dterm ines qu'elles soient produire certains effets, les causes naturelles ne les produ iront pas spontanment : chacune attend sa mise en train d'une autre dj en activit. E t en remontant d'anneau en anneau la chane de ces causes on aboutit ncessairement la Cause non cause, au Premier Moteur immobile. Mais d'aprs saint Thomas, des raisons de convenance, tires de l'ordre habituel de la Providence, veulent que Dieu fasse appel, pour la marche des choses cosmiques aux causes secondes. Nulles autres n'apparaissent plus propres ce rle ministriel que les Intelligences angliques, dj illumines par Dieu, dpositaires de ses plans et v olonts sur le monde. f) Que pouvons-nous cependant conserver, nous modernes, de cette construction co smologico-thologiqie, si bien agence ? La thse mtaphysique centrale : omne quod movetur ab alio movetur n'a rien perdu, de sa solidit ; elle repose presque immdia tement sur le principe de contradiction. Quant la raison de convenance, elle dem eure pour nous ce qu'elle tait pour saint Thomas. Sans entrer dans les distinctio ns tablies par Aristote entre le mouvement local et les autres changements, nous pouvons penser, en gnral, que les Anges sont les ministres de Dieu pour ces commen cements, ces dispositions originelles, ces impulsions premires d'o part le dtermini sme scientifique, mais qu'il n'explique pas. B) DTAILS 1. Les diverses sphres clestes Quand nous regardons le ciel, le spectacle qui s'offre nous est celui-l mme que le s Anciens avaient sous les yeux. Chaque jour les astres changent de position par rapport l'observateur terrestre. D'abord, la machine entire semble tourner d'un bloc, avec tout son contenu, de l'Est l'Ouest, autour d'un axe immobile : c'est

le mouvement diurne. En outre, certains corps clestes : soleil, lune, plantes, sub issent des changements de position spciaux. Le soleil se lve toujours du ct de l'Est et se couche du ct de l'Ouest ; mais jamais exactement au mme endroit d'un jour l' autre. De mme la lune ; de mme les plantes, appeles ainsi parce qu'elles semblent er rer, se promener travers le ciel, non point cependant au hasard, mais selon un i tinraire invariable. Ces phnomnes que peroivent nos sens, aids ou non d'instruments, ne sont point des ap parences fausses : ils se produisent vritablement ; les changements de position o nt bien lieu ; c'est leur cause qui n'est pas vidente et que le raisonnement scie ntifique s'efforce d'tablir 13. Qu'est-ce qui bouge ? Quels sont les corps qui, p ar leur mouvement rel et propre, produisent cette variation dans les rapports de position ? Nous savons dj qu'Aristote et la plupart des anciens, saint Thomas et la plupart d es mdivaux optent pour une terre immobile autour de laquelle gravite le reste de l 'univers. Par l mme, ils sont amens concevoir plusieurs sphres mobiles, portant les astres, qui dcrivent autour de notre globe des courbes, dont chacune a sa dure, so n ampleur, sa direction particulires. a) Les toiles, qui n'ont pas de mouvements spciaux et dont les positions respectiv es ne varient pas, peuvent tre places sur une seule et unique sphre, dite sphre des fixes. Ce sont les astres de beaucoup les plus loigns de la terre. Ils scintillent , c'est--dire que leur lumire, au contraire de celle des plantes, parat trembler san s cesse : apparence due leur excessif loignement. Jusqu'ici Aristote et Ptolme sont d'accord et saint Thomas n'apporte aucune retouche leur enseignement. b) Mais les autres astres sont anims de mouvements particuliers et divers : il fa udra donc, pour chacun d'eux, une sphre ou un systme de sphres part. On sait que Pt olme ne conoit pas ces systmes comme Aristote. Saint Thomas commente consciencieusem ent les textes du Stagirite, mais sans s'y attacher. Il tient compte des ides nou velles exposes par Ptolme et les moderni astrologi . En somme, et si l'on nglige les explications particulires chaque auteur, on peut dire que, pour les anciens et le s mdivaux, partisans du gocentrisme, le monde plantaire comprend sept rgions, ou cieu x, ou sphres particulires, dont chacune, au contraire de la sphre des fixes, ne por te qu'un seul astre : ce sont les sphres du soleil, de la lune, et celles des cin q grosses plantes connues des anciens, les seules 13 11 n'est pas vrai que les tenants du gocentrisme, et Aristote en particulier, s'e n soient tenus au premier aspect des choses, sans rflchir ni raisonner, pour fonde r leur affirmation de l'immobilit de la terre. Le tmoignage des sens ici ne dcide r ien : ils sont incomptents pour dcider de ce qu'ils n'atteignent pas. L'intelligen ce doit interprter les donnes sensibles, en dterminer la porte et la signification e xacte, puis l'expliquer, en usant des principes de non contradiction et d'conomie qui n'ignorait pas les systmes hliocentrique . C'est bien ainsi que procde Aristote s, qui les mentionne et les combat. Ses raisonnements qui abusent largement des raisons a priori, se fondent aussi sur l'observation et sur les impossibilits phy siques qu'il croit apercevoir dans les systmes adverses. que des observateurs dpourvus d'appareils optiques pussent apercevoir. Le soleil et la lune, dont la position varie sur la vote cleste, comptaient pour des plantes. Les sept sphres plantaires sont disposes, d'aprs Ptolme, que suit saint Thomas, selon l'ordre suivant, partir de la terre : Lune, Mercure, Vnus, Soleil, Mars, Jupiter , Saturne. L'astronomie moderne n'a pas eu changer cet ordre, sauf bien entendu, que le soleil disparat de l'numration et que la terre y prend place, avec son sate llite la lune, entre Mars et Vnus. c) Pour Aristote, le ciel suprme est la sphre des fixes, premier mobile qui accomp lit la premire translation , et ne subit d'autre influence que celle du Premier Mo teur immobile : Dieu. Mais Ptolme, suivi en cela par saint Thomas, lui superpose u ne autre sphre. Voici la raison de cette addition. Les toiles sont fixes sur la vot e cleste, c'est--dire que leurs rapports de position demeurent invariable. En consq uence, Aristote n'attlibua pas la sphre qui les porte, la huitime, d'autre mouveme nt que le mouvement diurne, qui entrane tout le ciel d'Orient en Occident. Mais d eux sicles environ aprs sa mort, l'an 129 avant Jsus-Christ, l'astronome bithynien Hipparque, dont Ptolme rapporte et confirme les observations, dcouvrit la prcession

des quinoxes : d'o il semblait rsulter que le ciel des fixes se mouvait, trs lenteme nt mais rellement, en sens inverse du mouvement diurne. Ejus [Aristotelis] tempor e nondum erat deprehensus motus stellarum fixarum Sed postea deprehensus est ab astrologis motus stellarum fixarum in contrarium primi motus. En effet, si le ciel des fixes ne bougeait pas, la position du soleil dans son mouvement rgulier annuel d'occident en orient, serait toujours la mme par rapport aux constellations du Zodiaque, contenues dans ce ciel et qu'il rencontre. Or, e n rapprochant ses observations de celles de ses prdcesseurs, Hipparque s'aperut que cette position variait. Le ciel des fixes avait donc un mouvement propre, autre que le mouvement diurne, et inverse. Ptolme, que suit ici saint Thomas, en conclu t que le mouvement diurne devait tre attribu un autre ciel, suprieur au ciel des fi xes. Celui-ci fut donc dchu de son rang de premier mobile, qui passa un ciel sans astres, le neuvime, situ au-dessus de la sphre des fixes. Nous avons donc jusqu'ici neuf sphres clestes. La plus haute, la neuvime, ne porte aucun astre et prside au mouvement diurne ; la huitime est la sphre des toiles fixes , charge d'astres innombrables, et qui se meut comme nous l'avons dit ; les sept autres sont les sphres des plantes (y compris la lune et le soleil) portant chacun e un seul astre 14. Ces sphres ne sont pas des figures idales, ni des masses fluides : ce sont des cor ps solides. Aristote les dcrit ainsi Ptolme qui d'abord les avait conues comme des n appes gazeuses sans rsistance, revient par la suite aux ides d'Aristote. Saint Tho mas adopte cet enseignement : pour lui tous les cieux sont solidissimi, quasi oe re fusi . d) Enfin, la thologie suggre saint Thomas l'ide d'une dixime sphre, place au-dessus d toutes les autres, au sommet de l'univers : c'est le sjour des Bienheureux, l'em l'lment terrestre feu ne s pyre. On l'appelle ainsi, non qu'il soit de feu ou embras aurait entrer dans la constitution d'un corps cleste mais cause de sa lumineuse 14 Ces neuf sphres sont certainement admises par saint Thomas. Admet-il, en plus, un e sphre, sans astre aussi, intermdiaire entre la huitime (sphre des fixes) et celle du mouvement diurne qui deviendrait ainsi la dixime ? Plusieurs de ses prdcesseurs, et en particulier son matre Albert le Grand, le firent. D'aprs eux, cette sphre in termdiaire, qui prend alors le n 9, aurait pour fonction de communiquer l'orbe des fixes le mouvement rtrograde dont il est anim. Saint Thomas s'exprime parfois com me s'il tait de cet avis. Pour expliquer les passages de l'Ecriture qui mentionne nt des eaux places au-dessus du firmament o sont les astres, on avait invent un cie l aqueux ou cristallin . Saint Thomas admet la ralit de ce ciel. D'aprs lui, il n'es t pas liquide, compos d'eaux pareilles celles d'ici-bas : il leur ressemble seule ment par sa transparence. Il est situ au-dessus du firmament, ou ciel toil, ccelum sidereum qui comprend les huit premires sphres. Mais avec quelle sphres coincide-til ? Dans les Sentences, saint Thomas place dans ce ciel, la sphre surnumraire (im mdiatement suprieure celle des fixes, la huitime) avec celle du mouvement diurne : Hoc autem ccelum aqueum est nona sph ra, ad quam primo reducunt astrologi motwn or bis signorum (le zodiaque), communem omnibus stellis qui est de occidente in ori entem ; et iterum sphcera decima, ad quam reducunt motum diurnum, qui est de ori ente in occidentem . De mme, dans Pot., IV, 1, 5m, saint Thomas crit : hoc ccelum [ aqueum seu wystallinum] ab astrologis ponitur nana spluera . Mais habituellement saint Thomas s'en tient aux neuf sphres que nous avons indiques. Les Commentaires sur les Sentences, o il parle explicitement en faveur de la sphre surnumraire, sont du dbut de sa carrire, antrieurs aux ouvrages o il n'en parle plus. Est-ce l'indice qu'il a chang d'opinion, comme le pense Duhem splendeur. Il est inaccessible nos moyens naturels de connatre : ratione investig ari non potest, sed per auctoritatem est habitum . C'est un lieu matriel, un vrai corps fait pour contenir d'autres corps : ceux des ressuscits 15. Il est immobile et incorruptible. Cependant il fait partie de l'univers, dont il est le couronn ement car l'ordre de la cration ne souffre rien d'incohrent et il exerce une influ ence stabilisante et pacifiante sur ce qui lui est infrieur : per suam quietem in fluit 16. Dans le mme ordre d'ides thologiques, et pour complter le tableau du monde trac par s aint Thomas, on pourrait se demander, par parenthse, o le saint Docteur place le sj

our des damns, l'oppos du ciel des Bienheureux l'Enfer. Le moins qu'on puisse dire c'est qu'il n'a pas l-dessus d'opinion arrte. Dans les Sentences (IV, dist. 44, q. 3, 2, sol. 3), il allgue des raisons de convenance, empruntes en partie saint Aug ustin et saint Grgoire, pour assigner l'Enfer le centre de la terre. Exemple : Si cut est gravitas in corporibus, ita tristitia in spiritibus, et lcetitia sicut l evitas ... Et sic, sicut conveniens locus gaudio electorum est ccelum empyreum, ita conveniens locus tristitice damnatorum est infimum terrce. Dans la Rponse aux 42 articles, devant la question 31 qui porte sur ce sujet, il se rcuse : nihil a rbitror ad doctrinam fidei pertinere, et superfluum est de talibus solicitari as serendo vel improbando . Dans la Rponse aux 36 articles, art. 24 et 25, il rfute le s arguments apports pour placer l'Enfer au centre de la terre, et termine par une profession de doute absolu : non credo ab homine sciri posse ubi est infernus 17 . 2. Les deux mouvements du ciel et leur influence sur les phnomnes terrestres. La gnration et la corruption Dans la rgion sublunaire, la Nature offie deux aspects opposs : elle a une face de constance et une face de diversit. Face de constance : les jours et les nuits, l es saisons et les vnements qu'elles amnent se succdent selon un ordre invariable. Fa ce de diversit : les lments de cette continuit sont divers et opposs. La lumire et les tnbres, la chaleur et le froid, le mouvement et le repos, la gnration et la corrupt ion, la vie et la mort s'entresuivent sans arrt : jamais la Nature ne se fixe en un tat dfinitif et invariable. Pour rendre raison de ces deux aspects, il faut don c trouver un principe d'uniformit et un principe de variation. Or la plus simple observation montre que ce qui se passe ici-bas est sous l'infl uence directe des rvolutions du ciel. La lumire et la chaleur sont amenes par la prs ence du soleil sur les horizons terrestres, l'obscurit et le froid par son absenc e. La vie et la mort, la gnration et la corruption dpendent de son action. Ses posi tions diffrentes dans le ciel dterminent les diverses saisons : qu'il entre dans l a constellation du Blier, c'est le printemps ; dans celle de la Balance, c'est l' automne : et de ces deux points, l'un marque une reprise gnrale de la vie dans le monde, l'autre le dbut d'un dclin des forces vitales, un acheminement vers la mort . En outre, comme les phnomnes en question se passent sous un ciel qui ne contient pas seulement le soleil, mais d'autres astres, il parat lgitime de les faire dpend re du ciel total, de son tat d'ensemble au moment o ils se produisent. 15 non seuleme Mais la matire dont il est fait diffre par la nature de sa potentialit nt de celle des corps corruptibles, mais de celles des cieux infrieurs. 16 Saint Thomas a vari d'opinion sur ce dernier point. Dans les Sentences, il niait toute influence du ciel empyre sur le monde infrieur. Nous ne savons si cette division du ciel, presque entirement emprunte aux Grecs, a quelque connexion avec la tradition spcifiquement juive sur la pluralit des cieux , de laquelle tmoigne saint Paul propos de son ravissement jusqu'au troisime ciel (11 Cor., 12 v. 2 et 4). Les rabbins et la littrature pseudpigraphe, aussi bien ch rtienne que juive (Apocalypses diverses, Testament des douze Patriarches, Enoch, etc.), comptent soit trois cieux, soit plus gnralement, sept, sur lesquels l'imagi nation fconde des rabbins nous donne quantit de dtails fantastiques. Il faut noter que le Paradis est plac par eux, comme par saint Paul, dans le troisime ciel. Quoi qu'il en soit, voici comment saint Thomas interprte le passage de saint Paul . Rduisant tous les cieux corporels trois : le ciel arien (autour de la terre, jus qu' la lune), le ciel sidral (o sont les astres, toiles et plantes), le ciel empyre o es lus jouissent de la vision de Dieu, il dclare que saint Paul fut lev jusqu' ce der nier et suprme ciel, o il contempla les choses spirituelles pures et l'Essence div ine elle-mme. 17 11 convient de remarquer que ces deux derniers crits sont de la fin de la vie de saint Thomas : 1271. Il faut donc remonter jusqu'au ciel pour dcouvrir les deux principes que nous che rchons. La raison d'admettre un premier mobile cleste, anim d'un mouvement uniform e qui s'impose au reste de l'univers, fut le besoin d'expliquer la constance des

vnements cosmiques. Pour expliquer leurs phases varies, on n'eut pas chercher plus loin que les donnes de l'exprience sensible : le soleil et aussi d'autres corps cl estes occupent des positions diverses et successives par rapport la terre. Les a stronomes grecs relirent seulement ces positions par une courbe appele cliptique 18 ou cercle oblique, inclin sur le plan de l'quateur ou cercle quinoxial. Saint Thom as l'appelle aussi trs souvent cercle du zodiaque, parce que le soleil, en le par courant, rencontre les constellations d'toiles, dites signes du zodiaque 19 Ainsi, dit Aristote, la continuit [du mouvement solaire] a pour cause la translat ion de l'ensemble [du ciel, due au premier mobile]. Mais l'approche ou le recul [du soleil] ont pour cause [le chemin qu'il suit sur] l'cliptique. Car il arrive que le soleil soit tantt loin et tantt prs [de la terre] ; et la distance tant ingale , son mouvement sera un mouvement irrgulier. Quand le soleil arrive et s'approche , il engendre ; quand il s'en va et s'loigne, il corrompt (...) Ce qui apparat aux sens rend tmoignage de ce que nous disons : car nous voyons que quand le soleil s'approche, il y a gnration, et quand il s'loigne, il y a corruption. 20 De l cet ax iome, si souvent rpt par saint Thomas : Ce qui engendre un homme, c'est un [autre] homme, et en plus, le soleil (1). Homo gnrat hominem, et sol. L'homme a pour cause efficiente extrinsque son pre, et en plus le soleil et le cercle oblique . L'action du premier mobile et celle du soleil parcourant l'cliptique ne sont d'ai lleurs pas concevoir comme deux causes indpendantes qui se rencontreraient sur un terrain commun Le premier mobile agit sur le mouvement du soleil le long de l'cl iptique et y introduit, comme il le fait partout, la continuit. Le mouvement sola ire est un mouvement unique, mais qui tient sa rgularit du premier mobile et sa di versit de lui-mme, de la nature de la courbe qu'il dcrit. Tel est le systme du monde qui habita la pense de saint Thomas et auquel sa philos ophie et sa thologie se rfrent sans cesse. On le retrouve, lui ou ses analogues, ch ez nombre de contemporains, prdcesseurs ou proches successeurs de l'Aquinate, et i l est indispensable connatre pour pntrer leur pense. Il reprsente une science dont certaines parties sont trs rudimentaires et certaine s autres dj trs acheves. La thorie des quatre lments ne nous en apprend pas beaucoup p us sur le feu, l'eau, l'air et la terre que le simple tmoignage de nos sens. Elle a seulement le mrite de sauvegarder la physionomie concrte, spcifique, on dirait v olontiers personnelle, des choses ou des vnements naturels, et leur aspect qualita tif, de ne pas les rduire au niveau commun de systmes d'quations ou d'abstraites a rchitectures d'atomes. 11 faut avoir cette 18 . . Ainsi appele parce que les points o se produisent les clipses, soit du soleil soit de la lune, se trouvent sur elle. 19 Le zodiaque, cause de cela, est aussi appel orbis signorum , l'orbe des signes. Ce t anneau de constellations qui s'tend de part et d'autre de l'cliptique tient une grande place dans les spculations et les arts du moyen ge : les sculpteurs et les peintres en font le symbole de l'anne. 20 Le principe pos ici par Aristote est incontestable. La vie sur la terre dpend d e l'action plus ou moins directe et intense du soleil, et partant, de ses positi ons par rapport la terre. Mais le philosophe s'exprime comme si, pour apprcier la force de cette action, il n'y avait tenir compte que des distances entre les de ux corps. Or, si cela tait exact, la gnration devrait s'intensifier en hiver et lan guir en t, car en hiver le soleil est plus proche de la terre et en t plus loin. Que l'on parle le langage des systmes hliocentriques ou celui des systmes gocentriques, peu importe. Une ellipse est dcrite, soit par le soleil autour de la terre, soit par la terre autour du soleil, et leurs distances sont identiques, dans les deu x cas. L'un des deux corps, immobile, occupe toujours l'un des foyers de l'ellip se que l'autre parcourt. Et c'est en hiver que le corps mobile est plus prs de ce foyer. En ralit, ce n'est pas la distance qui importe ici, mais la position verti cale ou oblique du soleil par rapport la terre, qui fait varier la direction de ses rayons : plus verticaux, ils produisent plus de chaleur et de lumire sur la t erre ; plus obliques, ils en produisent moins. Certains interprtes soutiennent qu 'Aristote n'a pas voulu dire autre chose : Aristoteles vocat accessum propinquita tem ad zenith capitis nostri : et sic magis prope est [sol] in vere, licet recta

distantia longius distat ; at magis tunc agit ob directionern : fortius enim ag ens calefacit directum distans quam ad latus prope . Saint Thomas parat avoir comp ris Aristote de la mme faon : Considerandum est autem quod motus unius medietatis circuli [ecliptici] non est contrarius motui alterius medietatis per se, sed sec undum respectum radii ad locum generationis, quia cum recedit, respicit obliquio ri modo, et tunc dominatur frigus mortificans . thorie dans l'esprit pour comprendre les admirations d'un saint Franois d'Assise d evant les qualits de notre frre le Feu ou les vertus de notre soeur l'Eau . La physique du moyen ge et mme celle d'Aristote, esprit si critique pourtant, ne vr ifie pas assez svrement ses points de dparts : elle est trop facile accueillir de p rtendus faits qui ne sont que des on-dit non contrls, trop respectueuse d' autorits q ui n'en sont pas. Certaines de ses explications nous font sourire. Et surtout el le ttonne, elle se perd souvent en des recherches chaotiques (tmoin St Albert le G rand) parce qu'elle n'a pas encore trouv son fil conducteur, la mthode rigoureuse, suivie, qui lui convient. On aurait tort cependant de ne voir en elle qu'une enfilade de propositions en l 'air, d'imaginations naves, comme celles de l'enfant ou du sauvage. Se contenter de l'opposer aux dcouvertes modernes et de la mpriser ce titre comme le font les p rimaires, infatus d'une science qui leur a t livre toute faite serait un procd sommai e et peu intelligent. La science ne se fait pas en un jour : Copernic a dtrn Ptolme, qui tait dj un trs grand savant, et Einstein est en train, sinon de dtrner, du moins d e menacer srieusement Copernic. Le systme que nous avons dcrit rsume les efforts acc omplis par l'homme pendant de longs sicles, pour percer le mystre des choses, pour mettre de l'ordre dans les donnes de ses sens et les expliquer ; il s'appuie sur une masse norme d'observations et de rflexions, et il incorpore une somme considra ble de vrits 21. Mme une erreur fondamentale, comme le gocentrisme, ne suffit pas vi cier tout ce qu'on a bti dessus : les mesures restent exactes comme aussi les prvi sions astronomiques. Le meilleur des recherches des Grecs mathmaticiens et astron omes insignes a pass dans ce systme (et de l dans la science moderne), comme aussi le meilleur de l'histoire naturelle d'Aristote, auqufl, aprs les grands mpris troi s fois sculaires, on recommence rendre justice 22. Saffit Thomas n'a certes pas l'ardeur exprimenter de son matre saint Albert le Gra nd, et nous l'avons trouv assez indcis devant les hypothses astronomiques. Ce n'est pas dire qu'il ne tienne trs fort l'exactitude des renseignements scientifiques ; il les recherche et les recueille avidement partout : chez les Grecs, chez les Arabes, chez les commentateurs anciens et rcents : Alexandre, Thmistius, Philopon , Simplicius (auteur d'une remarquable interprtation du de Ccelo), Averros, etc. I l a tout lu : ce spculatif intrpide est aussi un laborieux rudit. Ce n'est pas la R enaissance que s'est veille l'estime de la savante antiquit : elle anime tout le mo yen ge et saint Thomas en particulier. De mme, la curiosit scientifique fut intense chez les mdivaux. Il suffit de parcouri r un ouvrage comme celui de P. Duhem, Le Systme du monde, qui ne roule pourtant q ue sur l'astronomie, pour dcouvrir chez eux une vritable fivre de connatre la Nature . Des hommes comme Albert le Grand furent possds de cette fivre, et les tentatives aberrantes des alchimistes tmoignent qu'elle svissait au moyen ge dans des cercles importants de chercheurs. Tir de : Joseph de Tonqudec, Questions de Cosmologie et de Physique chez Aristote et saint Thomas, I. Le systme du Monde , Vrin, Paris, 1950, pp. 7 71 (extraits). 21 Un seul exemple. Les anciens avaient dcouvert que les mares sont dues l'influence de la lune sur l'eau de la mer ; ils n'appelaient pas ce phnomne du nom d'attracti on, comme Newton, et ne le faisaient pas rentrer dans un grand systme d'explicati ons gnrales, mais ils le connaissaient : ce qui n'est point le fait d'une observat ion superficielle et banale. 22 En biologie, que nous considrions ses dons personnels d'observateur, ou la manire d ont il collationne les observations faites par d'autres, ou ses discussions thori ques, Aristote est de bien loin en avance sur son temps. En vrit, il fut le plus g rand des anciens biologistes ; et le plus grand des biologistes modernes (Darwin ) a pu dire de lui : "Linne et Cuvier ont t mes deux divinits, mais ils n'taient que

des coliers en regard du vieil Aristote". (...) Beaucoup des observations d'Arist ote ont excit l'admiration des chercheurs venus aprs lui. (...) [Exemples] : il se mble avoir dissqu environ 50 espces diffrentes d'animaux (...) [et], dans une certai ne mesure, l'embryon humain. (...) 11 reconnut aux ctacs le caractre de mammifres, t rait inaperu par tous les autres auteurs jusqu'au XVI' sicle (...) II dcrit avec so in le dveloppement de l'embryon du poulet et dcouvre en lui, le quatrime jour aprs l a ponte de l'oeuf, la prsence du coeur pareil une tche de sang dans le blanc de l' oeuf, anim de battements et de mouvements, c mme un vivant , etc. Ross. Aristotle. pp. 112, 113.