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ACADMIE DES TUDES CONOMIQUES, BUCAREST LA FACULT DADMINISTRATION DES AFFAIRES (AVEC ENSEIGNEMENT FRANAIS)

Flaminio Costa contre Ente Nazionale per l'Energia Elettrica (ou Costa c/ E.N.E.L., affaire 6/64)

AUTEURS: ALEXANDRA CONSTANTIN ALEXANDRA IONESCU

Bucarest,

30 mars 2010

Flaminio Costa contre Ente Nazionale per l'Energia Elettrica (ou Costa c/ E.N.E.L., affaire 6/64)
Parties

Dans laffaire 6-64 : M . FLAMINIO COSTA contre E.N.E.L . ( Ente Nazionale Energia Elettrica , Impresa Gia Della Edison Volta)

Objet du litige Laffaire a pour objet une demande de decision prejudicielle, formee sur la base de larticle 177 du Traite C.E.E. par le Giudice Conciliatore de Milan et tend a obtenir linterpretation des articles 102, 93, 53 et 37 dudit Traite dans le litige pendant devant le juge.

Sommaire des faits

Cet arrt de Cour de Justice des Communauts Europennes (CJCE) est un arrt marquant de la construction europenne dans la mesure o il affirme la primaut du droit communautaire sur le droit interne. En 1962, l'Italie nationalise son systme de production et de distribution d'nergie en crant l'E.N.E.L. Au cours d'une procdure engage devant le tribunal comptent de Milan au sujet d'un litige concernant le rglement d'une facture d'lectricit, M. Costa a soulev que la loi de nationalisation et les dcrets prsidentiels qui la compltent taient contraires certains articles du trait (art. 37, 53,93, et 102). Il a demand que cela soit confirm par la CJCE par la voie de l'article 177. Le tribunal milanais a alors dcid de surseoir statuer et de poser une question prjudicielle la CJCE concernant la violation allgue du trait par la loi italienne prcite. Deux questions de droit se posent alors : le droit communautaire prime-t-il le droit

interne ? Les dispositions du Droit Communautaire (DC) engendrent-elles des droits pour les particuliers que ceux-ci peuvent invoquer directement devant le juge national ?

Les faits

L'arrt rendu le 15 juillet 1964 dans l'affaire Flaminio Costa contre Ente Nazionale per l'Energia Elettrica (ou Costa c/ E.N.E.L., affaire 6/64) par la Cour de justice des Communauts europennes (CJCE) est l'une des bases de la jurisprudence du droit communautaire. En substance, cet arrt que l'on peut considrer comme majeur, consacre le principe de la primaut du droit communautaire sur les lgislations nationales. En 1962, l'Italie dcida de nationaliser le secteur de la production et de la distribution d'nergie lectrique, en regroupant les diverses socits prives de l'poque au sein de l'Ente Nazionale per l'Energia Elettrica. Flaminio Costa, alors actionnaire de la socit Edison Volta, avait ds lors perdu ses droits dividendes et refusait de payer ses factures d'lectricit, d'un montant total de 1 926 lires de l'poque. Assign en justice, il argumenta que la nationalisation violait toute une srie de dispositions du trait CEE de 1957. Le Giudice Conciliatore de Milan se tourna vers la CJCE pour lui demander par le biais d'une question prjudicielle quelle tait son interprtation dudit trait. Le gouvernement italien soutient l' irrecevabilit absolue de cette demande en soulignant que le juge national est tenu d'appliquer la loi nationale, et que la loi de nationalisation est ultrieure au trait de Rome.

La dcision de la CJCE

La Cour tait appele se prononcer sur la nature juridique des Communauts, ainsi que sur la porte du droit communautaire dans les juridictions nationales (et pas directement sur le tort ou la raison du refus de payer de M.Costa, cette dcision restant de la comptence du Giudice italien). Au sujet de la nature juridique de la CEE, la Cour dclara qu' la diffrence des traits internationaux ordinaires, le trait de la CEE a institu un ordre juridique propre intgr au systme juridique des tats membres [...] et qui simpose leur juridiction. En instituant une Communaut de dure illimite, dote dinstitutions propres, de la personnalit, de la capacit juridique, dune capacit de reprsentation internationale et plus particulirement de pouvoirs rels issus dune limitation de comptence ou dun transfert dattributions des tats la Communaut, ceux-ci ont limit leurs droits souverains et ont cr ainsi un corps de droit applicable leurs ressortissants et eux-mmes .

La Cour conclut que le droit du trait ne pourrait donc, en raison de sa nature spcifique originale, se voir judiciairement opposer un texte interne quel quil soit sans perdre son caractre communautaire et sans que soit mise en cause la base juridique de la Communaut elle-mme et qu'ainsi le transfert opr par les tats, de leur ordre juridique interne au profit de lordre juridique communautaire, des droits et obligations correspondant aux dispositions du trait, entrane donc une limitation dfinitive de leurs droits souverains contre laquelle ne saurait prvaloir un acte unilatral ultrieur incompatible avec la notion de Communaut . La CEE est donc un ordre juridique dont les dispositions, dans le champ trs restreint o les tats membres lui ont transfr partie de leur souverainet, priment sur le droit national de manire irrvocable. Cette interprtation sera confirme quelques annes plus tard par l'arrt Simmenthal de 1978.

Conclusions

Dans son arrt Van Gend en Loos, Affaire numro 26 de 1962 , la Cour de Justice de lUnion Europenne a dfini la nature juridique des Communauts Europennes. Ainsi, la CJ a statue que les Communauts Europennes forment un nouvel ordre juridique international au profit duquel les tats membres ont limite leurs droits et dont les sujets sont les tats membres et leurs ressortissants. De la mme manire, la CJ a statu dans son arrt Costa contre ENEL, Affaire numro 6/1964 que le droit communautaire constitue un nouvel ordre juridique propre et intgr aux systmes juridiques des tats membres. Par consquent, le systme du droit de lUnion Europenne est caractris par lautonomie, ce qui signifie quil constitue un ordre juridique diffrent de lordre juridique international et des systemes des droits nationaux des tats membres. Le droit de lUnion Europenne nest pas un droit extrieur par rapport aux ordres juridiques internes des tats membres. Ainsi, il est intgr, il fait partie du droit national de chaque tat membre et il est applicable sur le territoire de chacun des tats membres de lUnion Europenne de la mme manire que son droit national.