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le choix de lt

Amoureux de la nature, le philosophe marcheur a un parc ddi Ermenonville. La littrature ne fut pas son seul domaine dexcellence; il composa dans ce salon de musique de la maison des Charmettes.

On fte le tricentenaire de la naissance dun visionnaire, qui avait compris que lhomme contemporain serait pris dindividualisme, dmotions et tiraill par la complexit de lamour. Ses illuminations sur Dieu ou la nature humaine, allies une criture dune sincrit tonnante, le rendent trs actuel. Panorama des intuitions dun penseur du XVIIIesicle qui nous livre des leons pour aujourdhui. 8
La Vie - 12 juillet 2012

Rousseau
Flament/Andia, Philippe Roy/Epicureans, adoc-photos

le rveur qui nous claire


Philosophe du XVIII e sicle, Jean-Jacques Rousseau est aussi un matre pour le XXIesicle, un auteur dune modernit surprenante, capable de nous en apprendre b eaucoup sur la nature humaine, pour peu quon sache transposer ses illuminations. Dcryptage.

Lautonomie psychologique avant tout


Qui suis-je, moi, parmi les autres? Quest-ce que je vaux lorsque je ne me compare pas mes congnres et quand je parviens exprimer ma vrit? Toutes ces questions autour de lidentit personnelle, perdue dans le monde et toujours prserver,

antent luvre de Rousseau. La h singu l arit, il la revendique, ainsi que nous lannonce le prambule des Confessions: Je ne suis fait comme aucun que jai vu; jose croire ntre fait comme aucun de ceux qui existent. Si je ne vaux pas mieux, au moins, je suis autre. Linventeur de la sub jectivit moderne, rien de moins, comme le qualifie le philosophe Charles Ppin, auteur de Ceci nest pas un manuel de philosophie (Flammarion). une poque o tous les intellectuels parcourent la plante pour comprendre lhomme, lui, dclare que cest en allant au fond de son jardin, et au plus profond de soi-mme, quon peut saisir la nature humaine. Quelle audace!

Se livrer une introspection, crire sur ses tats dme et ses failles ce quon appelle un exercice dautofiction de nos jours, Rousseau la notamment port son apoge dans les Confessions et les Rveries du promeneur solitaire, qui demeurent des tmoignages majeurs sur la vie intrieure.

Cest en allant au fond de son jardin quil entendait saisir la nature humaine
Dans son esprit, creuser et protger sa singularit a un but: chapper au pouvoir alinant de la vie en socit. Rousseau distinguait lamour de uu

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Itinraire dun promeneur pas toujours solitaire
28jui n 1712 Naissance Genve. Dcs
de sa mre. Il est lev par une tante.

1724- 1725 Apprentissage chez un


greffier, puis chez un graveur.

1728 S  enfuit de Genve et est envoy


chez Mme de Warens, Annecy, pour sa conversion au catholicisme. 1730  tudie la musique. Vit une initiation amoureuse avec Mme de Warens, avec laquelle il sinstalle prs de Chambry. 1742 D  but des relations avec Diderot et les encyclopdistes. 1745 S  e met en mnage avec Thrse Levasseur, lingre, qui lui donnera cinqenfants, tous placs lhpital des Enfants-Trouvs. 1749 A  prs une illumination, alors quil rend visite Diderot, crit le Discours sur les sciences et les arts, qui sera couronn par lacadmie de Dijon. 1756 C  ommence la Nouvelle Hlose. 1757  Brouille avec Diderot et ses amis. 1760  Achve mile ou de lducation et dbute Du contrat social. 1766  Commence les Confessions. 2 juille  t 1778 Meurt Ermenonville. 1794  Son corps est transfr au Panthon.

Grand amoureux, le philosophe sinstalla un temps avec son initiatrice, Mme de Warens, dans la maison des Charmettes, Chambry.

uu soi, ce sentiment qui pousse chacun de nous veiller sa propre conservation, et quon pourrait rapprocher de lestime de soi prne par les psychothrapeutes contemporains, de lamour-propre, une forme dna ture du narcissisme qui repose sur lopinion des autres. Ds lors que nous cherchons la reconnaissance et le prestige dans le regard dautrui, nous sommes, selon Rousseau, asservis. Et lautonomie seule est source dpanouissement. Ta libert, ton pouvoir ne stendent quaussi loin que

tes forces naturelles et pas au-del: tout le reste nest quesclavage, illu sion, prestige, crit-il dans mile (). Lhomme vraiment libre ne veut que ce quil peut et fait ce quil lui plat. Voil ma maxime fondamentale.

Il a magnifiquement thoris ltre ensemble, mais aussi pos les bases de ltre solitaire
Cette suprmatie de lindpendance, quil prne, frise parfois chez lui une for me de paranoa, voire de

misanthropie. Rousseau pensait que le regard de lautre nous coupe de notre vrit, or, on sait aujourdhui que cela est totalement faux, relve Charles Ppin. Au contraire, nous nous construisons dans la relation aux autres. On peut se servir de ses crits pour reprer certains excs de notre poque dhypercommunicabilit (les rseaux sociaux, en gnral, et Facebook, en particulier). Face lintrusion du regard de lautre, Rousseau opposait des grandes plages de solitude, de temps pass rver sous les arbres Des moments qui savrent plus que jamais ncessaires. Moderne, lami Jean-Jacques lest aussi force de paradoxes. Dun ct, il a magnifiquement thoris ltre ensemble dans Du contrat social, notamment et, de lautre, il a, avec autant didalisme, pos les bases de ltre solitaire, explique Charles Ppin. Dun ct, il tait un uu

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philippe roy/epicureans

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uu philosophe politique, de lautre, un vritable crivain. Une part de lui a labor la premire grande thorie de lducation ( mile), tandis quil abandonnait ses cinq enfants dans une institution. Un art de la contradiction pousse lextrme qui nous montre, tout comme la pos la psychanalyse, que le sujet humain est un assemblage htroclite. pas limiter celles-ci de simples expriences physiques. Chez Rousseau, la frontire entre sentiments et motions est difficile tablir. Les sensations qui lenvahissent ne sont pas des motions chocs, observe le philosophe Michel Lacroix, fin analyste du dveloppement personnel et sentir! Et aussi, dans laNouvelle Hlose: sentiments, sentiments, douce vie de lme! Ensuite, Michel Lacroix relve combien le philosophe puise dans la puissance de ces sentiments sa force dindignation et donc ses ides. La sentimentalit de Rousseau est une force motrice de son engagement p o l i t i q u e , a f f i r m e - t - i l . S a f i b re r publicaine, frondeuse, prsocia liste, son besoin de justice sont ali ments par son hypersensibilit. Encore un paradoxe de JeanJa c q u e s Ro u s s e a u : s i l e s m o u vements de sa vie motionnelle nourrissent un certain individualisme, voire un repli sur soi, ils permettent aussi louverture un veil poli t ique. Une rconciliation dont nos dmocrates actuels pourraient bien sinspirer. uu

Avancer et penser la force des sentiments


Tout au long de son uvre, il exulte, il plit, se met en rogne, pleure Alors que le rationalisme triomphe autour de lui, quun D escartes sest rgal dans lexer cice de la spculation intellectuelle, Rousseau, lui, revendique la force des motions et en fait son moteur principal. Attention, toutefois, ne

Sa fibre rpublicaine, son besoin de justice sont aliments par son hypersensibilit
auteur de Se raliser (Robert Laffont). Contemplatives, elles sinstal lent dans la dure et modlent sa rai son. Dabord, ces joies, ces larmes, ces emballements du cur sont une source de bonheur et dautojouissance. Na-t-il pas crit, comme un slogan dans la Profession de foi du vicaire savoyard: Exister, cest

Le prcurseur dune religion la carte


n Son Dieu, Rousseau ne le trouve pas dans les livres, mais dans la contemplation dun printemps qui reverdit, des moissons ou des vendanges. Sa spiritualit nat de son enthousiasme pour la nature quil dvoile avec une prcision sincre dans le livreVI des Confessions: L, tout en me promenant, je faisais ma prire qui ne consistait pas en un vain balbutiement de lvres, mais dans une sincre lvation de cur lauteur de cette aimable nature dont les beauts taient sous mes yeux. Une tentation panthiste, selon Michel Lacroix, qui explique: Avec Rousseau, la religiosit smancipe de la thologie savante, des dogmes, dun aspect trop institutionnel pour rejoindre une forme de mysticisme. Mme sa manire de prier chappe aux modles tablis, ainsi quil le confie dans les Confessions: Mes prires taient pures, je puis le dire, et dignes par l dtre exauces. Je ne demandais pour moi, et pour celle dont mes vux ne me sparaient jamais, quune vie innocente et tranquille, exempte du vice, de la douleur, des pnibles besoins, la mort des justes, et leur sort dans lavenir. Du reste, cet acte se passait plus en admiration et en contemplation quen demandes. Il loue plutt quil ne craint, il pratique plutt quil ne pense. Le besoin de croire qui lanime est un appel intrieur pleinement affectif. Le culte que Dieu demande est le culte du cur, crit-il dans mile. Cest bien une exprience personnelle quinvoque Rousseau, ainsi que lobserve Michel Lacroix. Indpendante des institutions des hommes, loigne des devoirs du catchisme, sa foi sincre et puissante lui permet de vivre, comme il la crit, une religion ma mode. Voil un philosophe qui nest pas dans le

Rousseau trouve son Dieu dans la contemplation de la nature. Ici, le temple de la philosophie, Ermenonville.

thologiquement correct de son poque et lannonce avec une certaine audace. Avec Rousseau, cest lindividualisme moderne qui dboule dans le champ du religieux. Ne parle-t-on pas aujourdhui de religion la carte chez de nombreux contemporains? Une modernit qui sexprime aussi dans ses oscillations:

dabord protestant, puis converti au catholicisme, Rousseau rejettera le catholicisme la fin de sa vie, sans jamais tre tent par lathisme, qui sduisit certains autres philosophes. Il confia tre trs mu par la figure de Jsus et, tout au long de ses crits, il loua ce quil nommait la morale sublime de lvangile.l P.S.

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akg/Bildarchiv Monheim

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Exprimenter la complexit daimer


Rousseau sest beaucoup panch sur sa vie amoureuse, a mme rvl ses f antasmes sexuels on sait quune punition administre par la jeune femme qui soccupait de lui lorsquil navait que 8ans dtermina chez lui un got prononc pour la f e s s e c o m m e j e u ro t i q u e , a reconnu avoir aim de plusieurs faons, trs diffrentes, selon les femmes concernes. Dans son bel essai le Sentiment dexistence, la qute inacheve de Jean Jacques Rousseau (ditions Markus Haller), David Gauthier, professeur de philosophie de luniversit de Pittsburgh, tire le fil de ces expriences et montre que Rousseau tait, de manire dissocie, capable soit dun amour sensuel, ou de tempra ment, soit dun autre, platonique, ou dopinion. Surtout, lui qui vivait avec la mfiance de lesclava g e psycho l ogique cheville au corps, appela maman son grand amour MmedeWarens, une femme bien plus ge que lui, avec laquelle ils mirent toute leur existence en commun. propos de ce lien absolu, il crivit: Je ntais bien quauprs delle (). Je ne men loignais que pour y penser .

aussi du dsenchantement moderne, via lexistentia lisme sartrien.

Trouver le bonheur dans la nature


Dans sa qute de nature et d introspection, les randonnes en pays de Savoie ou dans le Jura le combleront jusque trs tard dans sa vie. Avant Friedrich Nietzsche ou Henry D. Thoreau, Jean-Jacques Rousseau est le premier philosophe marcheur. Une fois de plus, son esprit dindpendance y trouve son compte: On part son moment, on sar rte sa volont, on fait tant et si peu dexercice quon veut, crit-il dans mile (). Aperois-je une rivire, je la ctoie; un bois touffu, je vais sous son ombre (). Partout o je me plais, jy reste. linstant que je mennuie, je men vais. Cest cela son bonheur: contempler la nature, herboriser pour toujours mieux la connatre et pouvoir y clbrer son Crateur (voir lencadr page12). Rousseau est un peu le prcurseur de la deep ecology (cologie profonde qui considre lhumanit comme partie intgrante de lcosystme) et du mouvement des dcroissants: Alors que son sicle clbre les indus tries du luxe et que ses collgues Vol taire ou dAlembert senthousiasment pour les machines, explique Michel Lacroix, le progrs technologique, lui, ne cesse de rappeler que le bon heur ne se trouve pas dans les pos sessions, mais bien plutt dans les promenades pied et leffeuillage du grand livre de la nature. Ses hobbies ne sont jamais dispendieux: composer ou tudier la musique, rver au fond dune barque sur un lac, mener une vie champtre Rousseau a vcu dans une certaine pauvret, sans jamais sen plaindre, au contraire, il ne cesse de se rjouir de la simplicit. Je ne connais pas de meilleure chre quun repas rus tique, crit-il dans les Confessions. Avec du laitage, des ufs, des herbes, du fromage, du pain bis et du vin pas sable, je me rgalai. Un message de frugalit, vital notre poque.
Pascale SENK

Rousseau a dcouvert ce quon appelle lempathie


an Art Libr Bridgem

Jean-Jacques Rousseau ou lhomme de la nature, gravure dAugustin Legrand, XVIIIesicle.

En laborant le concept dun h o m m e fo n d a m e n t a l e m e n t bon, capable de piti naturelle pour ses semblables, Rousseau a eu lintuition des dcouvertes les plus rcentes en psychologie sociale, notamment celles sur lempathie. Sa conception dune socit de comptition, son appel une ducation consciente des besoins de lenfant taient galement v isi on na ires M ai s jus qu o ? Entretien avec Jacques Lecomte, docteur en psychologie, enseignant la facult des sciences sociales de lInstitut catholique de Paris, qui vient de publier la Bont humaine. Altruisme, empathie, gnrosit (Odile Jacob).

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Il est le prcurseur du romantisme, mais aussi du dsenchantement moderne


Cependant, il pousa Thrse Levasseur, une femme quil naimait pas, avec qui il eut cinqenfants. Ce qui permet de dire la philosophe Olivia Gazal (qui vient de publier Je taime la philo, Robert Laffont) que Rousseau tait le spcialiste de lamour impossible. Ainsi, il aima Sophie dHoudetot, une femme trs occupe puisquelle tait marie un capitaine de gendar merie et matresse dun officier. Rousseau sest passionn pour des femmes avec les quelles le bonheur harmonieux tait inenvisageable, crit Olivia Gazal (). Il sest enferm dans une probl matique plutt dsolante: pouser une femme que lon naime pas, ou aimer une femme inpousable. En cela mme, conclut la philosophe, ilest le prcurseur du romantisme, mais

LA VIE. Rousseau a crit: La nature a fait lhomme heureux et bon, mais la socit le dprave et le rend misrable. Avec le recul que nous donnent les sicles passs et les dcouvertes scientifiques, que penser de cette conception? JACQUES LECOMTE. Avant de commencer mes recherches sur la bont humaine, jassociais Rousseau le mythe du bon sauvage. Or, jai dcouvert que cette attribution tait fausse. Cest Montaigne qui a dvelopp limage de peuples premiers vivant dans lharmonie. Rousseau, lui, mettait simplement lhypothse dun temps antrieur la vie en socit pendant lequel lhomme, essentiellement solitaire, vivait sans morale interpersonnelle, dans linnocence. Sur cet tat originel, les anthropologues ne peuvent pas dire grand-chose aujourdhui. Tous les peuples premiers quon a tudis depuis Rousseau vivaient en socit, et seraient considrs par lui comme corrompus.

Collection Dagli Orti/Muse Jacquemart-Andr Fontaine-Chaalis/Gianni Dagli Orti/The picture desk

Le sont-ils, ainsi que le philosophe le pressentait? J.L. Non! Les anthropologues ont dcouvert que, dans la plupart des cas, notamment chez les chasseurscueilleurs, ce sont la paix et le sens du partage qui dominaient. Mme pendant les priodes de famine, lentraide simposait. On a observ que des Aborignes ayant trouv une baleine choue sur la plage avaient le rflexe dalerter les autres peuplades afin quelles profitent galement du festin. Donc, Rousseau sest tromp la fois par excs doptimisme en imaginant un homme seul et innocent, mais aussi par trop de pessimisme en affublant la vie en socit de tous les maux. Mais on constate tous les jours que le got de possder, ainsi que le philosophe lannonait, divise les hommes, provoque des guerres J. L . Dans une allgorie de la chasse aux cerfs de son Discours sur lorigine de lingalit parmi les hom mes, Rousseau dcrit comment, alors quils sont runis dans le but commun de capturer cet animal, des chasseurs peuvent se diviser ds lors que lun deux voit passer un livre. Mme sil vit un dilemme (Dois-je uu

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Un an de manifestations dans trois rgions
n Jusqu la fin de lanne, trois rgions clbrent le philosophe: lOise, avec Montmorency et Ermenonville (www.rousseau-2012.fr), la rgion Rhne-Alpes, avec Chambry et Annecy (www.rousseau2012.rhonealpes.fr) et le pays genevois, avec Montreux Riviera et Neuchtel (www.ville-ge.ch/culture/rousseau). Parmi les nombreuses festivits prvues cette occasion: n Avatars de Rousseau, hritage & postrits, exposition jusquau 26 juillet, la bibliothque dtude et dinformation de Grenoble (Isre). Entre libre. Tl.: 0476862100. n Les Solitudes Les tudiants de design et despace de lcole suprieure dart dAnnecy ont imagin des promenades ajoutant quelques chapitres aux Rveries du promeneur solitaire. Jusquau 15septembre. Parcours internet tlcharger. palais de Lille, Annecy (Haute-Savoie).
Collection Dagli Orti/Bibliothque de lUniversit de Genve/Gianni Dagli Orti/The picture desk

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cor respond ce quon appelle aujourdhui lempathie, et dont les fondements sexpliquent en neurobiologie par la prsence et lactivation en chacun de nous des neurones miroirs. Ceux-ci entrent en rsonance avec ce quprouve une personne qui se blesse ou qui souffre devant nous. Autre intuition, sa vision dune ducation qui se fonde sur les besoins de lenfant. tait-elle juste? J.L. Rousseau, avec son mile, a t le premier poser la ncessit de sadapter lenfant pour laider grandir. En ce sens, il est le prcurseur des enseignements de Montessori Dans sa critique dune ducation fonde sur la seule rationalit, il est visionnaire. Il recommandait, entre autres, que, jusqu lge de 2ans, la voie essentielle dapprentissage de lenfant soit faite par les sens, notamment grce un contact approfondi avec la nature. Il voquait galement la prsence dvoue dun adulte auprs de llve, un prcepteur unique cens accompagner lenfant dans son dveloppement de 2 17ans Ainsi, pour Rousseau, lenseignant ne doit pas seulement tre un dispensateur de savoir, mais un cocrateur de liens. Aujourdhui, des tudes confirment que les enseignants empathiques favorisent davantage le dveloppement psychique des enfants, et gnrent la cration de relations positives dans leur classe. Un bmol important, cependant: le philosophe

Leclercq/Andia.fr

Sur lle des Peupliers, Ermenonville, un cnotaphe honore le philosophe.

Rousseau aimait herboriser pour mieux comprendre (aquarelle du XVIIIesicle).

uu continuer guetter le cerf avec les autres ou courir attraper ce livre pour moi? ), cest toujours, pour Rousseau, la stratgie individualiste qui lemporte. Ce sens de la proprit est, selon lui, source de tous nos maux. Mais, les der nires dcou vertes en neurobiologie nous lapprennent, nous prouvons plutt du plaisir cooprer. Limagerie crbrale a montr que les zones de la satis faction sactivent lorsque nous s ommes gnreux, ou amoureux,

alors que, dans le cerveau, les zones du dgot, de laversion, ragissent au spectacle de linjustice. De plus, sa thorie dune importance excessive accorde la vie matrielle ne colle pas avec les peuples premiers: eux trouvent leur satisfaction dans les choses simples Mais on a rcemment entendu que russir sa vie, (ctait) avoir une Rolex. Il faut bien reconnatre avec Rousseau que

le besoin de possession matrielle est une motivation ingale J.L. Pas si sr! On a men de nombreuses tudes en demandant aux sonds: Combien dargent vous fau drait-il pour vous sentir heureux? Quels que soient leurs revenus rels, les mnages interrogs valuent 20% dargent supplmentaire la somme rve, ce qui est raisonnable. Les tmoins admettent toutefois quau bout de trois mois de ce rgime financier amlior le besoin de possder 20% en plus se reprsente eux Cest donc bien la course sans fin que dnonait Rousseau. Dailleurs, si la misre fait souvent le malheur, les tudes montrent que ce nest pas largent qui fait le bonheur, mais les relations interpersonnelles. Sur ce point des sentiments partags entre hommes, Rousseau tait-il visionnaire? J.L. Il tait mme prophtique! Il annonait des connaissances qui allaient tre scientifiquement tablies deux sicles aprs lui. Ainsi, sa dfinition de la piti originelle de lhomme, cette rpugnance inne voir souffrir son congnre,

prconisait la solitude de lenfant pour favoriser les apprentissages. Or, cest une vision errone, qui provient sans doute du vcu personnel de Rousseau, dune enfance malheureuse. En ralit, les enfants aiment tre et vivre ensemble, et lapprentissage coopratif donne de meilleurs rsultats que lapprentissage comptitif. Dailleurs, lesprit de comp tition nest pas naturel, mais une construction sociale. Justement, ne retrouvons-nous pas l lhypothse rousseauiste initiale, savoir que lhomme est naturellement bon? J.L. Si Rousseau avait cette vision idale de lenfance, cest parce quil cartait totalement lide du pch

originel, ainsi quil sen est expliqu dans sa Lettre larchevque de Beau mont, en 1762. Il relevait que cette notion napparat ni dans la Bible, ni dans les propos de Jsus. Le philo sophe croyait plutt en la facult de syndrse, ce principe inn qui nous guide vers le bien et nous fait prouver du remords lorsque nous com mettons le mal. En ce sens, une fois de plus, Rousseau est rejoint par un contemporain, BenotXVI. Celui-ci la dclar dans un discours prononc en 2008: Lhomme porte en lui une capacit spcifique: discerner ce qui est bon et bien. Mise en lui par le Crateur comme un sceau, la syndrse le pousse faire le bien. Une conception qui habite toute la pense de Rousseau.l
Interview P .S.

n Rousseau, de Raymond Trousson, Gallimard, Folio, 8,60. Un bel hommage par un spcialiste du philosophe.

n Le Sentiment dexistence. La qute inacheve de Jean-Jacques Rousseau, de David Gauthier, ditions Markus Haller, 23. Une plonge subtile dans lintriorit du philosophe qui interroge la place de la libert dans la vie sociale. n Sur les pas de Jean-

refaire, aujourdhui, les promenades de Rousseau, que ce soit Annecy ou en Haute-Maurienne. Dlicieux. n Jean-Jacques

Rousseau, le sentiment et la pense,


sous la direction dYves Mirodatos, ditions Glnat, 39,50. Une prsentation des lieux o vcut le philosophe, une analyse de ses relations avec les femmes et de ses conflits avec ses contemporains.

n Jean-Jacques

Rousseau, uvres compltes et lettres,

Jacques Rousseau. Guide de dcouvertes insolites en pays de Savoie,

Actes Sud/Fondation Facim, 15. Pour ceux qui veulent

sous la direction de Raymond Trousson, Frdric Eigeldinger et Jean-Daniel Candaux, coditions Slatkine/Honor Champion, broch, 600. Une nouvelle dition en 24volumes, prpare par les meilleurs spcialistes de Rousseau. paratre.

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