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Ce que la Bible enseigne :

Le rle de la femme dans lEglise


David Roper

En lisant la Bible, nous constatons que les femmes ont parcouru un long chemin. Dans lAncien Testament, la femme tait une cration spciale. Aprs le pch dEve dans le jardin dEden, Dieu lui dit que son mari dominerait sur elle. Toutefois, les femmes taient respectes dans le plan de Dieu. Cest lhomme, non Dieu, qui dnigra la femme par la polygamie, le divorce pour nimporte quel motif, et dautres choses semblables. Lorsque nous arrivons au Nouveau Testament, nous voyons Jsus qui restitue sa place dhonneur la femme. (Notez surtout lEvangile de Luc et le respect montr aux femmes.) Jsus mourut sur la croix pour tous. Sa mort acheva le processus de restauration de cette place dhonneur. Nous sommes sur un pied dgalit sous la croix (Ga 3.2628). Voici quelques exemples du travail de la femme dans lEglise primitive : les femmes aidaient rpandre lEvangile et taient perscutes aux cts des hommes (Ac 8.3). Priscille aida amener Apollos une connaissance plus exacte de la vrit (Ac 18). Les quatre filles de Philippe avaient le don de prophtie (Ac 21.9). Romains 16 mentionne plusieurs femmes qui travaillaient dans lEglise, dont Phb, une diaconesse de lEglise et une collaboratrice de Paul (Rm 16.12). Des femmes chrtiennes reurent quelques-uns des mmes dons miraculeux que les hommes (voir 1 Co 12 14 ; noter 1 Co 11.5). Evodie et Syntyche combattirent cte cte avec Paul pour lEvangile (Ph 4.23). Rien de tout cela ne changea la loi de Dieu

donne en Gense 3. Dans la relation mari/ femme, lhomme est le chef (Ep 5.2224, 33 ; 1 P 3.1, 5). Les hommes sont les dirigeants de lEglise ; les qualifications donnes par lEsprit liminent les femmes de la charge dancien (mari dune seule femme). Les hommes dirigent le culte (1 Co 14 ; 1 Tm 2). Aujourdhui certaines femmes ont progress plus que Dieu ne le dsire (2 Jn 9). Beaucoup de dnominations ont des femmes prdicateurs. Si nous ne sommes pas sur nos gardes, cette erreur peut sinfiltrer dans lEglise. PASSAGES A CONSIDERER Pour ceux qui pensent que la femme devrait prendre des rles de responsabilit dans lEglise, Galates 3.2628 est un passage clef. Il y est dit que tous sont gaux en Jsus. Quoi quil en soit, ceci ne rend pas nuls les enseignements bibliques fondamentaux sur les relations mari/femme et parent/enfant. Par exemple, chacune de mes filles a obi lEvangile trs jeune. Est-ce que cela signifie quelles navaient plus mobir puisque nous tions gaux en Jsus ? Considrons aussi 1 Corinthiens 14.34 : Que les femmes se taisent dans les assembles, car il ne leur est pas permis dy parler mais quelles soient soumises, comme le dit aussi la loi. Le contexte de ce passage est la confusion qui rgnait dans lassemble cause du mauvais emploi des dons miraculeux. La solution gnrale ce problme tait celleci : Que tout se fasse avec biensance et

avec ordre (v. 40). Dans ce but, Paul donne six rgles. La sixime est que les femmes se taisent. Le cadre du verset 40 est lassemble ; lEglise se runissait pour adorer (noter les versets 19, 23 et 28 ; Eglise [ekklesia] signifie assemble, la premire dfinition dekklesia). Se taisent est traduit du grec siago, qui veut dire le silence absolu1. Un autre passage important est 1 Timothe 2.1114, qui a beaucoup de parallles avec 1 Corinthiens 14. Le thme gnral est le culte, spcifiquement la prire (vs. 1, 8). Paul mentionne aussi lenseignement dans le verset 12. Laccent est mis sur les hommes qui prient en tout lieu, ce qui implique que les femmes ne le peuvent pas. (En quelque lieu que ce soit en 1 Corinthiens 1.2 se rfre aux lieux chrtiens.) Notez que le mot homme du verset 8 vient du grec aner (qui dsigne lhomme par contraste la femme), et non anthropos (le terme gnrique pour lhumanit, qui est employ aux versets 1, 4 et 5). Le cadre est de nouveau public : En levant des mains pures fait penser un culte o celui qui dirige la prire lve ses mains vers Dieu, puis bnit lassemble. Laccent est encore une fois mis sur le silence des femmes (v. 12). Linjonction de ne pas enseigner ne contredit pas les dires de Paul ailleurs. Dans certaines circonstances, les femmes doivent enseigner (Tt 2.34, etc.). 1 Timothe 2 est un passage plus gnral que 1 Corinthiens 14. On insiste plus sur lattitude. Silence ici vient dun autre mot quen 1 Corinthiens 14. Il sagit du mot hesuchia, qui se rfre plus une attitude, un esprit, une disposition, qu labsence de paroles. On pourrait le traduire paisiblement ou dans la paix (voir note 1 Tm 2.11, COLOMBE ; anglophones voir hesuchia dans
1 La Bible donne souvent des instructions gnrales qui ont des exceptions ailleurs. Par exemple on nous dit dtre soumis aux autorits (Rm 13), mais quand les Juifs dfendirent Pierre de prcher, il rpondit, Il faut obir Dieu plutt quaux hommes (Ac 5.29). Y a-t-il contradiction ? La rgle : Soyez soumis aux autorits comporte lexception : sauf quand ces autorits violent la loi de Dieu. En 1 Corinthiens 14 nous avons un principe gnral : Les femmes doivent se taire pendant le culte. Les passages qui parlent du chant sont une exception ; tous les chrtiens sont appels chanter (Col 3.16). Les passages qui parlent de la confession sont une autre exception ; tous doivent le faire (Rm 10.910 ; 1 Tm 6.12 ; Mt 10.32).

VINES EXPOSITORY DICTIONARY OF NEW TESTAMENT WORDS). Le mme mot est utilis en 1 Timothe 2.2 pour dcrire une vie paisible et tranquille. (En 2 Thessaloniciens 3.12 cest le travail paisible dont il est question.) Dans 1 Timothe 2.12 lexpression prendre autorit sur lhomme, traduit du mot authenteo, ne veut pas dire quune femme pourrait prcher si les anciens lautorisaient le faire. Un prdicateur parle avec pleine autorit (Tt 2.15) et une femme na pas cette autorit. Selon les Ecritures lorsquil est permis une femme de parler dans lassemble, elle le fera avec une certaine dfrence. Soulignons que Paul ne reflte pas tout simplement les coutumes de son poque. Au lieu de cela, il cite les premiers chapitres de la Gense et le plan de Dieu pour tous les temps. Examinons maintenant une question pratique. Les femmes ne doivent pas diriger les runions publiques, ni prendre autorit sur lhomme (1 Co 11.216). Dautre part, les femmes exeraient leurs dons dans un contexte plus priv (Priscille, Ac 18.2426 ; les filles de Philippe, Ac 21.89). La question demeure : Comment les femmes se conduiront-elles dans toutes les situations intermdiaires ; celles qui ne relvent pas des runions publiques ni du priv ? Voici un principe gnral : Plus on se rapproche dun contexte cultuel, plus elles garderont le silence. Plus on se rapproche dun contexte priv, plus elles ont de libert pour parler. Ce principe ne rsoudra pas tous les problmes, mais cest un point de dpart. Avant de conclure, examinons le sujet des diaconesses (Rm 16.12). Rien nindique que lEglise primitive avait une fonction de diaconesse. Pour autant que je sache, Romains 16 est la seule fois o le mot est au fminin dans le Nouveau Testament. Les qualifications dune diaconesse ne sont pas donnes, comme elles le sont pour les anciens et les diacres. Rappelez-vous que beaucoup de mots dans le Nouveau Testament sont employs aussi bien dans un sens gnral que spcial : Eglise, ancien, etc. Le mot diacre, dans un sens gnral, signifie simplement serviteur ou ministre et sapplique au prdicateur et tous les chrtiens. Diaconesse signifie littralement servante. Au sens gnral nous avons de nombreuses diaconesses dans lEglise, payes ou non :

des enseignantes dcole du dimanche, des secrtaires de lEglise, celles qui apportent des repas aux malades, etc. QUELQUES SUGGESTIONS POUR TROUVER UN EQUILIBRE BIBLIQUE 1. Enseignons ce que la Bible enseigne sur le sujet. 2. Enseignons nos hommes diriger. Quelquun a dit que notre plus grand problme nest pas que les femmes veulent diriger, mais plutt que les hommes ne dirigent pas comme ils devraient le faire. 3. Ne ngligeons jamais la formation de nos femmes. Elle doivent tre capables de prier, enseigner, etc. Il faut quelles apprennent utiliser leurs dons. Le foyer est le meilleur endroit pour commencer cette formation. Les femmes pieuses peuvent aider instruire les autres (Tt 2). 4. Pensons srieusement aux manires dutiliser au maximum les dons des femmes sans pour autant violer les principes bibliques que nous avons vus. La contribution des femmes est ncessaire pour satisfaire les besoins de lassemble. Nous avons besoin de leurs dons. La plupart des assembles que je connais ne pourraient pas fonctionner sans le travail quaccomplissent les femmes ! CONCLUSION Beaucoup de dfis se prsenteront dans les annes venir et feront pression sur lEglise de se conformer au monde. Que Dieu nous aide nous appuyer sur la Bible dans notre enseignement et dans la pratique. Que Dieu garde son Eglise !

Conduire
Lautorit ne fait pas de vous un responsable mais vous donne loccasion de le devenir. Conduire efficacement, sest faire en sorte que les gens dsirent suivre volontairement. Un bon dirigeant ne sait pas seulement o il va, mais peut aussi persuader les autres de laccompagner. On nest pas capable de donner des ordres avant de savoir les recevoir. Un bon dirigeant inspire confiance aux gens un meilleur dirigeant leur inspire confiance en eux-mmes. On ne peut enseigner ce que lon ne sait pas. Laction est la seule vraie preuve de comptence. Il y a deux types dhommes qui ne russissent jamais : lun ne peut pas faire ce quon lui demande ; lautre ne peut rien faire sans quon le lui demande. Les enseignants efficaces cherchent le moyen denseigner ; les autres cherchent des excuses. Vous ne pouvez mener quelquun l o vous ntes pas all vous-mme. Soyez votre propre modle defficacit en accomplissant votre travail le mieux possible.

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