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EL GATO, EL RATN, LA CULTURA Y LA ECONOMA*

Anselm Jappe

Una de las fbulas de los hermanos Grimm se llama El gato y el ratn hacen vida en comn. Un gato convence a un ratn de que quiere ser su amigo, comienzan a vivir juntos y previendo el invierno que se avecina compran un tarro de manteca y lo esconden en una iglesia. Con el pretexto de tener que ir a un bautizo tras otro, el gato acude varias veces a la iglesia y se come poco a poco toda la manteca, se divierte despus dndole respuestas ambiguas al ratn acerca del tema. Cuando finalmente van juntos a la iglesia para comerse el tarro de manteca, el ratn descubre el engao, y el gato simplemente se come al ratn. La ltima frase de la fbula anuncia la moraleja: As van las cosas de este mundo. Yo dira que la relacin entre la cultura y la economa se arriesga fuertemente a asemejarse a esta fbula, y les dejo adivinar quin, entre la cultura y la economa, desempea el papel del ratn y quin el del gato. Sobre todo hoy, en la poca del capitalismo plenamente desarrollado, globalizado y neoliberal. Los asuntos que se busca abordar en este foro de arte pblico que versan, entre otras cosas, sobre la cuestin de quin debe financiar a las instituciones culturales y cules expectativas, y de qu pblico, deben ser satisfechas por el museo, entran en una problemtica ms general: cul es el lugar de la cultura en la sociedad capitalista de hoy en da? Para intentar responder a esta pregunta abordar el tema desde un enfoque amplio. Aparte de la produccin material y no material- con la cual toda sociedad debe satisfacer las necesidades vitales y fsicas de sus miembros, aqulla crea igualmente una serie de construcciones simblicas. Con stas, la sociedad elabora una representacin de s misma y del mundo en el cual est inserta y propone, o impone, a sus miembros identidades y comportamientos. Para hablar de esto no utilizo el trmino marxista superestructura, opuesto a la presunta base econmica, porque la produccin de sentido puede segn la sociedad en cuestin- desempear un rol tan importante, si no es que ms importante que la satisfaccin de las necesidades primarias. La religin y la mitologa, as como los usos y costumbres cotidianos sobre todo los relativos a la familia y a la reproduccin- incluso aquellos que a partir del Renacimiento han sido nombrados arte entran en la categora de lo simblico. Por muchas razones, en las sociedades antiguas estos cdigos simblicos no estaban separados, basta pensar en el carcter sumamente religioso de casi todo el arte. Pero, sobre todo, no exista una separacin entre la esfera econmica y la esfera simblica y cultural. Un objeto poda, al mismo tiempo, satisfacer una necesidad primaria y poseer un aspecto esttico. Histricamente, fue la modernidad capitalista e industrial la que separ el trabajo de las dems actividades, y la que le otorg al mismo y a sus productos el nombre de economa, el centro soberano de la vida social. Adems, el aspecto cultural y esttico, que en las sociedades preindustriales era inherente a todos los mbitos de la vida, se concentra en una esfera aparte. Esta es en apariencia independiente de las construcciones de la esfera econmica, y en ella puede aflorar una verdad crtica, de otro modo reprimida o eliminada, de la vida social y de su creciente sumisin a las exigencias cada vez ms inhumanas de la competencia econmica. As, la cultura paga esta libertad con su marginacin, con su reduccin a un juego que, al no formar parte directamente del ciclo de trabajo y la acumulacin de capital, permanece siempre en una posicin subordinada respecto de la esfera econmica y de aquellos que la manejan. Pero ni siquiera esta autonoma del arte, que tuvo su mximo apogeo en el siglo XIX, ha podido resistir

la dinmica del capitalismo, dedicada a absorber todo y a no dejar nada fuera de su lgica de valorizacin. Primero, las obras de arte autnomo por ejemplo los cuadros- entraron en el mercado, volvindose mercanca. Despus, la produccin misma de bienes culturales se mercantiliz, poniendo atencin desde el principio slo a la ganancia y no a la calidad artstica intrnseca. Este es el estado de la industria cultural, descrito en un principio por Theodor Adorno, Max Horkheimer, Herbert Marcuse y Gnther Anders a principios de la dcada de 1940. En seguida, ocurri una especie de perversa reintegracin de la cultura en la vida, pero slo en el sentido ornamental de la produccin mercantil, o sea, bajo la forma de diseo, publicidad, moda, etctera. La cuasi desaparicin de las instituciones culturales pblicas elimin finalmente los ltimos restos de independencia de los artistas frente al dinero; finalmente, stos son raramente algo ms que los nuevos bufones y cantantes de la corte, quienes deben abalanzarse sobre las migajas que los nuevos patrones, bajo el nombre de patrocinadores, les lanzan. Esta es la situacin en la cual vivimos hoy. Muchos experimentan un vago disgusto frente a esta mercantilizacin de la cultura y preferiran que la cultura de calidad segn los gustos, puede tratarse del cine de autor, de la obra lrica o de la artesana indgena- no fuera tratada exactamente como la produccin de zapatos, juegos de video o viajes tursticos, es decir, con la lgica exclusiva de la inversin y la ganancia. Evocan entonces eso que en Francia se denomina la excepcin cultural: la despiadada lgica capitalista se acepta en todos los mbitos (y ms an si nosotros somos los ganadores) pero debe dejar gentilmente la cultura fuera del alcance de sus garras. En realidad, esta esperanza me parece ingenua, y sin mucho sentido. De hecho, aceptando la lgica de base de la competencia capitalista, se aceptan tambin todas las consecuencias. Si es justo que un zapato o un viaje se valoren exclusivamente con base en la cantidad de dinero que representan, es un tanto ilgico esperar que esta misma lgica se frene frente a los productos culturales. Aqu aplica el mismo principio: no nos podemos oponer a los excesos liberalistas de la mercantilizacin lo que actualmente hacen muchos- sin discutir los fundamentos, algo que casi nadie hace. De cualquier modo, la esperanza es vana, porque la lgica global de la mercanca no renuncia a despedazar cuerpos de nios, si puede obtener una pequea ganancia con las minas anti-hombre; seguramente no se atemorizar de las respetuosas protestas de cineastas franceses o de directores de museos exasperados de tener que arrastrarse boca abajo frente a los directivos de Coca-Cola o de la industria petroqumica para que les financien una exhibicin o una exposicin, segn sea el caso. La capitalizacin incondicionada del arte de frente a los imperativos econmicos forma slo una parte de la mercantilizacin tendencialmente total de todos los aspectos de la vida, y no se puede poner a discusin slo por el arte sin atentar contra la dictadura de la economa en todos los niveles. No existe ningn motivo por el cual el arte debiese lograr mantener su autonoma respecto a la lgica de la ganancia, si ninguna otra esfera logra hacerlo. Entonces, la necesidad del capital de encontrar siempre nuevas reas de valorizacin no deja fuera a la cultura, y es evidente que al interior de sta la industria del entretenimiento constituye su objeto de inversin principal. Ya en los aos setenta, el grupo sueco de pop Abba era el primer exportador del pas, por delante de la industria militar Saab; los Beatles fueron nombrados barones de la Reina en 1965, debido a su enorme contribucin a la economa inglesa. Adems, la industria del entretenimiento, de la televisin a la msica rock, del turismo a la peoples press, juega un rol importante de pacificacin social y de creacin de consenso, asumido de manera ptima en el concepto de tittytainment (entetanimiento, en espaol). En 1995 se celebra en San Francisco el State of the World Forum, en el cual participaron alrededor de 500 de los personajes ms poderosos del mundo (entre otros Gorbachov, Bush, Thatcher, Bill Gates...) para discutir acerca de qu hacer en el futuro con el ochenta por ciento de la poblacin mundial que ya no ser necesaria para la produccin. Se propuso como solucin el tittytainment: a la poblacin superflua y tendencialmente peligrosa se le

destinar una mezcla de nutrientes suficiente y de entretenimiento, de entertainment embrutecedor, para obtener un estado de feliz letargo similar a aqul del neonato que ha bebido del seno (tits, en la jerga americana) de la madre. En otras palabras, el papel central que tradicionalmente desenvuelve la represin para evitar los levantamientos sociales viene largamente acompaado de la infantilizacin. La relacin entre la economa y la cultura no se limita entonces a la instrumentacin de la cultura, al fastidio de ver sobre toda manifestacin artstica el logo del patrocinador que, dicho sea de paso, financiaba la cultura tambin hace cuarenta aos, pero a travs de los impuestos que pagaba, sin poder as adjudicarse el crdito, sobre todo, sin poder influenciar las elecciones artsticas. De cualquier modo, la relacin entre la fase actual del capitalismo y la fase actual de la produccin cultural va an ms lejos. Existe una idiosincracia profunda que conecta a la industria del entretenimiento con el impulso del capitalismo hacia la infantilizacin y hacia el narcisismo. La economa material est largamente unida a las nuevas formas de la economa psquica y libidinosa. Para explicar mejor lo que quiero decir, debo intentar de nuevo exponer en pocas palabras los supuestos. El mundo contemporneo se caracteriza por la prevalencia total del fenmeno que Karl Marx llam fetichismo de la mercanca. Este trmino, a menudo malentendido, indica mucho ms que una adoracin exagerada a las mercancas, y va ms all de indicar una simple mistificacin. Se refiere al hecho de que en la sociedad moderna y capitalista la mayor parte de las actividades sociales toman la forma de mercanca, ya sea material o no. El valor de una mercanca est determinado por el tiempo de trabajo necesario para su produccin. No son las cualidades concretas de los objetos las que definen el destino de los mismos, sino la cantidad de trabajo incorporada en ellos, esta cantidad se refleja siempre en una suma de dinero. Los productos que han sido creados por el hombre comienzan as a llevar una vida autnoma, gobernada por las leyes del dinero y de su acumulacin en capital. Se necesita tomar al pie de la letra el trmino fetichismo de la mercanca: los hombres modernos se comportan como los llamados salvajes: veneran los fetiches que ellos mismos han producido, atribuyndoles una vida independiente y el poder de gobernar a los hombres. Este fetichismo de la mercanca no es una ilusin o un engao, es el modo de funcionamiento real de la sociedad de la mercanca. Domina entonces todos los sectores de la vida, ms all de la economa. Esta religin materializada conlleva, entre otras cosas, que todos los objetos y todos los actos, en tanto mercancas, son iguales. No son ms que la cantidad mayor o menor de trabajo acumulado, y, en consecuencia, de dinero. Es el mercado el que lleva a cabo esta homologacin, independientemente de las intenciones subjetivas de los actores. El reino de la mercanca es entonces terriblemente montono, y no posee en lo absoluto un contenido propio. Una forma vaca y abstracta, siempre la misma, una pura cantidad sin cualidad el dinero- se impone poco a poco a la infinita multiplicidad concreta del mundo. La mercanca y el dinero son indiferentes frente al mundo, para el que stos no son ms que un material a utilizar. La existencia misma de un mundo concreto, con sus propias leyes y sus propias resistencias, es al fin un obstculo para la acumulacin del capital que no reconoce ningn otro objetivo que s mismo. Para transformar toda suma de dinero en una suma ms grande, el capitalismo consume el mundo entero, en el plano social, ecolgico, esttico, tico. Detrs de la mercanca y su fetichismo se esconde una verdadera y propia pulsin de muerte, una tendencia, inconciente pero potente, hacia la destruccin del mundo. El equivalente del fetichismo de la mercanca en el plano de la vida psquica individual es el narcisismo. Aqu, este trmino no indica, como en el lenguaje corriente, una adoracin del propio cuerpo, o de la propia persona. Se trata ms o menos de una grave patologa, bien conocida en el psicoanlisis: significa que una persona adulta conserva la estructura psquica de los primeros momentos de su

infancia, cuando todava no existe la distincin entre el Yo y el mundo circundante. Todo objeto externo es visto por el narcisista como una proyeccin del propio Yo. Pero en realidad este Yo permanece terriblemente pobre a causa de su incapacidad de enriquecerse con verdaderas relaciones objetuales con objetos externos; en efecto, el sujeto, para poder hacerlo, debe primero reconocer la existencia del mundo externo y su propia dependencia del mismo, y tambin los propios lmites. El narcisista puede parecer una persona normal; aunque en verdad no ha salido jams de la fusin originaria con el mundo circundante y hace todo lo posible para mantener la ilusin de omnipotencia que se deriva de la misma. Esta forma de psicosis, rara en la poca de Sigmund Freud, quien la describe por primera vez, se ha convertido en la actualidad en uno de los disturbios psquicos principales; se pueden ver los rastros por todos lados. Y no es casualidad: se encuentra la misma prdida de la realidad, la misma ausencia del mundo de un mundo reconocido en su autonoma fundamental- que caracteriza al fetichismo de la mercanca. Desde otra perspectiva, esta negacin drstica de la existencia de un mundo independiente a nuestras acciones y a nuestros deseos ha constituido desde el inicio el centro de la modernidad: es el programa enunciado por Descartes cuando descubri en la existencia de la propia persona la nica certeza posible. En una sociedad basada en la produccin de mercancas era inevitable, despus de mucho andar, que el narcisismo se convirtiera en la forma psquica prevaleciente. As, es evidente que el enorme desarrollo de la industria del entretenimiento sea al mismo tiempo causa y consecuencia de este florecimiento del narcisismo. De este modo, dicha industria participa en la verdadera y propia regresin antropolgica, a la cual nos lleva actualmente el capitalismo: una anulacin progresiva de las etapas de la humanizacin en las cuales se encontraba la esencia de la historia antecedente. Tambin en este apartado el discurso puede alargarse demasiado. Me limito a recordarles las etapas por las cuales todo ser humano, segn las conclusiones del psicoanlisis, debe pasar en su primer desarrollo psquico. Debe superar la sensacin de fusin protectora con la madre, que es caracterstico del primer ao de vida (se trata de lo que Freud llama narcisismo primario, una etapa necesaria) y pasar a travs de los dolores del conflicto edpico para llegar a una valoracin realista de las capacidades propias y de los propios lmites, renunciando finalmente a los sueos infantiles de omnipotencia. Slo as puede nacer una persona psicolgicamente equilibrada. La educacin tradicional apuntaba ms o menos acertadamente a lo siguiente: sustituir el principio del placer con el principio de realidad, pero sin aniquilar totalmente el principio del placer. Las etapas que no se resolvieron concretamente en el desarrollo psicolgico dan lugar a la neurosis e incluso a la psicosis. El nio no posee una perfeccin nata, ni abandona espontneamente su narcisismo inicial. Necesita que se le gue para poder acceder al pleno desarrollo de su humanidad. Las construcciones simblicas caractersticas de cada cultura desenvuelven evidentemente un papel esencial en este proceso y constituyen de este modo un patrimonio precioso de la humanidad (incluso si no todas las construcciones simblicas tradicionales parecen igualmente aptas para promover una vida humana plena, pero esta es otra cuestin). Al contrario de esto, el capitalismo en su fase ms reciente digamos de los aos setenta en adelante-, en la cual el consumo y la seduccin parecen haber sustituido a la produccin y a la represin como motor y modalidad del desarrollo, representa histricamente la nica sociedad que promueve una infantilizacin masiva de los sujetos, ligada a una desimbolizacin. En este punto, todo conspira para mantener al ser humano en una condicin infantil. Todos los mbitos de la cultura, de la caricatura a la televisin, de las tcnicas de restauracin de obras de arte antiguas a la publicidad, de los juegos de video a los programas escolares, de los deportes masivos a los psicofrmacos, del Second Life hasta las exposiciones actuales en los museos contribuyen a crear un consumidor dcil y narcisista que ve en el mundo entero una extensin suya, gobernable con un mouseclick. Por esto, no puede existir ninguna excusa o justificacin para la industria del entretenimiento y para la adaptacin de la cultura a las exigencias del mercado que

han contribuido de este modo tan potente a las tendencias regresivas. Nos podemos preguntar entonces por qu una degradacin de esta dimensin ha suscitado tan poca oposicin. En efecto, todos han contribuido a esta situacin: la derecha porque cree siempre y de cualquier modo en el mercado, al menos desde que se transform internamente al liberalismo. La izquierda, porque cree en la igualdad de los ciudadanos. Lo ms curioso es el papel que jug la izquierda en esta adecuacin de la cultura a las exigencias del neocapitalismo. La izquierda ha constituido constantemente la vanguardia, la cabecilla en la transformacin de la cultura en una mercanca. Todo se ha desenvuelto bajo la insignia de las palabras mgicas democratizacin e igualdad. La cultura debe estar a la disposicin de todos. Quin puede negar que se trate de una aspiracin noble? Mucho ms rpidamente que la derecha, la izquierda por moderada o radical que sea- ha abandonado -sobre todo despus de 1968- toda idea de que pueda existir una diferencia cualitativa entre las expresiones culturales. Explquenle a cualquier representante de la izquierda cultural que Beethoven vale ms que un rap o que estara mejor que los nios aprendieran de memoria poesas ms que jugar play station, y l los llamar automticamente reaccionario y elitista. La izquierda ha hecho las paces por doquier con las jerarquas de riqueza y de poder, descubrindolas inevitables o hasta placenteras, aunque el dao que hacen sea evidente a los ojos de todo el mundo. Ha querido en cambio abolir las jerarquas donde de hecho tienen algn sentido, con la condicin de que no sean establecidas de una vez por todas, sino mutables: las de la inteligencia, del gusto, de la sensibilidad, del talento. Pero tambin resalto que hay personas que admiten el decaimiento de la cultura general, agregando inmediatamente como un reflejo, que una vez la cultura era quiz de un nivel ms alto, pero era una prerrogativa de una nfima minora, mientras la gran mayora se encontraba hundida en el analfabetismo. Hoy, en cambio, todos tendran acceso a estos conocimientos. Pero a m me parece que los nios que hoy en da crecen con Homero y Shakespeare o Cervantes constituyen una minora an ms nfima que la de tiempos remotos. La industria del entretenimiento ha sustituido simplemente una forma de ignorancia con otra, as como el incremento del nmero de personas que poseen un diploma de educacin superior o que acuden a la universidad no parece haber incrementado mucho el nmero de personas que verdaderamente saben algo. En Francia, por ejemplo, se puede hacer una maestra universitaria acerca de temas o con los conocimientos que hace treinta aos no hubieran sido suficientes para obtener el diploma de una escuela media tcnica. As, en Francia, es fcil que cada ao el cincuenta por ciento de los jvenes consigue obtener el diploma de licenciatura qu gran victoria de la democratizacin. No se puede llamar a los productos de la industria del entretenimiento una cultura de masa o cultura popular, como sugiere por ejemplo el trmino msica pop, y como afirman los que acusan de elitismo toda crtica de lo que en realidad no es ms que el formateo de las masas, por utilizar una palabra contempornea muy elocuente. El relativismo generalizado y el rechazo de toda jerarqua cultural frecuentemente se han hecho pasar, sobre todo en la poca postmoderna, por formas de emancipacin y de crtica social, por ejemplo, en nombre de las culturas subalternas. Me parece evidente que son un reflejo cultural del dominio de la mercanca. Como hemos visto ya, la mercanca es una pura cantidad de trabajo y entonces de dinero, siempre igual, incapaz de hacer distinciones cualitativas. Frente a la mercanca, todo es igual. Todo es simplemente material para el proceso siempre igual de valorizacin del valor. Esta indiferencia de la mercanca por todo contenido se manifiesta en una produccin cultural que rechaza cualquier juicio cualitativo y para el cual todo equivale a todo. La industria cultural vuelve todo igual, sentenci Adorno ya en 1944. Quiz alguien acusar una argumentacin como la ma de autoritarismo y afirmar que es la gente misma quien espontneamente quiere, pide, desea los productos de la industria cultural, incluso en presencia de otras expresiones culturales, as como millones de personas comen sin ningn reparo en los fast-food,

an pudiendo comer, por la misma cantidad de dinero, en un restaurante tradicional. Es fcil rebatir recordando que en presencia de un bombardeo meditico masivo y continuo en favor de ciertos estilos de vida la libre eleccin est bastante condicionada. Pero est de ms. Como hemos visto, el acceso a la plenitud del ser humano pide una ayuda de parte de quien ya posee, al menos parcialmente, esta plenitud. Dejar el libre correr al desarrollo espontneo no significa de hecho crear las condiciones para la libertad. La mano invisible del mercado termina en el monopolio absoluto o en la guerra de todos contra todos, no en la armona. Igualmente, no ayudar a alguien a desarrollar su capacidad de diferenciacin significa condenarlo a un infantilismo eterno. Les doy un ejemplo que no he sacado del psicoanlisis y al cual le tengo un cario especial. Existen cuatro sabores fundamentales, en el sentido del gusto: dulce, salado, cido y amargo. El paladar humano es capaz de percibir la diezmilsima parte de una gota de amargo en un vaso de agua, mientras que para los otros sabores se necesita una gota entera. En consecuencia, ningn otro sabor es tan diferenciable ni posee una multiplicidad casi infinita de sensaciones gustativas como lo amargo. Las culturas del vino, del t y del queso, estas grandes fuentes de placer en la existencia humana, se basan en estos infinitos tipos y grados de amargura. Pero los nios pequeos rechazan espontneamente lo amargo y aceptan slo lo dulce y, despus, lo salado. Deben ser educados para apreciar lo amargo, venciendo la resistencia inicial. Desarrollarn as una capacidad de gozo que de otro modo les hubiera permanecido irrevelada. De cualquier modo, si nadie se los impone, no pedirn jams nada aparte de lo dulce y lo salado, de los que hay pocos matices, slo en el rango de ms o menos fuerte. Y as nace el consumidor de fast food que se basa slo sobre el dulce y la sal- incapaz de apreciar sabores diferentes. Y todo lo que no se ha aprendido de pequeos ya no se aprender de grandes, si el nio que ha crecido con hamburguesas y Coca-cola se convierte en un nuevo rico y quiere ostentar cultura y refinamiento, consumiendo vinos italianos y quesos franceses, no lograr apreciarlos verdaderamente. Dira que se puede aplicar este razonamiento sobre el gusto gastronmico, sin muchos cambios, tambin al gusto esttico. Se necesita una educacin para apreciar la msica de Bach o la msica rabe tradicional, mientras que la simple posesin del cuerpo basta para apreciar los estmulos somticos de la msica rock. Es verdad que la mayor parte de la poblacin pide ahora espontneamente Coca-Cola y msica rock, caricaturas y pornografa en la red: pero esto no demuestra que el capitalismo, que ofrece todas estas maravillas a profusin, est en sintona con la naturaleza humana, aunque haya logrado mantener esta naturaleza en su estado inicial. En efecto, ni siquiera el comer con tenedor y cuchillo hace su aparicin espontnea en el desarrollo de un individuo. Por lo tanto, el xito de las industrias del entretenimiento y de la cultura de la facilidad un xito increblemente mundial que sobrepasa todas las barreras culturales- no se debe slo a la propaganda y a la manipulacin, sino tambin al hecho de que stos se anan al deseo natural del nio de no abandonar su posicin narcisista. La alianza entre las nuevas formas de dominacin, las exigencias de la valorizacin del capital y las tcnicas de marketing es tan eficaz porque se apoya en una tendencia regresiva ya presente en el hombre. La virtualizacin del mundo, de la que tanto se habla, es tambin una estimulacin de los deseos infantiles de omnipotencia. Derribar todos los lmites es la incitacin mayor que se recibe hoy, ya sea que se trate de la carrera profesional o de la promesa de salud eterna y vida eterna gracias a la medicina, de las existencias infinitamente diversas que se pueden vivir en los videojuegos o de la idea de que un ilimitado crecimiento econmico sea la solucin a todos los males. El capitalismo es histricamente la primera sociedad basada en la ausencia de lmites. Hoy se comienza a justipreciar lo que esto significa.

La industria del entretenimiento es entonces absolutamente consustancial a la sociedad de la mercanca. El verdadero arte en cambio, si se le toma en serio, si es fiel a su existencia, no debera entonces estar de acuerdo jams con la economa y el mercado. El cualitativo y el cuantitativo son aqu principios antitticos. Pero, existe esta verdadera cultura?, y si existe, dnde se le puede encontrar? La hemos definido aqu sobre todo de modo ex negativo, hablando de todo eso que no es. Falta aqu el tiempo para extenderse acerca de la grandeza y la ambigedad de la cultura tradicional. sta, era a veces capaz de estremecer al observador, al pblico, capaz de decir no no slo a la sociedad, sino tambin a la constitucin de cada individuo, imponindole, como dice una poesa del poeta alemn Rainer Maria Rilke: T debes cambiar tu vida, o proclamando, como el poeta francs Arthur Rimbaud: Hay que cambiar la vida, o an como el escritor francs Lautramont: El arte debe de estar hecho por todos, no slo por algunos. Algunas obras del pasado, mientras las observamos, parecen observarnos y esperar una respuesta de nuestra parte. Sin embargo, no se puede contraponer en lo absoluto un arte alto o grande del pasado, siempre basado en el mejoramiento del ser humano, con la industria cultural de hoy en da. La complicidad abierta o escondida con los poderes dominantes y con los modos de vida dominantes ha caracterizado siempre gran parte de las obras culturales. Lo importante es que en el pasado exista la posibilidad de descartar, a veces expresada a travs de la categora esttica de lo sublime. La obra, desde esta ptica, no deba estar al servicio del sujeto que la contempla. No son las obras las que deben de gustar a los hombres, sino los hombres los que deben de buscar estar a la altura de las obras. No corresponde al espectador, o consumidor, elegir su obra, sino a la obra eligir su pblico y determinar quin es digno de ella. No nos corresponde juzgar a Baudelaire o a Malevitch; son ellos quienes nos juzgan y determinan nuestra facultad de juicio. Hasta hace poco, se juzgaba en el campo esttico- a una persona a partir de las obras que saba apreciar, y no las obras a partir del nmero de personas atradas por ellas. Quien era capaz de recoger toda la complejidad y la riqueza de una obra particularmente lograda era entonces considerado como alguien que haba avanzado bastante en la ruta de la realizacin humana, normalmente gracias al trabajo duro sobre s mismo. Que contraste con la visin postmoderna para la cual cada espectador es democrticamente libre de ver en una obra lo que quiera, y entonces todo lo que le proyecta l mismo! Cierto, en este modo el espectador no se confrontar jams con nada verdaderamente nuevo y tendr la confortante certeza de poder siempre quedarse as como es. Y esto es exactamente el rechazo narcisista de entrar en una verdadera relacin objetual con un mundo distinto a l. Esta actitud de conferir shocks esenciales, de meter en crisis al individuo en vez de confortarlo y confirmarlo en su modo de existencia est visiblemente ausente en los productos de la industria del entretenimiento, que miran hacia la experiencia y el evento. Quien quiere vender indaga las necesidades de los compradores y su bsqueda de una satisfaccin inmediata, confirmando la alta opinin que tienen de s mismos ms que frustrndolos con obras no inmediatamente legibles. Desde aquel punto de vista, no existe hoy en da casi ninguna diferencia entre un arte alto o culto y un arte de masa. Las obras del pasado vienen incorporadas en la mquina cultural, por ejemplo a travs de exposiciones espectaculares, labores de restauracin que deben volver las obras disfrutables para todo espectador (por ejemplo, reavivando excesivamente los colores), o a travs de versiones masacradas de los clsicos literarios o musicales para acercarlos al pblico. O mezclndolos con expresiones del presente que erradican toda especificidad histrica, como en el caso de la tristemente famosa pirmide en el patio del Louvre de Pars. El aguijn que las obras del pasado pudieran todava poseer, aunque fuese slo a causa de su distancia temporal, se neutraliza a travs de su espectacularizacin y comercializacin. No hay nada ms fastidioso que los museos que se vuelven pedaggicos y buscan acercar a la gente comn a la cultura con una sarta de explicaciones en las paredes y a travs de los auriculares que prescriben a cada uno exactamente qu

es lo que debe sentir frente a la obra, proyecciones de video, juegos interactivos, museum shops, playeras... Se afirma que de este modo la cultura y la historia se vuelven aprovechables tambin para los estratos no-burgueses (como si los burgueses de hoy fueran cultos). En verdad, justo esta aproximacin user-friendly me parece el mximo de la arrogancia hacia los estratos populares, de los cuales se supone que sean por definicin insensibles a la cultura y que la aprecien slo si viene presentada en el modo ms frvolo e infantil posible. Desaparece as tambin la atmsfera placentera de los museos un poco polvosos que hubo alguna vez; placentera porque pareca que se entraba en un mundo aparte, donde se poda descansar del torbellino que nos circunda siempre, en parte porque estos museos eran poco frecuentados. Ahora, mientras mejor gestionado est un museo y ms atraiga al pblico, ms se asemeja a una cruza entre una estacin del metro en hora pico y una sala de informtica. En este punto, para qu asistir an? Tanto vale observar las mismas obras en un CD, porque del aura de la obra original no ha quedado, de cualquier modo, nada. Ha sido otro modo perverso de unir el arte a la vida, de borrar su diferencia y de eliminar toda idea de que pueda existir algo diferente a la plana realidad global que nos rodea. El viejo museo, con todo y sus defectos, poda ser el espacio apropiado para la aparicin de alguna cosa verdaderamente inaudita para el espectador, precisamente porque era tan diferente de lo que se viva habitualmente. Hoy, los grupos de escolares que son conducidos a travs de las salas de exposicin reciben ms que otra cosa una eficaz vacuna preventiva contra todo riesgo de poder captar un mensaje esencial de parte del arte o la historia, o al menos de ir a descubrirlos por cuenta propia... La cultura llamada contempornea, o sea producida hoy, participa generalmente del mismo modo regresivo. Los artistas mismos han traicionado el deber del arte. Se lo ve en la eterna repeticin del gesto de Marcel Duchamp en el arte contemporneo desde hace cuarenta aos. El urinario expuesto en 1917 como fuente era una provocacin, la cual obtuvo en seguida un certificado de nobleza para exponer cualquier objeto como obra de arte, eliminando as toda idea de una obra excelente o de un sublime. Este arte es, de igual manera, poco capaz de cuanto lo son los productos de la industria del entretenimiento. Mientras las vanguardias llamadas clsicas de la primera mitad del siglo XX saban decir lo esencial sobre su poca histrica, el arte de hoy difcilmente logra evitar dar la impresin de su propia insignificancia. Se puede tambin rechazar la idea de una muerte del arte general (yo ya me ocup de ello en otra parte), pero resulta de cualquier modo difcil encontrar un arte contemporneo a la altura de sus predecesores. ste participa en la desrealizacin general, como la industria del entretenimiento, y se ha convertido en una subespecie del diseo y la publicidad. ste merece as su comercializacin. El arte contemporneo se ha arrojado a los brazos de la industria cultural y pide humildemente ser admitido en su mesa. Esto es un resultado, tardo e imprevisto, de aquel alargamiento de la esfera del arte y de aquella estetizacin de la vida que se comenzaron hace un siglo por los artistas mismos, como justamente Duchamp. Parece entonces que ya no existiesen muchas obras capaces de contribuir al nacimiento de sujetos crticos. Existen slo clientes. Entonces hace poca diferencia cmo se gestionen los museos. Se afirma que los museos deben de adecuarse a la necesidad de generar pblico, so pena de desaparecer. Pero el resultado es el mismo. Un arte que sirve slo para crear clientes satisfechos no es ya en cualquier caso un arte digno de este nombre. Se necesitara al menos admitir una diferencia cualitativa, de peso, entre los productos de la industria del entretenimiento y una posible cultura verdadera para poder evocar para esta ltima un trato aparte. Se necesita admitir entonces la posibilidad de un juicio cualitativo y no puramente relativo y subjetivo. Existe una gran diferencia entre querer establecer parmetros de juicio, sabiendo que no descienden del cielo, sino que deben ser sujetos a la discusin y al cambio, de un lado, y negar, del otro, a priori la posibilidad misma de establecer parmetros, de modo que todo es igual a todo. Si todo es equivalente, nada ms vale la pena. Son estas equivalencias, y la indiferencia que les sigue, las que se extienden como

sudario sobre la vida dominada por el mercado y la mercanca. stas minan desde la base la capacidad de los humanos de hacer frente a las amenazas omnipresentes de barbarizacin. Los desafos que nos esperan en los tiempos prximos necesitan ser afrontados por personas en plena posesin de sus facultades humanas, no por adultos que permanecen nios en el peor sentido de la palabra. Ser curioso ver qu lugar tendrn el arte y las instituciones culturales en este cambio de poca.

* Jappe A. Il gatto, il topo, la cultura e leconoma. Traducido al espaol por Magdaluz Bonilla Atrin. Mxico 2009