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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicología

LECTURA REVISIÓN DE PRESABERES

El aprendizaje ha sido históricamente uno de los temas más importantes de la psicología. La psicología se desprende de la filosofía a finales del siglo XIX haciéndose ciencia experimental, y hereda de ella toda una carga intelectual con siglos de evolución. Uno de los problemas centrales para la filosofía moderna, si no el más importante, ha sido el problema epistemológico, el problema del conocimiento, o de la relación entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, aunque pudiera decirse que realmente se convierte como tal con la filosofía moderna, en particular con Descartes, y se posiciona como su problema fundamental. La “psicología” como vocablo, es utilizada inicialmente por el filósofo alemán Christian Wolff, en el siglo XVIII, dividiéndola en dos partes: la psicología empírica, o estudio de las sensaciones, y por lo tanto, estudio de la relación sujeto-objeto, para la cual cabía una ciencia empírica; y psicología racional, como estudio especulativo de la esencia del alma (Kantor, 1990). La llamada psicología empírica será el tema recurrente de las versiones empirista de David Hume y apriorística de Kant, la psicofísica de Weber y Fechner y el establecimiento de la primera psicología experimental por parte Wundt, su llamada “psicología fisiológica” (Gondra, 2001). Sin embargo, con el influjo de la teoría de la evolución en el pensamiento británico de mediados del siglo XIX, el problema de la relación entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, adquiere una nueva dimensión: el problema de la adaptación del individuo a su medio. Es en esta orientación evolucionista en que nace la psicología funcionalista norteamericana y para la cual el problema del aprendizaje se convierte en su tema principal, en particular porque conociendo los principios científicos que rigen la adaptación del individuo a su medio, es posible prescribir formas de actuación a nivel aplicado para resolver problemas prácticos y crear una tecnología de la psicología. El problema de la adaptación como trasfondo del problema del aprendizaje será heredado por el conductismo, para quien el aprendizaje será el estudio del “cambio de la conducta debido a la experiencia”, entendiendo por conducta no solo la cognoscitiva, o mejor, aceptando por cognoscitivo todo tipo de conducta; por tal razón, para el conductismo su tema principal es el del aprendizaje y en su seno se han dado algunos de los pocos principios descubiertos en experimentos de laboratorios, que pueden erigirse como hechos científicos, tales como el condicionamiento clásico y el operante, de los que muy pocos hoy en día se atreverían a decir que son meras fantasías. Paralelamente al conductismo, en el lado europeo, la psicología de la Gestalt también realizó aportes importantes al tema del aprendizaje, postulando al

El constructivismo se vio beneficiado por el debilitamiento de en la discusión filosófica europea de la posición objetivista y positivista por parte de la ascensión de las posturas postmodernas. de la mano de investigadores como Hermann von Helmhotz (1821 – 1894). sobretodo en aquello que rechazan. naciendo así el campo de la fisiología. que influirá luego en el desarrollo de la medicina moderna. desde un marco menos funcionalista. El materialismo fue muy influyente en el desarrollo de la fisiología alemana del siglo XIX. Los psicólogos de la Gestalt emigraron a Estados Unidos y la corriente se disolvió dentro del funcionalismo norteamericano influyendo fuertemente en el desarrollo de la psicología cognitiva.UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicología “insight” como un proceso central. CONCEPTO DE REFLEJO El concepto de reflejo nace con Descartes y su creencia de que el cuerpo o res extensa funciona como una máquina movida por los estímulos externos. planteamiento con profundas connotaciones epistemológicas. sin embargo. pero esta vez. el cognitivismo vuelve a traer el problema de la relación entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible. se va apoderando del panorama mundial de la psicología el constructivismo. con las cuales tiene ciertas afinidades. pero con una perspectiva más desde el sujeto. Durante la época de la ilustración y gracias a los avances de la ciencia moderna. La psicología cognitiva nace hacia los años 50’s como reacción al conductismo. Este planteamiento presentó una alternativa a la creencia de que el movimiento en los organismos animales era voluntario y autónomo y abrió la posibilidad de estudiar dicho movimiento desde una perspectiva naturalista y determinista. quien determinó la . reintroduciendo los procesos mentales. se desarrollaron filosofías materialistas como la de La Mettrie. en Francia. echando mano de la analogía con el computador. El constructivismo revitaliza el problema del sujeto cognoscente y el objeto cognoscible. En su libro “El tratado del hombre” él expone un modelo de arco reflejo según el cual cada movimiento del cuerpo es efecto mecánico de un estímulo del ambiente. el área donde realizó hallazgos más fecundos fue en la percepción. con un trasfondo funcionalista. en el siglo XVIII. Hacia el último cuarto del siglo XX. quien afirmó que el hombre en su totalidad es una máquina y negó la res cogitans de Descartes como sustancialidad independiente del cuerpo (Reale y Antiseri. 1995). y en particular. a su antimentalismo. raíces en la filosofía kantiana y apoyado por los hallazgos empíricos del programa de la epistemología genética de Jean Piaget.

Bajo tales influencias. Otros reflejos son importantes para la obtención de alimento. incluyendo el hombre. incluido el pensamiento y la voluntad. se encuentran en prácticamente todos los miembros de la especie y es parte del equipamiento de adaptación heredado del organismo (Chance. como el reflejo de succión necesario en la alimentación del recién nacido. Hoy en día se entiende por reflejo a una respuesta simple e involuntaria.UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicología velocidad del impulso nervioso y concibió al organismo como una máquina transformadora de energía. Muchos reflejos sirven para proteger al organismo de algún daño. estornudar ante el polvo o vomitar al ingerir una sustancia tóxica. todo lo que un organismo hace o dice. El aprendizaje es concebido como el cambio de la conducta debido a la experiencia. el ruso Ivan M. enfermedad u otros que no correspondan a la interacción del organismo con su medio (Chance. ritmos biológicos. Sechenov (1829 – 1905) desarrolló hacia 1863 una fisiología de los reflejos cerebrales y concibió los procesos mentales. A partir de estas ideas se crea el marco intelectual en el cual se desarrollarán los experimentos de Pavlov y el descubrimiento del condicionamiento clásico. 2001). en contravía de la psicología mentalista e introspeccionista de Wundt y James. y profirió por una psicología concebida como ciencia natural y objetiva. APRENDIZAJE Y TEORÍA DE LA CONDUCTA Si ha habido un enfoque donde el término aprendizaje es absolutamente central es en el enfoque conductual. es decir. y por lo tanto. Esta corriente psicológica irrumpió en la escena académica mundial en Estados Unidos hacia 1913. el reflejo de salivación y en general todo el acto de comer implica una cadena de reflejos (Chance. La importancia del conductismo . Las respuestas reflejas están presentes al nacer o aparecen en etapas predecibles del desarrollo. aunque distintos a los reflejos espinales porque no guardan relación directa con el estímulo (Gondra. nacen con un conjunto de reflejos. provocada directamente por la acción de un estímulo específico. de la mano de John Watson. El conductismo asume que el objeto de estudio de la psicología es la conducta. parpadear ante una ráfaga de viento o un objeto que se acerca rápidamente a los ojos. como alejar la mano de un objeto caliente. es decir. como movimientos reflejos. el cambio del tamaño de la pupila de acuerdo a la cantidad de luz disponible en el ambiente. automáticos. 2001). Todas las especies animales. 2001). el reflejo de hociqueo para buscar el pezón de la madre. 2001). no debido a factores madurativos.

originó el problema del estudio de la adaptación. En tercer lugar. Estos principios de aprendizaje son los de condicionamiento clásico y operante. 1999). ya que en su seno se descubrieron en experimentos de laboratorio algunos de los principios del aprendizaje que más han resistido las pruebas empíricas y que se pueden postular casi como leyes científicas. los cuales han tenido una importante relevancia a nivel teórico y también a nivel práctico en lo que se ha llamado terapia y modificación de conducta. de entre las pocas que existen en psicología.UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicología para el estudio del aprendizaje es inmensa. abrió la posibilidad del estudio de la evolución filogenética como medio de comprensión del ser humano y finalmente. debido a los efectos de la experiencia en el mismo. o estudio de las diferencias individuales en las capacidades. La importancia e influencia de la teoría de la evolución de Darwin ha sido impresionante y todavía se sigue sintiendo con mucha fuerza. rechazando la hipótesis de una diferencia esencial entre el hombre y el resto de la naturaleza como había supuesto Descartes. sociología y antropología. en primer lugar eliminó de la especulación sería las tesis creacionistas de la religión. en segundo lugar ubicó al ser humano en el continuo de la naturaleza. El gran pionero de la psicología diferencial fue Francis Galton. así como el desarrollo del pensamiento funcionalista en psicología. En psicología la influencia de la teoría de la evolución ha sido muy grande. mencionaremos por ejemplo: 1) el nacimiento de la psicología comparada: como el estudio de las diferencias “mentales” de las especies. quien a finales del siglo XIX realizó una gran cantidad de experimentos sobre las diferencias en las capacidades mentales y su heredabilidad. 4) desarrollo del interés por el estudio de la conducta como la herramienta a través de la cual los organismos animales se adaptan a su medio y 5) desarrollo de la psicología diferencial. como estudio de la evolución filogenética de las capacidades mentales. entre ellas la inteligencia. La teoría de la evolución tuvo una influencia importante en el desarrollo de teorías sociales como las de Herbart Spencer (1820 – 1903). . tal como 23 siglos antes lo había hecho Aristóteles. 2) el nacimiento de la psicología animal. la cual ha entrado en casi todos los campos aplicados de la psicología realizando aportes importantes (Martin y Pear. 3) el nacimiento del problema de la adaptación y del estudio de aprendizaje como proceso que lo explica. y cómo dicha evolución puede explicar las capacidades humanas.

También. El caso de Peter. en particular bajo la batuta de H. Un ejemplo claro son los comerciales de cervezas u otras bebidas alcohólicas que presentan mujeres bonitas en la playa divirtiéndose o gente joven pasándola bien. La publicidad. con la novedad de que fue la primera técnica psicoterapéutica en presentar resultados consistentes y válidos científicamente de su efectividad terapéutica. entre otras patologías. J. fobia social. que ya fue discutido anteriormente. A partir de la época el campo de los trastornos de ansiedad. Ya hemos presentado la forma como se pueden aprender los miedos a través de condicionamiento clásico de primer orden. las cuales se han consolidado como una de las técnicas más efectivas para diferentes tipos de trastornos.UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicología APLICACIONES DEL CONDICIONAMIENTO CLÁSICO Siguiendo a Paúl Chance (2001) vamos a presentar brevemente algunas de las más importantes aplicaciones del condicionamiento clásico: Técnicas terapéuticas para los trastornos de ansiedad. en la cual se entrena a la persona en relajación como respuesta incompatible a la ansiedad y se le expone a los estímulos temidos por imaginería. fue un primer precedente para el desarrollo de procedimientos terapéuticos para algunos trastornos de ansiedad. agorafobia. a los cuales se les llamaba antes neurosis y que era de exclusividad de los psicoanalistas. de acuerdo al experimento de Watson. como en las campañas de . También hacia esa época se desarrollaron las técnicas de exposición. ya que en los mensajes publicitarios generalmente lo que se hace es asociar la marca del producto a vender con una serie de estímulos que generan reacciones positivas en las personas. Consciente o inconscientemente. en el sentido contrario. trastornos de pánico. Eysenck. La desensibilización sistemática se basa en el principio de contracondicionamiento. presentado por Jones. Hacia finales de los años 50’s Joseph Wolpe (1961) presentó la técnica de desensibilización sistemática para los casos de fobias simples. los comerciales que tienen un sentido de advertencia asocian aquellos que quieren prevenir con eventos aversivos o desagradables. También algunos autores plantean que muchos otros miedos se adquieren a través del condicionamiento semántico sin exposición directa al estímulo que causa temor. les fue despojado por la terapia de conducta manteniéndose aún hoy en día estas técnicas basadas en el condicionamiento pavloviano como las más efectivas. los publicistas utilizan los mecanismos del condicionamiento clásico cuando hacen propaganda de sus productos.

Como reacción al conductismo. entre otras. Borbjerg y sus colaboradores encontraron que los estímulos asociados a la quimioterapia. La psicología cognitiva fue un desarrollo norteamericano favorecido por una gran cantidad de factores circunstanciales del momento. por ejemplo. pero en especial la insatisfacción que muchos psicólogos sintieron con el neoconductismo para responder preguntas acerca de los procesos mentales superiores. se convertían en supresores del sistema inmunológico. cambia también la forma de ver la ciencia en general y de cómo hacer una ciencia psicológica. ya que el conductismo estuvo favorecido por el ambiente del positivismo y en parte por el positivismo lógico. muchas reacciones alérgicas proceden de estímulos condicionados asociados a aquellos que realmente producen dichas respuestas. se han desarrollado nuevos procedimientos de intervención en el campo hospitalario y de la salud en lo que se ha llamado medicina conductual y que ha tenido un rápido desarrollo en los últimos veinte años. en la asistencia a pacientes oncológicos. Excitación sexual. Dicha terapia fue muy exitosa en su época. se asocia un estímulo extraño con una respuestas de excitación sexual. En los años 50’s se utilizó mucho una técnica basada en el contracondicionamiento. el fetichismo. A partir de estas observaciones. que generaba una respuesta aversiva o dolorosa. sean accidentales o no. Al parecer lo que sucede en estos casos es que por aprendizaje. el voyerismo. más de carácter racionalista.I. El condicionamiento clásico se ha visto como un paradigma importante para explicar las llamadas parafilias o respuestas sexuales desviadas como el travestismo. surgió en los años 50’s la psicología cognitiva. Hoy en día se sabe que algunos síntomas psicosomáticos son producidos por condicionamiento clásico. Así. haciendo uso de la nueva terminología de las tecnologías de la informática. la paidofilia. Por ejemplo.UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicología prevención de consumo de las drogas o de comportamiento como peatón en las calles. dicho estímulo generará por sí mismo tales respuestas. más adelante.C. los desarrollos europeos y el cambio en el paradigma científico a nivel mundial. aunque entró en desuso por implicaciones éticas. pero con la ascensión del modelo hipotético deductivo popperiano. la cual asociaba los E. . Russell y sus colaboradores condicionaron a conejitos de indias a presentar reacciones alérgicas condicionadas a ciertos olores que originalmente no las generaban. la psicología cognitiva lo vuelve a traer por la puerta de adelante. Si el conductismo había sacado por la puerta de atrás al mentalismo de la psicología científica. desviados provocadores de respuestas sexuales con un E. llamada terapia aversiva. Función inmunológica. Por otro lado. Sin embargo.

en el sentido de afirmar que éstas nos ofrecen la única verdad en la cual se puede y/o se debe creer. 1969). solo que. el cual es un supuesto fundamental para las ciencias naturales. por tal razón. El discurso constructivista fue ganando mucha fuerza en los años 80’s y 90’s debido al posicionamiento en el marco filosófico europeo del llamado postmodernismo y su compatibilidad con éste. En particular se lucha contra los efectos políticos y sociales de utilizar el saber de la ciencia para el sometimiento de grupos sociales. y se podría decir sin exagerar que se convirtió en el enfoque más aglutinador y representativo de la psicología norteamericana y mundial durante la segunda mitad del siglo XX. más adelante explicaremos por cuales razones. y como representante de una visión naturalista del ser humano. el cognitivismo entró a responder a su modo muchos de los temas que habían sido tradicionales para el conductismo. Respecto al aprendizaje. ya sea a través de mecanismos militares o económicos. sobretodo en aquello que rechazan. También hereda del neoconductismo. en particular. independiente del sujeto cognoscente.UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicología el cognitivismo es heredero de muchas características de la psicología funcional norteamericana. 1996. El postmodernismo propende por la revaloración de los saberes precientíficos y se podría decir que el valor moral que más defiende es la tolerancia cultural dentro de un mundo cada vez más globalizado. todavía lo sigue siendo. muchos autores consideran al cognitivismo como una clase más de conductismo metodológico (Pérez Álvarez. ha seccionado el problema de la relación entre sujeto cognoscente y objeto conocido en una serie de procesos con sus propias operaciones y particularidades. . y en general se oponen a puntos de vista objetivistas y positivistas. El postmodernismo es una reacción contra el totalitarismo intelectual de las ciencias positivas o naturales. sin embargo. El cognitivismo tuvo un auge impresionante entre los años 60’s y 70’s. El constructivismo comparte con el postmodernismo la negación de la existencia de una verdad objetiva. la mayoría de las teorías cognitivas se refieren a procesos específicos más que a una visión del aprendizaje como totalidad. Skinner. el interés de explicar los procesos mentales de acuerdo a su función adaptativa. Se le llama paradigma constructivista a un conjunto de ideas y posiciones epistemológicas que asumen que la realidad o el conocimiento son una construcción del sujeto. entre ellos aprendizaje. De todas formas sigue siendo un movimiento importante en psicología. por lo tanto. en vez de ser su tema central. su influencia ha venido decreciendo poco a poco durante los últimos 20 años. el hecho de considerar a la conducta como dato objetivo a través del cual se pueden estudiar procesos internos de forma hipotético-deductiva.