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Les songes de Descartes

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RRR / Le Recueil des Rcits de Rve - dition de Guy Laflche

TGdM

Texte prcdent < Adrien Baillet > texte suivant .

Introduction

Auteurs

OEuvres

Chronologie

Les songes de Descartes


Situation Localisation Notes Variantes Rfrences Bibliographie

Adrien Baillet, la Vie de M. Descartes, biographie, 1691

Table des trois songes dans le chapitre de Baillet


[0] Mise en situation des trois songes des 10-11 novembre 1619 1. [1] Premier songe, premier rcit de rve 2. [2] Deuxime songe, hallucination auditive, suivie au rveil de perceptions ou d'hallucinations lumineuses 3. [3] Troisime songe, second rcit de rve [4] Interprtation des trois songes

Livre 2, chapitre 1
Aprs avoir rapport de suite (a) les affaires qui se sont passes en Allemagne sous les yeux de M. Descartes, nous nous sommes fait un plus grand jour pour exposer aux yeux des autres ce qui se passa dans son esprit (b) et dont il fut le seul acteur peu de temps aprs s'tre engag dans les troupes du duc de Bavire (1). Nous avons remarqu qu'aprs avoir quitt sur la fin de septembre de l'an 1619 la ville de Francfort, o il avait assist au couronnement de l'empereur, il s'arrta sur les frontires de Bavire au mois d'octobre, et qu'il commena la campagne par se mettre en quartier d'hiver. Il se trouva en un lieu si cart du commerce (c), et si peu frquent de gens dont la conversation ft capable de le divertir, qu'il s'y procura une solitude telle que son esprit [ne] la pouvait avoir dans son tat de vie ambulante (d). S'tant ainsi assur des dehors (e), et par bonheur n'ayant d'ailleurs aucun soin ni aucune passion au dedans qui pussent le troubler, il demeurait tout le jour enferm seul dans un pole (f), o il avait tout le loisir de s'entretenir de ses penses. Ce n'taient d'abord que des prludes d'imagination et il ne devint hardi que par degrs en passant d'une pense une autre, mesure qu'il sentait augmenter le plaisir que son esprit trouvait dans leur enchanement. Une de celles qui se prsentrent lui des premires fut de considrer qu'il ne se trouve point tant de perfection dans les ouvrages composs de plusieurs pices et faits de la main de divers matres que dans ceux auxquels un seul a travaill (2). Il lui fut ais de trouver de quoi soutenir cette pense, non seulement dans ce qui se voit de l'architecture, de la peinture, et des autres arts, o l'on remarque la difficult qu'il y a de faire quelque chose d'accompli en ne travaillant que sur l'ouvrage d'autrui, mais mme dans la police (g), qui regarde le gouvernement des peuples, et dans l'tablissement de la religion, qui est l'ouvrage de Dieu seul.

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Il appliqua ensuite cette pense aux sciences, dont la connaissance ou les prceptes se trouvent en dpt dans les livres. Il s'imagina que les sciences, au moins celles dont les raisons ne sont que probables et qui n'ont aucune dmonstration, s'tant grossies peu peu des opinions de divers particuliers, et ne se trouvant composes que des rflexions de plusieurs personnes d'un caractre d'esprit tout diffrent, approchent moins de la vrit, que les simples raisonnements que peut faire naturellement un homme de bon sens touchant les choses qui se prsentent lui. De l il entreprit de passer la raison humaine avec la mme pense. Il considra que pour avoir t enfants avant que d'tre hommes, et pour nous tre laisss gouverner longtemps par nos apptits et par nos matres, qui se sont souvent trouvs contraires les uns aux autres, il est presque impossible que nos jugements soient aussi purs, aussi solides qu'ils auraient t si nous avions eu l'usage entier de notre raison ds le point de notre naissance et si nous n'avions jamais t conduits que par elle. La libert qu'il donnait son gnie, ne rencontrant point d'obstacles, le conduisait insensiblement au renouvellement de tous les anciens systmes. Mais il se retint par la vue de l'indiscrtion (h) qu'il aurait blme dans un homme qui aurait entrepris de jeter par terre toutes les maisons d'une ville, dans le seul dessein de les rebtir d'une autre manire. Cependant comme on ne trouve point redire qu'un particulier fasse abattre la sienne, lorsqu'elle le menace d'une ruine invitable, pour la rtablir sur des fondements plus solides, il se persuada qu'il y aurait en lui de la tmrit vouloir rformer le corps des sciences ou l'ordre tabli dans les coles pour les enseigner, mais qu'on ne pourrait le blmer avec justice d'en faire l'preuve sur lui-mme sans rien entreprendre sur autrui. Ainsi il se rsolut une bonne fois de se dfaire de toutes les opinions qu'il avait reues jusqu'alors, de les ter entirement de sa crance, afin d'y en substituer d'autres ensuite qui fussent meilleures ou d'y remettre les mmes aprs qu'il les aurait vrifies et qu'il les aurait ajustes au niveau de la raison. Il crut trouver en ce point les moyens de russir conduire sa vie beaucoup mieux que s'il ne btissait que sur de vieux fondements, ne s'appuyant que sur les principes qu'il s'tait laiss donner dans sa premire jeunesse, sans avoir jamais examin s'ils taient vrais. Il prvoyait pourtant qu'un projet si hardi et si nouveau ne serait pas sans difficults. Mais il se flattait que ces difficults ne seraient pas aussi sans remde, outre qu'elles ne mriteraient pas d'entrer en comparaison avec celles qui se trouveraient dans la rformation des moindres choses qui touchent le public : il mettait une grande diffrence entre ce qu'il entreprenait de dtruire en lui-mme et les tablissements publics de ce monde, qu'il comparait de grands corps dont la chute ne peut tre que trs rude et qui sont encore plus difficiles relever quand ils sont abattus qu' retenir quand ils sont branls; il estimait que l'usage avait adouci beaucoup de leurs imperfections et qu'il en avait insensiblement corrig d'autres, beaucoup mieux que n'aurait pu faire la prudence du plus sage des politiques ou des philosophes. Il convenait mme que ces imperfections sont encore plus supportables que ne serait leur changement : de mme que les grands chemins qui tournoient entre des montagnes deviennent si unis et si commodes force d'tre battus et frquents qu'on se rendrait ridicule de vouloir grimper sur les rochers ou descendre dans les prcipices sous prtexte d'aller plus droit. Son dessein n'tait pas de cette nature. Ses vues ne s'tendaient pas alors jusqu'aux intrts du public. Il ne prtendait point rformer autre chose que ses propres penses et il ne songeait btir que dans un fonds qui ft tout lui. En cas de

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mauvais succs, il croyait ne pas risquer beaucoup puisque le pis qu'il en arriverait ne pourrait tre que la perte de son temps et de ses peines qu'il ne jugeait pas fort ncessaires au bien du genre humain. Dans la nouvelle ardeur de ses rsolutions, il entreprit d'excuter la premire partie de ses desseins qui ne consistait qu' dtruire. C'tait assurment la plus facile des deux. Mais il s'aperut bientt qu'il n'est pas aussi ais un homme de se dfaire de ses prjugs que de brler sa maison. Il s'tait dj prpar ce renoncement ds le sortir du collge : il en avait fait quelques essais premirement durant sa retraite du faubourg Saint-Germain Paris et ensuite durant son sjour de Breda (3). Avec toutes ces dispositions, il n'eut pas moins souffrir que s'il et t question de se dpouiller de soi-mme. Il crut pourtant en tre venu bout. Et dire vrai, c'tait assez que son imagination lui prsentt son esprit tout nu pour lui faire croire qu'il l'avait mis effectivement en cet tat. Il ne lui restait que l'amour de la vrit, dont la poursuite devait faire dornavant toute l'occupation de sa vie. Ce fut la matire unique des tourments qu'il fit souffrir son esprit pour lors. Mais les moyens de parvenir cette heureuse conqute ne lui causrent pas moins d'embarras que la fin mme. La recherche qu'il voulut faire de ces moyens jeta son esprit dans de violentes agitations, qui augmentrent de plus en plus par une contention (i) continuelle o il le tenait, sans souffrir que la promenade ni les compagnies y fissent diversion. Il le fatigua de telle sorte que le feu lui prit au cerveau et qu'il tomba dans une espce d'enthousiasme, qui disposa de telle manire son esprit dj abattu qu'il le mit en tat de recevoir les impressions des songes et des visions. /a/ [0] Il nous apprend que le dixime de novembre mil six cent dix-neuf, s'tant couch tout rempli de son enthousiasme et tout occup de la pense d'avoir trouv ce jour-l les fondements de la science admirable (j), il eut trois songes conscutifs en une seule nuit, qu'il s'imagina ne pouvoir tre venus que d'en haut. [1] Aprs s'tre endormi, son imagination se sentit frappe de la reprsentation de quelques fantmes (4) qui se prsentrent lui, et qui l'pouvantrent de telle sorte que, croyant marcher par les rues /b/, il tait oblig de se renverser sur le ct gauche pour pouvoir avancer au lieu o il voulait aller, parce qu'il sentait une grande faiblesse au ct droit dont il ne pouvait se soutenir. tant honteux de marcher de la sorte, il fit un effort pour se redresser, mais il sentit un vent imptueux qui, l'emportant dans une espce de tourbillon, lui fit faire trois ou quatre tours sur le pied gauche. Ce ne fut pas encore ce qui l'pouvanta (5). La difficult qu'il avait de se traner faisait qu'il croyait tomber chaque pas, jusqu' ce qu'ayant aperu un collge ouvert sur son chemin, il entra dedans pour y trouver une retraite et un remde son mal. Il tcha de gagner l'glise du collge o sa premire pense tait d'aller faire sa prire, mais s'tant aperu qu'il avait pass un homme de sa connaissance sans le saluer, il voulut retourner sur ses pas pour lui faire civilit et il fut repouss avec violence par le vent qui soufflait contre l'glise. Dans le mme temps il vit au milieu de la cour du collge une autre personne qui l'appela par son nom en des termes civils et obligeants et lui dit que s'il voulait aller trouver Monsieur N. il avait quelque chose lui donner (6). M. Descartes s'imagina que c'tait un melon qu'on avait apport de quelque pays tranger. Mais ce qui le surprit d'avantage fut de voir que ceux qui se rassemblaient avec cette personne autour de lui pour s'entretenir taient droits et fermes sur leurs pieds, quoiqu'il ft toujours courb et chancelant sur le mme terrain et que le vent qui avait pens le renverser plusieurs fois et beaucoup diminu. Il se rveilla sur cette imagination et il sentit l'heure mme une douleur effective qui lui fit

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craindre que ce ne ft l'opration de quelque mauvais gnie qui l'aurait voulu sduire (7). Aussitt il se retourna sur le ct droit, car c'tait sur le gauche qu'il s'tait endormi et qu'il avait eu le songe. Il fit une prire Dieu pour demander d'tre garanti du mauvais effet de son songe et d'tre prserv de tous les malheurs qui pourraient le menacer en punition de ses pchs, qu'il reconnaissait pouvoir tre assez griefs pour attirer les foudres du ciel sur sa tte, quoiqu'il et men jusques-l une vie assez irrprochable aux yeux des hommes. Dans cette situation il se rendormit aprs un intervalle de prs de deux heures dans des penses diverses sur les biens et les maux de ce monde. [2] Il lui vint aussitt un nouveau songe dans lequel il crut entendre un bruit aigu et clatant qu'il prit pour un coup de tonnerre. La frayeur qu'il en eut le rveilla sur l'heure mme et, ayant ouvert les yeux, il aperut beaucoup d'tincelles de feu rpandues par la chambre. La chose lui tait dj souvent arrive en d'autres temps et il ne lui tait pas fort extraordinaire en se rveillant au milieu de la nuit d'avoir les yeux assez tincelants pour lui faire entrevoir les objets les plus proches de lui. Mais en cette dernire occasion, il voulut recourir des raisons prises de la philosophie et il en tira des conclusions favorables pour son esprit, aprs avoir observ en ouvrant puis en fermant les yeux alternativement la qualit des espces (k) qui lui taient reprsentes. Ainsi sa frayeur se dissipa et il se rendormit dans un assez grand calme. [3] Un moment aprs il eut un troisime songe, qui n'eut rien de terrible comme les deux premiers. Dans ce dernier, il trouva un livre sur sa table sans savoir qui l'y avait mis. Il l'ouvrit et, voyant que c'tait un dictionnaire, il en fut ravi dans l'esprance qu'il pourrait lui tre fort utile. Dans le mme instant, il se rencontra un autre livre sous sa main qui ne lui tait pas moins nouveau, ne sachant d'o il lui tait venu. Il trouva que c'tait un recueil des posies de diffrents auteurs, intitul Corpus poetarum etc. /c/ (8) Il eut la curiosit d'y vouloir lire quelque chose et l'ouverture du livre il tomba sur le vers Quod vitae sectabor iter ? Etc. (9). Au mme moment il aperut un homme qu'il ne connaissait pas, mais qui lui prsenta une pice de vers, commenant par Est et non (10), et qui la lui vantait comme une pice excellente. M. Descartes lui dit qu'il savait ce que c'tait et que cette pice tait parmi les idylles d'Ausone qui se trouvaient (l) dans le gros recueil des potes qui tait sur sa table. Il voulut la montrer lui-mme cet homme et il se mit feuilleter le livre dont il se vantait de connatre parfaitement l'ordre et l'conomie. Pendant qu'il cherchait l'endroit, l'homme lui demanda o il avait pris ce livre et M. Descartes lui rpondit qu'il ne pouvait lui dire comment il l'avait eu, mais qu'un moment auparavant il en avait mani encore un autre qui venait de disparatre, sans savoir qui le lui avait apport, ni qui le lui avait repris. Il n'avait pas achev qu'il revit paratre le livre l'autre bout de la table. Mais il trouva que ce dictionnaire n'tait plus entier comme il l'avait vu la premire fois. Cependant il en vint aux posies d'Ausone, dans le recueil des potes qu'il feuilletait et, ne pouvant trouver la pice qui commence par Est et non , il dit cet homme qu'il en connaissait une du mme pote encore plus belle que celle-l et qu'elle commenait par Quod vitae sectabor iter ? . La personne le pria de la lui montrer et M. Descartes se mettait en devoir de la chercher lorsqu'il tomba sur divers petits portraits gravs en taille douce, ce qui lui fit dire que ce livre tait fort beau, mais qu'il n'tait pas de la mme impression que celui qu'il connaissait (11). Il en tait l, lorsque les livres et l'homme disparurent et s'effacrent de son imagination, sans nanmoins le rveiller. [4] Ce qu'il y a de singulier remarquer, c'est que doutant si ce qu'il venait de voir

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tait songe ou vision (12), non seulement il dcida en dormant que c'tait un songe, mais il en fit encore l'interprtation avant que le sommeil le quittt. Il jugea que le dictionnaire ne voulait dire autre chose que toutes les sciences ramasses ensemble, et que le recueil de posies intitul Corpus poetarum marquait en particulier et d'une manire plus distincte la philosophie et la sagesse jointes ensemble. Car il ne croyait pas qu'on dt s'tonner si fort de voir que les potes, mme ceux qui ne font que niaiser (m), fussent pleins de sentences plus graves, plus senses et mieux exprimes que celles qui se trouvent dans les crits des philosophes. Il attribuait cette merveille la divinit (n) de l'enthousiasme et la force de l'imagination, qui fait sortir les semences de la sagesse (qui se trouvent dans l'esprit de tous les hommes comme les tincelles de feu dans les cailloux) avec beaucoup plus de facilit et beaucoup plus de brillant mme que ne peut faire la raison dans les philosophes. M. Descartes, continuant d'interprter son songe dans le sommeil, estimait que la pice de vers sur l'incertitude du genre de vie qu'on doit choisir, et qui commence par Quod vitae sectabor iter ? , marquait le bon conseil d'une personne sage ou mme la thologie morale (13). L-dessus, doutant s'il rvait ou s'il mditait, il se rveilla sans motion et continua, les yeux ouverts, l'interprtation de son songe sur la mme ide. Par les potes rassembls dans le recueil il entendait la rvlation et l'enthousiasme, dont il ne dsesprait pas de se voir favoris. Par la pice de vers Est et non /d/, qui est Le oui et le non de Pythagore (10), il comprenait la vrit et la fausset dans les connaissances humaines et les sciences profanes. Voyant que l'application de toutes ces choses russissait si bien son gr, il fut assez hardi pour se persuader que c'tait l'esprit de vrit qui avait voulu lui ouvrir les trsors de toutes les sciences par ce songe. Et comme il ne lui restait plus expliquer que les petits portraits de taille-douce qu'il avait trouvs dans le second livre, il n'en chercha plus l'explication aprs la visite qu'un peintre italien lui rendit ds le lendemain (14). Ce dernier songe, qui n'avait eu rien que de fort doux et de fort agrable, marquait l'avenir selon lui et il n'tait que pour ce qui devait lui arriver dans le reste de sa vie. Mais il prit les deux prcdents pour des avertissements menaants touchant sa vie passe qui pouvait n'avoir pas t aussi innocente devant Dieu que devant les hommes. Et il crut que c'tait la raison de la terreur et de l'effroi dont ces deux songes taient accompagns. Le melon dont on voulait lui faire prsent dans le premier songe signifiait, disait-il, les charmes de la solitude, mais prsents par des sollicitations purement humaines. Le vent qui le poussait vers l'glise du collge, lorsqu'il avait mal au ct droit, n'tait autre chose que le mauvais gnie /e/ qui tchait de le jeter par force dans un lieu o son dessein tait d'aller volontairement. C'est pourquoi Dieu ne permit pas qu'il avant plus loin et qu'il se laisst emporter mme en un lieu saint par un esprit qu'il n'avait pas envoy, quoiqu'il ft trs persuad que 'et t l'esprit de Dieu qui lui avait fait faire les premires dmarches vers cette glise (15). L'pouvante dont il fut frapp dans le second songe marquait, son sens, sa syndrse (o), c'est--dire les remords de sa conscience touchant les pchs qu'il pouvait avoir commis pendant le cours de sa vie jusqu'alors. La foudre dont il entendit l'clat tait le signal de l'esprit de vrit qui descendait sur lui pour le possder. Cette dernire imagination tenait assurment quelque chose de l'enthousiasme (o) et elle nous porterait volontiers croire que M. Descartes aurait bu le soir avant que de se coucher. En effet c'tait la veille de Saint Martin, au soir de laquelle on avait coutume de faire la dbauche au lieu o il

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tait, comme en France (16). Mais il nous assure qu'il avait pass le soir et toute la journe dans une grande sobrit, et qu'il y avait trois mois entiers qu'il n'avait bu de vin. Il ajoute que le gnie qui excitait en lui l'enthousiasme (p), dont il se sentait le cerveau chauff depuis quelques jours, lui avait prdit ces songes avant que de se mettre au lit et que l'esprit humain n'y avait aucune part. Quoi qu'il en soit, l'impression qui lui resta de ces agitations lui fit faire le lendemain diverses rflexions sur le parti qu'il devait prendre. L'embarras o il se trouva le fit recourir Dieu pour le prier de lui faire connatre sa volont de vouloir l'clairer et le conduire dans la recherche de la vrit. Il s'adressa ensuite la sainte vierge pour lui recommander cette affaire qu'il jugeait la plus importante de sa vie. Et pour tcher d'intresser cette bien-heureuse mre de Dieu d'une manire plus pressante, il prit occasion du voyage qu'il mditait en Italie dans peu de jours pour former le voeu d'un plerinage Notre-Dame De Lorette. Son zle allait encore plus loin /f/ et lui fit (q) promettre que, ds qu'il serait Venise, il se mettrait en chemin par terre pour faire le plerinage pied jusqu' Lorette, que si ses forces ne pouvaient pas fournir cette fatigue, il prendrait au moins l'extrieur le plus dvot et le plus humili qu'il lui serait possible pour s'en acquitter. Il prtendait partir avant la fin de novembre pour ce voyage. Mais il parat que Dieu disposa de ses moyens d'une autre manire qu'il ne les avait proposs. Il fallut remettre l'accomplissement de son voeu un autre temps, ayant t oblig de diffrer son voyage d'Italie pour des raisons que l'on n'a point sues et ne l'ayant entrepris qu'environ quatre ans depuis cette rsolution (17). Son enthousiasme le quitta peu de jours aprs et, quoique son esprit et repris son assiette (r) ordinaire et ft rentr dans son premier calme, il n'en devint pas plus dcisif sur les rsolutions qu'il avait prendre. Le temps de son quartier d'hiver s'coulait peu peu dans la solitude de son pole et, pour la rendre moins ennuyeuse, il se mit composer un trait qu'il esprait achever avant pques de l'an 1620. Ds le mois de fvrier /g/ il songeait chercher des libraires pour traiter avec eux de l'impression de cet ouvrage. Mais il y a beaucoup d'apparence que ce trait fut interrompu pour lors et qu'il est toujours demeur imparfait depuis ce temps-l. On a ignor jusqu'ici ce que pouvait tre ce trait qui n'a peut-tre jamais eu de titre (18). Il est certain que les Olympiques (19) sont de la fin de 1619 et du commencement de 1620 et qu'ils ont cela de commun avec le trait dont il s'agit, qu'ils ne sont pas achevs. Mais il y a si peu d'ordre et de liaison dans ce qui compose ces Olympiques parmi ses manuscrits qu'il est ais de juger que M. Descartes n'a jamais song en faire un trait rgulier et suivi, moins encore le rendre public. Notes Voici d'abord les notes marginales de l'auteur. /a/ Cart. Olymp. init. Ms.. Rfrence abrge au dbut des Olympiques, soit la section intitule les Olympiques d'un petit cahier manuscrit. Il s'agit du petit registre en parchemin inventori sous la lettre C au moment du dcs de Descartes. Le texte qui suit, l'alina, est rdig partir de ce cahier. /b/ Cart. Olymp. La rfrence se trouve rpte en marge, environ au milieu de la premire phrase qui lance le rcit ( Aprs s'tre endormi [...] il ne pouvait se

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soutenir ). /c/ Divis en 5 livres, imprim Lyon et Genve, etc. Voir la note (8). /d/ Baillet donne en marge le texte original grec de cette ouverture : . /e/ En regard de la phrase Le vent qui le poussait vers l'glise... o son dessein tait d'aller volontairement , Baillet cite le texte original de Descartes en marge : A malo Spiritu ad Templum propellabar. C'est par un mauvais Esprit que j'tais pouss vers le Temple . Le Temple dsigne l'glise du collge. En revanche, un Esprit n'est pas un Gnie ; dj en franais classique, gnie connote la littrature grco-latine ou la magie, tandis qu'esprit appartient au vocabulaire religieux, notamment la thologie. /f/ En regard du dbut de cette phrase (et de la fin de la prcdente), Baillet tient rpter en marge la rfrence au texte original qu'il utilise, probablement parce qu'il veut renvoyer un autre endroit du document : Olymp. Cartes. ut supr. ( Dans les Olympiques du Cahier, comme ci-dessus ). /g/ Ibidem. Die 23 Febr. ( Toujours dans les Olympiques : le 23 fvrier ). Baillet passe probablement encore une autre partie du petit document. Comme la date du mois de fvrier se trouve deux fois, et dans le texte et dans cette note marginale, il est curieux de la voir contredite par Leibnitz dans les transcriptions qu'il avait faites du document original, soit le 23 septembre 1620. Descartes fait deux voeux, d'abord le plerinage de Lorette, ensuite de publier son trait avant Pques; c'est ce second voeu que le texte de Leibniz date de septembre 1620, promettant la publication avant Pques 1621. (1) Transition. L'auteur rsume son chapitre prcdent. En 1619, aprs un an en Hollande, Ren Descartes (n en 1596, form au collge de La Flche, licenci en droit de Poitiers) se rend au Danemark, assiste au couronnement du roi Ferdinand de Bohme et s'engage dans les troupes du duc Maximilien de Bavire. Il s'installe pour l'hiver dans un petit village d'Allemagne, probablement prs d'Ulm, au dbut de novembre 1619. (2) ... Enferm seul dans un pole, o j'avais tout loisir de m'entretenir de mes penses. Entre lesquelles, l'une des premires fut que je m'avisai de considrer que souvent il n'y a pas tant de perfection dans les ouvrages composs de plusieurs pices, fait de la main de divers matres, qu'en ceux auxquels un seul a travaill (Ouverture de la deuxime section du Discours de la mthode, 1637). Tout ce qui suit n'est en effet qu'un rsum, une vulgarisation de l'expos du philosophe. (3) Adrien Baillet situe le sjour de Descartes Paris, aprs ses tudes La Flche, entre 1613 et 1617, avant d'aller faire son droit Poitiers, mais rien ne l'atteste. En novembre 1618, Descartes sjourne Brda dans le Brabant. (4) Fantmes : fantasmes (latin phantasma. spectre , reprsentation imaginaire ). Dsigne les personnages qui seront reprsents dans le rcit qui suit, et plus gnralement les images ou reprsentations constituant le rve. Cette interprtation se trouve confirme par l'analyse d'Adrien Baillet lui-mme, dans son abrg de la Vie de Descartes en 1693. En effet, s'il n'y reproduit pas les rcits de rves, le biographe les voque prcisment ainsi : il eut trois songes conscutifs, mais assez extraordinaires pour s'imaginer qu'ils pouvaient lui tre venus d'en haut. Il crut apercevoir travers de leurs ombres [je

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souligne] les vestiges du chemin que Dieu lui traait... (les Olympiques de Descartes, p. 39). Cf. note suivante. (5) La restriction confirme encore l'analyse de la note prcdente et montre que le fragment l'pouvantrent de telle sorte que est prospectif : l'pouvantrent de la sorte, ainsi qu'il suit . (6) Monsieur N. est-il un nouveau personnage anonyme ou la personne que Descartes a nglig de saluer ? Probablement un nouveau personnage. Par ailleurs, la phrase de Baillet n'est pas claire : [il] lui dit que s'il voulait aller trouver Monsieur N. il avait quelque chose lui donner ; cela peut vouloir dire : il a quelque chose vous donner ; ou encore : j'ai quelque chose lui donner . C'est la premire interprtation qui est juste, car plus bas, dans l'interprtation du rve, on verra que c'est bien Descartes qu'on voulait donner un melon. Le fait de savoir spontanment de quoi il s'agit (d'un melon !) manifeste de l'hyperconscience spontane du rveur (savoir ce que l'on n'a pas appris ou n'apprend pas). Ce n'est pas ce phnomne, mais le melon qui surprend Descartes dans son rve et la preuve en est que c'est le symbole du melon qu'il voudra expliquer. (7) C'est--dire que Descartes croit d'abord que ce premier songe ne lui est pas venu d'en haut , mais bien d'un mauvais esprit, la faveur d'une douleur au ct gauche sur lequel il tait couch. Dans le contexte, au XVIIe sicle, c'est une manire de dire que le songe pourrait ne pas avoir d'autres significations que cette cause naturelle, dont le malin profiterait pour le confondre. Comme on le verra plus loin la citation en note marginale /e/, le texte original latin de Descartes parlait ici d'un mauvais Esprit , malus Spiritus, que Baillet traduit en mauvais Gnie . (8) En marge du titre abrg (Recueil des potes, etc.), Baillet donne l'indication suivante : Divis en 5 livres, imprim Lyon et Genve /c/. Il s'agit de l'ouvrage de Pierre de Brosses, Corpus omnium veterum poetarum latinorum [ Recueil de tous les anciens potes latins ], Lyon, 1603, et Genve, 1611. (9) Quelle voie suivrai-je dans la vie ? , incipit de l'Idylle 15 d'Ausone intitule Ex graeco Pythagoricum de ambiguitate eligendae vitae ( Du grec, des propos de Pythagore sur l'ambigut d'un choix dans la vie ). Le pome se trouve la page 655 de l'ouvrage, sur deux colonnes, aprs la fin du pome prcdant occupant les quatorze premires lignes de la colonne de gauche. Suit la fin du pome, sur la colonne de droite, qui contient ensuite l'idylle 16, puis le dbut de l'idylle 17, le pome dont il est ensuite question dans le rve. Cf. note suivante. (10) L'idylle 17 d'Ausone est intitule Nai kai ou pytagorikon ( Le oui et le non des pythagoriciens ), comme le dira explicitement plus bas Baillet. Ses premiers mots sont bien Est, & non . Le pome commence au bas de la seconde colonne de la page 655, celle que Descartes vient d'ouvrir au hasard et qu'il ne peut retrouver. On verra la reproduction de cette page dans l'tude de Sophie Jama, p. 72. (11) En effet, aucune des ditions de l'ouvrage [cit note (8)] ne comporte de gravures. (12) Vision : le mot n'est pas pris par Baillet au sens thologique, mais bien au

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contraire au sens courant, celui justement voqu plus haut la suite du premier songe, soit la cration chimrique et maligne de l'imagination (et ici, tout particulirement, d'une douleur au ct gauche ou sous l'effet de l'alcool). Le dictionnaire de Furetire enregistre les deux sens, d'abord le sens thologique ( une apparition que Dieu envoie, soit en songe, soit rellement ) et le sens courant qui s'applique ici : La vision est une chimre, un spectre, une imagination que la peur ou la folie font natre dans notre imagination; exemple : c'est un hommme sujet des visions de spectres . Je ne pense pas qu'il soit lgitime de faire intervenir sur ce point les traits d'onirocritique, comme le font parfois les commentateurs. C'est mme de l'ordre du contresens, puisqu'on donne ainsi des significations spcialises et complexes aux mots songe et vision , qui vont jusqu' contredire un texte parfaitement limpide sur ce point. (13) C'est le pome et son titre qui inspirent cette analyse, non pas son contenu radicalement pessimiste (aucune voie ni aucun tat ne peut jamais satisfaire l'homme, selon Ausone, mieux valu qu'il ne soit pas n). (14) Les gravures indites du recueil annoncent, prdisent ou simplement prviennent la venue d'un peintre. On comprend que, sans tre prophtiques dans leur contenu, le fait prmonitoire est bien la preuve que ces songes venaient d' en haut et que le troisime est de bon augure , comme le dduit le biographe. (15) C'est le scrupule (et l'obsession dans sa version maladive) : on doit se garder des incitations du malin, surtout s'il nous inclinait au bien, qui ne peut ni ne doit venir que des inspirations divines. (16) Le 10 novembre, jour anniversaire de la mort de saint Martin. (17) Descartes visitera l'Italie de 1623 1625. (18) Il semble qu'Andrien Baillet dduise ce projet de trait des notes et brefs exposs contenus dans le cahier contenant des crits de jeunesse , dont le fameux Olympica, dont il sera question la phrase suivante. (19) Olympica, c'est le titre du texte qui constituait la source du rcit de Baillet (et qu'il donne comme rfrence, on le voit, dans ses notes marginales), c'est-dire le texte latin des trois rves de Descartes et de leur interprtation, manuscrit aujourd'hui perdu. Variantes (a) De suite : d'affile, d'une seule traite. (b) Se faire un plus grand jour : s'expliquer. Maintenant qu'a t expliqu ce qui se passait aux yeux de Descartes, nous pouvons comprendre ce qui s'est pass dans son esprit. (c) Commerce : frquentations, vie intellectuelle et mondaine. (d) Ambulante : active. (e) Dehors : situation, vie matrielle.

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(f) Le pole est la chambre chauffe par un pole, telle qu'on la trouve alors en Allemagne. C'est le fameux pole o le Discours de la mthode situe lui-mme ses origines (ouverture de la seconde partie), en novembre 1619. (g) Police : politique, organisation sociale. (h) Indiscrtion : qui manque de discrtion, qui n'est pas discret, avis, prudent, judicieux . (i) Contention : attention excessive, du latin contentio, forte, trop grande tension des muscles ou de l'attention de l'esprit . (j) Ces italiques sont de l'auteur. (k) Espces : images, ce qui est prsent par les sens, l'imagination ou le rve. Il s'agit ici des tincelles qui clairent ou paraissent clairer sa chambre. (l) L'original porte qui se trouvait . Nous accordons au pluriel, pour simplifier la lecture, mais la bonne leon est probablement et qui se trouvait . (m) Niaiser, au sens positif aujourd'hui disparu de l'usage : s'amuser. (n) Divinit : le caractre divin ou l'origine divine de l'enthousiasme, c'est--dire de l'inspiration potique. (o) Syndrse : mot emprunt au grec, dont la dfinition suit, remords de conscience . (p) Enthousiasme est pris ici au sens pjoratif [contrairement son emploi plus haut, cf. n. (n)] : c'est l'emportement, voire la fureur de l' imagination , par exemple sous l'effet de l'alcool. (q) TT : Son zle allait encore plus loin et il lui fit . Le pronom expltif s'emploie si peu aujourd'hui dans ce cas, que le lecteur cherche spontanment un sujet autre que celui de la proposition prcdente. On le supprime donc. (r) Assiette : situation, tat d'esprit. Rfrences Texte tmoin Adrien Baillet, la Vie de M. Descartes, Paris, D. Horthemels, 1691, dition lectronique de Frantext (Q928-Q929), dit par la Bibliothque Nationale de France sur Gallica, document lectronique, 1977. On trouve cette dition sur Gallica : Vie de M. Descartes, vol. 1, p. 77-86. dition originale Adrien Baillet, la Vie de M. Descartes, Paris, D. Horthemels, 1691, 2 vol., vol. 1, p. 77-86; Genve, Slatkine Reprint, 1970. C'est de cette rimpression que sont transcrites les citations et titres en latin, de mme que les annotations marginales.

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La source latine de Baillet est un document autobiographique latin de Ren Descartes rdig peu aprs la nuit du 10 au 11 novembre 1619, soit la fin de 1619 ou au dbut de 1620. Ce document tait contenu sous le titre Olympica dans un cahier comprenant sept sries de notes ou d'exposs sommaires. Apparemment, le titre devrait se comprendre comme le chemin vers l'Olympe , soit la voie vers la connaissance. L'original latin qu'utise Baillet a t consult par Leibniz qui en a pris quelques notes, notes qui indiquent que le biographe est fidle au document original (dont les notes relatives au plerinage de Lorette, puis du projet de trait, qui semble toutefois dater du 23 septembre 1620). ditions critiques Ren Descartes, OEuvres, dition de Charles Adam et Paul Tannery, vol. 10, mise jour de Bernard Rochot, Paris, Vrin, 1974, p. 1-8 (notamment le texte de l'inventaire de 1650); p. 179-188 ( Olympica , dition commente du texte dit ici); p. 205-219 (texte de la transcription par Foucher de Careil des extraits et notes de Liebniz, dont les originaux sont galement perdu, comme le manuscrit de Descartes). Situation matrielle Premier chapitre du second livre de l'ouvrage (livre 2, chapitre 1). Le premier volume comprend quatre livres de 14 chapitres, sauf le dernier, de 16 chapitres. Situation narrative Le premier chapitre de la biographie de Ren Descartres par Adrien Baillet prsente un sommaire de sa jeunesse, jusqu'en 1620. Le second chapitre dcrit alors en deux parties sa situation au dbut de sa vie adulte, alors que Descartes a 23 ans. La premire est consacre sa dcouverte de sa mthode mathmatique , la seconde est un compte rendu des trois songes du 10 au 11 novembre 1619 auxquels Baillet associe la rvlation de la mthode et de la vocation de Descartes. En ralit, Ren Descartes situe simplement ces songes au cours d'une priode de grande excitation. Ce sont les songes qui sont dats du 10 fvrier 1619 et non la dcouverte de sa mthode telle que dcrite la seconde section du Discours et qui ne parat pas tre, elle, une exprience ponctuelle, bien au contraire. Bibliographie Les tudes et essais sur les songes de Descartes sont innombrables. En plus, ces travaux sont non seulement divers, mais souvent contradictoires et conflictuels, commencer par la question de savoir s'il faut considrer le texte de Descartes comme un compte rendu de rves (vritables) ou au contraire comme une cration littraire , une narration propre illustrer un cheminement intellectuel. Voici quelques exemples illustrant la varit des

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attitudes et des questions souleves par les songes de Descartes. ADAM, C., Jeunesse de Descartes, premire priode (1612- 1619) , Vie et OEuvres de Descartes, tude historique, Paris, Cerf, 1910. COLE, John R., the Olympian Dreams and youthful rebellion of Ren Descartes, Urbana, University of Illinois Press, 1992. Il s'agit, proprement parler, d'une interprtation psychanalytique des songes s'appuyant prcisment sur le fait que l'interprtation ( interprter, il est vrai) est de Descartes lui-mme. En fait, John Cole va plus loin et situe le conflit reprsent par Descartes entre deux figures paternelles, son pre dont il s'carte en refusant la carrire juridique; son pre intellectuel , Isaac Beeckman, qui au contraire s'carte de lui. GOUHIER, Henri, les Premires Penses de Descartes, seconde dition, Paris, Vrin, 1979. Trs certainement l'analyse la plus cartsienne des songes de Descartes, faisant preuve d'esprit critique et de mesure dans l'interprtation des textes. Parfaitement bien inform. Le point de dpart oblig sur la question. HALLYN, Fernand, diteur, les Olympiques de Descartes, textes issus d'une journe d'tudes de l'Universit de Gand en Belgique, Genve, Droz (coll. Romanica Gandensia , no 25). L'ouvrage prsente et dite d'abord les textes relatifs aux songes de Descartes, et en prsente ensuite six tudes complmentaires. JAMA, Sophie, la Nuit de songes de Ren Descartes, Paris, Aubier, 1998. Sophie Jama propose un renouvellement de l'interprtation des trois songes sous le triple point de vue de l'ducation jsuite, de la chronologie biographique (associant les rves la saint Martin) et du savoir de la Rose-Croix (et en particulier de son Upsilon cach au coeur du rcit). En empruntant de nombreuses voies d'interprtation contradictoires, l'ouvrage risque de faire l'unanimit... contre lui. Il est pour cela mme une originale et vivante synthse. MOYAL, G., La traduction et ses interprtations : les songes de Descartes , Textes (Toronto), no 4 (1985), p. 161-176.

Situation

Localisation

Notes

Variantes

Rfrences

Bibliographie

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