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Psicologia: Teoria e Pesquisa Abr-Jun 2009, Vol. 25 n. 2, pp.

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O Modelo de Tomasello sobre a Evoluo Cognitivo-Lingustica Humana1


Sylvio llan2 Carlos Barbosa Alves de Souza Universidade Federal do Par
RESUMO - O presente trabalho buscou apresentar o modelo de Michael Tomasello sobre a evoluo da cognio humana e uma teoria, derivada desse modelo, sobre a aquisio e o desenvolvimento de competncias lingustico-simblicas. Tomasello prope que a aquisio e o desenvolvimento simblico dependem de uma cognio cultural exclusivamente humana, mas derivada de adaptaes biolgicas caractersticas da cognio primata. Essas propostas constituem alternativas para as abordagens tradicionais do desenvolvimento cognitivo e lingustico-simblico humano, uma vez que: (1) destacam aspectos biolgicos e culturais como determinantes da cognio humana; (2) consideram as atividades humanas como essencialmente simblicas; (3) fornecem uma nova concepo de linguagem. Palavras-chave: evoluo; cognio humana; linguagem; primatas; Tomasello.

Tomasellos Approach of the Evolution of Human Cognition and Language


ABSTRACT - The present paper aimed to present Tomasellos approach about human-cognition evolution and a derived theory of acquisition and development of linguistic-symbolic competences. Tomasello proposes that symbolic acquisition and development depend on an exclusively human cultural cognition derived, however, from primate biological adaptations. These approaches represent some alternatives to traditional treatments for human cognitive and linguistic-symbolic development, considering that they: (1) highlight biological and cultural features as determinants of human cognition; (2) consider human activities as essentially symbolic; (3) offer a new conception of language. Keywords: evolution; human cognition; language; primates; Tomasello.

A linguagem simblica, enquanto relao mediada, convencionalmente estabelecida, representa um grande diferencial para as possibilidades de interao do ser humano com seu ambiente, comparativamente s demais espcies (Hauser, Chomsky & Fitch, 2002; Tomasello & Call, 1997). A maior parte dos estudos sobre linguagem simblica tem se voltado para os processos de aquisio e desenvolvimento de competncias lingusticas e podem ser historicamente agrupados sob duas perspectivas: (a) estruturalista, que considera as competncias lingusticas produto de estruturas biolgico-cognitivas (especficas ou no para a linguagem simblica) e tem se concentrado na anlise das propriedades estruturais da linguagem simblica (gramaticais, sintxicas, fonticas, semiticas) e na derivao de regras lingusticas gerais; (b) funcionalista, que define as competncias lingusticas em termos de relaes funcionais estabelecidas entre os indivduos e o mundo e busca analisar os aspectos pragmticos da linguagem simblica. Ambas as perspectivas tm abordado a linguagem simblica em diferentes nveis de

O presente trabalho derivado da dissertao de mestrado do primeiro autor, sob orientao do segundo autor, apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Teoria e Pesquisa do Comportamento, da Universidade Federal do Par, em 2007, com apoio do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), por meio de bolsa de estudo. Endereo para correspondncia: Rua Manoel Barata, 106, Apartamento 202, Cruzeiro, Distrito de Icoaraci. Belm, PA. CEP 66.810-100. Email: sylvioallan@yahoo.com.br, carlos.souza@pesquisador.cnpq.br.

anlise; todavia, elas tm se confrontado com dificuldades conceituais e metodolgicas (Souza, 2001, 2003; Souza & Pontes, 2007). Uma proposta funcionalista recente que vem abordando repertrios complexos (e.g., gramaticalizao e repertrio narrativo) na investigao dos processos de aquisio e desenvolvimento da linguagem simblica a teoria da aquisio da linguagem baseada no uso ou lingustica cognitivo-funcional (Tomasello, 2003b), que enfatiza aspectos biolgicos e scio-pragmticos envolvidos nos processos de aquisio e desenvolvimento de competncias lingusticas. Sua hiptese central a de que a aquisio e o desenvolvimento de competncias lingusticas humanas so processos scio-biolgicos envolvendo habilidades sociocognitivas humanas de compreenso e compartilhamento de intencionalidade e a participao em atividades sciocomunicativas, historicamente estabelecidas, com indivduos humanos lingustica e simbolicamente competentes. As principais caractersticas dessa teoria so: (1) a nfase na aquisio e no desenvolvimento da linguagem simblica, sem a recorrncia a padres estruturais (Chomsky, 1959/1967, 1968, 1980; Pinker, 1994); (2) a nfase em construes e sentenas lingusticas inteiras e no em palavras isoladas e/ou morfemas, uma caracterstica das teorias estruturalistas da linguagem como unidades efetivas da aquisio da linguagem simblica; (3) a nfase na aquisio de estruturas lingusticas (e.g., gramaticalizao/ sintaxizao), por meio de prticas discursivas ontolgica e historicamente estabelecidas.

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A teoria da aquisio da linguagem baseada no uso vem sendo desenvolvida no interior de uma anlise mais ampla sobre a evoluo da cognio humana (Tomasello, 1999/2003a; Tomasello, Carpenter, Call, Behne & Moll, 2005a, 2005b). Essa anlise tem proposto que a cognio humana o produto co-evolutivo de adaptaes biolgicas especficas cognio primata e de atividades de colaborao relacionadas cognio cultural (e.g., a criao e o uso de smbolos lingusticos e matemticos, artefatos culturais, tecnologias, prticas culturais e instituies sociais). Esse modelo de evoluo da cognio humana tem buscado conciliar, em um mesmo quadro conceitual, aspectos filogenticos, ontogenticos e culturais (Tomasello, 1999/2003a), ao mesmo tempo em que critica a prtica tradicional, dentro das cincias humanas e sociais, de se estabelecer uma ciso entre os aspectos biologicamente herdados e os culturalmente aprendidos, ao abordar-se a cognio humana. Com base nisso, o objetivo do presente trabalho : (1) apresentar o modelo de Tomasello sobre a evoluo da cognio humana e a sua teoria da aquisio da linguagem baseada no uso, identificando suas principais caractersticas; (2) descrever como essas propostas esto relacionadas entre si e inseridas em um mesmo sistema de referncia tericoconceitual desenvolvido por Tomasello.

No entanto, ainda que a transmisso cultural seja um mecanismo comum a uma grande variedade de espcies animais (incluindo a espcie humana), as tradies culturais humanas teriam se apoiado em processos socio-cognitivos e de aprendizagem cultural diferentes daqueles supostamente responsveis pelas tradies culturais no-humanas, especificamente, envolvendo produtos culturais (e.g., prticas e artefatos culturais) modificados e acumulados ao longo da evoluo histrica. Essa forma de transmisso cultural caracteristicamente humana teria possibilitado que os indivduos: (1) se beneficiassem dos conhecimentos adquiridos por geraes anteriores, sem a necessidade de consumir o mesmo tempo ou esforo que aqueles; (2) promovessem modificaes nesses conhecimentos; e (3) transmitissem esses conhecimentos modificados para geraes posteriores. Como consequncia da evoluo cultural humana, algumas habilidades cognitivas e socio-cognitivas j existentes na espcie humana teriam sido alteradas significativamente, produzindo uma cognio humana propriamente dita. Contudo, essa mesma evoluo cultural somente teria se tornado possvel devido diferenciao dessas habilidades cognitivas e socio-cognitivas em relao cognio primata (Tomasello, 1999/2003a).

Evoluo Cultural
Tomasello (1999/2003a, 2003b) questionou a hiptese de que as habilidades socio-cognitivas humanas sejam produtos diretos da evoluo biolgica (Pinker, 1994); segundo ele, o perodo que separa a linha evolutiva das espcies homindeas e primatas (de 2 a 6 milhes de anos, aproximadamente) um tempo evolutivo relativamente curto para que essas habilidades pudessem ter sido selecionadas pelos mecanismos de variao gentica e pela seleo natural. Alm disso, somente nos ltimos 200 mil anos, a espcie humana teria comeado a desenvolver complexas formas de tecnologia de ferramentas, de comunicao e representao simblica, assim como de organizaes e prticas sociais. Isso sugere um mecanismo evolutivo que teria operado mais rapidamente e em um tempo cronologicamente mais curto do que a seleo natural. Uma hiptese (Tomasello, 1999/2003a) a de que as habilidades socio-cognitivas humanas so produtos de uma evoluo cultural, que opera em um tempo cronolgico menor devido a um mecanismo de transmisso cultural, que permitiria que habilidades e conhecimentos j existentes em certa cultura (humana ou no-humana) fossem transmitidos para os membros pertencentes mesma cultura.
A transmisso cultural inclui coisas como um filhote de passarinho imitar o canto tpico da espcie cantado por seus pais, filhotes de rato comerem apenas os alimentos comidos por suas mes, formigas localizarem comida seguindo os rastros de feromnio dos co-especficos, jovens chimpanzs aprenderem as prticas de uso de ferramentas dos adultos com quem convivem, e crianas humanas adquirirem as convenes lingusticas dos outros membros de seu grupo social. (Tomasello, 1999/2003a, p. 5)

Modelo de Evoluo da Cognio Humana


Cognio humana e filognese Do ponto de vista filogentico, Tomasello (1999/2003a) props que a cognio humana teria se desenvolvido a partir de um conjunto de habilidades socio-cognitivas primatas relacionadas atribuio de intencionalidade a co-especficos (denominadas compreenso da ao intencional). Essas habilidades teriam possibilitado espcie humana uma maior flexibilidade comportamental e criatividade na resoluo de problemas (e.g., previso, controle e alterao de eventos), e favorecido certas formas de aprendizagem cultural e de sociognese (i.e., transformaes nas estruturas sociais) que estariam diretamente relacionadas ao mecanismo de transmisso cultural caracteristicamente humana. A compreenso da ao intencional consiste fundamentalmente: (1) na participao em atividades de ateno conjunta com co-especficos em relao a aspectos do mundo (Bakeman & Adamson, 1984); (2) no monitoramento da ateno e dos gestos de co-especficos em relao a aspectos do mundo; (3) na manipulao da ateno de co-especficos, por meio de gestos no-lingusticos, em relao a aspectos do mundo; e (4) na compreenso e imitao das aes e atos de fala de co-especficos em relao a aspectos do mundo e a si mesmo (Tomasello, Kruger & Ratner, 1993). A compreenso da ao intencional teria sido derivada de adaptaes biolgicas presentes na cognio dos primatas em geral, especificamente: (1) da compreenso de categorias relacionais externas (Tomasello & Call, 1997) entre coespecficos (e.g., parentesco, dominncia) e entre eventos (e.g., contiguidade, tamanho, posio); (2) da compreenso dos aspectos intencionais (e.g., intenes, estados emocionais

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e percepes) mediadores das relaes sociais, e dos aspectos causais (e.g., fora, resistncia, presso) mediadores das relaes fsicas (Tomasello & Call, 1997; Tomasello, Kruger & Ratner, 1993); e (3) da habilidade de ao intencional (i.e., compreender que suas prprias aes so distintas dos resultados dessas aes e compreender que aes especficas esto relacionadas a resultados especficos). Alm dessas adaptaes, a compreenso da ao intencional teria evoludo de uma predisposio primata para identificar-se com co-especficos, o que teria possibilitado aos primatas atribuir aos seus co-especficos caractersticas intencionais j reconhecidas em si mesmos, pela ao intencional, e compreender as aes dos seus co-especficos em termos intencionais. Deve-se ressaltar, contudo, que o conceito de predisposio para identificao com co-especficos no foi adequadamente desenvolvido na proposta de Tomasello, seja pela falta de esclarecimentos sobre os processos pelos quais essa caracterstica teria evoludo e, consequentemente, se ela uma adaptao biolgica ou um produto cultural , seja pela falta de evidncias empricas que sustentem essa hiptese. Contudo, uma vez que tanto a cognio humana quanto a cognio primata no-humana compartilham as habilidades de compreenso da ao intencional, deve-se considerar que essas habilidades so uma condio necessria, porm, no-suficiente para a constituio da cognio humana propriamente dita. Tomasello e cols. (2005b) propuseram que o evento crtico para a diferenciao entre a cognio humana e a cognio primata uma motivao exclusivamente humana para compartilhar intencionalidade (i.e., apresentar estados psicolgicos que correspondam aos estados psicolgicos dos outros, como por exemplo, aes, intenes, percepes, objetivos e estados emocionais) com outros indivduos humanos. Como consequncia disso, a espcie humana teria desenvolvido complexas formas de colaborao caracteristicamente humana que resultaram nas organizaes culturais humanas modernas. No caso dos primatas no-humanos (e dos humanos autistas), essa motivao para compartilhar intencionalidade parece no existir. A hiptese de Tomasello e cols. (2005b) da intencionalidade compartilhada foi criticada em diferentes nveis. Questionou-se a hiptese de uma adaptao biolgica especfica para a intencionalidade compartilhada e para a compreenso da ao intencional, sugerindo-se que essas caractersticas humanas so produtos culturais (Bruner, 2005), ou derivadas de outras habilidades cognitivas (Watson, 2005), ou que se desenvolvem diferencialmente entre os indivduos (Brownell, Nichols & Svetlova, 2005). Questionou-se, inclusive, a hiptese de que a intencionalidade compartilhada fosse uma caracterstica exclusivamente humana, a partir de evidncias empricas que sugeriram que primatas no-humanos tambm possuem intencionalidade compartilhada (Boesch, 2005; Horner, Bonnie & de Waal, 2005), mas que diferenas qualitativas nas habilidades de colaborao, cognio e cultura entre as espcies humanas e primatas no-humanas esto relacionadas: (1) s diferenas nos processos bsicos (Hatano & Takahashi, 2005); (2) habilidade humana de representar seus prprios comportamentos e os comportamentos dos outros em termos de

estados mentais e, consequentemente, de compartilhar estas representaes (Povinelli & Barth, 2005); ou (3) s habilidades lingusticas humanas (Schuster, 2005). Em adio, o conceito de motivao no foi adequadamente definido por Tomasello e cols. (2005b), nem foram fornecidas evidncias empricas que confirmassem esse fenmeno ou esclarecessem como essa motivao levaria ao compartilhamento de intenes (Gauvain, 2005). Cognio humana e ontognese A compreenso da ao intencional, embora considerada uma adaptao biolgica no modelo de Tomasello, no surgiria imediatamente e nem plenamente desenvolvida logo aps o nascimento do beb humano. Na verdade, ela o resultado de um processo gradual de organizao das aes sensrio-motoras do beb humano (e.g., pela imitao do comportamento dos adultos) e de identificao com seus co-especficos (e.g., sob a forma de mmicas neonatais e protoconversaes3), culminando na sua formao propriamente dita por volta dos 9 meses de idade (Tomasello, 1999/2003a). Tomasello e cols. (2005b) categorizaram trs nveis de compreenso da ao intencional durante o desenvolvimento ontogentico humano (ver Figura 1): a) Compreenso da ao animada. Por volta dos seus 6 meses de vida, crianas compreendem seus co-especficos como sendo capazes de ao espontnea, e podem acompanhar-lhes a direo da ao e construir suas prprias experincias em termos de expectativas da ao em contextos familiares (Bertenthal, 1996; DEntremont, Hains & Muir, 1997; Woodward, 1998). Um aspecto do comportamento da criana durante esse perodo a sua relao didica com o ambiente fsico e social; b) Compreenso da ao orientada para objetivos. Por volta dos seus 9 meses de vida, crianas comeam a apresentar um padro de cognio social diferenciado em relao aos primatas no-humanos. Elas passam a compreender seus coespecficos como sendo capazes de realizar aes especficas para produzir objetivos especficos (Baldwin, Baird, Saylor & Clark, 2001; Behne, Carpenter, Call & Tomasello, 2005; Bellagamba & Tomasello, 1999; Carpenter, Akhtar & Tomasello, 1998; Meltzoff, 1995; Moll & Tomasello, 2004); c) Compreenso do planejamento de aes. Por volta dos seus 14 meses de vida, as crianas comeam a compreender seus co-especficos como sendo capazes de selecionar planos de ao para produzir objetivos em contextos especficos. Elas tambm so capazes de se engajar em formas de aprendizagem cultural, prevendo as aes dos seus co-especficos e aprendendo a fazer coisas convencionalmente estabelecidas em uma cultura (Gergely, Bekkering & Kiraly, 2002; Tomasello & Haberl, 2003). Durante o seu primeiro ano de vida, com o desenvolvimento das habilidades de compreenso da ao intencional e a motivao para compartilhar intencionalidade, as crianas tambm passam a compartilhar com os adultos certos
3 Interaes baseadas em uma ateno dirigida para expressar e compartilhar emoes bsicas (ver Tomasello, 1999/2003a, 2003b).

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Compreenso da ao animada

Compreenso da ao orientada para objetivos

Compreenso do planejamento de aes

Motivao para compartilhar intencionalidade

Engajamento didico (compartilhar estados emocionais e aes) 3 meses

Engajamento tridico (compartilhar objetivos e percepes)

Engajamento colaborativo (compartilhar intenes e ateno)

9 meses

14 meses

Figura 1. Esquema do desenvolvimento da compreenso da ao intencional e da intencionalidade compartilhada, durante o primeiro ano de vida da criana. O primeiro quadro indica os trs nveis de compreenso da ao intencional. O segundo quadro indica a motivao para compartilhar intencionalidade. O terceiro quadro indica os nveis de intencionalidade compartilhada e abaixo est indicada a idade da criana (Fonte: Tomasello & cols., 2005b; verso modificada do original).

aspectos de sua prpria experincia. Essa nova forma de interao com o mundo (intencionalidade compartilhada) caracterizada em trs nveis: a) Engajamento didico. Por volta dos seus 6 meses de vida, crianas compartilham, com seus co-especficos, aes e estados emocionais; b) Engajamento tridico. Por volta dos seus nove 9 meses de vida, crianas compartilham, com seus co-especficos, objetivos, aes e percepes uns dos outros; c) Engajamento colaborativo. Por volta dos seus 14 meses de vida, crianas compartilham, com seus co-especficos, estados intencionais e percepes, e adotam uma ao conjunta para atingir um objetivo compartilhado. pelo engajamento da criana em atividades colaborativas, a partir desse perodo, que ocorrero formas nicas de interao social, aprendizagem cultural, comunicao simblica e representao cognitiva. tambm pelo engajamento colaborativo que as crianas aprendem a internalizar4, sob a forma de representaes cognitivas dialgicas5, as perspectivas dos adultos e a utiliz-las para mediar sua compreenso do mundo e da cultura humana.
4 O conceito de internalizao utilizado por Tomasello (1999/2003a) parece se aproximar do sentido vygotskiano, em termos de uma relao de subjetivao de smbolos estabelecidos culturalmente. A diferena entre esses conceitos parece ser o destaque que Tomasello e cols. (2005b) deram para a internalizao como representaes cognitivas. Alguns autores (e.g., Zlatev, Persson & Grdenfors, 2005) questionaram a falta de elaborao do conceito de representaes cognitivas dialgicas na proposta de Tomasello e cols. (2005b), do processo ontogentico de construo dessas representaes e das implicaes cognitivas de se operar com elas (Fernyhough, 2005), assim como a falta de evidncias de como essas representaes poderiam orientar a compreenso da ao intencional (Perner & Doherty, 2005).

Essas representaes so importantes tanto para as interaes colaborativas quanto para a criao e utilizao de artefatos culturais (e.g., smbolos lingusticos), pois permitem que as crianas sejam capazes de construir normas socialmente generalizadas que tornam possveis a conceitualizao e o compartilhamento de crenas individuais, e a criao de fatos scio-institucionais (e.g., dinheiro, casamento, governo), baseados em prticas e crenas coletivas de um grupo social (Tomasello, 1999/2003a). No caso das crianas autistas, Tomasello e cols. (2005b) afirmaram que, embora elas compreendam certos aspectos da ao intencional, e, portanto, possuam algumas habilidades de aprendizagem social, no h evidncias de que elas sejam capazes de se engajar em atividades didicas, tridicas e colaborativas, do mesmo modo que as crianas normais. Provavelmente isso estaria relacionado falta de motivao das crianas autistas para compartilhar intencionalidade com seus co-especficos, o que as tornariam limitadas para criar coisas culturalmente com outros indivduos. Essa hiptese motivacional para o dficit cognitivo de crianas autistas foi criticada, propondo-se alternativamente que este poderia estar relacionado ao dficit de outras habilidades (Charman, 2005). Algumas evidncias sugerem tambm que crianas portadoras de autismo so capazes de compartilhar intencionalidade e que o seu dficit cognitivo se deve ausncia de habilidades perceptuais que possibilitem a compreenso dos estados psicolgicos de si mesmo e de co-especficos em contextos sociais complexos (Verbeke & cols., 2005). Ainda em relao ao conceito de engajamento colaborativo na proposta de Tomasello e cols. (2005b), Brownell e cols. (2005) afirmaram que esse conceito se baseia em interaes criana-adulto, mas que evidncias sobre interaes criana-

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Situao Perceptual Bola

Bola

Referencial Externo
Adulto Criana

Figura 2. Esquema da interao criana-adulto em um quadro de ateno conjunta. A criana percebe um referencial externo, percebe o adulto percebendo o mesmo referencial externo e percebe o adulto percebendo ela mesma como referencial externo. A mesma situao ocorre com o adulto (Fonte: Tomasello, 2003b; verso modificada do original).

criana sugerem que atividades de colaborao surgem somente ao final do segundo ano de vida e que a compreenso da ao intencional tambm se desenvolve relativamente mais tarde do que o proposto por Tomasello e cols. Por outro lado, Vaish e Woodward (2005) descreveram evidncias que sugerem que crianas compreendem adultos como agentes orientados para objetivos e representam algumas aes como orientadas para objetivos antes dos 9 meses de vida; e que a partir dessas representaes, as crianas aprendem relaes entre aes e relaes entre aes e objetos externos.

Teoria da Aquisio da Linguagem Baseada no Uso


Um aspecto pelo qual a proposta de Tomasello distingue-se das abordagens tradicionais da cognio humana (Bickerton, 2005) por no enfatizar a linguagem como o aspecto crtico para a evoluo da cognio humana, mas, inversamente, sugerir que ela um produto desse tipo de cognio. Com o desenvolvimento das habilidades de compreenso da ao intencional e a motivao humana para compartilhamento de intencionalidade, a partir dos seus 9 meses de vida, a criana comea a se engajar triadicamente com adultos lingustica e simbolicamente competentes em contextos intersubjetivos (compartilhveis entre indivduos), nos quais tanto ela quanto o adulto compartilham experincias de ateno conjunta em relao a referenciais externos.6 Esse padro de interao social denominado quadro de ateno conjunta (Tomasello, 1999/2003a, 2003b) (ver Figura 2). Especificamente, quadros de ateno conjunta se manifestam: (1) no monitoramento da ateno dos adultos e da prpria criana para referenciais externos; (2) na utilizao dos adultos como ponto de referncia em relao a referen6 Outra condio que teria favorecido a aquisio e o desenvolvimento de competncias lingusticas refere-se s habilidades cognitivas primata de busca de padro, que emergem durante os primeiros meses de vida da criana. Essas habilidades permitiriam criana identificar padres nos modos como os adultos utilizam os smbolos lingusticos e, consequentemente, como se constroem relaes gramaticais. (Tomasello, 2003b).

ciais externos (referncia social); (3) na imitao do modo de interao dos adultos com referenciais externos (aprendizagem por imitao); e (4) na interao conjunta da criana com o adulto, mediada por referenciais externos. Nos quadros de ateno conjunta, tanto a criana quanto o adulto definem intencionalmente os referenciais externos e as atividades que compem esses contextos. Alm disso, a criana compreende o papel que ela, o adulto e o referencial externo desempenham nesses contextos, assim como a intercambialidade desses papis, o que lhe permitir adotar uma perspectiva externa para formar um autoconceito (Tomasello, 1999/2003a) ou para compreender as intenes do adulto ao utilizar smbolos lingusticos para manipular sua ateno (Tomasello, 2003b). Simultaneamente formao dos quadros de ateno conjunta, as crianas desenvolvem comportamentos comunicativos, sob a forma de gestos decticos tridicos (i.e., referncias demonstrativas feitas a elementos terceiros; Tomasello, 2003b). Esses tm por objetivo manipular a ateno dos adultos para referenciais externos, seja para alter-los (gestos imperativos) ou simplesmente para indic-los (gestos descritivos). A compreenso que a criana tem dos papis especficos que ela, o adulto e o referencial externo desempenham dentro de quadros de ateno conjunta lhe permite compreender as intenes comunicativas do adulto quando este utiliza smbolos lingusticos (palavra escrita ou falada) para manipular os estados intencionais da criana (Tomasello, 2003b). Uma vez que a criana somente capaz de compreender e utilizar smbolos lingusticos quando ela compreende que os adultos utilizam smbolos lingusticos intencionalmente para atingir objetivos especficos, a compreenso da inteno comunicativa uma condio necessria para a aquisio da linguagem (Tomasello, 1999/2003a, 2003b).
Se voc vem e me empurra sobre uma cadeira, reconheo sua inteno de que eu me sente, mas se voc me disser Sente-se!, reconhecerei sua inteno de que eu atenda a sua proposta de que eu me sente (...). Para entender que a inteno do outro chutar uma bola, tenho apenas que determinar seu objetivo no que diz respeito bola. Mas, para compreender o que outra pessoa pretende quando emite o som Bola na minha direo, tenho de determinar seu objetivo no que diz respeito aos meus estados de ateno/intencionais em relao a uma terceira entidade. (Tomasello, 2003b, p. 143)

Portanto, enquanto a compreenso da ao intencional envolve a compreenso dos objetivos da ao do outro em relao a um referencial externo, a compreenso da inteno comunicativa envolve a compreenso dos objetivos do outro em relao a meus estados intencionais/atencionais. Nesse caso, imprescindvel que a criana tenha uma percepo de si mesma ao monitorar os estados intencionais dos outros em relao a ela. A compreenso da inteno comunicativa pode ser aplicada s vrias modalidades de proposies. Por exemplo, enquanto que o imperativo Sente-se! requer que o ouvinte compreenda a inteno do falante de que ele [o ouvinte] atenda ao imperativo, o declarativo Isto uma cadeira! requer que o ouvinte compreenda a inteno do falante de

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que ele [o ouvinte] compartilhe a ateno com o falante em relao cadeira, e o performativo Obrigado! requer que o ouvinte compreenda a inteno do falante de que ele [o ouvinte] atente para o estado emocional do falante (Tomasello, 1999/2003a, 2003b). O importante ressaltar que em todas essas situaes, a compreenso da inteno comunicativa somente ocorre dentro de um contexto estabelecido pelos quadros de ateno conjunta. E que em cada um desses contextos, tanto a criana quanto o adulto compreendem as intenes do comportamento (compreenso da ao intencional) e do estado intencional um do outro (compreenso de intenes comunicativas) (Tomasello, 2003b). medida que a criana compreende as intenes comunicativas do adulto e a intercambialidade dos papis exercidos dentro dos quadros de ateno conjunta, ela (a criana) passa a compreender que o adulto pode tambm compreender as suas intenes comunicativas. Consequentemente, ela passa a utilizar os mesmos smbolos lingusticos utilizados pelos adultos para atingir suas prprias intenes comunicativas (i.e., manipular os estados intencionais do adulto) (Tomasello, 1999/2003a, 2003b). Portanto, os smbolos lingusticos so os meios arbitrariamente compartilhados (intersubjetivos) pela criana e pelo adulto, na medida em que ambos compreendem a qual funo esses smbolos se prestam e qual o seu prprio papel (tanto da criana quanto do adulto) no quadro de ateno conjunta (Tomasello, 1999/2003a, 2003b; Tomasello & cols., 2005b). Alm da intersubjetivadade, os smbolos lingusticos possuem um carter perspectivo, pois a criana aprende diversos modos de representar uma mesma coisa e de utilizar o mesmo meio para atingir objetivos diversos. Na medida em que a criana passa a internalizar os smbolos lingusticos (constitudos de intenes comunicativas e das perspectivas dos adultos), ela se torna capaz de construir representaes lingusticas mais complexas de cenas experienciais por meio de construes lingusticas abstratas analgicas, metafricas e de narrativas7 que vo alm do contexto imediato-perceptual.

cultural, que por sua vez, retroagem sobre essas habilidades, modificando-as, e assim por diante.
Os processos sociais e culturais durante a ontognese no criam as habilidades cognitivas bsicas. O que fazem transformar habilidades cognitivas bsicas em habilidades cognitivas extremamente complexas e sofisticadas. (Tomasello, 1999/2003a, p. 264)

Embora Tomasello tenha destacado processos histricos universais como um dos responsveis pelo desenvolvimento da cognio humana, ele no descarta a importncia de aspectos culturais especficos (Tomasello, 1999/2003a), uma vez que esses aspectos esto geralmente relacionados com a utilizao de smbolos lingusticos em interaes discursivas, nas quais diferentes perspectivas so contrastadas e compartilhadas. Assim, essas interaes representariam o principal veculo de transmisso cultural humana. As prticas discursivas favoreceriam tambm: (1) a categorizao e perspectivao conceitual de diferentes aspectos do mundo; (2) a conciliao de diferentes perspectivas (desacordos, mal-entendidos, solicitaes de esclarecimento e conversas reflexivas); (3) a compreenso causal e certas formas de raciocnio quantitativo, que no so de origem scio-cultural, mas que teriam assumido caractersticas humanas em funo de um ambiente cultural e lingustico; e (4) a internalizao das prticas discursivas e das instrues dos adultos em formatos dialgicos, como formas de autoregulao, metacognio e re-descrio comportamental8.

Consideraes Finais
No presente trabalho, buscamos apresentar um modelo proposto por Tomasello sobre a evoluo das habilidades cognitivas humanas e sua teoria da aquisio e desenvolvimento de repertrios lingusticos. Sugerimos que essas duas propostas constituem alternativas para as abordagens tradicionais do desenvolvimento cognitivo e lingustico-simblico humano. Podemos sugerir pelo menos trs contribuies principais dessas propostas. Primeiro, elas buscam preencher as lacunas na histria evolutiva da espcie humana, fornecendo subsdios que sugerem que, a despeito da sua grande complexidade e de suas caractersticas singulares, a cognio humana um produto evolutivo derivado: (1) de uma base biolgica comum a outras espcies, principalmente, a cognio primata; e (2) de um processo de evoluo cultural. Com isso, elas destacam tanto aspectos biolgicos quanto culturais como determinantes da cognio humana propriamente dita (Tomasello 1999/2003a). Segundo, elas nos permitem considerar que, embora nem todas as atividades cognitivas humanas sejam simblicas (e.g., percepo, categorizao, memorizao), as atividades exclusivamente humanas imprescindem de smbolos e cons8 Auto-regulao a habilidade de controlar suas prprias aes. Metacognio a habilidade de compreender os processos de conhecimento de si mesmo e de outros. Re-descrio comportamental descrever o seu prprio comportamento e de outros, a partir de informaes anteriores acerca desse comportamento.

Cognio Humana, Linguagem e Cultura


Tomasello prope uma interdependncia de processos filogenticos, ontogenticos e histricos para a formao da cognio humana. Segundo ele, certas habilidades cognitivas e socio-cognitivas humanas se desenvolvem durante o primeiro ano de vida da criana e favorecem a sua interao com indivduos simbolicamente competentes. Como consequncia dessa interao e da aquisio de um repertrio simblico (e.g., linguagem simblica), ocorrem alteraes significativas nessas habilidades, possibilitando novas formas de interao

Analogias e metforas so categorias relacionais que permitem a utilizao de uma construo lingustica fora do seu contexto original para substituir outra, sem a perda da estrutura relacional original. Narrativas so encadeamentos de construes lingusticas complexas por meio de uma sequncia logicamente coerente; neste sentido, as narrativas se distinguem de encadeamentos aleatrios de eventos (Tomasello, 1999/2003a).

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Cognio Humana e Linguagem

trues lingusticos, padres discursivos intersubjetivos e perspectivos, e de um ambiente cultural onde a criana aprende a utiliz-los devido s interaes contnuas com adultos simbolicamente competentes. Nesse sentido, podemos dizer que a cultura humana intrinsecamente simblica. Terceiro, elas fornecem uma concepo de linguagem simblica que favorece o estudo de uma variedade de repertrios verbais complexos que, de forma geral, no vinham sendo investigados pelas abordagens funcionalistas da linguagem simblica, alm de investigar processos simblicos mais complexos do que aqueles tradicionalmente investigados por essas abordagens. No entanto, como visto anteriormente, essas propostas tm recebido diversas crticas, sendo as mais comuns aquelas dirigidas sua nfase na compreenso e no compartilhamento da intencionalidade como elementos fundamentais para o desenvolvimento cognitivo e lingustico-simblico humano. Especificamente, as crticas a esses aspectos esto relacionadas, principalmente, necessidade de um melhor esclarecimento do conceito de intencionalidade. Do nosso ponto de vista, consideramos que a falta de clareza no tratamento do conceito de intencionalidade (e de outros conceitos relacionados a este, como motivao e representaes cognitivas dialgicas) pode ser problemtica por sugerir um retorno s propostas mentalistas sobre a cognio, em geral, e sobre a linguagem simblica, em particular. Alm disso, algumas evidncias empricas tm questionado alguns dados apresentados por Tomasello como suporte s hipteses do desenvolvimento de habilidades socio-cognitivas de compreenso da ao intencional e do compartilhamento de intencionalidade durante os primeiros anos de vida da criana (Boesch, 2005; Brownell & cols., 2005; Brownell, Nichols & Svetlova, 2005; Bruner, 2005; Charman, 2005; Hatano & Takahashi, 2005; Horner, Bonnie & de Waal, 2005; Povinelli & Barth, 2005; Schuster, 2005; Vaish & Woodward, 2005; Verbeke & cols., 2005; Watson, 2005). Considerando as crticas dirigidas especificamente ao desenvolvimento conceitual no contexto dessas propostas de Tomasello, buscaremos apresentar em um trabalho posterior uma interpretao alternativa dos conceitos utilizados por Tomasello, a fim de tentar avaliar a validade dessas crticas e/ou sugerir reformulaes no tratamento desses conceitos.

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Recebido em 26.02.08 Primeira deciso editorial em 27.06.08 Verso final em 24.07.08 Aceito em 14.08.08

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