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LAVNEMENT DE SEPTIME SVRE ET LA BATAILLE DE LYON.

Camille JULLIAN.

Lavnement de Septime Svre est une grande date dans lhistoire de lempire romain ; peut-tre dira-t-on un jour, la plus grande. Si la mort de Marc-Aurle est bien la fin du monde antique1, le rgne du prince africain est le triomphe complet des aspirations provinciales sur le vieil esprit italien. Depuis un sicle, le trne tait lapanage des membres de laristocratie romaine : il appartient maintenant, et par droit de conqute, au fils dun simple chevalier, dun municipalis eques, comme et dit Juvnal. Les descendants des plus antiques et des plus glorieuses familles de Rome, ces souverains qui faisaient remonter lorigine de leur race jusquau roi Numa, sont remplacs par un habitant de Leptis. On venait de voir sous la pourpre Marc-Aurle, lhomme qui a le mieux rsum en lui-mme toutes les leons et toutes les vertus des rhteurs et des sages de la Grce et de Rome, et Septime Svre est et ne sera jamais quun provincial, par lorigine, les murs, le temprament et la volont. Le fils de Geta ne put ou ne voulut jamais se dbarrasser de laccent africain : il conserva toujours la marque indlbile de son origine punique. Du reste, il ntait bien matre de lui et sr de sa parole que lorsquil sexprimait en punique : alors seulement, dans sa langue natale, il savait tre loquent. On raconte que, lorsque sa sur vint Rome, comme elle connaissait peine le latin, lempereur eut souvent souffrir de cette parent compromettante qui rvlait trop brutalement aux snateurs malicieux la rusticit de sa naissance. Il ny avait, dans la singulire famille qui sinstallait dans les palais des Csars, rien de romain, de grec ou ditalien ; elle appartenait cette race punique qui avait t jadis la grande ennemie du nom latin, et les mchants esprits pouvaient dire que lavnement de Svre tait comme une revanche de Carthage. Septime ne montrera pas cependant un amour exclusif pour les Africains : ce provincial aura autour de lui des provinciaux de tous les pays. Si Plautien semble tre un compatriote de lempereur, Papinien, Paul, Ulpien sont des orientaux. Limpratrice, cette mystrieuse Julia Domna qui fut le meilleur conseiller de Septime, est une Syrienne. On dira peut-tre que Svre, tant dorigine punique, a surtout favoris les Phniciens et les Syriens, parce que ctaient des hommes de sa race. Il semble au contraire quil se soit plu voir sa cour des reprsentants de toutes les nations que Rome avait soumises. Ses prtoriens ne sont plus une lite de jeunes Italiens ou de citoyens des plus vieilles colonies romaines : ds la premire anne de son rgne, il ne veut plus avoir dans sa garde que danciens lgionnaires, venus des camps de la frontire ; ce qui, a dit un tmoin oculaire, fit le malheur et le dsespoir de la jeunesse italienne, et remplit les rues de Rome dune multitude de soudards, la tournure sauvage, aux manires violentes, au langage terrible. Leffet, produit par larrive de cet empereur a d tre lamentable sur les membres de laristocratie et les citoyens
1 Renan, Marc-Aurle et la fin du monde antique, surtout p. 492.

de lItalie : lune et lautre ont vu que leur rgne tait fini, que la province prenait possession de lItalie et les barbares de Rome. Le gouvernement de Septime va tre nettement, presque brutalement dirig en vue des seuls intrts de la province. Cest pendant son rgne que la libert de lItalie reut le coup le plus terrible et le plus dcisif qui lait frappe depuis deux sicles : nous venons de dire quelle cesse de fournir des hommes la garde du prince et de Rome ; il y a maintenant une lgion campe au beau milieu de la pninsule, comme si le nouveau prince avait voulu lui rappeler quelle ntait plus dsormais quun pays conquis et soumis. Septime dcidera encore que les Italiens ne seront plus jugs par leurs prteurs et leurs tribunaux, dernier vestige de lautonomie rpublicaine : la justice sera rendue, des Alpes au dtroit de Sicile, par des fonctionnaires impriaux. LItalie est maintenant tout entire dans la main du prince, de ses soldats et de ses agents, et tout ce monde, depuis le fantassin lgionnaire jusqu Csar Auguste, est un produit du sol provincial. Tandis que lItalie perd ses prrogatives politiques une une, son privilge financier est accord libralement ces villes orientales et africaines si chres lempereur, et, par une bizarre ironie, cest sous le nom de jus italicum quil est octroy. Aucun prince ne stait encore montr aussi peu jaloux de son autorit vis--vis des provinces. A cette Alexandrie dont lesprit lger et sarcastique avait t si redout des empereurs, laquelle on avait toujours refus le droit de former une commune, Septime Svre donna enfin des magistrats et un snat municipaux. La Phnicie obtint, malgr son peu dtendue, de former une province distincte, conformment ses antiques traditions nationales. Toutes les villes de lempire se couvrirent de constructions splendides, dues la gnrosit du souverain, et ce rgne marque une re nouvelle dans lhistoire monumentale de la plupart des provinces. Cet Africain eut le culte de la paix romaine, et il sut entraver la dcadence matrielle de lempire, commence sous Commode. Un des premiers actes de son administration avait t une enqute svre contre les gouverneurs, suivie de graves rpressions. Aussi les provinciaux naimrent-ils aucun souverain comme cet homme, violent et cruel sans doute, mais lennemi jur de lItalie et du snat : le premier jour de son rgne, il ouvrit les portes de la Ville ternelle et le gouvernement de lempire aux cultes et aux ides, aux soldats et aux juristes, lesprit et aux hommes des peuples auxquels Rome avait jusque-l impos ses gouverneurs, ses dieux, sa langue et sa loi. Sous cette influence virile, lesprit provincial renat, et ltat romain commence lentement une transformation nouvelle. Il parait naturel de se demander si la Gaule a particip ce rveil et de rechercher la part quelle a pu prendre lavnement de Septime Svre. On doute gnralement que Septime Svre ait prouv lgard des Gaulois un autre sentiment que la haine ou lantipathie, et lon rpte volontiers quil leur a toute sa vie gard rancune de lappui quils ont donn son rival Albinus. De tout lOccident, quil naimait point, a dit Amde Thierry2, ce quil aimait le moins, ctait la Gaule. M. Mommsen a prononc le mot dhostilit dclare3. M. Allmer va plus loin encore et parle de la haine que Svre professe ouvertement lgard de la Gaule4. Nous ne trouvons rien, cependant, ni dans lexistence antrieure de Septime, ni dans les circonstances qui ont accompagn la rvolte

2 Histoire de la Gaule sous la domination romaine, t. I (d. de 1871), p. 67. 3 Rmische Geschichte, t. V (2e d.), p. 93. 4 Trion, t. I (1887), p. XCIII ; Muse de Lyon, t. II (1889), p. 241.

dAlbinus, qui puisse faire croire que lempereur ait jamais eu se plaindre ou se venger des populations gauloises. La Gaule connaissait Septime. Elle lavait vu luvre lorsquil gouvernait la province lyonnaise, en lan 187. Le pays tait alors la proie de bandes de pillards et de dserteurs, que dirigeait un certain Maternus et qui furent longtemps insaisissables : lordre public se relchait partout, et les villes de la valle du Rhne traversrent une crise, qui fut comme un lointain prlude aux malheurs du IIIe sicle5. On dlgua alors au lgat de la Gaule lyonnaise, Septime Svre, une sorte dautorit militaire sur les provinces voisines6, et on lui confia la dlicate mission de pacifier la contre. Avec laide de Pescennius Niger, qui lui fut adjoint par le prince, il sut venir bout de sa tche, sans augmenter les charges ni blesser lamour-propre des provinciaux7. Son gouvernement semble avoir t libral et tolrant : nous voyons son subordonn Niger clbrer, avec une autorisation officielle, certaines crmonies dun culte trange8. En tout cas, si le dtail de ladministration de Svre en Gaule nous chappe, nous en connaissons le caractre et les consquences, et cela nous suffit pour affirmer quelle ne laissa aucun levain de haine dans lme du futur empereur ni dans le cur de ceux auxquels il venait de commander. Il se montra, dit son biographe Spartien, nergique, gnreux et dsintress : ce qui fit que les Gaulois laimrent comme pas un9. Mais ces souvenirs, dit-on, seffacrent bien vite. La Gaule naccepta pas comme empereur celui quelle avait aim comme lgat : elle trahit sa confiance, oublia ses services ; elle prit parti pour Albinus. Ses soldats suivirent les drapeaux de ladversaire de Septime, et combattirent contre leur ancien lgat sur les champs de bataille des bords du Rhne. Lyon fut pill par celui qui avait t le plus populaire de ses gouverneurs. Si la Gaule stait montre oublieuse, la vengeance de Septime Svre fut longue et atroce. tudions les faits de plus prs. Sans aucun doute Clodius Albinus, proclam empereur par les trois lgions de Bretagne, fut accept comme csar en Gaule, en Afrique et en Espagne. Septime Svre lui avait reconnu officiellement cette dignit : rien nempchait les villes et les garnisons dentre Rhin et Pyrnes de lui obir comme leur chef et de lassocier Septime dans leurs hommages de vnration10. Mais, quand Albinus, vers lan 195, eut pris le titre dAuguste et quil eut fait frapper des monnaies ce nom en Bretagne et en Gaule11, la situation changea en Occident. Ctait la guerre quil dclarait son souverain : on ne pouvait demeurer lami dAlbinus
5 Hrodien, 1, 10, 3 : x x , [ ] x , , . Les mots que nous avons mis entre crochets paraissent interpols quelques diteurs nous ne savons trop pourquoi (Lange, dit. de 1824 ; Mendelssohn, d. de 1883), et nous ne croyons pas quils le soient. 6 Cest ce qui semble rsulter de lextension prise par le mouvement de Maternus (v. la note prcdente) et du texte de Spartien cit dans la note suivante. 7 Spartien, Vita Nigri, 3 : Pescennius quidem Severo eo tempore quo Lugdunensem provinciam regebat amicissimus fuit ; nam ipse missus erat ad conprehendos desertores, qui innumeri Gallias tune vexabant. In quo officio quod se honeste gessit, jucundissimus fuit Severo, ita ut de eo ad Commodum Septimius referret adserens necessarium reipublicae. 8 Spartien, Vita Nigri, 6 : Sacra quaedam in Gallia, qua se castissimis decernunt [sic dans les mss.] consensu publico celebranda suscepit. 9 Spartien, V. Severi, 4 : Gallis ob severitatem et honorificentiam et abstinentiam tantum quantum nemo dilectus est. 10 Inscription taurobolique de Lyon, de lan 194 : Pro salute imp. L. Septimi Severi Pertinacis Aug. et [D. Clodi Albini Caes.]. Les noms dAlbinus ont t martels. Les tauroboles furent clbrs pour le salut des deux princes les 9, 10 et 11 mai 194 (de Boissieu, p. 33). 11 Monnaies de Lyon, Cohen, Albin, n 22.

sans tre un rebelle aux yeux de lAuguste de Rome. Alors il ny eut plus la mme unanimit dans les sentiments des Gaulois. Le dernier historien de cette poque, M. Schiller, suppose que la dclaration de guerre dAlbinus fut provoque en partie par lorgueil national des Gaulois, qui ne rvaient rien moins en ce moment que la formation dun empire gallo-romain12. Assurment, je voudrais le croire et jusqu un certain point je dsirerais dire que lesprit celtique sest rveill sous limpulsion dAlbinus, comme les tendances des Africains ou des Orientaux se sont fait jour avec Septime Svre. Mais les textes ne nous apprennent rien de pareil. Ils ne parlent, propos de la rvolte dAlbinus, ni des Gaulois, ni de leur orgueil, ni de leurs aspirations nationales13. Quand le nouvel Auguste commena les hostilits, il tait en Bretagne : peut-tre navait-il point quitt lle depuis la mort de Commode et ne stait-il jamais encore montr aux Gaulois ; la Bretagne tait la fois son point de dpart et son point dappui, et les trois lgions de la province formaient le noyau de son arme. Il ne passa le dtroit que lorsquil apprit que Svre approchait. Ds soit arrive en Gaule, il fit demander aux gouverneurs ou aux magistrats municipaux de largent et des vivres. Quelques-uns consentirent, et ce furent ceux que Svre chtia plus tard ; mais il y en eut qui, plus aviss, refusrent14. Il se passa alors un fait bizarre et qui montre le peu de solidit quavait en Gaule linfluence dAlbinus. Un homme de rien, un de ces matres dcole qui apprenaient lire aux enfants de Rome, nomm Numerianus, abandonnant ses bancs, ses lves et ses alphabets, se rendit audacieusement en Gaule pour aller affronter, sans appui ni ressources, la tourmente de la guerre civile. Il se fit passer pour un snateur, il se donna comme un lgat que Septime Svre aurait charg de lever des troupes dans le pays. Il et t bien facile aux Gaulois de se dbarrasser de cet aventurier de bas tage, sil avait parl au nom dun prince dtest. Mais, loin de l, il suffit ce matre dcole de se prsenter sous les auspices de Svre pour quil trouvt tout de suite des hommes et pt se mettre en campagne : il en eut mme assez pour battre des escadrons dAlbinus, il se vit un beau jour la tte dune vritable arme, et dun trsor de plusieurs millions15. On peut se demander ce que cet audacieux aurait pu faire sans lappui des Gaulois. Sauf cet pisode, les combats prliminaires ne furent point favorables Svre. La bataille dcisive se livra prs de Lyon le 19 fvrier 197. On sait que ce fut un des grands combats de lantiquit ; 300.000 hommes taient aux prises dans cette autre bataille des nations. Y avait-il beaucoup de Gaulois du ct dAlbinus ? Certes, il en eut sous ses drapeaux : comment aurait-il pu, avec les seules troupes venues de Bretagne, opposer aux 450.000 soldats de son adversaire des forces gales ? Dailleurs, les trois lgions quil avait emmenes de file renfermaient un certain nombre de soldats levs jadis dans les Gaules, car les recrues de ce pays allaient souvent, avec celles de lAfrique, de lItalie ou du
12 Geschichte der rmischen Kaiserzeit, t. I, p. 714. 13 M. Guiraud (Assembles provinciales, p. 209) na trouv aucune trace du conseil des Gaules durant ces guerres civiles. 14 Daprs Hrodien, 3, 7, 1 : , , etc. Tillemont, Svre, chap. 21, traduit ce dernier mot par gouverneurs, ce qui est en effet son vritable sens. Mais il me semble que le reste du rcit sexpliquerait peu si Albinus navait eu affaire quaux gouverneurs des provinces. Sil sagit bien des gouverneurs, le nombre et limportance de ses partisans nen sont que plus diminus. 15 Lanecdote nest que dans Dion Cassius, 75, 5.

Norique, servir sous les aigles de Bretagne16. De mme, les troupes auxiliaires de ce pays semblent avoir t formes, en sus des contingents locaux, dEspagnols ou de Gaulois17. Mais il y avait en ce moment, dans lempire, deux armes qui, par leur origine, par leurs traditions, par leur domicile, et, jusqu un certain point, par leurs devoirs et la nature de leur patriotisme, pouvaient tre appeles des armes gauloises : ctaient les deux armes de Germanie. Elles reprsentaient plus que toute autre lesprit gaulois. Or, ces deux armes, en lan 193, avaient reconnu ds le premier jour comme empereur Septime Svre18. Ctait leur crature presque autant que celle des armes dIllyrie : voil du moins ce que Spartien nous apprend. Jules Capitolin, il est vrai, nous dira que la cause de toutes ces guerres civiles fut que les Gaulois et les soldats de Germanie voulaient tout prix un prince sorti dau milieu deux19. Entre ces deux tmoignages, on ne peut hsiter longtemps. Lautorit de Jules Capitolin ne vaut pas, beaucoup prs, celle de Spartien20, et nous avons, en faveur de ce dernier, un tmoignage quon ne saurait suspecter. Quand Septime Svre monta sur le trne, il fit frapper des monnaies au nom de toutes les lgions qui avaient soutenu sa cause ; ces monnaies sont arrives jusqu nous en assez grand nombre : or elles portent les noms des lgions du Danube et de toutes les quatre lgions du Rhin21. Septime voulut honorer ces dernires lgal de celles au milieu desquelles il avait reu la pourpre. Ont-elles, quatre ans aprs, abandonn leur empereur de la premire heure et embrass le parti des Bretons ? On peut le supposer, car nous ne possdons aucun renseignement prcis sur la part quelles ont prise dans les grandes luttes de lan 197. Mais on peut aussi supposer le contraire, et croire que les soldats de Germanie sont demeurs fidles au serment prt jadis au nom de SvreAuguste. Si nous recherchons avec soin les moindres traces laisses cette date par les lgions rhnanes, il semble quune partie soit demeure sur les bords de la Moselle et que lautre ait suivi les tendards de lempereur Septime. Ne voit-on pas, en effet, un officier de la premire de ces lgions install Lyon, avant la bataille, et y lever un monument pour le salut de Svre et de toute sa maison22 ? Et, peu aprs la lutte, la ville de Trves lvera la vingt-deuxime lgion, un des corps les plus clbres de la Germanie, un monument pour rappeler quelle la dfendue et protge pendant toutes ces guerres, - contre les barbares ou contre les soldats dAlbinus, cest ce que nous ne savons pas, - et ce monument portera en premire ligne les noms de linvincible empereur Septime

16 Voyez Ephemeris epigraphica, t. V, la liste des soldats des trois lgions de Bretagne, IIa Augusta (p. 204), VIa Victrix (p. 215), XXa Valeria (p. 228). 17 Corpus, t. VII, p. 337. 18 Spartien, V. Severi, 5 : Cum jam Illyriciani exercitus et Gallicani cogentibus ducibus in ejus verba jurassent. 19 V. Albini, 1 : Cum... nec Galli ferre possent aut Germaniciani exercitus quod et ipsi suum specialem principem haberent, undique cuneta turbata sunt. 20 Et cest bien le seul texte qui nous dise quAlbinus eut la Gaule et les Germains pour lui. Lenain de Tillemont, qui sera et demeurera toujours le meilleur des guides, parle ainsi de ce texte (Svre, ch. 19) : Il semble, autant quon le peut tirer dun endroit qui est fort obscur, que gnralement les Gaulois et les armes du Rhin estoient dclares pour luy. 21 Ces lgions sont : la Ia Minervia (Cohen, Svre, n, 158), la VIIIa Augusta (n 166), la XXIIa Primigenia (n 174), la XXXa Ulpia (n 175). M. Renier (Mlanges dpigraphie, p. 150) et M. Allmer (Trion, 1, p. XCI) sappuient sur ces monnaies pour placer les armes du Rhin dans le parti de Svre. 22 Inscription de Lyon : Pro salute domini n. L. Septimi Severi Aug. totiusq(ue) domus ejus... Ti. Cl. Pompeianus, trib, mil. leg. I Min. (Renier, Mlanges dpigraphie, p. 148). Linscription est postrieure la rupture avec Albinus et antrieure la nomination de Caracalla comme Csar, par consquent de la premire moiti de 196 : la lgion Ia Minervia ou tout au moins un de ses dtachements devait se trouver Lyon cette date, et il est permis de croire que ce fut un de ces dtachements quallait battre lavant-garde dAlbinus.

Svre et de Csar son fils23. Ces indices sont peu de chose : mais enfin ce sont les seuls que nous trouvions, et ils sont tous en faveur de la fidlit des lgions gauloises. Supposons-les neutres ou divises, la rigueur, mais il est interdit de les croire toutes systmatiquement hostiles Septime Svre, et noublions pas que les contemporains nont jamais prononc leur nom lorsquils ont racont la bataille de Lyon, et que pour eux il ny a jamais eu que deux camps, les Illyriens, du ct de Svre, et, en face de lui, les Bretons24. Il est bien vrai cependant que la lutte entre Albinus et Svre a eu un caractre politique : les rivalits de deux chefs, les jalousies de deux armes ne suffisent pas expliquer ces terribles batailles et les sanglantes excutions qui les suivirent et qui furent comme lcho prolong de la tempte. Quils laient compris ou non, et je crois quils sen rendirent admirablement compte, les deux gnraux combattaient au nom dun principe, reprsentaient des tendances opposes, un esprit contraire. Septime, nous avons vu ce quil tait : un Africain demi barbare, un provincial parvenu, un ancien avocat dont la moins romaine des armes avait fini par faire un empereur ; il incarne en lui la province et ses nouvelles aspirations. En face de lui, Clodius Albinus se donne comme lhomme lige des snateurs, le Romain de race, le dfenseur de laristocratie italienne. Il fut aim par le snat comme pas un, n dit Jules Capitolin : remarquons cette expression, cest exactement celle dont se sert le biographe de Svre pour caractriser lamour quil inspira aux Gaulois. Si Albinus a des partisans en Gaule, ce sont les membres de laristocratie locale, les chefs des cits, les hauts dignitaires des curies, et lon sait que cette classe dhommes tait, non pas seulement dvoue Rome, mais dvoue au snat : les aristocraties de toutes les villes se soutenaient. Le rival de Svre sen dclara nettement le chef. De son ct le snat de Rome faisait ouvertement des vux, et peut-tre, pendant les incertitudes de la guerre de Lyon, se dclarait officiellement en faveur de lhomme sorti de ses rangs, du lgat qui avait dfendu ses droits et ses traditions sous la tyrannie de Commode, du prtendant auquel on prtait ces tranges paroles : Le snat seul doit gouverner, le snat doit dcerner lempire, ltat ne doit tre rgi que par le snat25. Quand Albinus succombera, la curie de Rome aura perdu son chef, et, livre sans dfense au vainqueur, elle sera la principale victime de la guerre civile. Cest le snat qui est le vrai vaincu de Lyon, et cest ainsi que fut juge la bataille par les contemporains, cest ainsi encore que se la figurrent les gnrations suivantes. La guerre dAlbinus et de Svre eut comme acteurs les armes de Bretagne et dIllyrie, mais lme de la bataille fut lternelle querelle entre laristocratie romaine et le monde provincial. La Gaule nen fut que le thtre. Se dclara-t-elle pour Septime Svre ou pour Albinus, cest ce que lon ne peut dcider : nous avons vu des magistrats gaulois aider ce dernier, mais dautres sont demeurs indiffrents ; nous avons rencontr des soldats gaulois autour du matre dcole, lgat improvis de Svre ; il en est venu de Bretagne avec Albinus, il en est venu de Germanie pour aider son rival. Admettons donc, jusqu plus ample inform, que dans cette
23 Inscription de Mayence : In h. L. Septimi Severi Pii Pertinacis Aug. invieti imp. et M. Aureli Antonini Caes., legioni XXII Pr. P., honoris virtutisque causa, civitas Treverorum in obsidione ab ea defensa (Keller dans le Correspondenzblatt, 1886, col. 140). Le monument est postrieur la proclamation de Caracalla comme Csar, antrieur sa nomination comme Auguste, par consquent de lan 197. M. Mommsen (mme journal, col. 185) croit que Trves fut assige par les barbares et sauve, aprs la bataille de Lyon, par la XXIIa lgion que Svre aurait envoye l immdiatement aprs la dfaite dAlbinus ; M. Mommsen pense quelle combattit avec Albinus. 24 Hrodien dira toujours et , 3, 7. 25 Voyez linscription cite plus haut.

lutte, o elle ntait pas directement en cause, la Gaule se divisa ou demeura neutre. Nous nirons pas jusqu dire que ceux qui se dclarrent contre Septime ont obi la pression des armes dAlbinus, qui, aprs tout, arrivrent les premires en Gaule. Mais il est tout au moins permis daffirmer que lancien gouverneur de la Lyonnaise neut pas, une fois empereur, la douleur de constater la haine et de, combattre les armes de ces Gaulois auxquels il avait jadis rendu tant de services et qui lui avaient vou un tel amour. La ville de Lyon avait t occupe par les troupes dAlbinus : aprs en avoir chass ce dtachement de la premire lgion qui parait lavoir garde un instant pour le compte de son rival, il avait fait de la colonie lyonnaise son quartier gnral. Ctait bien la capitale provisoire quil fallait ce dfenseur de laristocratie ; Lyon tait tout la fois la ville la plus romaine et la cit la plus illustre de toutes les Gaules, peut-tre mme de tout lOccident ; elle tait et le rendez-vous des plus nobles dentre les Celtes et le foyer central de la civilisation latine. Nulle part, sauf Rome, Albinus ne se trouvait dans un milieu plus en harmonie avec ses gots et ses ambitions. Il y fit battre monnaie26 ; il y constitua peut-tre une sorte de snat romain qui, ni dans le nom ni dans les prtentions, ne semble avoir rien eu de provincial ou de gaulois27. On crut mme un instant quil navait point quitt la ville durant la bataille28 ; mais il est probable quil parut la tte de ses troupes, comme le fit son adversaire et comme le comportait son titre dempereur29. Cest Lyon en tout cas que, rfugi aprs la droute, sur le point dtre investi et de tomber vivant entre les mains de son ennemi, il prfra se donner la mort30. Alors, raconte Hrodien, les soldats de Septime Svre se mirent piller et incendier la ville de Lyon, qui tait une cit grande et prospre31. Cet incendie, au dire des historiens modernes de Lyon, eut sur les destines de la glorieuse colonie de longues et terribles consquences : ce fut vritablement la fin du Lyon romain. Pill, saccag, brl au moins en partie et plus profondment ruin peut-tre encore par la rapacit du vainqueur que par celle du soldat, Lyon fait dsormais peu de bruit dans le monde32. Je crois bien que le IIIe sicle a t funeste la ville de Lyon mais on peut douter que lincendie de 197 soit la vritable cause de ses malheurs. Il serait intressant de constater quel moment commence exactement la dcadence de la cit et, surtout, si elle date des dernires annes du rie sicle ou des temps de lanarchie provinciale, du pillage qui suivit la dfaite dAlbinus ou des invasions contemporaines des empereurs gaulois. La recherche nest pas impossible, et je pense quelle reculerait dune ou de deux gnrations la date laquelle on fait

26 Au nom du gnie des Lyonnais (Cohen, Albin, n 22) : Genii Lug. cos. II. 27 Nous avons deux preuves lappui de cette opinion : un texte de Spartien (V. Severi, 11), daprs lequel bon nombre de snateurs prirent dans la bataille : Senatorum qui in bello erant interempti cadavera dissipari jussit ; une monnaie dAlbinus (Cohen, n 47) portant au revers : S. p. q. R. p. p. ob c. s., et qui, suivant les raisons donnes par Eckhel (VII, p. 164), aurait t frappe Lyon. Je me hte de dire que ces deux preuves ne sont pas concluantes. Il pouvait y avoir des snateurs autour dAlbinus sans quil et constitu un contresnat, et la monnaie en question peut avoir t frappe Rome ou encore Lyon sans laveu daucun snat. M. Guiraud (Assembles provinciales, p. 209) croit lexistence dun contre-snat. 28 Cest ce que pense Hrodien, 3, 7, 2. 29 Dion le dit nettement, 75, 6. 30 Le fait parat probable daprs ce que dit Dion, 75, 7 ; les textes dHrodien, 3, 7, 7 ; de Spartien, V. Severi, 11, 6, et V. Nigri, 9, 3, et de Capitolin, V. Albini, 9, 3, ne le contredisent pas formellement. 31 3, 7, 7. Cf. 3, 7, 2 (ici, note 2). 32 Allmer, Trion, t. I, p. XCIX ; Muse, t. II, p. 243.

commencer la ruine de Lyon, et quon pourrait ainsi cesser den rendre responsables les soldats de Septime Svre. On doit rappeler en tout cas que cet incendie, qui aurait eu une si dsastreuse influence sur le sort de la premire cit des Gaules, na t mentionn que par un seul crivain, cet Hrodien quon a si souvent trouv en dfaut. Les biographes de lHistoire auguste nen parlent pas. Dion Cassius dteste Septime Svre ; dans son rcit de la guerre civile, il accumule les dtails lamentables et rpugnants dans le dessein dinspirer une plus grande horreur pour le vainqueur de Lyon ; il nous rappelle quil tient raconter les choses exactement comme elles se soit passes, et non pas comme Svre en a fait le rcit ; et ce mme Dion Cassius ne souffle pas un mot de lincendie de Lyon. Ce qui laisse supposer que le dsastre a t la consquence de la guerre de rues qui a pu suivre la droute, et peut-tre la faute des vaincus aussi bien que celle des vainqueurs. Septime Svre entra Lyon et se dcida sjourner quelque temps dans la ville, afin dy rgler les affaires des Gaules. Sa principale tche fut de se venger des partisans dAlbinus. Dans cette uvre de reprsailles, Svre se montra, comme disaient les Romains, lhomme de son nom. Impitoyable, il voulut quaucun de ses adversaires ne ft pargn. Tous prirent et leurs biens confisqus vinrent grossir le trsor particulier de lempereur. Mais ces excutions natteignirent quune classe dhommes, les membres de ces aristocraties o Albinus avait recrut tous ses adhrents. Seuls, les principaux citoyens des villes furent frapps. Les crivains disent nettement : Il prit bon nombre de grands parmi les Gaulois et les Espagnols33. Et encore, parmi ces victimes de la vengeance de lempereur, il y en eut sans doute qui navaient pris parti pour Albinus qu leur corps dfendant. Ces vengeances neurent pour victimes que les plus hautes ttes. Dexcution ou de punition gnrale dune ville ou dune lgion, nous ne trouvons aucune trace en Gaule. Il ny eut pas, ou tout au moins on na pu constater dans notre pays une prolongation de la guerre civile, une expdition militaire analogue celle que lempereur dut envoyer en Espagne34. Nous ne connaissons que deux faits de lhistoire de la Gaule pendant les derniers mois de lanne 197 : au nord-est, la ville de Trves lve un monument en lhonneur de Septime Svre et de la vingt-deuxime lgion, et, lautre extrmit du pays, les habitants de Narbonne lvent une statue lempereur et sa femme Julia Domna35. A Lyon mme, les esprits taient assez apaiss pour que lon pt clbrer un sacrifice solennel pour le salut de lempereur et de son fils Antonin, qui allait tre dclar Auguste, et pour la prosprit de la colonie lyonnaise. La crmonie eut lieu le 4 mai36. Cest cette date que Septime Svre dut quitter Lyon. Il lui avait suffi de dix semaines pour rgler au mieux de ses intrts37, les affaires de la Gaule. Un mois aprs, le 2 juin 197, il rentrait Rome, pour complter sa victoire, craser le snat et frapper la tte le parti dAlbinus. La fin du drame

33 Spartien, V. Severi, 12 : Tum et Hispanorum et Gallorum proceres multi occisi sunt... Cum magnam partem auri per Gallias, per Hispanias, per Italiam imperator jam fecisset (par les proscriptions). Cf. Hrodien, 3, 8, 2. 34 M. Schiller, Geschichte der rmischen Kaiserzeit, t. I, p. 717, pense que Septime Svre dut dsigner quelques corps, notamment pour la Gaule sous L. Marius Maximus, qui touffrent la rvolte compltement. Linscription de Marius Maximus (Corpus, VI, 1450) porte seulement quil commanda larme de Msie la bataille de Lyon : Duci exerciti Mysiaci aput Byzantium et aput Lugdunum. 35 Lebgue, n 11 et 12 ; Herzog, n 6. 36 Voyez linscription taurobolique chez de Boissieu, p. 33. 37 Hrodien, 3, 7, 8.

allait se passer dans la curie. En Gaule, aprs les actes sanglants auxquels le pays avait servi de scne, la vie politique reprit son cours rgulier.