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DE LA CONSTITUTION CARTHAGINOISE

par mile Bourgeois


Dans ses considrations sur les causes de la grandeur et de la dcadence des Romains, au chapitre IV, Montesquieu fait un parallle, clbre des ressources matrielles et morales dont Rome et Carthage disposaient la veille des guerres puniques. Il nous donne ainsi de la dfaite des Carthaginois des raisons multiples : toutes ne se valent point. Les unes sont des considrations morales assez vagues : est-il vrai que tous les emplois ne sobtinssent Rome que par la vertu et que les fortunes y fussent gales ? La diffrence est-elle donc si grande entre deux nations ambitieuses par orgueil ou par avarice, et peut-on faire aux Carthaginois un reproche davoir toujours fait la guerre sans laimer ? Ne savonsnous pas enfin aujourdhui par des preuves clatantes que la grandeur des puissances tablies par le commerce est plus durable que ne le croyait Montesquieu ? Toutes ces questions philosophiques gagneraient tre rsumes. Il est parfois dangereux dinsister outre mesure sur des vrits videntes : il est certain que la vertu, la constance sont plutt que les ressources financires les vritables forces dun tat. Que penser aussi de cet aphorisme : Lor et largent spuisent, la pauvret ne spuise jamais. Il y a, htons-nous de le dire, dans ce chapitre de Montesquieu, des considrations moins gnrales et plus prcises : lemploi des mercenaires, lhostilit des populations mal soumises qui entouraient et menaaient Carthage, la duret du gouvernement carthaginois lgard des indignes ont t, pour la rivale de Rome, des causes relles dinfriorit. Mais Montesquieu ne parle que trs brivement des vices de la constitution carthaginoise, de ces deux factions dont lune voulait toujours la paix, lautre toujours la guerre, de ce peuple qui voulait tout faire par lui-mme : ctait cependant dans une tude approfondie des institutions de Carthage quil et fallu chercher les raisons dernires de sa ruine. Il faut avouer que le silence des crivains anciens rend la tche assez difficile. Strabon, par exemple, se contente de dire que les Carthaginois taient admirablement gouverns 1. Aristote nous donne des renseignements plus complets et probablement exacts : si, comme laffirme Movers, la Constitution de Carthage ressemblait celle de sa mtropole, Aristote, qui suivit Alexandre dans ses conqutes en Asie et en Afrique, fut mme dtudier les modles de cette constitution dans les villes de la vieille Phnicie. Peut-tre eut-il mme une source plus directe dinformations : nous savons quil se spara dAlexandre au moment o ce prince, aprs avoir fond Alexandrie et soumis lgypte, remonta vers la haute Asie pour y continuer son uvre de civilisation (331). Tandis quils taient encore lun et lautre dans la nouvelle colonie grecque, les Carthaginois, pouvants des progrs du roi de Macdoine, craignant quil ne voult unir sous une mme domination lAfrique centrale et la Perse, envoyrent auprs de lui Hamilcar, surnomm le Rhodien, diplomate trs habile et fort loquent2. Cet Hamilcar sattacha si bien

1 Strabon, Gographie, I, 5. 2 Justin, XXI, 6.

Alexandre quil ne revint Carthage que huit ans aprs, la mort du roi de Macdoine : cette longue absence lavait rendu suspect ses concitoyens, qui le condamnrent mort comme dserteur. Aristote a d connatre ce Carthaginois et peut-tre lui a-t-il emprunt la plupart des dtails quil nous donne sur ltat intrieur de Carthage. Quoi quil en soit, remarquons que ces dtails sont antrieurs la premire guerre punique, quils se rapportent au moment o la grande cit phnicienne dominait encore peu prs seule sur le bassin occidental de la Mditerrane. Malheureusement ils nous sont venus dans un de ces parallles si chers lantiquit, mais si contraires la prcision et lexactitude historiques1. Cest aussi par un parallle que Polybe nous fait connatre la Constitution de Carthage2. Il est vrai quil est parfois amen dans le rcit des vnements indiquer le nom et le rle des diffrents pouvoirs de ltat phnicien : et ces indications, quoique trs brves, ont souvent une grande valeur. Il nest pas possible au reste, comme lont essay quelques critiques allemands, de mettre en doute la bonne foi et lexactitude de lhistorien : des erreurs dans la description topographique de Carthagne ne prouvent rien3. Mais Polybe na connu que la dernire priode de Carthage, cette priode de dcadence marque lextrieur par des guerres continentales, lintrieur par les discordes civiles. Aussi est-il souvent impossible de concilier ses renseignements et ceux dAristote : faut-il en conclure quo lun des deux historiens est ncessairement dans lerreur ? Non, ces contradictions sont au contraire trs prcieuses ; comme la bien fait remarquer un contemporain de Heeren, Btticher : De tout ce que nous savons de la Constitution de ltat carthaginois, il rsulte clairement quon doit distinguer soigneusement la priode dclat de cette Rpublique quAristote eut encore sous les yeux de sa priode de dcadence dcrite par Polybe4. Si lon joint aux parallles dAristote et de Polybe les indications souvent confuses que donne Tite-Live au livre XXIII, les tmoignages assez douteux de Diodore5, les rcits de Justin, labrviateur de Trogue Pompe sur les origines et les accroissements de Carthage6, et enfin les renseignements dAppien7, de Procope8 et de Paul Orose qui copient Polybe ou Trogue Pompe, voil tout ce que lantiquit grecque ou latine nous a laiss sur cette grande cit de Carthage oublie dans sa ruine : aucun tmoignage indigne, et pas un fragment de ces libri punici que possdait le roi Hiempsal et que consulta Salluste pendant son gouvernement9. Le sol na pas mieux que lhistoire conserv les souvenirs du peuple disparu. Les monuments de lpigraphie punique sont trs rares. En 1838, M. Quatremre de Quincy dclarait quil tait impossible de rien retrouver Carthage10 : son sol labour par tous les peuples qui se, sont disput la
1 Aristote, Politique, II, 2. 2 Polybe, Hist., VI, 51. 3 Cf. Rheinisches Museum, 22e anne, E. Schulze : Beitrge zur Kritik des Polybius. 4 Btticher : Geschichte der Carthager. Berlin, 1827, p. 56. Dans un article publi en avril 1882 dans la Revue de gographie, M. Drapeyron reproche aux modernes de navoir pas fait cette distinction essentielle. Elle a t faite depuis prs de cinquante annes par M. Btticher en Allemagne. 5 On sait que Diodore a beaucoup emprunt phore de Cume qui vivait de 363 300 av. J.-C. et Time de Tauromnium qui crivit au dbut du IIIe s. une histoire de la Sicile. Il nous donne aussi des dtails importants sur lpoque immdiatement antrieure la premire guerre punique. Mais il faut contrler avec soin les renseignements de cet crivain sans critique. 6 Justin, pitom, livre XVIII au livre XXIV. 7 Appien, De rebus Hispaniae, De Bello Hannibalico, De rebus punicis. 8 Procope, De Bello Vandalico. 9 Salluste, Jugurtha, ch. XVII : Qui mortales initio Africam habuerint, ut ex libris punicis qui regis Hiempsalis dicebantur, interpretatum nobis est, dicam. 10 Journal des Savants, 1838, p. 626.

possession de cette place importante ne prsente presque plus de dbris antiques ; mille fois des marbres chargs peut-tre dinscriptions prcieuses ont t employs dans la construction des courtines et des bastions, ont t jets dans les fours chaux ou bien placs dans les balistes et les catapultes. Lopinion des savants tait donc quil ny avait rien chercher Carthage mme : les mdailles carthaginoises trouves Panorme et dans la petite le dEbusus, prs des Balares, taient, suivant Eckel, des monnaies coloniales1. Une dcouverte faite Marseille, en 1845, la mise au jour dune des plus importantes inscriptions puniques vint fortifier lavis dEckel et de Quatremre de Quincy. Auparavant H. W. Gesenius, de Nordhausen, professeur de thologie lUniversit de Halle, avait recueilli et class, en carthaginoises, maltaises, inscriptions dOxford, les inscriptions dont les plus importantes sont, sans contredit, la premire, la deuxime, la troisime et la quatrime carthaginoises conserves au Muse de Leyde2. Mais ce recueil devint incomplet par les dcouvertes de Falbe Carthage, de labb Bourgade dans file du Port-Cothon, et surtout de Texier Marseille (juin 1845). Le monument de lglise de la Major, que dans lenthousiasme du premier moment on prit pour un trait de commerce entre les Carthaginois et les Marseillais, rduit sa juste valeur par M. de Saulcy, nen reste pas mains un tmoignage trs prcieux sur lequel nous aurons revenir3. Cette dcouverte semblait devoir dtourner de Carthage pour longtemps lattention des archologues : nanmoins, en 1859, avec le secours de M. Roches, consul gnral de France Tunis, M. Beul y entreprit de belles fouilles dont les rsultats furent beaucoup exagrs, et plus rcemment encore, M. de Sainte-Marie a rapport en France une ample moisson de monuments puniques qui figuraient lExposition de 1878 et dont limportance est incontestable4. Encore faut-il attendre, pour tirer tout le parti possible de ces inscriptions, que lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres nous ait donn le corpus inscriptionum semiticarum5. Cette insuffisance des textes anciens et des monuments pigraphiques expose lhistorien un double danger : il ne faut pas compiler, sans conclure, des textes qui souvent se rptent, comme ceux de Procope et dOrose. Cest la faute o sont tombs les premiers rudits qui se sont occups de Carthage et de sa Constitution, lAllemand Hendrich, lEspagnol don Pedro Rodrigus Campomans6. Mais il ne faut pas dautre part, sous prtexte que les documents sont obscurs ou inconciliables, leur substituer des hypothses qui ne sappuient sur aucun monument ancien, ni expliquer les textes, en mettant sa propre pense la place de celle de lauteur : cest l le dfaut trs grave dune histoire plus
1 Doctrina nummorum veterum, IV, p. 136. 2 Scripturae linguaeque Phaeniciae monumenta, quotquot supersunt, edita et inedita ad autographiam optimorumque exemplarium fidem edidit, additaque de scriptura et lingua Phnicum commentariis illustravit. G. Gesenius. (Lipsiae, 1837.) 3 De Saulcy, Mmoire sur une inscription phnicienne trouve Marseille. (Acad. des Inscr. et Belles-Lettres, 1847, p. 310.) 4 Philippe Berger. Rapport sur les inscriptions puniques rcemment dcouvertes Carthage. (Arch. des Missions scientifiques, 3e srie, t. IV, anne 1877, p. 145 et suiv.) 5 Une commission compose de MM. de Saulcy, Longprier, de Slane, Waddington, Renan, de Vogu et Derembourg a t constitue le 17 avril 1867 cet effet (cf. comptes-rendus de lAcad. des Insc. et BellesLettres, 1877, les Phniciens en Gaule, par Ernest Desjardins, p. 79). En attendant que cette publication, dont le premier fascicule a paru rcemment, soit acheve, il faut recourir au livre de Schrder : Die Phnizische Sprache. 6 Hendrieh (Francfort-sur-lOder, 1664). Carthago, sine Carlhaginiensium respublica quam ex totius fere antiquitatis ruderibus primus instaurare conatur. D. Pedro Rodr. Campomans : Antiguedad maritima de la Republica de Carthago con et Periplo de su general Hanno. Madrid, 1756.

moderne, celle de M. Hennebert1. Il est remarquable devoir comment Heeren2 a su chapper ces dangers, appeler son aide les textes qui le mritent, les critiquer, les comparer et en tirer le premier de vritables conclusions : M. Btticher dans son histoire de Carthage, Smith dans son tude toute rcente3, sautorisent autant des travaux du matre que des tmoignages des anciens. La science moderne a pu complter ces travaux, elle ne les a point dpasss.

I
Suivant Aristote4 et Strabon5, la Constitution carthaginoise tait excellente : Aristote ajoute quelle se rapprochait plutt de celle de Sparte. Cette remarque du philosophe devrait, au premier abord, nous inspirer des doutes sur lexactitude de ses tmoignages : on pourrait craindre que cette ressemblance peut-tre vague ne let entran attribuer Carthage des institutions qui ne lui appartenaient pas. Cependant la prcision avec laquelle il dcrit certains pouvoirs carthaginois prouve dautre part quil les connaissait bien. Ce doute cart, voici ce quil nous apprend : il y avait Carthage des syssities ou phidities, ce qui est tout un, un pouvoir dit des cent quatre, analogue celui des phores ; avec cette diffrence que les uns taient choisis Sparte parmi les gens de rien, Carthage parmi les aristocrates , des rois enfin et un snat. Les rois ntaient ni hrditaires ni dailleurs nomms au hasard, mais lectifs et lus daprs leurs mrites. Quant au peuple, il navait que trs peu de part au gouvernement. Il tait le juge suprme de tous les diffrends entre le snat et les sufftes. Quels taient maintenant le rle et les attributions de ces divers pouvoirs, leurs rapports et leurs liens, cest l ce quil sagit de dterminer. On est tonn de voir Movers prendre pour point de dpart de ses tudes sur la Constitution de Tyr la Constitution de sa colonie : Nous possdons, dit-il, sur les institutions de Carthage dassez riches matriaux qui peuvent tre considrs comme une source dinformations directe sur toutes les parties essentielles de ltat tyrien6. Ces matriaux sont selon nous loin dtre aussi riches ; dautant plus que, nous lavons vu, les documents anciens ne peuvent servir une interprtation mutuelle. Polybe ne nous fournit ni complments ni claircissements aux donnes dAristote. Mais peut-tre y a-t-il quelque profit tirer de la comparaison de Carthage et de Sparte quAristote nous indique luimme. Les syssities, ces repas dassocis, taient vraisemblablement une institution politique : le philosophe les compare aux phidities de Sparte. Heeren croit le prendre ici en dfaut : il saute aux yeux, dit-il, que les syssities de Carthage noffrent aucune analogie avec les repas communs de Sparte, auxquels assistaient tous les citoyens et mme les rois. Les syssities taient des runions politiques qui se terminaient par des banquets, des sortes de clubs irrguliers

1 Hennebert, Histoire dAnnibal. Paris, Imp. nationale, 1870. 2 Heeren. Ideen ber die Poltik, den Verkehr, und den Handel der vornehmalen Vlker der alleu Welt. Vienne, 1817 (trad. Suckau. Paris, 1832, t. IV). 3 Btticher, Op. cit. B. Smith, Carthage and the Carthaginians. Londres, 1878. 4 Aristote, Pol., II, 8. 5 Strabon, I, 5. 6 Movers, Die phnizische Alterthmer, 1. I, ch. XII. M. Drapeyron, dans son article dj cit de la Revue gographique, conclut au contraire de la Constitution de Tyr celle de Carthage. Sans doute Carthage est une ville smitique, la propre colonie de Tyr. Mais comme lon ne connat en somme par des documents smitiques ni les institutions de la mtropole, ni celles de la colonie, il est impossible de raisonner de lune lautre. Il faut renoncer connatre lhistoire intrieure de Carthage, ou bien accepter dans leur rigueur les tmoignages dAristote et de Polybe : on peut se dfier dun auteur, mais si lon na pas dautres textes pour faire la comparaison ou la critique, il faut ou rejeter ou accepter dun coup ses renseignements.

dont la division des partis augmenta le nombre et limportance1. Sans doute les syssities taient bien Carthage des runions politiques : mais pourquoi lhistorien allemand refuse-t-il de les assimiler aux ; phidities spartiates ? Cest quil na compris ni le sens ni la porte politique de ces dernires. Les phidities spartiates ntaient pas, comme on la trop souvent rpt, des repas publics auxquels prenaient part toute la cit et les rois. Les historiens anciens ne disent jamais que tous les citoyens y assistassent ni quils eussent lieu en public. Au contraire, il tait permis de dner chez soi les jours de sacrifice, et on pouvait sacrifier aussi souvent quon le voulait2. Hrodote ajoute que le roi avait le droit de prendre ses repas chez lui3. Plutarque, dans la vie de Clomne, dcrit la table de ce roi et la compare celle des repas publics4. Lhomme seul enfin prenait part au phidition. Encore fallait-il quil pt en faire les frais : ctaient un mdimne de farine, huit conges devin, cinq mines de fromage et de largent. Le lgislateur, dit Aristote, veut que ces repas soient aussi peu dmocratiques que possible5 : les pauvres en taient donc exclus. Enfin, les riches qui assistaient ces repas se partageaient en tables de quinze personnes auxquelles on tait admis par une sorte de cooptation6. Ces dtails ont un grand intrt pour ltude de la Constitution carthaginoise : analogues aux phidities de Sparte, vritables clubs aristocratiques, les syssities de Carthage taient un pouvoir politique, disons mieux, aristocratique. Ctaient comme les assembles des classes dirigeantes de la cit7. Formes peut-tre lorigine de ces grandes familles tyriennes qui avaient suivi Didon, selon la lgende, elles centralisaient leur profit toutes les affaires administratives, religieuses et mme judiciaires de la cit au moyen des pentarchies8. Ces pouvoirs, dont on a si longtemps cherch, dont on cherche encore la raison, qui slisaient eux-mmes et nommaient les cent quatre, dont les membres gouvernaient avant dentrer dans cette magistrature suprme et aprs en tre sortis, taient sans doute les grandes divisions politiques entre lesquelles se rpartissaient les aristocrates, membre des phidities, les . M. Duruy, dans son histoire des Romains9, M. Hennebert, dans son histoire dAnnibal10, veulent voir dans ces pentarchies des ministres, des divisions des cent quatre qui se partageaient les affaires militaires, financires, etc. Outre que nest l une ide bien moderne, comment concilier cette hypothse avec le texte dAristote ? Si les pentarchies eussent t des sections du conseil des Cent, elles auraient t lues par lui et non par elles-mmes : en droit et en fait, elles lui seraient postrieures et non antrieures. Les pentarchies taient des corporations dont les citoyens

1 Heeren, Ides sur la polit., trad. Suckau, 1832, t. IV, p. 142. M. Drapeyron reproduit, p. 284, les critiques de Heeren, tout en reconnaissant le rle prpondrant que les syssities ont d jouer Carthage. 2 Plutarque, Lycurgue, 12. 3 Hrodote, VI, 57. 4 Plutarque, Clomne, 12. 5 Aristote, Ed. Didot, p. 515. 6 Plutarque, Lycurgue, 12. Cf. sur tous ces points la savante tude de M. Fustel de Coulanges (J. des Savants, 1830, et aussi : Etude sur la proprit Sparte. Paris, Thorin, ch. V, p. 36 et suiv.). 7 Ce nest pas lavis de M. Hennebert : histoire dAnnibal, I, p. 160. Les syssities de Carthage ntaient pas des assembles publiques, mais de simples runions dnues de tout caractre officiel, ctaient des cercles o les plaisirs servaient dintermde aux discussions. Lauteur est forc dajouter que ces prtendus cercles prenaient des dcisions et rendaient des arrts (Polybe, III, 4). 8 Aristote, Polit., II, VIII, p. 1272. 9 Duruy, Hist. de Rome, I, p. 321. 10 Hennebert, Hist. dAnnibal, I, p. 158-159. La se subdivisait son tour en vingt sous-commissions de cinq membres, les taient autant de bureaux, autant de ministres ayant sous sa responsabilit lune des branches multiples de ladministration. On distinguait la des finances, des travaux publics, de la guerre.

pauvres taient exclus, des corporations politiques, financires, religieuses et judiciaires, dont les et les syssities taient les premiers lments. Diffrents dtails rapports par les historiens viennent lappui de cette interprtation. Tite-Live rapporte que les projets dAristo, envoy Carthage par Annibal exil pour traiter avec les Barcas, avaient dabord t discuts dans les cercles politiques avant darriver au snat1. Dans un autre passage, un personnage quil nomme questeur appartient aux pentarchies : il passait, nous dit-il, de cette charge dans lordre des juges2. Or, pour Tite-Live, cet ordre des juges, cest le tribunal des Cent. Cette magistrature lue par les pentarchies et les stait en effet rserv, avec la justice, lautorit suprme. Aristote na pas nglig de le remarquer : tandis qu Lacdmone les phores taient chargs de telle ou telle procdure spciale, les rois de la punition des parricides, tous les procs Carthage taient ports devant des magistrats, toujours les mmes, et ces magistrats taient les Cent-Quatre3. La religion tait comme la justice entre leurs mains ; lhistoire nous en a conserv un exemple remarquable : le gnral Male ou Malchus tait rvolt contre laristocratie ; son fils, le grand prtre Carthalon, qui venait de porter lHercule Tyrien les prsents de Carthage, ne put, sous prtexte de satisfaire ses devoirs religieux, se rendre au camp o lattendait son pre. Laristocratie, bien plus que son devoir, le retenait Carthage. Il dut demander au peuple un sauf-conduit pour pouvoir sacquitter enfin de ce quil devait son pre. Le pre, irrit de ces dlais, et sans doute de la rsistance de laristocratie, le fit mettre en croix4. Nous pouvons mme, grce un monument pigraphique, tablir dune faon certaine les privilges religieux des . Dans linscription de la Major, trouve Marseille, qui est, ce quon croit, une formule du rituel phnicien, relevons avec M. de Saulcy les noms des signataires. A la 1re ligne de linscription, on lit : Baal le suffte, fils de Bedtanit, fils de Bed, la 2e : Le suffte, fils de Bedachmoun, fils de Kallatzbaal. Ce dernier nom, ajoute M. de Saulcy, est suivi de la particule copulative . Il est donc vident que les deux premires lignes taient suivies dune numration de personnages dont deux taient revtus de la dignit de sufftes5. A la fin de linscription se trouvent les signatures : Ont sign : Kallatzbaal, fils de... et ses collgues (socii, dans la traduction latine). M. de Saulcy voit dans ces socii les sufftes de la colonie punique de Marseille. Mais lauteur oublie que, dans linscription mme, il ny a que deux sufftes de signals, quil a dit lui-mme : deux seuls des personnages numrs taient revtus de la dignit de sufftes. On lverait bien facilement ces contradictions en rapprochant les socii de linscription marseillaise des dont nous parle Aristote. Ils avaient conserv dans la colonie le pouvoir religieux quils avaient dans la mtropole.

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Tite-Live, I, XXXIV, 61. Tite-Live, I, XXXIII, 2. Aristote, Polit., III, 17. Justin, XVIII, 7. De Saulcy, Mm. cit. Acadm. des Inscriptions, 1847. N. srie, p. 310.

Ainsi interprte, cette inscription devient dune extrme importance1 : elle claire singulirement lorganisation et les origines de ltat carthaginois. Lorsquune colonie phnicienne quittait la mtropole, les grandes familles qui la dirigeaient, tablies ltranger, confiaient des sufftes, un snat, le pouvoir lgislatif, mais restaient troitement unies dans des associations religieuses et judiciaires2. Matresses du commerce, elles dirigeaient rellement toutes les affaires de la cit, et nabandonnaient quen apparence leur autorit des premiers temps. Cela stait pass Marseille, cela se passa sans doute Carthage. Ces agmina senatorum3, ce prtre de lle de Chypre qui avait suivi Didon la condition de conserver pour sa postrit le sacerdoce perpetuum honorem sacerdotii, ne renoncrent pas des prrogatives stipules au dbut de lexpdition4. Le pouvoir lgislatif fut confi au snat, aux sufftes et au peuple, mais toute ladministration et le vritable pouvoir politique restrent entre les mains de ces grandes familles groupes en pentarchies toutes puissantes qui exprimaient leur volont par lassemble plus rcente des Cent-Quatre. Ce conseil, en effet, ntait pas une des plus anciennes institutions de Carthage. Il fut tabli sous les petits-fils du gnral Magon contre les tendances despotiques des stratges. Ctait bien un pouvoir judiciaire et politique : centum judices deliguntur qui reversis a bello ducibus rationem rerum gestarum exigeront et hoc metu ita in Bello cogitarent, ut domi judicia legesque respicerent5. Les riches crrent cette magistrature les jours o les premires rvoltes de larme mirent en pril leur propre pouvoir : ils la crrent surtout contre les stratges qui seuls dans ltat pouvaient leur rsister. Avant la cration de ce tribunal des Cent-Quatre, la direction des pentarchies et des
1 Cette inscription a t lobjet de nombreuses et savantes tudes en France et en Allemagne. Munk, Journal asiatique, 1847, 4e srie, t. X, p. 473. Abb Bargs, Temple de Baal Marseille. Paris, 1847. Movers, Das Op ferwesen der tiarihager. Breslau, 1847. Judas, Nouvelle analyse de linscription phnicienne de Marseille. Paris, 1857. Bargs, Inscription phnicienne de Marseille, nouvelle interprtation. Paris, 1858, in-4. Meier : Zeitschrift der deutschen morgenliendischen Gesellschaft, XIX, 1865, p. 90, 115. Bargs, Inscription phnicienne de Marseille : nouvelles observations historiques. Paris, 1868. Halvy, Journal asiatique, 1868. Schrder, Die phnizische Sprache, p. 237, 247. E. Desjardins, Gog. de la Gaule romaine, t. II, p. 135, note 9, p. 136, note 1). Tous les commentateurs lisent de la mme faon la 2e ligne. Munk, op. cit. : et leur collge, cest--dire les membres du conseil dadministration. Bargs (nouv. interprtation). Paris, Duprat, 1858 : leur compagnie ou plutt leur conseil dans le sens du mot hbreu que traduit le latin sodalitium. Mais ne sexpliquant pas quel peut tre ce collge des sufftes dont il nest fait mention nulle part, lauteur y voit avec M. Judas un collge de prtres analogue celui des prtres de Paros. Bargs (nouvelles observations. Paris, Goupy, 1868, in-4) tudie plus particulirement la 1re et la 2e ligne (p. 35 : societas ou collegium eorum, les membres de leur conseil et leurs collgues dans ladministration de la communaut et de la colonie). Enfin Schrder, op. cit., p. 237, traduit : ihre Genossenschaft, ihr collegium, ce sont les gens qui les assistent dans le gouvernement de la socit phnicienne Marseille. Il pense quil faudrait supprimer le suffixe. Le sens du mot nest donc pas douteux : linstitution au contraire ne sexplique quen comparant le texte pigraphique au texte dAristote. Ds lors on na plus le droit de dire avec Munck (article cit p. 527) : linscription de Marseille ne nous fournit gure dlments nouveaux pour les tudes historiques. 2 Il est encore difficile de savoir aujourdhui si linscription de la Major est une loi apporte de Carthage, formule par les sufftes carthaginois, ou une prescription faite par les sufftes de Marseille pour cette colonie. La pierre qui porte linscription est une pierre bleue quon a longtemps considre comme de la pierre de Cassis. Cette opinion, accrdite par un certain Nicoly Limbery, qui a donn de ce texte une traduction des moins exactes, a t combattue en 1847 par un antiquaire provenal, M. Bosq (Rpertoire des travaux de la Socit de statistique de Marseille, t. XVII, p. 338), puis par M. labb Bargs (Description exacte de la pierre. Inscript. phnicienne de Marseille. Paris, Goupy, 1868). Les savants auxquels il sadressa classrent cette pierre parmi les calcaires dolomitiques, et comme on nen connaissait pas de semblables aux environs de Marseille, on en conclut que le monument avait t apport de Carthage : on trouva mme Carthage une pierre absolument semblable (inscr. trouve en 1865, donne par Mme Cornu la Bibl. nationale). Tout cela nest point dcisif : M. labb Bargs reconnat quun commerant de ses amis lui signalait Organ, sur la route de Marseille Avignon, une carrire de pierres dolomitiques bleutres. Il nous parait donc impossible de nous prononcer sur cette question dlicate : mais quil sagisse des de Carthage ou de ceux de sa colonie, le rapprochement du texte dAristote et de linscription nen est pas moins concluant. 3 Justin, XVIII, 4. 4 Justin, XVIII, 5. 5 Justin, XIX, 2.

affaires publiques avait t confie des magistrats que nous retrouvons au nombre de dix dans toutes les cits phniciennes. A lorigine de Carthage, ce sont eux qui traitent avec Hiarbas du mariage de Didon1, eux que le gnral Male sacrifie aux passions de larme et du peuple2. Diodore nous les montre envoys Tyr en ambassade3, et Josphe les signale jusquen Galile, Tibriade4. Mme aprs ltablissement des Cent-Quatre, cette magistrature des dix semble avoir subsist Carthage : Annibal les charge de demander la paix Scipion5. Peut-tre taient-ils rests la tte de ce grand corps pour le diriger et y maintenir plus srement les traditions aristocratiques. Telle tait donc lorigine la Constitution carthaginoise. Jusqu la fin de la guerre punique, ctait, dit Heeren, surtout entre les mains du snat que rsidait la conduite de lensemble. Lhistorien confond deux pouvoirs bien distincts, le pouvoir lgislatif restreint du snat, le pouvoir politique et excutif des pentarchies. Il nous semble que la direction suprme de ltat tait reste entre les mains des grandes familles de la cit groupes en syssities et en pentarchies. Ces pentarchies nommaient un conseil des Dix charg de lexcution de toutes les affaires importantes, puis une assemble des Cent-Quatre, matresse suprme de la justice, de la religion et de larme. Le peuple et le snat taient les assembles lgislatives, le peuple pour ainsi dire annul, lorsquil y avait accord entre le snat et les sufftes. Cette distinction, Polybe la marque chaque instant, et, quand il sagit daffaires graves, il a toujours soin de faire la part des et des 6. Le suffte tait un prtre qui joignait son pouvoir religieux lhonneur de conduire les dlibrations des corps lgislatifs : vieille magistrature phnicienne dont le vrai nom est soffetim (juges), que lon retrouvait Gads, Utique, Marseille ; il avait sa place dhonneur au snat, larme, au tribunal. Il reprsentait lEtat, mais ne le dirigeait pas. Carthage tait donc, pour conclure avec Aristote, une aristocratie et une oligarchie, une aristocratie dirige par une oligarchie.

II
A lpoque des guerres puniques, la situation intrieure de Carthage sest modifie. Ce nest pas au passage si souvent cit de Polybe quil faut se rapporter pour pouvoir apprcier ces changements. Le parallle de Rome et de Carthage naurait mme quun intrt assez faible sil ne se terminait par cette remarque qui lui sert de date : Carthage dclinait alors, tandis que sa rivale tait en pleine prosprit. Il parle mme de la dernire priode de la dcadence : le peuple dominait, dit-il, dans les dlibrations ; Rome, la puissance du snat tait entire. Ici la multitude gouvernait, l les meilleurs7. Or, ce pouvoir de la multitude ne stablit quau milieu du dsordre des dernires annes, aprs la dfaite, grce la lutte des partis et linfluence des armes. Au dbut des guerres puniques, laristocratie gouvernait encore et son gouvernement tait plus dur que jamais ; le conseil des Cent-Quatre avait conserv et tendu son autorit. Ctait dj cependant un signe de dcadence : quand un tat resserre les principes de sa Constitution, cest la marque certaine des difficults quil

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Justin, XVIII, 6. Justin, XVIII, 7. Diodore, I, XXXIII. Josphe, B. J., II, 13. Tite-Live, XXX, 36 ; Orose, IV, 6. Polybe, XV, 2. Polybe, VI, 51.

rencontre. Exagrer un systme politique, cest en avouer la faiblesse et linsuffisance. Avant de subir la domination du peuple, laristocratie, par la logique secrte des vnements, devait essayer, en se faisant plus impitoyable, de retenir lautorit qui lui chappait. Cette priode de lhistoire carthaginoise qui annonait la dcadence, tout en rappelant encore les jours de grandeur, na point trouv dhistoriens : il en est souvent ainsi des priodes de transition. Cest ce moment cependant o Rome et Carthage se prparaient la lutte quil serait le plus intressant de connatre les forces vritables de la cit phnicienne. 11 faut, pour sen faire une ide encore fort imparfaite, runir les renseignements contenus dans luvre de Polybe, de Diodore et de Justin. Les tentatives des gnraux contre laristocratie se renouvelaient mesure que les guerres plus longues et plus frquentes augmentaient leur pouvoir et linfluence des armes. Le gnral Malchus trouva dans les stratges de Sicile de nombreux imitateurs. De lavis de tous les historiens, Carthage devint aussi clbre par ses dissensions intestines que par ses succs militaires1. Les plus illustres gnraux taient prcisment les plus dangereux. Le fils de Magon, Hannon le Grand, vainqueur de Denys le Tyran, que larme de Sicile proclama encore tout jeune (383 av. J.-C.2), profita de ses victoires et de ses richesses pour attaquer le snat. Il paya sa rvolte de sa tte (330 av. J.-C.3). A la gnration suivante, cest un gnral de la famille dHannon, Hamilcar, qui favorise le coup dtat dAgathocle pour sen faire un alli contre Carthage4. Il meurt temps pour chapper aux vengeances de laristocratie. Le texte de Diodore est trs prcis : 5. Bientt mme les trahisons auront lieu en face de lennemi : Bomilcar, le neveu dHamilcar, songe passer dans le camp dAgathocle avec toute son arme6. Cette lutte de laristocratie et de larme, quun historien allemand, M. Schiefer, a heureusement compare la lutte des princes dOrange et du patriciat bourgeois aux Pays-Bas7, devait ncessairement agir sur la Constitution mme de Carthage. Il ne suffisait pas au conseil des Cent-Quatre de faire mettre en croix les rebelles, de poursuivre leurs familles8, il ne suffisait pas de punir les coupables. Il fallait effrayer par de nouvelles lois ceux qui pourraient tre tents de les imiter, et affermir par dautres institutions lautorit de laristocratie. La rvolte du gnral Malchus ou Male stait termine par ltablissement des Cent-Quatre : les tentatives analogues dHannon, dHamilcar et de Bomilcar eurent des consquences semblables. Dans diffrents passages de Polybe apparat un pouvoir dun nouveau nom, le . Le mot seul suffirait indiquer une sorte de convention, une runion plnire de pouvoirs dailleurs distincts, ce que nous appellerions aujourdhui un congrs. Le rle que joue cette nouvelle assemble confirme cette opinion : cest elle qui dcide les questions de paix et de guerre. Polybe nous fait assister des dlibrations de ce genre ; lpoque des guerres puniques. Quand Hasdrubal revint dEspagne pour reprendre contre laristocratie, sans plus de succs, les desseins de ses devanciers, il se heurta la rsistance des riches. Il dut une seconde fois reprendre le chemin de lEspagne : mais ce fut en dpit du

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Justin, XVIII, 6 ; Orose, IV, 6. Diodore, XV, 16. Justin, XXI, 4. Justin, XXII, 1 et sq. Diodore, XVI, 81. Diodore, XX, 44. Rheinisches Museum, 1860, zur Geschichte des Karthago, I, Hanno der Grosse. Justin, XXI, 4.

synhdrin qui seul avait le droit dautoriser les expditions militaires1. Hannibal reprit, avec le commandement de larme, les desseins de son oncle et la ruine de Sagonte provoqua lenvoi Carthage dune dputation romaine. Ce fut le synhdrin qui la reut et qui releva le fier dfi de lambassadeur2. Ctait un suffte qui prsidait alors les sances du congrs, qui recueillait et exprimait les votes de ses collgues. Quel tait donc le nouveau pouvoir qui stait adjoint lantique snat pour former le synhdrin. Ce ntait pas le conseil des Cent-Quatre, mais une nouvelle magistrature qui portait un nom spcial, le . Les historiens confondent ordinairement le et la . Un texte formel ne nous permet pas de maintenir cette confusion : parmi les prisonniers de larme de Magon qui tombrent Carthagne entre les mains des Romains, il y avait deux membres de la et quinze du 3. Il est plus malais de dterminer le nombre et les fonctions des membres de ce nouveau corps. Heeren essaie dtablir un rapport entre le nombre des personnages du syncletos et de la gerusia faits prisonniers Carthagne et le nombre des membres de ces deux assembles : Lassemble du conseil semble stre compose de plus de membres que le snat ou comit priv, o venaient siger les membres les plus anciens ou du moins les plus considrs du conseil et o les questions importantes taient tout dabord discutes4. Lhistorien allemand poursuit en assimilant la gerusia au conseil des Cent-Quatre quAristote distingue essentiellement5 et il est oblig, pour chapper la contradiction, de forcer le texte dAristote. Nous allons essayer de montrer au contraire que le Syncletos tait le moins nombreux des deux conseils, comme le plus important. Tandis que dans les premiers temps de la Rpublique toutes les grandes affaires semblent toujours traites par dix principes, nous voyons pendant les guerres de Sicile cette magistrature suprme saugmenter. Sagit-il de rconcilier les deux gnraux, Hamilcar et Hannon, que Carthage a oppos aux chefs de la guerre libyque, ce sont trente snateurs que lon charge de cette mission6. Un peu plus tard, la fin de la premire guerre punique, trente snateurs vont traiter dans le camp romain avec les vainqueurs7. Dans une circonstance analogue, Tite-Live est plus prcis encore. On envoie pour traiter de la paix avec Rome triginta seniorum principes. Ctait, ajoute-t-il, le conseil suprme de Carthage, celui qui avait le plus dautorit mme sur le snat8. Heeren sest prcisment servi de ce passage lappui de sa thse. Mais son raisonnement est singulier. Si le conseil suprme et t une partie de la gerusia, quelle autorit aurait-il eue son tour sur ce snat ? Si on admet au contraire que ces trente magistrats faisaient partie du syncletos, on comprend beaucoup mieux lexpression de Tite-Live seniorum principes, le comit directeur du snat. Il nest pas jusquau mot dont on ne puisse signaler lanalogie frappante avec le latin concilium. Il est vrai dailleurs que les termes dont se sert Tite-Live pour dsigner les institutions dun tat ont rarement toute la prcision dsirable : demandons un autre fait la preuve dcisive. Le syncletos est bien le conseil charg des affaires les plus
1 Polybe, III, 8. 2 Polybe, III, 23. 3 Polybe, X, 18. 4 Heeren, op. cit., IV, p. 134 et suiv. 5 M. Hennebert, I, 159, commet la mme erreur. 6 Polybe, I, 87. 7 Diodore, XXXII, fragm. 5. 8 Tite-Live, XXXI. Ad pacem petendam mittunt triginta seniorum principes. Id erat sanctius apud illos concilium maximaque ad ipsum senatum regendum vis.

importantes de la cit. Il les discute le premier : lorsque, dans sa campagne en Afrique, Scipion envoya Carthage Luc. Sergius Bebius et Fabius pour rclamer un convoi arrt par lennemi, les ambassadeurs se rendirent dabord au syncletos et ensuite lassemble du peuple : . Mais la rsolution du syncletos tait dj prise et la guerre dcide1. Le syncletos charg des premiers intrts de la cit ne pouvait pas tre choisi dans la gerusia subordonne, nous lavons vu, aux pentarchies et au conseil des Cent. Il ne pouvait tre quune manation de ce dernier conseil. Le snat navait que la puissance lgislative : ses dlibrations cependant avaient une grande importance, surtout si lon songe quil tait, matre de soumettre ou non ses avis la sanction du peuple. Il fallait donc que ces dlibrations fussent diriges au gr de laristocratie, et pour cela elle dut prendre dans cette magistrature des Cent, par laquelle elle exprimait et faisait respecter ses volonts, des hommes capables de dfendre sa politique et de limposer mme au snat. Cette faon dinterprter le texte nest, il est vrai, quune hypothse, mais la seule capable dexpliquer cette autorit remarquable signale par Tite-Live, cette espce de violence faite au snat. Il ny avait Carthage quun seul corps assez puissant pour y russir, ctait la magistrature suprme, le conseil des Cent. On sexplique alors plus aisment les changements que la Constitution carthaginoise avait subis avant les guerres puniques. La priode des guerres de Sicile, cette priode trop peu connue, a eu une influence dcisive sur les destines de Carthage. A lextrieur, les succs militaires et la puissance des armes, lintrieur, les premires discordes civiles, les premiers conflits de laristocratie et des stratges indiquaient dj la dcadence. Laristocratie stait affermie davantage, mais elle abusait de ses victoires. Elle tendait de plus en plus un gouvernement oligarchique. Matresse dabord du pouvoir excutif, des affaires politiques, judiciaires et religieuses de la cit, elle prit peu peu entre ses mains le pouvoir lgislatif, dirigea le snat et chercha enfin arracher au peuple ses droits dj si restreints. Cette dernire tentative, ltablissement du syncletos, provoqua lhostilit du snat et du peuple, comme linstitution des Cent-Quatre avait provoqu celle des stratges. Il se forma ds lors dans la cit deux partis irrconciliables, laristocratie dun ct, de lautre les gnraux et le peuple. Les guerres puniques augmentrent ces divisions ; on connat en gnral beaucoup mieux les diffrents pisodes de la lutte entre laristocratie et les gnraux, entre les Hannon et les Barcas, que les vnements qui lont prcde et prpare2. Il y avait l une lacune que nous avons cherch combler. On a, au contraire, bien des fois remarqu avec Montesquieu les tendances pacifiques de laristocratie, le besoin de guerres incessantes qui tourmentait ses adversaires. La guerre avec Rome, la guerre en gnral faisait la grandeur dHamilcar Barca ; Hannon naimait pas les combats, dont il revenait toujours malheureux. Hamilcar cherchait ltranger gloire et richesses pour tonner ou corrompre ses ennemis. Hannon voulait toujours la paix, non par patriotisme, mais par intrt, de dpit, faute de mieux. Hamilcar voulait la guerre, moins pour assurer la grandeur de ltat que pour la faire tourner la honte dHannon et au triomphe de sa faction. Enrichi par ses victoires dans la guerre de Libye et couvert de gloire, Hamilcar se concilia vite laffection du peuple et dtermina ses
1 Polybe, XV, 1. 2 Polybe, I, 74. Hannon poussa vigoureusement les prparatifs de la guerre, car il sentendait parfaitement ces dtails. Ds quil se mettait en campagne, ce ntait plus le mme homme.

concitoyens lui confier le commandement gnral de la Libye1. On touchait la fin de ce grand drame qui se jouait depuis trois cents ans entre laristocratie et les stratges. Le dnouement devait tre favorable aux gnraux, soutenus par tous ceux qui avaient dans la cit souffert du despotisme dune oligarchie toujours plus impitoyable. Tite-Live nous la heureusement conserv2 : lordre des juges qui avaient droit de vie et de mort sur tous les citoyens, dont le pouvoir se transmettait hrditairement, le tribunal des Cent-Quatre en un mot entra en conflit avec Annibal sur des questions de finances3. Annibal accusa devant le peuple celui que lauteur latin appelle le questeur, et dans sa personne la magistrature suprme qui le protgeait. Il ruina lautorit des Cent en les rendant annuels. Telle fut la conclusion de cette longue lutte o sabma la vieille cit carthaginoise. La cit survcut peu au dsastre de ses institutions, et le gouvernement populaire et absolu de la foule et des gnraux pour lequel elle ntait pas faite ne put arrter sa chute. Il y a eu dans lhistoire intrieure et extrieure de Carthage deux poques bien diffrentes que les historiens modernes nont point assez distingues. Dans lune, Carthage apparat comme une grande puissance commerciale, exclusivement. Fille de ces Tyriens qui lavaient devance dans la colonisation de lOccident, elle leur dut et sa puissance maritime et lexcellence de sa position. Entrept du commerce de lOrient et de lOccident, lien naturel entre les contres inconnues de lAfrique centrale et le monde civilis de la Mditerrane, elle tablit sa puissance par ses richesses. Ses navires trouvaient partout des relches. Elle possdait toutes les les dont la mer Tyrrhnienne est parseme, possessions trs avantageuses qui nexigeaient point lentretien dune arme nombreuse. Carthage navait pas darme nationale, parce quelle nen avait pas besoin. A lintrieur, la tranquillit de lEtat tait aussi beaucoup plus grande. Tout le pouvoir tait ; sans discussion, aux mains des familles riches de la cit, des marchands et peut-tre aussi des agriculteurs qui, groups en associations politiques, suffisaient dfendre les vritables intrts de la nation, protger le commerce et dvelopper lagriculture : ctait un vritable gouvernement daffaires essentiellement propre une ville telle que Carthage. Au dbut de la deuxime guerre punique, la colonie de Tyr ntait plus la mme. Elle conservait sans doute les avantages que lui avaient assurs le gnie de ses fondateurs, la supriorit de sa situation maritime, ltendue de ses relations commerciales, les produits dun sol fertile. Mais il vint un moment o elle abandonna peu peu ses colonies insulaires pour tendre ses possessions continentales : lEspagne intrieure fut conquise par Hamilcar, Hasdrubal et Annibal, et Polybe pouvait dire alors que toute lEspagne jusquaux Pyrnes appartenait aux Carthaginois4. La Sicile, que les troupes carthaginoises ne purent russir rduire entirement, et qui lut le premier champ de bataille de Carthage et de Rome, tait aussi, plutt quun comptoir insulaire, une vritable possession continentale. Loccupation de la Sicile provoqua la guerre avec Rome, loccupation de lEspagne dcida contre Carthage de lissue de cette guerre. Les guerres de Sicile firent abandonner la Sardaigne ; la prise de Sagonte fut suivie de celle de Carthagne. Cet oubli de la politique traditionnelle lextrieur eut lintrieur les plus graves consquences : il fallut ds lors des armes immenses, toutes composes de mercenaires, toutes dvoues leurs chefs, les stratges.
1 2 3 4 Diodore, XXV, p. 5. Tite-Live, XXXIII, 46. Tite-Live donne en termes propres Annibal le titre de princeps civitatis. (XXXIII, 48.) Polybe, III, 539.

Laristocratie menace se dfendit et constitua un gouvernement oligarchique. Linstitution des Cent-Quatre et du syncletos prouvait que laristocratie ntait plus capable de diriger ltat dans la voie nouvelle o la poussaient les stratges, o lentranaient des guerres longues et loignes. On attribue dordinaire la dfaite de Carthage la corruption du peuple et des grands, lemploi des mercenaires, labandon des travaux agricoles : ce sont l des raisons de second ordre. La vrit, cest que Carthage dclinait et se transformait au moment o elle rencontra Rome : elle prtendait au dehors un empire continental pour lequel elle ne semblait pas faite ; au dedans laristocratie qui lavait dabord dirige luttait avec pret, mais sans succs contre les gnraux et le peuple. Sil en est de toute cit, de toute entreprise, selon les belles expressions de Polybe, comme du corps humain, si elles ont comme lui leurs priodes fatales de croissance, de maturit et de dcadence1, il nest pas moins vrai quune bonne conomie peut mnager et conserver les ressources des cits comme les forces du corps. Cette sage conomie, cette organisation durable, fruits dune constitution ferme et respecte, Carthage ne les connaissait plus lpoque des guerres puniques. Ce fut la vraie raison de sa ruine. mile BOURGEOIS.

1 Polybe, VI, 51.

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