Vous êtes sur la page 1sur 11

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.

html

Tratado del Purgatorio Santa Catalina de Gnova

Introduccin..2 Captulo 1. Santa Catalina de Gnova Tratado del Purgatorio.3 Vida de Santa Catalina (1447-1510)3 Captulo 2. Purificacin y purgatorio en San Juan de la Cruz.4 Purificacin y plena unin con Dios.4 Purificaciones activas.4 Purificaciones pasivas.5 Purificacin perfecta en esta vida.5 Purgatorio.5 Coincidencias y diferencias entre Catalina y Juan.6 -Coincidencias.6 -Diferencias.6 Las almas del purgatorio interceden por nosotros.7 San Francisco de Sales y el Tratado del Purgatorio.7 Captulo 3. Catecismo de la Iglesia Catlica.8 Los tres estados de la Iglesia.8 El purgatorio.9 Ayudas a las almas del purgatorio Diversos modos de ayudarles.9 Oraciones.9 Sacrificio eucarstico.10 Indulgencias.10 La comunin de los santos.11

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

Citas.11 sta es la fe de la Iglesia sobre el purgatorio.12 Importancia de la fe en el purgatorio.12 Introduccin Pensamos en el purgatorio?... Mucho menos de lo que convendra a nuestros hermanos que estn en l, y que debieran recibir de nosotros ms frecuentes y mayores ayudas. Y mucho menos de lo que nos convendra a nosotros mismos, pues guardaramos nuestra fidelidad al Seor con mucho ms cuidado, si furamos conscientes en la fe de que aquello que en este mundo no hayamos llegado a purificar de nuestros pecados con la ayuda de la gracia, habr de ser purificado en nosotros slamente por Dios en la otra vida, mediante las penas del purgatorio. Pero se cree en el purgatorio?... Cualquiera que va a pasar una temporada en un pas suele interesarse en leer previamente informaciones sobre el mismo. Cmo es posible, pues, que tantos cristianos muestren tan poco inters por conocer la misteriosa realidad del purgatorio, estado por el que probablemente pasarn muchos, antes de gozar plenamente de Dios en el cielo?... Ser que apenas creen en l; pues decir en tema tan grave ya nos enteraremos cuando estemos en l no pasa de ser una burla cnica. Y qu sabemos del purgatorio?... Sabemospoco , pero ese poco tieneextraordinaria importancia , y podemos conocerlo conla certeza de la fe , con la fe de la Iglesia catlica. Tres captulos Divido en tres captulos la exposicin presente. -En primer lugar, elTratado del Purgatorio de Santa Catalina de Gnova ser para nosotros un estmulo ciertamente poderoso, que nos ayudar a penetrar este alto misterio. -Contrastaremos despus la doctrina delTratado con la enseanza de San Juan de la Cruz, que coincide con ella, aunque no en todo. -Finalmente, elCatecismo de la Iglesia Catlica vendr a precisarnos cul es exactamentenuestra fe sobre el purgatorio. Captulo 1. Santa Catalina de Gnova Tratado del Purgatorio Vida de Santa Catalina (1447-1510) De la noble familia genovesa de los Fieschi, cuna de dos papas y de varios cardenales y obispos, naci Giacomo, que fue virrey de Npoles. De su matrimonio con Francesca di Negro, naci en 1447 Catalina. En la familia, compuesta de tres hermanos ms y de su hermana Limbania, le llamaban Caterinetta, y con este nombre le record la piedad popular de su patria. Muy precoz en su religiosidad, especialmente en su devocin a la pasin de Cristo, a los trece aos manifiesta Catalina su voluntad de ser religiosa en el monasterio de Santa Mara de las Gracias, de Gnova, que ya haba acogido a Limbania; pero por su poca edad, no la reciben.

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

Pocos aos despus, los Fieschi, que eran gelfos, obligan a Catalina a casarse con el noble gibelino Giuliano Adorno. A sus diecisis aos inicia as su vida conyugal con un hombre libertino y dilapidador. Los cinco primeros aos son para ella muy dolorosos, pero cuando tiene veintiuno de edad, por la insistencia de la familia o quiz por ganarse al marido, va entrando en la frivolidad de aquella vida licenciosa. Ella misma dice de s: Para consolarse de su dura vida, se sumergi en los placeres del mundo, hasta el punto que en poco tiempo se vio tan abrumada de pecados e ingratitudes, que se vea sin remedio, sin esperanza de poder salir nunca de su estado. Y a tanto lleg que no slamente se gozaba en el pecado, sino que de l se vanagloriaba. Todo su gusto y amor, todo su afecto y gozo no estaban sino en las cosas terrenas, y las cosas espirituales le resultaban sumamente amargas, pues tena cambiado el gusto del cielo a la tierra ( DilogoI,6). El 20 de marzo de 1473, cuando Catalina llevaba ya diez aos de casada y tena veintisis de edad, la gracia de Dios cambia por completo su corazn, liberndola de todas las cadenas invisibles que la esclavizaban al mundo. En ese da, visita a su hermana Limbania en el monasterio, y le hace confidencia de sus penas e inquietudes. Aqulla le invita a confesarse con el capelln de la comunidad, y Catalina, de mala gana, obedece la sugerencia... Apenas arrodillada para confesar sus pecados, un rayo del amor divino atraviesa su corazn, mostrndole el horror de sus pecados. Tal es la conmocin sufrida, que, sin terminar la confesin, ha de ser llevada a casa... Oh, Amor, no ms pecados!, repite entre lgrimas (I,11). Cuatro aos de vidapurgativa sufre Catalina, haciendo penitencia de sus pecados con seversimas austeridades y largas oraciones. Pero an entonces, como cuenta su bigrafo, el Seor la consuela, sobre todo en la oracin, como en aquella ocasin en que Captulo 2. Purificacin y purgatorio en San Juan de la Cruz Busquemos ahora brevemente en San Juan de la Cruz (1542-1591) posibles confirmaciones o aclaraciones de la doctrina de Santa Catalina. Aunque el Doctor carmelita no trat directamente del purgatorio, sin embargo, como veremos, hizo sobre l algunas consideraciones breves del ms alto inters. Purificacin y plena unin con Dios Pocos maestros espirituales cristianos han mostrado con tanta claridad como San Juan de la Cruzla necesidad de la purificacin del hombre,y los modos en que la gracia la produce, hasta hacer posible la perfecta unin amorosa con Dios. Es ste el esquema fundamental que inspira todos sus escritos (Cf.J. Rivera - J.M. Iraburu,Sntesis de espiritualidad catlica , Pamplona, Fundacin GRATIS DATE 1994 4, 307-337). Todas las afecciones [desordenadas] que tiene [la persona] en la criatura son delante de Dios puras tinieblas, de las cuales estando el alma vestidano tiene capacidad para ser ilustrada y poseda de la pura y sencilla luz de Dios, si primero [con la gracia de Cristo] no las desecha de s (1Subida4,1). Por eso, es una suma ignorancia del alma pensar que podr pasar a este alto estado de unin con Dios si primero no vaca el apetito de todas las cosas naturales y sobrenaturales que le pueden impedir (5,2). En efecto, estas malas afecciones no slamente crean en el cuerpo deformidades e indisposiciones para la plena unin con Dios, sino tambin y ms an en el alma, pues son apetitos que cansan el alma y la atormentan y oscurecen y la ensucian y enflaquecen (6,5). Cmo en tales condiciones de alma y cuerpo podr el hombre ser deificado por Dios?... sta ser la

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

obra sanante y elevante de la gracia de Cristo, que tan maravillosamente describe San Juan de la Cruz en susNoches oscuras , primero activas, despus pasivas. Purificaciones activas La gracia de Cristo, en la asctica, almodo humano , va transformando la persona por el ejercicio de lasvirtudes (purificacionesactivas ). Las tres virtudes teologales son las que, activadas por el Espritu de Jess, realizan esta maravilla con el concurso del hombre: Las cuales tres virtudes todas hacen vaco en las potencias:la fe en el entendimiento, vaco y oscuridad de entender;la esperanza hace en la memoria vaco de toda posesin; yla caridad vaco en la voluntad y desnudez de todo afecto y gozo de todo lo que no es Dios (2Subida6,2). Y no es que las almas con esto queden aleladas, desmemoriadas o volitivamente inertes, en absoluto, porque el espritu de Dios las hacesaber lo que han de saber, e ignorar lo que conviene ignorar, yacordarse de lo que se han de acordar, y olvidar lo que es de olvidar, y las haceamar lo que han de amar y no amar lo que no es en Dios. Y as, todos los primeros movimientos de la potencias de las tales almas son divinos; y no hay que maravillarse de que los movimientos y operaciones de estas potencias sean divinos, pues estn transformadas en ser divino (3Subida2,9). Purificaciones pasivas Esta transformacin, sin embargo, no podr darse plenamente hasta que el cristiano, llevado por el Espritu, se adentre en la vida mstica. En efecto, la gracia de Cristo, en la mstica, almodo divino , va deificando la persona porlosdones del Espritu Santo (purificacionespasivas ). Quedan todava en los cristianos, tambin en los ms adelantados, no pocas miserias (1Noche2-7). Como nos ha dicho Santa Catalina, hasta las obras de stos que parecen ms perfectas, todas ellas estn manchadas. Y para que esas obras sean completamente perfectas, es necesario que dichas operaciones sean realizadas en nosotros sin nosotros (in noi sensa noi), y que la operacin divina sea en Dios sin el hombre (in Dio sensa homo) (20). Es la mstica pasiva, cuya necesidad encarece tan vivamente San Juan de la Cruz: Por ms que el alma se ayude, no puede ellaactivamente [al modo humano, en ejercicio de virtudes] purificarse de manera que est dispuestaen la menor parte para la divina unin de perfeccin de amor, si Dios no toma la mano y la purifica en aquel fuego oscuro para ella (1Noche3,3). Por ms que el principiante en mortificar en s ejercite todas estas sus acciones y pasiones, nunca del todoni con mucho puede [llegar a la unin], hasta queDios lo hace en l , habindose lpasivamente (7,5). Purificacin perfecta en esta vida La purificacin activa y pasiva del hombre, obrada por la gracia de Cristo, puede producir en esta vida una plenadeificacin , de tal modo que lleve directamente tras la muerte al cielo. Es el caso de un San Juan de la Cruz, que poco antes de morir dice, en seguida estar yo delante de Dios Nuestro Seor diciendo maitines... Es la obraconsumada , perfecta, de la gracia sanante y elevante. Aqullos en los que se ha cumplido, esos pocosque son, por cuanto ya por el amor estn purgadsimos, no entran en el Purgatorio (2Noche20,5). Es sta, como hemos visto, la deificacin plena obrada por Dios en el hombre ya en esta vida, la cual no es otra cosa sino alumbrarleel entendimiento con la lumbre sobrenatural, de manera que de entendimiento humano se haga divino unido con el divino; y, ni ms ni menos, informarlela voluntad de amor divino, de manera que no sea voluntad menos que divina, no amando menos que divinamente, hecha y unida en uno con la divina voluntad y amor; yla memoria , ni ms ni menos; y tambin las afecciones y apetitos todos mudados y vueltos segn Dios, divinamente.Y as esta alma ser ya alma

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

del cielo celestial y ms divina que humana (2Noche13,11). Purgatorio Pero qu ocurre cuando esta purificacin deificadora no se cumple plenamente en esta vida? Sucede que se consuma en la otra vida, en el purgatorio, dondeslamente obra Dios en el hombre , habindose stepasivamente bajo el fuego del amor divino, que le sigue disponiendo para la plena unin transformante del cielo. Del purgatorio habla San Juan de la Cruz explcitamente en varios lugares de su obra: 1Subida4,3; 8,5; 2Noche6,6; 7,7; 10,5; 12,1; 20,5;Llama 1,21; 1,24; 1, 29-34; 2,25 (Cf.Urbano Barrientos, Purificacin y purgatorio , Madrid, Espiritualidad 1960). Reproducir aqu slamente algunos de esos textos, y algn otro no explcito, bien porque confirman especialmente la doctrina de Santa Catalina, bien porque implican alguna diferencia significativa. Coincidencias y diferencias entre Catalina y Juan As como Catalina, aunque est lejos de ser teloga, intenta describirla purificacin en la otra vida , San Juan de la Cruz trata slamente dela purificacin en esta vida , y nicamente trata del purgatorio en varios textos muy valiosos, pero breves y escritos al paso. La coincidencia fundamental entre ellos est en lacontinuidad que afirman entrepurificacin en esta vida ypurgatorio en la otra. Sealo adems algunos otros puntos de acuerdo o de diferencia. -Coincidencias 1.Purificacin pasiva. Fray Juan ensea que el hombre necesita, para la plena unin con Dios, de una ltima purificacinpasiva , que es aquella en la que el alma no hace nada, sino que Dios la obra en ella, y ella se ha como paciente (1Subida13,1). Catalina dice, de modo semejante, que obraDio sensa homo ,in noi sensa noi (20; +19e). Esto que ocurre en la tierra, sucede tambin en el purgatorio, si es necesario. 2.El Amor divino purifica . Segn Juan, lamisma sabidura amorosa [de Dios] que purga los espritus bienaventurados, ilustrndoles [en el purgatorio], es la que aqu purga al alma y la ilumina (2 Noche5,1). Es la misma doctrina de Catalina (18a, 19, 20). 3.Mientras hay imperfeccin. Afirma Juan que, en los que estn en el purgatorio, el fuego no tendra en ellos poder, aunque se les aplicase, si ellos no tuviesen imperfeccionesque padecer, que son la materia en que all prende el fuego; la cual acabada, no hay ms que arder; como aqu, acabadas las imperfecciones, se acaba el penar del alma y queda el gozar (2Noche10,5). Catalina ensea lo mismo (18). -Diferencias 1.Fuego material. San Juan de la Cruz ensea que esta oscura noche de fuego amoroso, as como a oscuras vapurgando , as a oscuras va al almainflamando . Y echaremos de ver tambin cmo, as [como] se purgan los espritus en la otra vida confuego tenebroso material , en esta vida se purgan y limpian confuego amoroso espiritual tenebroso . Porque sta es la diferencia, queall se limpian con fuego, y ac se limpian e iluminan slo con amor (2Noche12,1). Catalina, sin embargo, no habla de fuego material en el purgatorio, aunque no parece que lo excluya (otras penas, 15b). En todo caso, ella centra sin duda la purificacin de la otra vida en el fuego del amor divino.

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

2.Esperanza de salvacin. San Juan afirma que, aqu abajo, en lo ms oscuro de la Noche oscura, viene el alma a creer que todos los bienes estn acabados para siempre... Esta creencia tan confirmada se causa en el alma de la actual aprehensin del espritu, que aniquila en l todo lo que a ella es contrario (2Noche7,6). Es elsentimiento abismal de abandono del Padre que sufre Cristo en la cruz (Mt 27,46). Y entiende que lo mismo suceder en la purificacin pasiva de la otra vida: sta es la causa por quelos que yacen en el Purgatorio padecen grandes dudas de que han de salir de all jams y de que se han de acabar sus penas... Como se ven privados de l, puestos en miserias, parceles que tienen muy bien [merecido] en s por qu ser aborrecidos y desechados de Dios con mucha razn para siempre (7,7). Por el contrario, Santa Catalina estima que las almas del purgatorio tienen esperanza cierta y continua del cielo, y ello les da un gran contentamiento que no viene a faltarles nunca (25b; +11c), un contento que slo es comparable al que tienen los santos en el paraso (4a). Entre Catalina y Juan, San Buenaventura haba enseado que las almas de los justos en el purgatorio son afligidas menos gravemente que en el infierno, y ms que en este mundo, si bien no tan gravemente que dejen de esperar un instante o ignoren que no estn en el infierno, aunque, acaso por el rigor de las penas, no adviertan estoalgunas veces (BreviloquioVII,2,2). En efecto, como los que as son purificados se mantienen en gracia, la cual, ciertamente, nunca jams pueden perder, no cabe que sean devorados del todo por la tristeza, ni pueden ni quieren incurrir en desesperacin..., sabiendo adems con toda certeza que su estado es distinto del estado en que se hallan quienes, sin remedio, penan atormentados en el infierno (VII,2,5). Es posible que San Juan de la Cruz no quisiera decir ms que esto. 3.Revelaciones privadas y razones teolgicas. Esta diferencia es importante. Fray Juan de la Cruz no trata expresamente del purgatorio, sino que alude a l slamente al paso, tratando de la purificacin del hombre en esta vida, y lo hace siguiendorazones teolgicas de conveniencia. Santa Catalina, por el contrario, trata expresamente del purgatorio, y ajena completamente a teologas, lo hace atenindose a revelaciones privadas que afirma haber recibido del Seor. Yo veo (vedo, veggio)... La purificacin del purgatorio, dice, es la misma que estoy sintiendo yo en mi mente, sobre todo desde hace dos aos; y cada da la siento, y cada vez ms claramente, veo que mi alma est en su cuerpo como en un purgatorio, de modo semejante al verdadero purgatorio (26a; +1). Y esto, a su juicio, no se trata de una ilusin: Yo creo que a m la gracia de Dios me lo ha mostrado, aunque despus no sea yo capaz de expresarlo (5; +10, 16, 20c, 24a, 28c). Las almas del purgatorio interceden por nosotros En nuestro intento de precisar la doctrina de Santa Catalina sobre el purgatorio, conviene que recordemos tambin que, a diferencia de lo que ella ensea (2, 22a),es sentencia comn entre los telogos que los fieles difuntos pueden en el purgatorio interceder por nosotros ante Dios, pues estn muy ardientes en la caridad, y pueden conocer, quiz slo de modo general, nuestras necesidades. El mismoCatecismo de la Iglesia Catlica ensea que nuestras oraciones por las almas del purgatorio puede no slo ayudarles, sino hacer eficazsu intercesin en nuestro favor (958). En la comunin de los santos existe entre los fieles -tanto entre quienes ya sonbienaventurados , como entre los que expan en elpurgatorio o los que peregrinan todavaen la tierra - un constante vnculo de amor y un abundante intercambio de todos los bienes (Pablo VI) (1475). San Francisco de Sales y el Tratado del Purgatorio ElTratado del Purgatorio ha tenido siempre muchos admiradores. En una de las etapas del proceso de canonizacin de Catalina, bajo el pontificado de Inocencio XI (1676-1689), sus escritos son revisados y aprobados por la Sagrada Congregacin de Ritos.El consultor que presenta el informe, aun

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

reconociendo que en sus pginas se encuentran algunas cosas oscuras, declara finalmente que su doctrina espiritual, habindole sido evidentemente dictada por el Espritu Santo... bastara, en defecto de otras pruebas, para establecer incontestablemente su santidad. Uno de los mayores admiradores delTratado del Purgatorio ha sido, sin duda, el Doctor de la Iglesia San Francisco de Sales (1567-1622), que hubo de mantener con protestantes, precisamente acerca del purgatorio, no pocas controversias. Mons. Juan-Pedro Camus, amigo ntimo del santo, y consagrado por ste obispo de Belley, en su obra publicada en Pars 1639, refiere: Reprenda a los predicadores catlicos que, al hablar del purgatorio, slo lo presentaban al pueblo por el lado de los tormentos y de las penas que en l sufren las almas, sin hablar de su perfecto amor a Dios y, por consiguiente, del firme contento de que estn colmadas a causa de su completa unin con la voluntad de Dios, unin tal y tan invariable, que no les es posible sentir el menor movimiento de impaciencia ni de enojo, ni querer otra cosa que ser lo que son, mientras as plazca a Dios, aunque sea hasta la consumacin de los siglos. Acerca del particular aconsejaba mucho la lectura del admirable y casi serficoTratado del Purgatorio , escrito, por inspiracin divina, por Santa Catalina de Gnova (El espritu de San Francisco de Sales, p.15, sect.36: Barcelona, Balmes 1948, III, 280).

Captulo 3. Catecismo de la Iglesia Catlica Vamos, finalmente, a buscar en elCatecismo de la Iglesia Catlica lo que ella quiere que todos los fieles creamos y vivamos acerca del purgatorio. Para facilitar la lectura de los nmeros que aqu traigo, elimino las citas que van includas en los mismos textos, y las doy al final. Los subrayados normalmente son mos, as como las fechas dadas entre corchetes. Los tres estados de la Iglesia 1022Cada hombre, despus de morir, recibeen su alma inmortal su retribucin eterna en unjuicio particular que refiere su vida a Cristo, bien a travs de unapurificacin , bien para entrar inmediatamente en la bienaventuranza delcielo , bien paracondenarse inmediatamente para siempre. 954Hasta que el Seor venga en su esplendor con todos sus ngeles y, destruda la muerte, tenga sometido todo, sus discpulos unosperegrinan en la tierra; otros, ya difuntos,se purifican ; mientras otros estnglorificados , contemplando claramente a Dios mismo, uno y trino, tal cual es (Vat.II). Todos, sin embargo, aunque en grado y modo diversos, participamos en el mismo amor a Dios y al prjimo, y cantamos el mismo himno de alabanza a nuestro Dios. En efecto, todos los de Cristo, que tienen su Espritu, forman una misma Iglesia y estn unidos entre s en l (Vat.II). 955La unin de los miembros de la Iglesia peregrina conlos hermanos que durmieron en en la paz de Cristo de ninguna manera se interrumpe. Ms an, segn la constante fe de la Iglesia, se refuerza con la comunicacin de los bienes espirituales (Vat.II). El purgatorio 1030Los que mueren en la gracia y en la amistad de Dios, pero imperfectamente purificados, aunque

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

estn seguros de su eterna salvacin, sufren despus de la muerte una purificacin, a fin de obtener la santidad necesaria para entrar en la alegra del cielo. 1031La Iglesia llamapurgatorio a esta purificacin final de los elegidos, que es completamente distinta del castigo de los condenados. La Iglesia ha formulado la doctrina de la fe relativa al purgatorio sobre todo en los concilios de Florencia [1439] y de Trento [1563]. La tradicin de la Iglesia, haciendo referencia a ciertos textos de la Escritura -por ejemplo, 1 Corintios 3,15; 1 Pedro 1,7-, habla de un fuego purificador: Respecto a ciertas faltas ligeras, es necesario creer que, antes del juicio, existe un fuego purificador, segn lo que afirma Aqul que es la Verdad, al decir que si alguno ha pronunciado una blasfemia contra el Espritu Santo, esto no le ser perdonado en este siglo, ni en el futuro (Mt 12,31). En esta frase podemos entender que algunas faltas pueden ser perdonadas en este siglo, pero otras en el siglo futuro (San Gregorio Magno [+604]). Ayudas a las almas del purgatorio Diversos modos de ayudarles 1032Esta enseanza se apoya tambin en la prctica dela oracin por los difuntos , de la que ya habla la Escritura: Por eso mand [Judas Macabeo] hacer este sacrificio expiatorio en favor de los muertos, para que quedaran liberados del pecado (2Mac 12,46). Desde los primeros tiempos, la Iglesia ha honrado la memoria de los difuntos, y ha ofrecido sufragios en su favor, en particular elsacrificio eucarstico , para que, una vez purificados, puedan llegar a la visin beatfica de Dios. La Iglesia recomiendalas limosnas, las indulgencias y las obras de penitencia en favor de los difuntos : Llevmosles socorros y hagamos su conmemoracin. Si los hijos de Job fueron purificados por el sacrificio de su padre (cf.Job 1,5), por qu habramos de dudar de que nuestras ofrendas por los muertos les lleven un cierto consuelo? No dudemos, pues, en socorrer a los que han partido, y en ofrecer nuestras plegarias por ellos (San Juan Crisstomo [+407]). Oraciones 958La Iglesia peregrina, perfectamente consciente de esta comunin de todo el Cuerpo mstico de Jesucristo, desde los primeros tiempos del cristianismo, honr con gran piedad el recuerdo de los difuntos, y tambinofreci por ellos oraciones , pues es una idea santa y provechosa orar por los difuntos, para que se vean libres de sus pecados (2Mac 12,45) (Vat.II). Nuestra oracin por ellos puede no slamente ayudarles, sino tambin hacer eficaz su intercesin en nuestro favor. Sacrificio eucarstico 1371El sacrificio eucarstico es tambinofrecido por los fieles difuntos que han muerto en Cristo y que todava no estn plenamente purificados (Trento [1562]), para que puedan entrar en la luz y la paz de Cristo: Enterrad este cuerpo en cualquier parte; no os preocupe ms su cuidado. Slamente os ruego que, dondequiera que os hallreis, os acordis de m ante el altar del Seor (Santa Mnica, antes de morir, a San Agustn [+430] y su hermano). A continuacin oramos [en la anfora eucarstica] por los santos padres y obispos difuntos, y en general por todos los que han muerto antes que nosotros, creyendo que ser de gran provecho para las almas, en favor de las cuales es ofrecida la splica, mientras se halla presente la santa y adorable Vctima... Presentando a Dios nuestras splicas por los que han muerto, aunque fuesen pecadores...,

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

presentamos a Cristo inmolado por nuestros pecados, haciendo propicio para ellos y para nosotros al Dios amigo de los hombres (San Cirilo de Jerusaln [+386]). Indulgencias 1471Laindulgencia es la remisin ante Dios de la pena temporal por los pecados ya perdonados, en cuento a la culpa, que un fiel dispuesto y cumpliendo determinadas condiciones, consigue por mediacin de la Iglesia, la cual, como administradora de la redencin, distribuye y aplica con autoridad el tesoro de las satisfacciones de Cristo y de los santos. La indulgencia esparcial o plenaria , segn libere de la pena temporal debida por los pecados en parte o totalmente. Todo fiel puede lucrar para s mismo oaplicar por los difuntos , a manera de sufragio, las indulgencias tanto parciales como plenarias (Cdigo Derecho Cannico [1983]). 1472Para entender esta doctrina y esta prctica de la Iglesia es preciso recordar queel pecado tiene una doble consecuencia . El pecado grave nos priva de la comunin con Dios, y por ello nos hace incapaces de la vida eterna, cuya privacin se llamapena eterna del pecado. Por otra parte, todo pecado, incluso venial, entraa un apego desordenado a las criaturas, que tiene necesidad de purificacin, sea aqu abajo, sea despus de la muerte, en el estado que se llamapurgatorio . Esta purificacin libera de lo que se llama lapena temporal del pecado. Estas dos penas no deben ser concebidas como una especie de venganza, infligida por Dios desde el exterior, sino como algo que brota de la naturaleza misma del pecado. Una conversin que procede deuna ferviente caridad puede llegar a la total purificacin del pecador, de modo que no subsistira ninguna pena (cf. Trento [1551, 1563]). 1473El perdn del pecado y la restauracin de la comunin con Dios entraan la remisin de laspenas eternas del pecado. Pero laspenas temporales del pecado permanecen. El cristiano, pues, debe esforzarse, soportando pacientemente los sufrimientosy las pruebas de toda clase y, llegado el da, enfrentndose serenamente conla muerte , por aceptar como una gracia estas penas temporales del pecado; y debe aplicarse, tanto mediantelas obras de misericordia y de caridad, como mediante la oracin y las distintas prcticas de penitencia , a despojarse completamente del hombre viejo y revestirse del hombre nuevo (cf.Ef 4,24). La comunin de los santos 1474El cristiano que quiere purificarse de su pecado y santificarse con la ayuda de la gracia de Diosno se encuentra solo . La vida de cada uno de los hijos de Dios est ligada de una manera admirable, en Cristo y por Cristo, con la vida de todos los otros hermanos cristianos, en la unidad sobrenatural del Cuerpo mstico de Cristo, como en una persona mstica (Pablo VI). 1475En la comunin de los santos, por consiguiente, existe entre los fieles -tanto entre quienes ya son bienaventurados , como entre los que expanen el purgatorio o los que peregrinan todavaen la tierra - un constante vnculo de amor y un abundante intercambio de todos los bienes (Id.). En este intercambio admirable, la santidad de uno aprovecha a los otros, ms all del dao que el pecado de uno pudo causar a los dems. As, el recurso a la comunin de los santos permite al pecador contrito estar antes y ms eficazmente purificado de las penas del pecado. 1476Estos bienes espirituales de la comunin de los santos los llamamos tambinel tesoro de la Iglesia , que no es suma de bienes, como lo son las riquezas materiales acumuladas en el transcurso de los

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

siglos, sino que es el valor infinito e inagotable que tienen ante Dioslas expiaciones y los mritos de Cristo nuestro Seor, ofrecidos para que la humanidad quedara libre del pecado y llegase a la comunin con el Padre. Slo en Cristo, Redentor nuestro, se encuentran en abundancia las satisfacciones y los mritos de su redencin (cf.Heb 7,23-25; 9,11-28) (Id.). 1477Pertenecen igualmente a este tesoro el precio verdaderamente inmenso, inconmensurable y siempre nuevo que tienen ante Dioslas oraciones y las buenas obras de la Bienaventurada Virgen Mara y de todos los santos que se santificaron por la gracia de Cristo, siguiendo sus pasos, y realizaron una obra agradable al Padre, de manera que, trabajando en su propia salvacin, cooperaron igualmente a la salvacin de sus hermanos en la unidad del Cuerpo mstico (Id.). 1478Las indulgencias se obtienen por la Iglesia que,en virtud del poder de atar y desatar que le fue concedido por Cristo Jess, interviene en favor de un cristiano, y le abre el tesoro de los mritos de Cristo y de los santos, para obtener del Padre de la misericordia la remisin de las penas temporales debidas por sus pecados. Por eso la Iglesia no quiere slamenteacudir en ayuda de este cristiano , sino tambinimpulsarlo a hacer obras de caridad, de penitencia y de caridad (Id.; Trento [1563]). 1479Puesto quelos fieles difuntos en va de purificacin son tambin miembros de la misma Comunin de los santos,podemos ayudarles , entre otras formas,obteniendo para ellos indulgencias , de manera que se vean libres de las penas temporales debidas por sus pecados. Citas -954Vat.II, LG 49.-955ib .-958 LG 50.-1022 Concilios de Lyon: DS 857-858; Florencia: 1304-1306; Trento: 1820; Benedicto XII: 1000-1001; Juan XXII: 990; Benedicto XII: 1002.-1031 Concilio de Florencia: DS 1304; Trento: 1580, 1820; S. Gregorio Magno,Dial . 4,39.-1032 Concilio de Lyon: DS 856; S.Juan Crisstomo,Hom. in 1Cor 41,5.-1371 Trento: DS 1743;Confessiones 9,9,27; S. Cirilo de Jerusaln,Catequesis myst. 5,9.10.-1471 Cdigo Derecho Cannico, can. 992-994.-1472 Trento: DS 1712-1713; 1820.147 4 Pablo VI, const. apost.Indulgentiarum doctrina5.-1475Ibid.-1476Ibid.-1477 Ibid.-1478Ibid. ;cf. Trento: DS 1835. sta es la fe de la Iglesia sobre el purgatorio Como es sabido, en los ltimos decenios, no pocos telogos catlicos niegan la posibilidad delalma separada del cuerpo , con lo que se ven obligados a tratar del purgatorio en formas que no son conciliables con la fe catlica. En este error incurren por varios influjos convergentes -teologa protestante, filosofa transcendental y antropologa unitaria, que no establece entre alma y cuerpo una distincin conforme con la razn y la fe cristiana- (Cf. Jos Antonio Says,El tema del alma en el Catecismo de la Iglesia Catlica : Pamplona, Fundacin GRATIS DATE 1994). Pues bien, elCatecismo de la Iglesia Catlica , principalmente en los nmeros que hemos reproducido, confiesa de nuevo la fe en el purgatorio, donde se purifican las almas de los difuntos. As pues, la liturgia y la piedad del pueblo cristiano acertaban y aciertan al pedir a Dios quelas almas de los fieles difuntos descansen en paz (Says 17). Importancia de la fe en el purgatorio Aunque ya ha quedado suficientemente afirmada la importancia fundamental de la fe en el purgatorio, quiero aadir algunas observaciones. -El amor de Dios se manifiesta en toda su grandezacuando pensamos que su empeo en deificarnos,

Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html

iniciado en la creacin de nuestra alma y en el bautismo, si no se realiza suficientemente en esta vida, sigue obrando en la otra, mediante el purgatorio, para transformarnos plenamente en l. -Para no pecar, los pecadores hemos de recordar muchas veces el purgatorio. Hemos de guardar extremafidelidad a la gracia de Dios, si no queremos resistirla como malos e imbciles con pecados que, por leves que sean, producen en nosotros deformidadesque hacen imposible la perfecta unin con Dios. -Para hacer penitencia, hemos de recordar los pecadores que, por mucha que sea la misericordia de Dios y por total que haya sido la remisin de nuestra culpa, habremos de purificarnos largamente en el purgatorio de todas aquellas huellas de nuestros pecados de las que no nos hayamos purificado suficientemente en este mundo por la penitencia. -Para vivir la debida caridad hacia los hermanos difuntoses necesario que la fe en el purgatorio est viva y operante. De otro modo, fcilmente se piensa que, una vez cumplidos con los enfermos graves y agonizantes todos los deberes de la caridad -noches en vela, gastos, medicinas, auxilios morales, etc.-, una vez muertos, ya nada se puede hacer por ellos; con lo que no es raro se les deje caer en el olvido. La fe cristiana, en cambio, nos dice que podemos y debemos hacermuchsimo en favor de nuestros queridos hermanos difuntos. Y si no hacemos ms por ellos, no es slamente porque nos falta la caridad, sino porque somos hombres de poca fe (Mt 14,31; Lc 12,28). Antiguamente el pueblo cristiano tena ms piedad con las almas del purgatorio, porque tena una fe ms firme en el purgatorio y en la validez de los sufragios ofrecidos por los difuntos: oraba diariamente por los ellos, especialmente por los familiares -el toque de nimas en las parroquias-, y ofreca por ellos con ms frecuencia misas y penitencias personales. Hoy se considera de mal gusto -muy negativo- pensar o hablar de la muerte, y fcilmente dejamos a nuestros hermanos difuntos sin los sufragios que por ellos deberamos ofrecer a Dios, y que por su misericordia son eficacsimos. La Iglesia, sin embargo, no cesa de estimularnos a rogar y a ofrecer sacrificios por ellos. Concretamente, cada da lo hace en elmemento de la Eucarista por los difuntos; y cada da nos hace pedir por ellos en la ltima de laspreces de Vsperas. No dejemos, pues, de hacer ahora por nuestros hermanos difuntos lo que, cuando estemos nosotros en el purgatorio, querremos que nuestros hermanos de la tierra hagan por nosotros. Ms an, tengamos verdaderadevocin por los fieles difuntos, que ya estn confirmados en la gracia. Ellos hanllegado ya en Cristo a la certeza de la salvacin. Nosotros, en cambio, an estamosen camino hacia ella...