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MINOTAURE. A ... F G ... L
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Le Minotaure qui s'appelait Astérios était un homme à tête de taureau que Pasiphaé, épouse de Minos le roi
de Crète, avait engendré du taureau blanc.

GENERALITES

Minos avait reçu en présent un magnifique taureau blanc de la part de Poséidon mais
il négligea sa promesse de le sacrifier à Poséidon, aussi ce dernier inspira-t-il une
passion coupable et contre-nature à Pasiphaé.
Aidée par l’architecte Dédale, qui lui fabriqua une vache de bois, Pasiphaé céda à cet
amour incontrôlable et donna naissance à un monstre mi homme mi taureau.
Pour cacher cette honteuse progéniture, Minos demanda à l'ingénieux Dédale de
construire un palais dont l'agencement des pièces et des couloirs serait si compliqué
qu'il serait impossible d'en sortir. C'est ainsi que le Labyrinthe fut construit.
De plus le Minotaure se nourrissait de chair humaine.

Après l’assassinat de son fils Androgée, Minos, Pasiphaé et le Minotaure


qui avait remporté la victoire sur les Athéniens demanda un tribut de
guerre qui consistait à livrer toutes les fins de Grande Année (tous les
neuf ans) ou tous les ans selon les auteurs, sept jeunes hommes et sept
jeunes filles destinés à servir de pâture au monstre ou à mourir de faim
et de soif dans le dédale des couloirs.

Peu après l'arrivée à Athènes de Thésée, le tribut vint à échéance pour


la troisième fois et Thésée compatit si profondément à la douleur des
parents, dont les enfants étaient susceptibles d'être tirés au sort, qu'il
s'offrit volontairement comme l'une des victimes en dépit de la pressante
insistance d'Egée, son père, pour le dissuader.
Après quelques péripéties (voir histoire plus complète) lors de la
traversée, Thésée débarqua en Crète et sut s'attirer l'amour d'Ariane, la
fille de Minos et de Pasiphaé.
Contre la promesse d'un mariage, Ariane trahie son pays et son demi-frère.
Minotaure Après avoir pris des informations auprès de Dédale, elle fournit à Thésée
une pelote de fil qu'il devrait dévider en entrant dans le labyrinthe et rembobiner après avoir tué le monstre.
Après avoir tué le Minotaure endormi, il n'eut qu'à suivre le fil jusqu'à la sortie sans se perdre puis il délivra
les jeunes gens et les jeunes filles.
Il s'aborda la flotte crétoise et s'embarqua avec Ariane qu'il devait "oublier" sur les rivages de Naxos.

FILIATION

Pasiphaé Taureau
MINOTAURE
Epouse* / amante Enfants

SOURCES ANNEXES
Apollodore, Bibliothèque: III,8,11; Labyrinthe à résoudre
Nonnos, Dionysiaques: XLVII,434; Thésée
Ovide, Métamorphoses: VIII,130 sqq; Minos
Pausanias, Périégèse: I,24,1; I,27,10 Ariane
Virgile, Enéide: VI, 24 Dédale

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