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Sur la connaissance de la station de l'quivalence entre la femme et l'homme dans certaines demeures divines, qui a le privilge de la protection (Aimyah).

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Mohyiddin Ibn Arabi, Futht al-Mekkiyah, Chap. 324. A. Mostagh Firou, Etudes Traditionnelles, 1988-1989. ____________________________________________________________________

Prsentation.
La mentalit moderne tendant de plus en plus vers l'uniformisation en toutes choses, on aurait grand tort d'tre surpris de voir les diffrences qualitatives disparatre de mme progressivement. Cet tat de fait a profondment marqu aussi les rles respectifs de l'homme et de la femme, si bien que dsormais, l'ide d'une illusoire galit des fonctions, des droits et des devoirs incombant l'un et l'autre, est accepte partout dans le monde profane comme une chose normale et indiscutable, et cela, mme dans les domaines o des diffrences physiologiques et psychologiques manifestes rclameraient logiquement un statut diffrent. En dnonant les aberrations de la mentalit moderne, l'oeuvre de Ren Guenon a suscit chez de nombreux auteurs des mises au point diverses du rle de la femme dans un sens plus correct et traditionnel. Parmi les travaux publis dans le pass sur cette question, on peut citer ceux d'Ananda K. Coomaraswamy, auxquels il sera fait appel plusieurs reprises dans les notes qui suivront, ainsi que ceux de Giorgio Manara. Cet auteur prcisment, dans un article consacr au rle de la femme dans l'Islam, affirmait nagure trs justement que dans le taawwuf, des possibilits de ralisation spirituelle aussi illimites que pour les hommes sont offertes aux femmes (...) , et rappelait en outre qu' il existe, notamment en ce qui concerne la situation de la femme, un esprit particulier la forme islamique qui se retrouve aussi bien dans le Coran que dans les hadth du Prophte (1) : A titre de rfrence ajoutait-il, nous rappellerons simplement (...) l'affirmation selon laquelle la femme occupe un degr hirarchiquement subordonn celui de l'homme (ar-rijlu qawwmna ala-n-nisi ; Surat IV,38), sans doute en tant que modalit de manifestation individuelle laquelle elle doit se conformer pour sa propre ralisation, et aussi en vue du dpassement initiatique de l'individualit (2). Dans une autre partie de son article, Giorgio Manara prcisait encore: en rgle gnrale, la femme se trouve, plus que l'homme, lie de faon constante une autorit dont elle dpend (...) ; dans une communaut islamique, chaque femme (...) est place normalement sous l'autorit directe d'un homme, ncessairement musulman, que ce soit le pre, le tuteur, un frre ou le mari (...) . Certes, les conceptions exprimes ici par Giorgio Manara le sont sous une forme islamique, mais il faut savoir qu'elles peuvent parfaitement tre

transposes, sous un mode ou un autre, d'autres formes traditionnelles orthodoxes. En fait il aura fallu quarrivent les temps modernes, pour que soit envisage la possibilit pour la femme d'exercer la fonction de rabbin dans la tradition hbraque, une ventualit qui naturellement souleva, en son temps, bon nombre de ractions dans ces milieux traditionnels. D'autre part, sans un tel rapport de dpendance et de complmentarit entre l'homme et la femme, le sacrifice de la sat indienne ou du harakiri de la femme japonaise serait totalement incomprhensible et injustifi (3). Enfin, ces mmes proccupations traditionnelles sont galement l'origine du fait, que, dans la tradition chrtienne, tout en reconnaissant la femme aussi bien qu' l'homme la possibilit de s'lever la saintet , l'exercice du sacerdoce a toujours t exclusivement rserv l'homme, ainsi que Ren Guenon l'a fait remarquer en diverses occasions dans son oeuvre (4). (1) Cf., Rivista di Studi Tradizionali, N" 32 (1970), La possibilit islamique pour la femme , p. 341-342. (2) Ibid., note. (3) Cf. Ananda K. Coomaraswamy, Autorit Spirituelle et Pouvoir Temporel dans la perspective indienne du gouvernement, p. 97, d. Arche. (4) Ces observations restent valables mme si, encore tout rcemment, des signes sont apparus donnant penser qu' l'intrieur de l'Eglise catholique mme, certaines tendances s'affrontent autour d'un dbat visant concder la femme l'exercice du ministre sacerdotal jusqu'ici rserv aux hommes. Il convient de se souvenir en effet de ce qu'a dit Ren Guenon propos de l'extriorisation providentielle du Christianisme dans les premiers sicles, et des paralllisme que l'on peut tablir entre les rites probablement initiatiques de l'origine, et les rites exotriques et les sacrements qui leur succdrent vraisemblablement (Aperus sur l'initiation, chap. XXIII). A ce sujet, il est important d'ajouter que les prcisions qui seront donnes dans le cours de cet article sur les empchements pour la femme d'accomplir certains rites particuliers du domaine initiatique, sont susceptibles d'tre transposes dans le domaine exotrique et qu'elles pourront rendre plus explicites les raisons pour lesquelles, dans l'Eglise catholique, la femme n'a jamais t admise l'ordination sacerdotale et l'administration de certains sacrements. On remarquera en outre, que certains passages de ce chapitre des Futht, prsentent des analogies incontestables avec les enseignements de la tradition chrtienne : Matre Eckhart, par exemple, voquant saint Augustin, dit de lui qu'il est comme un vase d'or , ouvert vers le haut et ferm vers le bas, et invite prendre ce saint pour modle en ajoutant : Les hommes sont assimils aux forces d'en-haut puisqu'ils ont toujours le chef dcouvert, tandis que les femmes sont assimiles aux forces d'en-bas et ont toujours la tte couverte. Les puissances suprieures (...) sont donc assimiles aux hommes car elles sont toujours nues. (Etudes Traditionnelles, Comme un vase d'or massif , N" 301, juill.-aot 1952, p. 213-214). Cela tant dit, on peut lgitimement se demander pour quelles raisons sont apparus, plus rcemment, dans la revue o crivit Giorgio Manara, des articles en parfaite

opposition avec ce qui avait t pertinemment affirm par celui-ci en son temps, et dans lesquels est soutenu (5), sous une forme ou sous une autre, que du point de vue initiatique il ne se trouve aucun empchement ce que la femme accde, non seulement la ralisation spirituelle, ce qui est tout fait correct, mais aussi l'exercice de fonctions hirarchiquement plus leves , ce qui est, comme on le verra par la suite, sujet diverses restrictions trs importantes. En outre, ces mmes articles soutiennent curieusement que du point de vue exotrique, il n'existe aucun obstacle ce que la femme accde la fonction dImm, c'est--dire ce qu'elle dirige aussi bien la prire des femmes que celle des hommes , ce qui, sous certains aspects, est une fonction comparable celle du prtre chrtien ou du rabbin hbraque. Comme on le voit, s'il est permis de se poser des questions l'gard d'un tel changement de perspective sur le rle traditionnel de la femme et quant aux raisons qui l'ont provoqu, il n'en demeure pas moins un rel danger, c'est qu' une poque o de telles ides se rpandent dj que trop facilement, de semblables affirmations n'entranent de nouvelles confusions susceptibles de servir davantage le dsordre du monde moderne que l'orthodoxie de la tradition (6). Il entre certes dans le droit de ceux qui ctoient ces milieux, de vrifier si derrire ces retournements de perspective, ne se trouverait pas quelque circonstance insolite affectant la rgularit traditionnelle, et probablement de telles investigations conduiraient des constatations qui ne manqueraient pas de surprendre. Mais comme il n'est pas dans les attributions d'une revue comme celle o nous crivons, de se livrer des vrifications internes de ce type, il sera sans aucun doute beaucoup plus profitable, maints gards, de chercher rtablir la vrit sur le rle et les fonctions de la femme dans la tradition islamique, partir des crits d'un Matre incontest de cette tradition, le Sheikh Mohyiddin Ibn Arabi. Par ailleurs, nous sommes persuads qu'il ne sera de surcrot pas bien difficile, ceux qui le souhaiteraient, de transfrer ces notions, moyennant les adaptations ncessaires, d'autres formes traditionnelles, surtout s'ils tiennent compte du fait que le Sheikh Ibn Arabi, tout comme Ren Guenon, s'applique toujours rsoudre les contradictions apparentes en faisant rfrence aux principes mtaphysiques, principes qui sont naturellement communs toutes les formes traditionnelles. (5) Ceci se rfre aux deux numros de la Rivista di Studi Tradizionali de l'anne 1986 parus dans le courant de 1987. (6) II ne s'agit d'ailleurs pas d'un cas isol et ayant des consquences sur le plan doctrinal : dans un article aussi rcent (R.S.T., N 64, janv.-juin 1986, p. 114), qui n'est pourtant pas dpourvu de valeur d'autres gards, on peut lire propos des rites cette affirmation par exemple: (...) il est indispensable qu'ils soient accompagns d'une intention correcte . Ceci jette un voile pais sur ce qu'a rappel Ren Guenon maintes reprises, savoir que les rites possdent une efficacit propre . En fait, ce qui est affirm dans cet article tmoigne d'une notable confusion, c'est que l aspiration , qui est une chose ncessaire pour accder l'initiation, est prise ici pour l' intention correcte ou droite -, qui elle ne peut tre obtenue qu'aprs un long

chemin dans la voie. Devant de telles mprises, il faut esprer que l'tude sur la thorie du geste annonce rcemment dans notre revue, et laquelle appartient ce domaine des rites, vienne apporter dans divers milieux une plus grande clart cet gard. Quoi qu'il en soit, il est curieux d'observer que si l'on rapproche le cas dont il s'agit des autres confusions releves depuis quelques temps dans la mme revue, on remarque manifestement une orientation allant dans le sens de la rigueur , de la fermeture du Qabd , et de la limitation , toutes choses assimilables en grande partie la nature fminine ; une nature qui rappelle le symbolisme de l arche , ou de la baleine , ou encore du dauphin - que Ren Guenon associe la Femme de mer (S.F.S.S., chap. XXII, p. 170) - et la matrice , qui conserve le germe d'immortalit et qui a, sous divers rapports, un rle analogue celui de la caverne ou des encadrements ; rappelons que selon Ren Guenon, ces encadrements ont une valeur de protection, et mme doublement, en empchant non seulement les influences malfiques de pntrer dans la demeure, mais aussi les influences bnfiques d'en sortir et de se disperser au dehors (S.F.S.S., chap. LXV, p. 393). Toutefois, il ne faut pas oublier que l'clairage de la caverne n'est que le reflet d'une lumire qui pntre travers le toit du monde , par la porte solaire, qui est l oeil de la vote cosmique ou l'ouverture suprieure de la caverne . La fermeture, dans des conditions normales, ne peut donc tre totale ; le qabd (coagula) doit tre quilibr par le bast (solve) ; lattribut de Rahmn (qui implique la notion de donner l'existence - engendrer ) doit coexister avec l'attribut de Rahm (qui implique la notion de protger - conserver ). Cette traduction intgrale du texte d'Ibn Arab sera d'autant plus ncessaire, que dans les rcentes publications dont nous faisions tat au dbut la citation de passages isols de leur contexte semble conforter les thses exposes, alors que, comme il sera ais de s'en rendre compte, une lecture attentive du texte intgral en fait au contraire ressortir toute la fausset, ou pour le moins parfois, les limites prcises de leur application. Par exemple, en ce qui concerne l'Imamat de la femme, qui est trait dans une autre partie de l'oeuvre d'Ibn Arab (7), il est bien exact que cet auteur traditionnel en admet la validit dans des circonstances particulires, mais en spcifiant que l'Imamat de la femme correspond celui de lme, tandis que celui de l'homme correspond l'Imamat de l'intellect ('Aql). Voici le passage en question : Lorsque la Nafs (femme) en a assez de suivre ton Imamat (de l'intellect homme), et qu'elle fait lImam, alors toi, suis-la, et fait la salh derrire elle pour la protger afin que la passion ne l'gare pas (...) ; il est donc admis que la Nafs fasse limm, et ceci est l'Imamat de la femme . Il est d'autre part bien trop vident, que des circonstances exceptionnelles ne peuvent rien changer cet gard de subordination de la femme, ni faire en sorte de lui attribuer une galit de fonction avec l'homme, qui, tout en remplissant son rle autonome et volontaire de protection lorsqu'il la suit dans l'excution du rite, conserve nanmoins son indpendance ; et cela de la mme faon qu'un Matre peut parfaitement suivre la salh d'un disciple, sans pour cela que le disciple ne prenne jamais ni la fonction ni le degr du Matre, ni qu'il y ait une quelconque galit de

degr ou de fonction entre le Matre et le disciple. En fait, cette subtilit conceptuelle expose par Ibn Arab n'est videmment pas du ressort du domaine exotrique, o les divers madhhab (rites) prescrivent simplement : La femme ne dirige (rle de l'imam) ni les hommes, ni les femmes (...) ni les prires d'obligation divine, ni les prires surrogatoires (8). Indpendamment du fait que ce texte d'Ibn Arabi carte toute possibilit de confusion sur la fonction de la femme, son importance rside aussi et avant tout dans les prcisions qu'il apporte sur la vritable nature fminine ; et ceci est extrmement prcieux, car la voie initiatique ne pouvant tre parcourue que dans la conformit la nature propre chaque tre (swadharma), laquelle diffre ncessairement entre l'homme et la femme, la connaissance de la nature propre la femme sera donc de la plus grande utilit pour toutes celles qui, sensibilises par le message de Ren Guenon, ont l'intention d'entreprendre au moins un approfondissement thorique, en vue de fournir un effort opratif par la suite. De plus, il est tout aussi intressant de remarquer que, prcisment par le jeu de ces diffrences de nature et par comparaison, le rle et la nature de l'homme apparatront aussi plus distinctement, de sorte que toutes les complmentarits entre l'homme et la femme pourront de mme tre perues avec facilit et contribuer, si elles sont exploites opportunment par l'un et par l'autre, lever la dignit de leurs rles respectifs. (7) Futht, vol. I, chap. LXIX, p. 447. (8) Cf. La Rislah, Eptre sur les lments du dogme et de la loi de l'Islam selon le rite Mlkite, Ibn Abi Zayd Al Qayrawn, d. 1460, p. 73. Ainsi qu'il y a t fait allusion plus haut, il est toujours de rgle, chez Ibn Arab, de ramener toutes choses, les tres, leur nature, les contingences ou autres, leurs racines mtaphysiques, et cela prsente notamment l'avantage de rendre vident ce qui serait susceptible de laisser planer un doute, comme c'est le cas parfois lorsqu'on a affaire une exposition de type exotrique et dogmatique, ou lorsque la formulation est enveloppe dans la diversit des contingences. La lecture de ce texte d'Ibn Arab peut donc ouvrir sur des dveloppements bien plus amples que ceux suggrs par son titre, tout en conservant nanmoins un ct pratique au niveau des concepts exposs. Il est donc souhaiter que cette traduction puisse tre utile au mme degr, non seulement aux femmes, mais aussi aux hommes, notamment pour affiner leurs rapports rciproques, afin qu'ils se conforment toujours plus harmonieusement aux lois cosmiques qui nous gouvernent, et qui apparaissent aussi dans les prceptes et les enseignements des Envoys et des Matres des diffrentes traditions. Sur un autre plan, il ne pourra tre que profitable de ce rendre compte clairement, combien la confusion des rles respectifs de l'homme et de la femme constitue un empchement de fait dans la voie de la ralisation : la rgnration ou l'harmonisation des puissances de l'tre ne peut certes s'accomplira travers des procds ou des attitudes contraires l'ordre cosmique (9). Enfin, notre poque tant caractrise par des mentalits tournes gnralement vers

le contingent et l apparent , et surtout vers leurs aspects les plus spectaculaires , c'est--dire capable de faire vibrer des sensations , il n'est pas douteux qu'on verra de plus en plus se multiplier, sous les formes les plus diverses, des publications envahissant le domaine traditionnel pour y transporter, en quelque sorte, consciemment ou inconsciemment, les usages et pratiques qui ont cours dans le monde profane, et en vertu desquels il est licite de se faire l'cho de n'importe quoi, ds l'instant o il s'agit de rabaisser les lecteurs au niveau de leurs facults infrieures; des manifestations apparentes ce genre de choses s'tant produites encore tout rcemment, les notes qui accompagneront ce texte d'Ibn Arab seront donc aussi l'occasion de montrer indirectement combien, en toutes circonstances, la ralit profonde demande tre approche avec beaucoup de prudence au travers des apparences, et surtout avec un ensemble de connaissances au moins thoriques, assez tendues pour ne pas se laisser entraner dans des erreurs de jugement regrettables. (9) Cf. Futuwwah, Etudes Traditionnelles, N 499 & 500, pp. 15 & 74. A. MOSTAGH FIROU.

Sur la connaissance de la station de l'quivalence entre la femme et l'homme dans certaines demeures divines, qui a le privilge de la protection (Aimyah). ***
Les femmes sont l'autre moiti des hommes dans le monde spirituel et dans le monde corporel, leur statut est unique et il est celui de l'tre humain. Ils se sont polariss en deux (entits) pour une question contingente qui a spar les femmes des hommes. Ils sont jugs, quant leur degr d'universalisation, travers la ralisation de l'unit chez les tres (dans la multiplicit). Si tu observais (de faon correcte) le Ciel et la Terre, tu pourrais les distinguer, sans d'ailleurs les diviser. Regarde l'excellence (intrieure) et sa manifestation extrieure, elles sont une unique chose sous le signe de l'harmonie. *** Sache quAllh t'assiste, que l'humanit tant une ralit qui comprend les hommes et les femmes, il n'y a pas de supriorit des hommes par rapport aux femmes pour tout ce qui concerne leur nature d'tres humains. Puisque l'homme est participant du macrocosme de l'univers, le macrocosme n'a pas un degr de supriorit sur l'homme ce point de vue. Toutefois, il rsulte que l'homme a une supriorit sur la femme, comme il rsulte aussi que le degr de la

cration des Cieux et de la Terre est suprieur au degr de la cration de l'homme. La plus grande partie des hommes ne sait pas cela, malgr que dans les deux cas, il y ait des indications et des signes qui mettent en vidence cet tat de supriorit. Il est dit dans le Coran : Seriez,-vous plus forts dans la cration que le Ciel, que Lui a cr ? Lui (Allh), a parl de ce qui concerne le Ciel, puis a parl de la Terre, de sa forme sphrique et de ce qui la concerne. Tout cela pour dmontrer la supriorit (du Ciel et de la Terre) sur l'tre l'humain ; nous constatons ainsi que le degr de supriorit du Ciel et de la Terre sur l'homme est le mme que celui de l'homme sur la femme, Et ceci parce que l'homme est cr du Ciel et de la Terre, et qu'il est produit entre eux et partir d'eux (d'o il descend), et que le cr n'a pas la mme force que le Crateur, puisque l' agi drive de l' agent . De la mme faon, nous trouvons qu'Eve est produite partir d'Adam, extraite et constitue de la cte courte, par quoi elle est dans l'impossibilit d'atteindre le degr de celui dont elle provient, et ne pourra connatre du degr de l'homme que jusqu' la limite d'o elle a t cre, qui est la cte, et c'est pour cela que sa comprhension ne peut atteindre la ralit (entire) de l'homme. Analogiquement, l'homme ne peut connatre de l'Univers, sinon mesure gale de ce qu'il a pris de l'Univers pour sa manifestation. L'homme, en tant que tel, ne pourra jamais atteindre le degr de l'Univers dans sa totalit, malgr qu'il en soit une de ses parties. Ainsi, la femme ne pourra jamais atteindre le degr de l'homme, bien qu'elle soit une partie prcieuse de l'homme. La femme ressemble la nature, tant, l'inverse de l'homme, le lieu de l'action. En effet, l'homme dpose seulement le germe dans la matrice, qui est le lieu de formation et de cration par lequel se manifestent dans la femme les existences concrtes (a'yn) de cette espce, en tant qu'elles sont susceptibles de formation et de passer, stade aprs stade, par les diverses phases de la cration, jusqu' ce que se forme un tre parfait. A cause de cette assignation (particulire) (qadr), l'homme est suprieur la femme, et c'est pourquoi celle-ci est infrieure en (Nqit ul-'aql) par rapport lhomme (1); en effet, elle ne peut comprendre sinon ce qu'elle a pris de l'homme (min Khalqi ar-rajul) l'origine de la cration. Pour tout ce qui concerne l'infriorit de la femme dans les questions traditionnelles (nuqn ad-dyn), cela est la contrepartie de sa capacit d'oprer; en effet, l'oeuvre n'est une oeuvre que par rapport la connaissance (ars sine scientia nihil), et la connaissance dpend de l'aptitude (qubul) du sujet, mais l'aptitude son tour dpend de la prdisposition du sujet depuis son origine. La prdisposition de la femme est infrieure celle de l'homme parce qu'elle est une partie de l'homme, d'o il s'ensuit ncessairement (fa l budda an) que la femme est caractrise par une infriorit dans les questions traditionnelles par rapport l'homme.

Mais ce chapitre traite de l'attribut (Sifh) dans lequel sont runis les femmes et les hommes, et cet attribut, comme nous l'avons mentionn, s'applique leur tat d'tres crs, aussi bien du point de vue de leur ralit essentielle (min jihati al-Haqiq), que du point de vue de leur volution (may 'aridu lahum), ainsi que cela ressort de cette parole (du Coran) : Les Musulmans et les Musulmanes, les croyants et les croyantes (...), ceux qui mentionnent intensment Allah, et celles qui Le mentionnent intensment, (...), ceux qui se repentent L'adorent, clbrent ses louanges et font le plerinage (...), celles qui se repentent L'adorent et font le plerinage . (2) (1) Ceci se rapporte la " petite intelligence "dont parle Ibn Ajba (Cf. Le Soufi marocain Ahmad Ibn Ajiba et son Mirj, p. 226) ; en ce qui concerne la grande intelligence , il y a une galit d'accs pour l'homme et pour la femme ainsi qu'on le verra plus loin. D'autre part, cette infriorit de la femme dans la petite intelligence , est compense par d'autres qualifications dont il sera question par la suite. (2) Dans ce paragraphe, les points d'quivalence entre l'homme et la femme commencent tre mis en vidence : d'une part, en tant qu'tres humains, ils sont assujettis aux mmes lois, et en cela ils ont en commun le privilge (tat central) de la nature humaine ; d'autre part, ils peuvent devenir tous les deux (Cf. L'Homme et son devenir selon le Vdanta) des raliss et obtenir l Identit Suprme , degr ou station divine qui bnficie de la protection (Cf. Le symbolisme de la Croix, chap. II & III, et en particulier la note suivante: Lorsque l'homme, dans le degr universel , s'exalte vers le sublime, lorsque surgissent en lui les autres degrs (tats non-humains) en parfait panouissement, il est l Homme Universel . L'exaltation ainsi que l'ampleur ont atteint leur plnitude dans le Prophte (qui est ainsi identique l Homme Universel ) (Epitre sur la Manifestation du Prophte par le Sheikh Mohammed ibn fadlallah El-hindi) . Pour plus de prcisions en ce qui concerne la station divine (El-maqmul-ilhi), on peut se reporter utilement aussi aux observations de Ren Guenon (Le Symbolisme de la Croix, chap. VII, p. 49 notamment). L'volution entre ces deux points extrmes de la ralisation se fera nanmoins selon des modalits qui dpendent des qualifications et des prdispositions de chaque tre, lesquelles sont naturellement diffrentes sous de nombreux aspects chez l'homme et chez la femme ; en consquence, les fonctions que l'un et l'autre pourront assumer dans la hirarchie indfinie des tats d'existence seront diffrentes aussi. Le Prophte sur lui le salut de la paix, a dit que beaucoup d'hommes ont atteint la perfection (Kaml), et parmi les femmes, Miryam fille d'Imran, et Assi la femme de Pharaon, l'ont atteinte. Ainsi les hommes et les femmes sont runis dans le degr de la Perfection (Kaml) (3). L'homme a t prfr avec une plus grande perfection (Akmlih) et pas seulement avec la Perfection (Kamlih) ; ainsi, si tout deux peuvent tre, parfaits jusqu'au degr de la prophtie, l'homme a toutefois t prfr la femme avec la fonction d'Envoy (Rislah) et de vivificateur (Ba'athh), alors que la femme n'a pas accs ces degrs (de fonction) (4) ; mme si, par la suite, entre tous ceux qui appartiennent la mme station , il y a diffrents niveaux de prfrence - comme l'a dit le Trs-Haut : De ces Envoys nous en avons prfr

certains d'autres , - ou encore : Nous avons prfr certains Prophtes par rapport d'autres . (3) En ce qui concerne Marie, dont Ibn Arabi proclame par ailleurs la perfection (Kaml), sa relation avec Jsus et sa mission (prophtique selon l'Islam, divine selon le Christianisme) de revivification de l'Ancien Testament, est magistralement exprime ainsi par Dante dans le Paradis : 0 Vierge mre, fille de ton fils (XXXIII, I). O le l'ait d'tre in filiae loco est videmment entendu au sens hirarchique et spirituel ; mutatis mutandis, un tel rapport, certes complexe et particulier, peut cependant servir de base d'utiles rflexions en vue de situer, de manire correcte, les relations pouvant s'tablir par analogie et un niveau moins lev, dans les organisations initiatiques, ou mme dans le cadre de la famille traditionnelle. Par exemple, dans la tradition islamique, il est bien compris que le rle de chef de famille (l'autorit), lamont du pre, est confi au fils adulte le plus g, tandis que la conduite des affaires domestiques (le pouvoir) est conserv par la mre, En dehors de quelques cas exceptionnels el rgionaux de matriarcat, une telle conception s'est d'ailleurs maintenue fort longtemps en Occident, surtout dans les milieux ruraux, o pratiquement la contamination gnrale des mentalits cet gard n'a pntr qu'aprs la seconde guerre mondiale. (4) On peut se rendre compte par ce qui prcde, qu'Ibn Arabi attribue aussi la femme la possibilit d'atteindre la perfection (Al-Insnul-Kmil), d'obtenir le degr el la fonction de prophte, en limitant cependant cette fonction prophtique la fonction non-lgifrante (comme c'est le cas de Seyyidin Mohammed), el sans prtendre celle de revivificateur (comme c'est le cas de Seyyidin 'Isa Jsus). Il ne faudra toutefois pas s'tonner si, dans le mme chapitre, on peut lire un peu plus loin que tous ces tats ont t partags par les hommes et les femmes, qui participent de tous les degrs jusqu' la fonction de Ple (Qutbiah); en fait, il s'agit de degrs et de fonctions tous gards infrieurs ceux de prophte, auxquels il a t fait allusion tout d'abord. Il suffit de remarquer qu'ici, Ibn Arabi parle de prophtie lgifrante et non-lgifrante , de la mme faon qu'il prcise dans une autre partie du texte (Futht II, p. 6), qu'il y a des ples dtenant le califat intrieur et extrieur, (les quatre premiers califes ( Rshidn) par exemple), et d'autres, le plus grand nombre, qui n'ont que le califat intrieur, sans aucune fonction extrieure. Malgr l'galit de la femme et de l'homme au niveau de cette station divine de la Perfection , on aura remarqu qu'Ibn Arab spcifie que l'homme a t prfr avec une plus grande perfection (Akmlih) correspondant la mission d' Envoy (Rislah) et de vivificateur (Ba'athh). Il est suffisant de se rfrer a ce qu'a dit Ren Guenon propos de la ralisation ascendante el de la ralisation descendante (Initiation el Ralisation Spirituelle, chap. XXXII, p. 262), pour comprendre que l'universalisation atteint sa plnitude effective dans le Rasl, qui ainsi est vritablement el totalement l Homme Universel . Il y a donc chez la femme, par rapport l'homme, un certain manque qui l'empche d'accomplir jusqu' ses extrmes limites la ralisation descendante, un manque qui, on le verra dans la suite du texte, a pour contrepartie des qualifications particulires d'un autre genre. En effet, cela concerne naturellement la femme en tant

qu'tre qui se manifeste sous cette forme dans notre degr d'existence; mais il est bien entendu que cet tre peut perdre la limitation dont il s'agit dans d'autres degrs d'existence (Cf. Initiation et Ralisation Spirituelle, chap. XXX, p. 229). Comme le remarque Ren Guenon, la fonction du simple nab peut tre plus ou moins limite quant son tendue el quant son but propre tandis que celle de rasl manifeste l'attribut divin d'er-Rahmn dans tous les mondes (rahmatan lil-lamin) (Initiation et Ralisation Spirituelle, chap. XXXII, p. 261). On verra par la suite comment Ibn Arabi met en vidence les facults implicites de cet attribut divin, qui consiste en la capacit de faire exister , de gnrer les choses, tablissant pour cela un rapprochement entre Er-Rahmn (celui qui fait exister les choses), et Rhim (matrice). Notons entre autres choses que Rhim a la mme racine que le nom divin Er-Rahm qui implique les attributs de conservateur et de soutien et non celui d' existentiation (Cf. Le Soufi marocain Ibn 'Ajiha et son mirj, p. 112). Il apparat ainsi que la femme, lieu de la filiation et de la manifestation de l'existence concrte des tres dans notre degr d'existence (Rhim), ne puisse de toute faon, mme aprs avoir atteint les degrs ultimes de la ralisation, se librer totalement des implications de sa propre nature, et devenir apte manifester l'attribut d'Er-Rahmn dans tous les mondes ; et ceci parce que le support de sa manifestation individuelle, en tant que fminin, n'est pas susceptible, comme le souligne Ibn Arab d'accder la plnitude de la ralisation descendante qui se concrtise dans le Rasl. II semblerait donc que la femme puisse tre l'instrument de l'effusion d'influences spirituelles aptes au maintien, au dveloppement, et la conservation de la communaut traditionnelle et initiatique, mais non celui d'influences capables de prsider la naissance, ou la revivification, d'une tradition par la transmission d'une nouvelle loi ou l'adaptation d'une prcdente. Un reflet de cet tat de choses se remarque dans les organisations musulmanes, o, normalement, la guidance spirituelle et la direction d'une tarqah sont confies un Matre qualifi de sheikh al-tarbyah (instruction), qui runit tous les degrs et conduit le disciple le long du chemin initiatique (sulk) (Cf. Sheikh Tadili. La vie traditionnelle, c'est la sincrit, p. 36, Ed. Traditionnelles, Paris). Dans les fonctions du Matre, on peut distinguer deux lments fondamentaux qui sont: le pacte (Al-bay'a) et l instruction (Tarbyah : de rabb, lever, duquer). Ds lors, par analogie avec tout ce qui prcde, et par rfrence traditionnelle, on peut concevoir qu'une femme possdant un certain degr de ralisation, puisse avoir une fonction et cooprer l'instruction d'un disciple, homme ou femme, dans le respect des rgles traditionnelles concernant les rapports entre personnes de sexe diffrent, mais il est inconcevable qu'une femme confre le pacte initial (initiation). On peut en avoir la preuve dans le fait que parmi toutes les chanes initiatiques orthodoxes, sur plus de quatorze cents ans de tradition musulmane, ne figurent que des noms masculins. D'autre part, il ne peut chapper qu'il existe une analogie vidente entre l'apport d'une nouvelle loi, germe spirituel pour une communaut, et le dpt d'un germe spirituel chez un tre travers le pacte (initiation) ; les deux choses sont reprsentes, de faon tout fait vidente, dans la signification symbolique des facults propres l'homme adulte de dposer, au sein mme de ce qui va devenir l

enceinte maternelle, le germe humain. Et il ne sera pas bien difficile de comprendre, que ce symbolisme naturel peut avoir une trs grande importance lorsqu'il est transfr la comprhension du domaine initiatique, puisque l'initiation est considre partout comme une seconde naissance , et que, selon ce qui a t dit ailleurs dj, dans le cadre d'un mariage traditionnel la femme d'un initi est une initie mais l'inverse est impossible (Cf. A.K. Coomaraswamy, Autorit Spirituelle et Pouvoir temporel dans la perspective volienne du gouvernement, p. 73). Il convient toutefois de tenir compte, afin de prvenir toute fausse interprtation, qu'une telle initiation , agissant en quelque sorte par l'entremise du mari, son efficacit cesserait par l mme que cette source masculine viendrait disparatre avant que la femme ait atteint l' tat primordial . Par ailleurs, ce germe d' enceinte , qui est pass dans le langage ordinaire pour dsigner une femme en tat de grossesse, et dont l'usage est devenu en quelque sorte mcanique , n'a certainement pas t choisi par hasard l'origine, car il comporte manifestement une signification profonde en parfait accord avec le symbolisme de la nature fminine. Mais sans doute en a-t-il t dj assez dit pour permettre de se faire une ide, dsormais assez prcise, de ce qui peut tre dfini par des ex pressions comme paternit et maternit spirituelles, sans qu'il soit ncessaire d'ajouter d'autres commentaires. Si l'on envisage maintenant le cas des organisations initiatiques dans lesquelles, en l'absence d'un Matre, des dlgus (Kholaf, Muqddamun) oprent sa place, il y a lieu de tenir compte, que ces reprsentants ne possdent videmment pas les degrs de ralisation effective correspondant une fonction qu'ils n'exercent, prcisment que par dlgation ; il est donc vident qu'une femme, plus forte raison dans une semblable circonstance o la ralisation effective fait dfaut, ne pourra exercer validement un rle de guide dans une organisation initiatique ; en effet, ainsi qu'on l'a vu plus haut, sa constitution symbolique mme ne l'habilitera d'abord pas confrer le pacte (initiation), et d'autre part, manquant dans le cas prsent d'un degr de ralisation effective, elle se trouvera de nouveau, par rapport l'homme, et bien qu'elle puisse avoir une comptence spcifique dans tel ou tel domaine traditionnel, devant la situation d' infriorit dans les questions traditionnelles dont parle Ibn Arabi. Et l'on sait qu'il n'est pas licite qu'une communaut, surtout initiatique, ait sa tte mme, un tre qui manifeste par sa nature une infriorit au point de vue traditionnel. On peut ainsi avoir la certitude, que, lorsqu'un lment fminin prend le dessus, d'une faon ou d'une autre, dans une organisation initiatique islamique et en assure la direction effective, il s'agit, en acte , d'un processus d'loignement de l'orthodoxie traditionnelle : processus qui aurait d'ailleurs peu de chance de se produire en prsence d'tres possdant un degr lev de ralisation et ayant dpass le maqm al-amr, lesquels n'iraient certes pas au-del des limites qui sont les leurs. Quoi qu'il en soit, on peut tre sr qu'il y aura toujours des difficults, d'une sorte ou d'une autre, fournir l'indispensable tmoignage du mandat reu (ijazah). Maintenant, que de telles choses adviennent par suite d'excs de zle, par incomprhension, ou par d'autres circonstances, ne change rien l'affaire, ni non plus d'esprer justifier cette situation par de prsumes insuffisances ou faiblesses de celui qui devrait lgitimement exercer la fonction en question : il y aurait l, au surplus, un manquement grave au respect de la hirarchie initiatique,

propos duquel il serait impardonnable de ne pas rappeler la recommandation du Prophte Mohammed, faite l'occasion de son dernier plerinage : Obissez votre chef, mme s'il tait un esclave abyssin (cit par Ibn Arabi dans La Profession de Foi, p. 267). Des milieux traditionnels du Taawwuf se sont aussi exprims en Orient sur ces questions, en prcisant qu'il est interdit (harm) qu'une femme joue, mme par dlgation, le rle de guide d'une tarqah ou d'une branche de celle-ci ; en particulier, on pourrait citer ici un reprsentant de la tarqah Darqawiwiah-Shdhiliah, lui-mme Sheikh attarbyah, et par consquent dment qualifi pour mettre une ifta (verdict), a qui a t pos, il y a peu de temps, la question suivante : Dois-je dduire de vos paroles que si une femme est savante (idha kanat 'alimah), elle peut donner des conseils aussi bien aux hommes qu'aux femmes, mais qu'elle ne peut lier avec le pacte ni les hommes ni les femmes, et que c'est pour cela que ne figure aucune femme dans la Silsilah des Turq ! A quoi il fut rpondu : La rponse est comme vous dites . Il est signaler comme fait particulirement intressant pour les lecteurs de cette revue, que ce personnage, qui a eu l'occasion de connatre au moins une partie de l'oeuvre de Ren Guenon, a affirme que Le Skeikh Abdel Wahd-Yahia appartient l'Orient des Orients, et au mme Orient Eternel qu'Ibn Arabi. Allh a runi aussi bien les hommes que les femmes dans la tche, chargeant les femmes comme les hommes ; des devoirs sont ainsi rservs la femme et non l'homme, comme sont rservs l'homme des devoirs ne concernant pas les femmes, mme si les femmes sont la moiti des hommes (5). (5) Toujours propos des rles ou des charges, en quelque sorte constitutionnels , c'est--dire procdant des natures respectives de l'homme et de la femme, on pourra, indpendamment de l'expos d'ibn Arab, se rfrer aux travaux d'Ananda K. Koomaraswamy (La Doctrine du Sacrifice et A.S.P.T. dans la perspective indienne...), qui a aussi dvelopp certaines argumentations de Ren Guenon sur ce sujet spcifique. Il ne sera d'ailleurs pas superflu de donner ici quelques extraits de ces tudes, qui furent en partie recenses positivement par Ren Gunon : Dans lAnguttara Nikya, III, 363, o sont numres les passions et les fonctions dominant les tres humains, la Seigneurie (issariya) est assigne aux Kshatriyas et aux femmes. Dans le gouvernement comme dans le mariage, le pouvoir revient la femme, et l'autorit l'homme. Le tyran ou la virago abusent du pouvoir fminin ; avec un roi lgitime ou une femme vritable, il est exerc en accord avec la justice (La Doctrine du Sacrifice, p. 147) ; En d'autres termes, la fonction spcifiquement royale et fminine est l'administration ; la premire administre un royaume et la seconde une maison (A.S.P.T., p. 96) ; Mais si le roi, en cooprant avec un pouvoir plus minent, devient ainsi le Pre de son peuple, il n'en reste pas moins vrai que des potentialits sataniques et mortelles sont inhrentes au Pouvoir Temporel quand la Royaut ne poursuit que ses seuls intrts, quand la moiti fminine de l'Administration affirme son indpendance, quand le Pouvoir prtend rgner sans tenir compte de la Justice, quand la femme rclame ses

droits , ces potentialits mortelles deviennent ralit ; comme la famille et la maison, le roi et le royaume sont dtruits et le dsordre (anrla) prvaut (A.S.P.T., p. 104). Lorsque, notamment, se vrifie la prsence des conditions indiques dans la note prcdente, c'est--dire quand une femme, pour une raison quelconque, occupe la place de l'autorit la plus leve dans une organisation initiatique musulmane, elle se trouve ainsi exercer un rle illgitime allant au-del de ses limites naturelles ; et par consquent, on peut parfaitement comprendre que les mesures prises par cette autorit illgitime contre ceux qui s'opposent cette irrgularit, ne peuvent avoir aucune valeur, sinon sur le plan pratique et contingent. En effet, dans un cas comme celui-ci, la situation mme d'irrgularit qui est la source, empche qu'un individu devenu ainsi une autorit illgitime, soit le vhicule des influences spirituelles qui dterminent le rattachement ou l'loignement de la chane initiatique. De surcrot, ces mmes mesures reprsenteront un acte d' injustice , puisqu'elles sont diriges vers ceux qui s'opposent une illgalit, et elles ne pourront, de ce fait galement, avoir la caution d'aucune influence spirituelle : elles sortent des conditions exiges pour qu'une autorit bnficie de l infaillibilit traditionnelle . Ceux qui seraient frapps par de tels abus, pourraient certes en ressentir les consquences sur le plan individuel, mais leurs possibilits sur le plan spirituel n'en seraient pas amoindries pour autant, pas plus que celles lies aux fonctions qu'ils auraient pu tre appels exercer antrieurement, lesquelles, dans la pire des hypothses, c'est--dire dans le cas d'une impossibilit matrielle poursuivre leur exercice, demeureraient provisoirement l'tat potentiel de facult, moins qu'elles ne se concrtisent ailleurs dans un milieu plus conforme : Certes, ma terre est grande... (Inna ardy wsiatn; Cor. XXIX, 56). Sur un plan pratique, et pour envisager tous les cas de figure, il en serait de mme si une autorit rgulire extrieure, manipule de fait par cette autorit illgitime, avait servi de couverture des actes irrguliers de celte nature ; car il manquerait alors l autonomie requise, dfinie ainsi par A.K. Coomaraswamy ; Qu'entendons-nous par autonomie ? Dans de cas d'un roi, c'est commander et non se laisser diriger pur la multitude de ceux qui doivent rester ses vassaux et ses sujets ; au foyer, c'est diriger et ne pas se laisser mener par sa propre famille ; et en soi, c'est diriger ses dsirs et ne pas leur permettre de guider notre conduite (A.S.P.T., p. 116). Pareillement, l'anomalie d'une telle situation subsisterait dans le cas o ces mesures seraient dlibres par une communaut d'individus, mme initis, ds lors que le consentement gnral (l'ijm) serait obtenu en liminant ceux qui sont dfavorables la dcision, ou en ne faisant pas participer intentionnellement certains membres de la communaut. Dans tous ces cas de figure, les vices de forme, indpendamment de l'irrgularit de fond, apparaissent clairement, et c'est pourquoi mieux valait dvelopper jusqu'au bout cette question. Si nous nous sommes arrt sur ce cas particulier, c'est pour bien monter combien la confusion des rles et des devoirs spcifiques chacun des deux sexes de l'espce humaine, rles et devoirs qui sont, par la correspondance ncessaire des divers plans de manifestation, l'expression de ralits mtaphysiques et cosmologiques suprieures, ne peut qu'aboutir au dsordre, et terme, un processus de dgradation. Il n'est possible de remdier cela qu'en se rfrant constamment aux principes

doctrinaux communs toutes les traditions, mme s'ils sont exprims parfois sous des formes diffrentes. Dans la traduction d'une autre partie de l'oeuvre d'ibn Arabi, nous aurons aussi l'occasion, travers quelques notes, d'tudier en ce qui concerne plus particulirement l'homme, le danger qui existe pour lui d'outrepasser ses propres limites en empitant sur les domaines rservs de la femme. On peut comprendre en effet que, quel que soit le niveau envisag, qu'il s'agisse du plan individuel, du milieu des organisations initiatiques, ou celui de la famille, il puisse y avoir de la part de l'homme, un vice dattitude qui conduise un envahissement du domaine fminin, comparable en cela aux excs dnoncs par Dante jadis, et concernant l'usage direct du pouvoir temporel que voulut faire l'Eglise dans les sicles passs, provoquant ainsi le dsordre avec la rvolte des Kshatriyas de Philippe le Bel. Sache, ensuite, que la position de la femme par rapport celle de l'homme, l'origine de l'existence, est comme la position de la matrice (Rhim) par rapport au Misricordieux (Rahmn) (Er-Rahmn est un nom divin qui implique la facult de faire exister les choses) ; donc elle (la femme) drive de lui (l'homme) et elle s'est manifeste la ressemblance de sa forme. Il est dit dans certains rcits, qu'Allh a cr Adam la ressemblance du Misricordieux, et il est dmontr que notre matrice (Rhim) se conforme au Misricordieux ; notre position au regard du Misricordieux est comme la position d'Eve au regard d'Adam : elle (Eve), est le lieu de la filiation et de la manifestation des enfants. Analogiquement, nous sommes le lieu de la manifestation des actes, car, mme si l'acte est d'Allh, il n'est manifest que par nos actions, et ne se montre pas dans le monde sensible, except par nous. Si nous n'tions pas drivs du Misricordieux, ce rapport divin qui d'un ct est constitu par notre dpendance vis--vis de Lui, et d'un autre par le fait qu'un souverain est li son peuple (littralement : le souverain d'un peuple est celui-ci) , ne serait pas possible (6). Notre dpendance de Lui (Allh) est la dpendance de la partie vis--vis du tout, et s'il n'y avait pas un tel rapport, la Puissance divine et son Indpendance absolue n'aurait aucune relation avec nous. Par cette relation, nous devenons le lieu ou elle (la Puissance divine) est mise en vidence, son essence ne se voit qu'en nous et en vertu de notre cration la ressemblance divine (Min a-urati al-ilhiyati) (7) ; ainsi, il nous a t attribu tous les noms divins. Il n'y a aucun nom divin dont nous n'ayons une part, et rien ne peut arriver sinon le juste (le voulu) de la cause premire (Hukmuhu fi-l-al). (6) Tout un approfondissement de ces rapports entre le Principe el les tres, voir les Symboles fondamentaux de la science sacre, chap. LXXV, La Cit divine , p.462). (7) Si l'on rapproche l'affirmation prcdente selon laquelle notre position au regard du Misricordieux (Rahmn) est semblable celle d'Eve vis--vis d'Adam, avec la

dclaration prsente d'aprs laquelle son essence (de la puissance divine) ne se voit qu'en nous et en vertu de notre cration... , le paralllisme ainsi tabli peut amener quelques remarques. En effet, il en rsulte que normalement, l'homme manifeste son intriorit travers la relation avec la femme, et que c'est cette dernire qui la met en vidence ; c'est--dire que dans le mariage, la femme reflte l'expression de la Nafs de l'homme, dans le bien et dans le mal, et en manifeste ses secrets. Il dcoule de cette perspective, que, de la mme faon que Dieu, en tant que non-existant (exstare), n'existerait pas sans la manifestation, de mme l'homme ne pourrait manifester les attributs masculins (au sens intrieur) sans le support et la complmentarit de la femme, d'o la sentence : Le mariage est la moiti de l'Islam . D'un autre ct, la femme n'est pas en mesure de manifester ses potentialits et de les transformer en acte , sans l'intervention et l'influence de l'homme, et cette transformation s'effectue aussi en fonction des prdispositions de la matrice , de la mme faon que des champs dissemblables ensemencs par la mme semence, donnent des fruits de qualit ingale, bien qu'ayant pourtant tous pour origine la mme graine (Le Symbolisme de la Croix, chap. VI, p. 46). Par ailleurs, bien que les relations matrimoniales entre l'homme et la femme soient videmment tout fait privilgies et les plus compltes, on ne doit cependant pas limiter la question des rapports entre l'un et l'autre cette seule catgorie, En effet, il est facile de concevoir que cette relation rciproque (au sens intrieur) entre homme et femme, peut parfaitement tre cultive sous d'autres rgimes, tels que le mode paternel par exemple, fraternel, ou encore tutlaire, et il est bien connu qu'en Islam, une femme passe toujours sa vie sous la protection d'un homme ; ne peuvent faire exception cette condition ncessaire, que celles qui ont atteint un degr de ralisation proche de l' tat primordial (Maqm al-amr), celui mme que cite Dante dans la Divine Comdie, et propos duquel Virgile confirme par ces mots son disciple qu'il a acquis l'autonomie : Per chio te sovra te corono et mitrio ( C'est pourquoi sur toi je te couronne et sur toi je pose la mitre ; Purg., XXVII, 142). Cette protection masculine, quoique relle, n'est pas du tout ressentie par la femme traditionnelle musulmane comme une privation de libert ; en ralit, c'est plutt elle qui dissimule sa complte conformit sa propre nature, sous l'aspect d'une parfaite soumission et fidlit a son conjoint vivant ou mort. Ces brves remarques seront aussi susceptibles de faire comprendre, quoique cette question mriterait bien d'autres dveloppements, les raisons profondes du sacrifice par le feu de la sti indienne. Il a t rapport, par ailleurs, que dans un autre contexte concernant une tarqah situe en Orient, la mort du Matre, Sheikh al-tarbyah estim et vnr, son pouse prtendit, sans tre en mesure de justifier de sa qualit et en l'absence de dispositions de la part du Matre, faire partie des ples (min al-aqtab). Ceci eut naturellement pour consquence de crer une srie de difficults, de troubles et de divisions au sein de cette tariqah, mais, indpendamment de la valeur et du caractre de cette prtention, ce cas reste toutefois un exemple pouvant fournir l'occasion de quelques ultimes remarques. En effet, si l'on carte naturellement l'hypothse que l'erreur puisse provenir d'une maladresse du Matre, puisque aucune disposition prcise de

celui-ci ne valait a cet gard, et qu'il tait de plus estim fort justement pour sa parfaite sagesse et sa totale conformit la tradition, expression d'un certain degr de ralisation, on se retrouve dans l'obligation de reporter son attention vers l'pouse, ou plutt, pour en revenir au symbolisme dont il a t question, vers le terrain o a t dpos le germe. Il serait naturellement absurde de considrer l'pouse comme conforme en rien son poux, puisque ce fait mme aurait impliqu la rpudiation durant la vie du Matre ; mais on peut mettre l'hypothse, que le point de dpart de la confusion conceptuelle commise par la femme, puisse plutt rsider dans quelque impuret ou autres imperfections du terrain ensemenc par le germe ; un terrain qui a d cependant avoir un certain degr de fertilit pour assurer un dbut de germination, car il n'aurait pu sans cela servir de plan de rflexion et tre complmentaire la fonction masculine de l'poux (Cf. Le Symbolisme de la Croix, chap. VI). Enfin, on a maintenant suffisamment parl de cette correspondance complmentaire entre l'homme et la femme, pour comprendre qu'un rapport de ce type peut parfaitement aussi tre transpos analogiquement au niveau du Matre et du disciple ; en effet, toutes les considrations qui prcdent dans cette tude sur les divers aspects de ce complmentarisme. et sans doute bien d'autres encore qui pourraient venir complter utilement ces quelques remarques sur la place traditionnelle de la femme par rapport a l'homme, y compris sur sa ncessaire fidlit, ne sont pas exclusives d'tre adaptes la relation entre Matre et disciple, o, l'gard de la fidlit, vaut la formule : Le Matre lit (choisit) et n'est pas lu (choisi) (Esh-Sheikh yuwajjih wa la yatawajjah).

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Le Prophte a dit sur lui le salut et la paix , ce nom qui se trouve dans toutes les parties de l'homme, fait que lorsqu'un membre (une partie) souffre, le reste du corps vient son aide par la fivre. Si la prsence d'une douleur en un point particulier provoque la fivre dans le reste de l'organisme, qui est ainsi tout endolori par la douleur de la partie, figurons-nous ce qu'il en est du mental (An nfsu-n-ntiqah) qui a le pouvoir dans ce domaine (Sultna hadhi-l-baladi al Amin) ? Dans ce cas, l'me animale (An nafsu-l-Hayawanyiah) transporte la fivre, et il en est subitement du mental (An nfsu-n-ntiqah) comme d'un souverain qui sent vaciller l'tat sur lequel il rgne, et qui s'en proccupe. Ne vois-tu pas qu'Allh gloire Lui, est dcrit avec le visage de la colre, celui de la misricorde, et une attitude porte considrer les actes justes et exaucer les demandes ? Il a rendu tout cela dpendant des causes que nous provoquons. Ainsi, lorsque nous Lui dsobissons de faon vidente, nous Le mettons en colre, et lorsque nous disons des paroles qui Lui plaisent, Lui est satisfait de nous. Comme a dit le Prophte sur lui le salut et la paix , nous ne devrions dire que ce qui plat notre Seigneur. Lorsque nous nous repentons, c'est par dsir d'tre accueillis auprs de Lui, et si ce n'tait pour nos mfaits, Il n'aurait pas chti et n'aurait pas pardonn.

Tout cela sert et renforce le rapport (avec Lui) et augmente la trace de la cause (premire) ; en fait, nous sommes les enfants des causes qui ont une seule mre et beaucoup de pres. Par dduction et non par vision directe, Il est la cause premire (8). Prcdant (donc) ce que nous avons dit, il a confirm ce rapport par ses paroles : Celui qui unit, Allh l'unit, celui qui divise Allh le divise . Regarde comme est merveilleuse cette loi qui consiste de la part du Misricordieux (Ar-Rahmn) dans l'acte de sparer, puis de nous rendre la flicit et Sa proximit en fonction de nos actes tendant runir ce que Lui avait spar (9). (8) A travers les observations prcdentes sur le serviteur qui dpend du Principe comme la partie du tout, et cette dernire remarque sur la participation des noms ou attributs divins aux natures individuelles, et travers aussi la rfrence la colre et la satisfaction divines, se profile la complexit des rapports du centre avec la priphrie et de la priphrie avec le centre, qui est la base de la conception de l'unicit de l'existence (whdati-l-wujd) Cf. Ren Gunon, Les tats Multiples de l'tre, chap IV, et Le Symbolisme de la Croix, chap. I. (9) L'attribut de Rahmn, rapport au Principe, n'a pas toujours t autant dvelopp et expliqu sous l'aspect de gnrateur de la manifestation, que ne le fait ici Ibn Arabi. Nanmoins, Abd al Karm Al Jl traitant de la Rahmniyah divine dans son clbre trait Al-Insn al-kmil (L'Homme Universel), dit que l'Attribut dont il parle tient pour ainsi dire le milieu entre ce qui se rapporte exclusivement l'Essence divine, comme le Nom de l'Essence, et ce qui a une face tourne vers les cratures (p. 52), expliquant plus loin : La premire misricorde que Dieu eut pour les existences fut la manifestation du monde de Lui-mme (p. 54). On ne peut donc pas ne pas voir une analogie entre cet attribut et Prajpati ou Seigneur des tres produits , lesquels sont tous sortis de lui-mme et doivent par consquent, en un certain sens, tre regards comme sa progniture (Cf. Symboles fondamentaux de la Science Sacre, chap. XLVI, p. 302). La forme est un lieu de contrastes (oppositions), mais en elle il y a la Proximit divine, de sorte quil y a aussi pour nous (dans la forme) le moyen darriver a Lui, et cela est comme le retour de ltranger auprs des siens (10). (10). A ce sujet, voir plus loin la note 8. Rien ne peut ressembler l uvre Divine ; en effet Il a dit : Rien nest semblable a Lui . Quand nous effectuons une division, nous Limitons dans Son acte de diviser (manifester) ; en effet, Il a cr tout ce qui est driv travers lattribut de Rahmn (qui sest divis dans tous les tres existants) par lequel celui qui divise sefforce de Lui ressembler, mais, conformment un principe (bien connu) Il nest gal a rien et rien ne peut Lgaler . Allah a averti que celui qui divise sera loign de Sa

Misricorde, mais non pas de Lui, et Il nous a ordonn de rassembler, ce qui consiste runir la partie au tout. En effet, Il a dit : A Lui retournent toutes les choses, adore-le, et remets-toi a Lui, ton Seigneur nest pas inattentif a ce que vous faites . Il ta confi les uvres et Sest attribu un rle dobservateur et de tmoin attentif de fidle mmoire. Ceci pour te donner un exemple suivre dans ta charge ; en consquence, ne sois pas inattentif et noublie pas. En effet, un tel comportement test indispensable pour ta (pauvret) dpendance (de Lui), alors que Lui est indpendant (riche) par rapport toi. Puisque Eve drive dAdam, il y a entre eux un rapport de tendresse et de misricorde semblable celui qui existe entre le rahim (lieu o les choses prennent leur existence la "matrice"), et le rahmn (celui qui donne lexistence aux choses), entre lesquels il y a (galement) un rapport tendre et misricordieux ; nanmoins, Il ta ordonn dunir ce quIl a divis, afin que lacte de diviser Lui soit rserv et que celui dunir te soit rserv (11). En cela, il y a pour toi une chance qui tennoblit par rapport au reste du monde. En effet, ce rapport tendre qui se retrouve chez les conjoints, se manifeste aussi dans les relations conjugales (sexuelles) qui impliquent (comme consquence) les enfants. Ainsi, la misricorde qui se manifeste (entre les conjoints), consiste en de la tendresse pour le compagnon et en une nostalgie de lui qui est apaise par sa prsence. (11) Il sagit ici de lessence mme du sacrifice, sujet qui a t dvelopp par Ren Guenon en divers endroits de son uvre, et en particulier dans son article Rassembler ce qui est pars (Symboles fondamentaux de la Science sacre, chap. XLVI). On peut voir aussi ce propos Atmayajna ~ Le sacrifice de soi (A.K. Coomaraswamy, La Doctrine du Sacrifice). De mme que la multiplicit est alimente par le sacrifice de Prajpati, qui se manifeste travers tous les tres produits en perdant son unit, de mme il incombe a ltre individuel qui suit la voie initiatique, lobligation de sacrifier sa propre unit relative et individuelle, pour reconstituer, par rciprocit, lunit de Prajpati auquel il sidentifie lui-mme. Il est intressant de remarquer que le conseil traditionnel qui recommande de ne pas diviser la communaut des croyants et des initis, auquel fait galement allusion le Sheikh Tdil ne divisez pas lensemble des groupes des initis, mme si euxmmes le faisaient ! Car la division est un garement qui entrane invitablement les innovations htrodoxes, qui disperse les curs et dtruit les rsultats de lamour (Cf. La vie traditionnelle c'est la sincrit, p. 24) , il est intressant donc, de remarquer que ce conseil trouve l une explication mtaphysique, en ce sens que lindividu, en divisant, accomplit un geste en quelque sorte inverse par rapport a son rle dans la manifestation. Et cela ne peut avoir que des rpercussions ngatives sur son volution, tant donn quil sest ainsi loign de la Misricorde divine. Au fond, un bon nombre de divisions naissent simplement de lincapacit daccepter dautres perspectives ou dautres comportements, qui la plupart du temps ne sont pas forcement plus mauvais au point de vue traditionnel, mais prsentent seulement la

particularit dtre diffrents. En fait, dans la voie initiatique mais aussi dans la vie sociale et traditionnelle, la volont de sacrifice de sa propre individualit est beaucoup moins implicite quon pourrait le penser. Ainsi, on peut trs bien parvenir a l'accomplissement formel des devoirs traditionnels et mme des devoirs initiatiques, qui consistent aussi en des invocations (dhikr) des attributs divins essentiels, tout en niant de fait ensuite, travers des gestes ou des comportements, Celui que l'on a affirm dabord rituellement . Pour ce qui concerne la femme, il sagit de la nostalgie de la partie pour le tout, du rameau pour sa souche ou de ltranger pour sa patrie. Quant ce qui se rapporte la nostalgie de lhomme, il sagit de la nostalgie du tout pour la partie, puisque cest seulement ainsi quil peut (vritablement) tre appel tout ; sans la partie, on ne peut raliser le nom du tout (12). (12). Pour tout ce qui concerne les rapports affectueux entre l'homme et la femme, voir le chapitre consacr la Sagesse Divine dans le Verbe de Mohammed (Ibn Arabi, Fu al-Hikam - La sagesse des Prophtes). La nostalgie de lorigine (la souche) pour le rameau existe puisque la souche alimente le rameau ; sil ny avait pas celui-ci (le rameau), la facult dalimenter (rabbnyatul-imdad) ne se raliserait pas ; de mme que sil ny avait pas lunivers, il naurait pas t possible quIl (Allah) soit Seigneur, le monde lui est ncessaire afin quI1 ne cesse de raliser (en acte) Sa Seigneurie. Les existences concrtes (les tres manifests) ne cessent de se tourner vers Lui, endossant le vtement de la dpendance (bi-iftiqar) pour avoir en don le Nom (lattribut) de lexistence, et Lui ne cesse de se tourner vers les tres manifests, les tirant Lui en vertu de Sa Misricorde (attraction du Ciel). Il ne cesse dtre Seigneur Gloire a Lui et quIl soit exalt , aussi bien dans ltat ou nous ne sommes pas manifests que dans ltat o nous sommes manifests (fi hali adamina wa fi hali wujudina) ; nous sommes les possibilits qui sont rendues ncessaires par Lui (la imkanu lana ka-l-wujubi lahu). Vers : Si tu penses, ralise avec ton intellect combien notre origine est le lieu de la ngation dune ngation (consistant dans lillusion de lexistence indpendante des individualits), et celui de l'affirmation de ce qui est dj affirme (Principe). Parmi les choses merveilleuses il y a le fait que Je ne cesse dtre ternel, et cela malgr que Je sois actuel. Ton Seigneur tait et rien ntait en dehors de Lui, ni prcdant ni suivant. Le tout recherche la partie et la partie son tout avec tendresse et misricorde, par lesquelles ils sont unis (la partie et le tout) et de cette union est ne lessence des enfants. Lattribut de gniteurs est donc devenu juste pour eux, et lexistence des

enfants leur a confr le statut de gniteurs quils ne possdaient pas auparavant, cest-a-dire la paternit (ou la maternit). Ceci ne se produit pas pour le Seigneur qui ne cesse jamais dtre tel. Cest parce que toute chose possible de locan des possibilits (divines), quelle soit manifeste ou quel1e ne le soit pas, ne cesse jamais de possder Ses proprits ; en effet, il Lui est donn de contempler toute chose possible mme lorsquelle se trouve en ltat de non-manifestation. Cest une rgle gnrale et ternelle que les possibilits soient en ltat de nonmanifestation (al-adami) avant de se manifester (wujdahu). Toute possibilit ne cesse dtre subordonne la Seigneurie du Principe, mme si elle nest pas manifeste. En cela rside la diffrence entre ce qui concerne Allh et ce qui concerne le serviteur. En effet, ce dernier nacquiert le titre et le degr de gniteur que lorsque intervient lexistence (la naissance) de lenfant ; il y a donc galit entre lhomme et la femme en tant quils sont susceptibles de devenir gniteurs. Il y a dautres cas ou il y a galit entre les femmes et les hommes, et mme, dans certaines occasions, la femme occupe la place de deux hommes : on sait quun juge nmet la sentence que sur la base du tmoignage de deux hommes ; toutefois, la femme peut ici tenir la place de deux hommes. Ceci est le cas lorsque le juge accepte les paroles de la femme au sujet de la fin des menstruations de l'Iddah (13) ; cest encore le cas lorsque le mari, en prsence dune incertitude, accepte de la femme laffirmation que lenfant est le sien (du mari), ou galement lorsquil accepte ses dires attestant quelle se trouve en priode de menstruation. Ainsi, dans tous ces cas la femme tient la place de deux tmoins vritables, de la mme faon que lhomme tient la place de deux femmes dans les questions traditionnelles. Ils se compensent rciproquement travers leurs statuts.

(13). Par le terme Iddah, on entend la priode de retraite obligatoire de la femme musulmane la suite d'une rpudiation, d'une sparation ou de la perte du mari. Durant cette priode, il n'est pas permis la femme de se remarier ; en effet, en laissant passer, selon le cas, deux ou trois priodes menstruelles, il est possible de vrifier s la femme n'est pas dans l'attente d'un enfant, et le cas chant de savoir qui doit en tre attribue la paternit. (La Rislah, chap. XXXIII, p. 195). Vers : le plus tient la place du moins, Le moins tient la place du plus (14). Il rduit en poussire qui Il veut ; Il rend thr (pur) qui Il veut. Si ce ntait pour la perfection des formes, le Califat (15) ne se raliserait pas. Celui qui le demande peut en tre charg, mais celui qui le reoit sans lavoir demand est aid. Celui qui demande la charge est quelquun qui a la prtention de lexercer en conformit. Celui qui il est demand doccuper la charge est libre de son poids, et une telle confiance (pour le Califat) est un poids grave dans le Ciel et sur la Terre.

Celui qui a des prtentions sera prouv, quel quil soit, sans exception : il sera prouve prcisment dans le domaine o il se vante de ses prtentions. (14). Il se trouve ici une allusion au principe de l'analogie inverse, qui a t voqu par Ren Gunon en diverses circonstances : Ce qui est le premier ou le plus grand dans l'ordre principiel est, du moins en apparence, le dernier ou le petit dans l'ordre de la manifestation (Symboles fondamentaux de la Science sacre, chap. LXXIII, Le grain de snev , p. 437). (15) Pour mieux comprendre ce passage, il convient de se souvenir que dans son propre plan d'existence, l'homme a une position semblable celle de ar-Rhman par rapport la matrice (rahim). Par cette attribution l'homme d'une forme drive du Principe (Min a-rati-l-Ilhiati), et par l'analogie existant entre le microcosme et le macrocosme, la conception mme de l' "Homme Universel" est possible. Comme le remarque Ren Gunon, c'est cette forme totale de l' "Homme Universel" que Dieu ordonna aux anges d'adorer (Le Symbolisme de la Croix, chap. VI. p. 44, note 6). Les paroles : Paix sur lui au jour de sa naissance, au jour de sa mort et au jour o il ressuscitera la vie , sont un tmoignage divin assur, et ceci est la station de celui qui a reu le Califat sans lavoir demand et la protection sans y prtendre. Les paroles Paix sur moi au jour de ma naissance, au jour de ma mort et au jour de mon retour a la vie , seraient une invocation soumise lpreuve, quoique dans le cas prsent celle-ci serait rendue impossible en raison de ltat denfance (de Jsus) o les ressources intellectuelles font encore dfaut. De fait, son tat (de Jsus) est le mme que celui de Jean, et cest l un argument dcisif. Ceci naturellement dans lhypothse o il parle sans comprendre ce quil dit : si inversement il comprend ce quil dit, alors il est en possession des facults intellectuelles et ses moyens se sont dvelopps en consquence ; il sagit alors de la perspective habituelle des gens dun cas exceptionnel. Sil lui avait t ordonn de dire ce quil a prononc, alors lui (Jsus) a annonc ce qui lui avait t donn par Allah et quil devait communiquer ; donc ce nest pas quelquun qui a des prtentions et qui recherche la gloire. LEnvoy dAllah sur lui le salut et la paix , a dit galement Je suis le Seigneur (Sayid) des fils dAdam sans vanit (qui est lostentation du faux). Mais il lannonce par ordre divin, et un tel tre nest pas mis lpreuve ni examine car il sagit de quelquun qui ne prtend rien (16). (16) Les mots entre guillemets sont des citations coraniques, o sont rapportes des paroles de Jsus alors qu'il se trouvait encore au berceau (Coran XIX, 33). Non seulement Ibn Arabi affirme que ces paroles ont t profres par la volont d'Allh et non par celle de Jsus, qui na pas ainsi dsir le mandat divin, mais encore il prcise que si cela sest produit en brisant les rgles normales, il sest agit alors dun vnement exceptionnel, cest-a-dire dun miracle. Tous ces tats (qui concernent celui qui reoit un mandat divin), sont communs aux

femmes et aux hommes, qui partagent tous les degrs jusqu celui de Ple. La sentence de lEnvoy sur lui le salut et la paix , ne peut te tromper : Ceux qui confient leurs affaires une femme, nauront pas de succs , puisque nous faisons rfrence au mandat dA1lh et non au mandat donn par les hommes (17). Les paroles du Prophte concernent celui qui est nomm par les hommes. Si nous avions reu seulement les paroles du Prophte sur lui le salut et la paix , affirmant: Les femmes sont 1autre moiti des hommes , cela aurait dj t suffisant.

(17) Ce passage a dj t voqu dans une note prcdente, propos des remarques dIbn Arabi sur les raisons pour lesquelles la sphre de comptence des fonctions traditionnelles de la femme, ne pouvait stendre dune part jusqu la charge de Prophte lgifrant ou de Prophte revivificateur, et dautre part celle de Sheilkh attarbyah au sens complet du terme. Il pourrait paratre trange quun tre qui assume la fonction de Ple et donc de lieutenant du Prophte, soit ensuite soumis des limitations pour lexercice dune fonction de niveau infrieur comme celle de Sheikh at-tarbyah. Afin dviter cet gard des malentendus, il est opportun de prciser tout dabord que sagissant d investitures divines , elles sactualisent seulement chez les tres qui ont au moins atteint un degr de ralisation quivalant au Maqam-l-amr, cest-a-dire chez ceux qui ont accompli la rgnration psychique, et qui sont en mesure dentrer directement en relation avec les hirarchies spirituelles. En particulier pour ce qui concerne le Ple de lpoque (Qutb-az-zaman), Ibn Arabi prcise quil est choisi parmi les Afrad qui se trouvent dans la mme station que les anges chrubins , et qui ont perdu toute identit par la contemplation de la Majest divine (Ibn Arabi, AlInsn al-Kmil). Il est remarquer quIbn Arabi utilise spcialement le mot degr (martabah) qui appartient la racine mme (rataba) dont drive aussi Tartibt tacawwuf ( les catgories de linitiation ), que Ren Guenon fait correspondre aux hirarchies spirituelles quil dfinit ainsi : par hirarchies spirituelles , nous ne pouvons entendre proprement rien dautre que lensemble des tats de ltre qui sont suprieurs lindividualit humaine, et plus spcialement des tats informels ou supra-individuels (Les tats Multiples de ltre, chap. XIII, p. 78 et p. 80, note 8). Il nest pas douteux quil sagit ici de degrs (et de fonctions correspondantes) qui ne concernent plus seulement le chemin initiatique prcdant le degr de l homme primordial , mais qui dpassent ce stade de ralisation. Dune faon plus gnrale, explique Ren Guenon dans une autre partie de son uvre, et tous les niveaux des hirarchies spirituelles, qui ne sont pas autre chose que les hirarchies initiatiques effectives, cest seulement travers le degr qui lui est immdiatement suprieur que chaque degr peut percevoir tout ce qui est au-dessus de lui indistinctement et en recevoir les influences (La Grande Triade, chap. XVIII, p. 158) il dcoule de ceci quun tre de nature fminine qui a t lu lun ou lune des degrs ou fonctions appartenant aux hirarchies spirituelles dont il est question ci-dessus, et moins quil ne veuille user des facults de changement de la forme extrieure fminine comprises

dans son degr, sera vu par celui qui sapproche dune organisation initiatique, et qui par dfinition doit encore passer le processus de rgnration psychique (nayant donc ce stade aucune perception directe et distincte des tats spirituels), sera vu disions-nous, travers sa trace dans notre degr dexistence, trace qui consiste en une entit psycho-physique ayant la forme dune femme, bien que ennoblie par le degr de purification atteint et perceptible de lextrieur. voquant son sjour chez la Sheikhat Nunah Fatimah, Ibn Arabi rapporte que cette femme, ge cependant de quatre-vingt-dix ans, avait lapparence, le visage et la grce dune jeune fille de quatorze ans ans, au point quil avait honte de la regarder par crainte de substituer au respect du Matre lattraction de la beaut. Il a t mentionn diverses reprises, dans le texte d'Ibn Arabi, et on verra que cette question sera dveloppe par lui ultrieurement, que dans notre plan d'existence, la femme reprsente la partie et l'homme le tout , qu'elle est du ct de la nature (attab'iah) et l'homme du ct de l'ordre divin (al-amr) , que par cette assignation particulire qui consiste dans sa facult de dposer la graine, l'homme est suprieur la femme et c'est pourquoi celle-ci est infrieure en intelligence par rapport l'homme , ou que la femme est caractrise par une infriorit dans les questions traditionnelles . Par consquent, si un aspirant l'initiation formulait le pacte entre les mains d'une femme, il y aurait l une contradiction incompatible avec la nature du geste accompli ; en effet, une lection qui doit ncessairement venir d'en haut, serait accomplie dans notre degr d'existence par une entit psycho-physique, cela d'une femme, qui est, au point de vue traditionnel, infrieure dans l'chelle hirarchique. Cette anomalie ne serait pas seulement due l'incapacit normale de l'aspirant d'aller au-del de la trace laiss dans notre plan d'existence par un ralis , mais elle proviendrait surtout de la forme fminine qui est inadapte reprsenter symboliquement la supriorit hirarchique. Il n'est certainement pas indiqu, pour la validit et la proprit du geste , que soient employs dans un contexte traditionnel des symboles inverss. On pourrait rappeler opportunment que dans la tradition hindoue, la transmission de l'initiation est effectue par les hommes, tandis que les femmes, lorsqu'elles se marient avec un reprsentant des trois premires castes (dwija), sont autorises porter un signe rouge sur le front (troisime il), symbole de l'initiation induite par le mariage. Pour exprimer la mme chose en terme gunonien, il est possible de dire que dans notre degr d'existence, la femme reprsente un axe horizontal (ou un plan de rflexion), et l'homme un axe vertical. En ce sens, l'homme apparat comme la projection dans notre plan de l'axe vertical (absolu et non pas relatif) qui unit les degrs indfinis d'existence ; la forme mme de l'homme exprime symboliquement la verticalit relative de son tat comme la forme de la femme manifeste symboliquement l'horizontalit du sien. Si l'on se reporte de nouveau la tradition hindoue, il est intressant de remarquer que dans les temples ddis Shiva, le sacrifice (puja) est accompli en aspergeant et dcorant la forme verticale symbolise par le linga, et que ce sacrifice est rigoureusement rserv aux hommes (brahmanes), qui l'excutent au nom de ceux qui le demandent. L'activit du Ciel, qui gouverne les processus initiatique et qui agit le long de l' Axe du monde peut, dans certaines conditions, se projeter dans notre monde en prenant

galement comme support symbolique la verticalit de l'homme, mais ne peut pas prendre pour support de ce type d'horizontalit de la femme puisque son symbolisme n'est pas vertical mais horizontal, et que par consquent elle ne peut pas non plus reprsenter la verticalit absolue (Le Symbolisme de la Croix, chap. VI). Cette nature verticale de l'homme et celle horizontale de la femme permettent d'expliquer aussi les raisons pour lesquelles dans les civilisations traditionnelles, il est concd l'homme d'avoir en mme temps plusieurs pouses, tandis que l'inverse est interdit aux femmes. pour comprendre cet tat de choses, il est suffisant de transposer d'abord mtaphysiquement, puis au niveau des applications contingentes, le mme symbolisme gomtrique selon lequel un axe vertical peut passer simultanment par le centre de multiples plans, alors qu'un plan ne peut avoir qu'un seul axe vraiment vertical qui passe par son centre. Dans le cas d'une femme ayant atteint un degr lev de ralisation (au del de l'tat primordial), il n'est plus question de reprsenter symboliquement la verticalit, puisque cette femme (la forme fminine est ici employe seulement pour indiquer l'tat d'o est part le processus de ralisation) s'tant place dsormais en un point de l'axe vertical, possde donc une verticalit effective, et non pas symbolique comme chez l'homme ordinaire. Toutefois, cette verticalit tant en dehors de l'horizon habituel, elle ne pourra tre reconnue que par celui qui se trouve galement le long de l'axe, ou tout au moins au point central du plan ; pour tous les autres, la reprsentation de cet tre sur notre plan d'existence continuera d'avoir un aspect horizontal et fminin, simplement caractris dans ce cas par la perfection de l'horizontalit qui est celle de la forme fminine ; moins que cet tre, dj libr de la forme, ne dcide pour accomplir sa mission propre, de prendre un autre aspect. Ibn Arabi mentionne ce propos qu'un de ses Matres spirituels, la Sheikhat Nunah Fatimah dont on a parl plus haut, servit avec une parfaite soumission pendant plus de quarante ans et jusqu' sa mort son propre mari, comme en tmoignent ceux qui, aprs avoir t son service durant quelques temps, atteignirent la mme station spirituelle que la sienne. D'aprs tout ce qui vient d'tre rappel, il s'ensuit qu'un tre qui se manifeste sous la forme fminine dans notre degr d'existence, peut, en vertu de son lvation aux tats supra-humains, occuper tous les degrs et les fonctions des hirarchies spirituelles jusqu' celle de Ple intrieur (et non de Ple extrieur, moins qu'il n'en revte la forme adquate, comme il en fut dans la tradition islamique du Prophte, d'Ab Bakr, Omar et d'autres cits par Ibn Arabi), mais non la fonction de Sheikh at-tarbiyah qui implique non seulement la formation et l'lvation (rabba) des disciples mais aussi la transmission de l'initiation. A plus forte raison, il est vident que ce qui a t dit sur la "forme fminine" empche que les fonctions de vicaire d'un Matre puissent tre confies une femme, puisque ces fonctions, qui n'impliquent pas ncessairement un degr de ralisation, consistent principalement dans la collation du pacte (initiation) par dlgation du Matre (Cf. Initiation et Ralisation Spirituelle, p. 191), accorde en vertu de certaines qualits requises et en fonction de la nature individuelle. Il ne pourra pas chapper que de la sorte, le champs de dveloppement des possibilits initiatiques de la femme, par rapport l'homme, se trouve limit la fois dans un sens suprieur (impossibilit d'accder la fonction de Prophte lgislateur),

et dans un sens infrieur (impossibilit de confrer l'initiation directement ou par dlgation), de faon tout fait conforme aux rapprochements faits par Ibn Arabi entre la nature fminine (ar-rahim, matrice), le Nom divin Ar-Rahm (qui implique la notion de conserver et de dvelopper ), et le rle symbolique intrieur de la femme dans la famille traditionnelle. Tout un domaine donc, bien diffrent de celui de l'homme qui, d'un point de vue infrieur, est dot de la possibilit de transmettre l'initiation par dlgation et aussi d'une certaine faon e, vertu de sa nature symbolique, et qui d'autre part, peut assumer la fonction de Prophte lgifrant en manifestant l'attribut divin Ar-Rhman (qui implique la notion de faire natre et de donner l'existence toutes les choses ) dans tous les mondes. Ainsi, dans le domaine spirituel comme dans celui de la famille traditionnelle, le rle de reprsentant extrieur de l'autorit est confi l'homme, sans qu'il y ait pour cela, entre la femme et l'homme, une quelconque diffrence quant aux degrs de ralisation spirituelle qu'il leur est possible d'atteindre. Tout en tenant compte des finalits symboliques particulires, il est curieux de noter que dans une uvre de grande importance au point de vue initiatique, la Divine Comdie de Dante, le rle initial dans le parcours du chemin des petits mystres soit confi un guide, Virgile, qui a la forme masculine, le rle intermdiaire le long du chemin des hirarchies spirituelles, un guide fminin, Batrice, et enfin le rle final un homme, saint Bernard. Pourtant, la raison profonde pour laquelle les hirarchies traditionnelles exotriques sont normalement occupes par les hommes ne devrait chapper personne. En effet, pour user d'un exemple donn par Ren Gunon propos de la tradition chinoise (La Grande Triade, chap. XVIII, p. 154), la hirarchie confucianiste (exotrique) - (Cheu : le lettr ; Hien : le savant ; Cheng : le sage ) -, regarde le Ciel, c'est--dire se rfre la hirarchie taoste (sotrique) - (Tcheen-jen : l' homme vritable ; Cheun-jen : l' homme spirituel ) -, et puisque d'aprs ce qui a t dit, il convient que dans le cadre des petits mystres le guide soit un homme, cela doit tre d'autant plus valable pour le domaine exotrique, qui se trouve hirarchiquement subordonn - et en quelque sorte aussi prordonn -, au chemin des petits mystres . Il est d'autre part conforme un symbolisme maintes fois rappel par Ren Gunon, justement propos de La Divine Comdie de Dante, selon lequel ce qui est le plus haut se reflte au point le plus bas, que la prfrence rserv l'homme au sommet de l'chelle hirarchique (Rasl), se retrouve dans la prfrence qui lui est rserve dans les devoirs exotriques ou dans le cheminement des petits mystres .

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En d'autres termes, les stations, degrs ou attributs auxquels l'homme peut accder, peuvent tre obtenus par celles d'entre elles que choisit Allh parmi les femmes, exactement comme Il le veut pour les hommes.

Ne vois-tu pas que le dessein d'Allh - qu'il soit exalt -, a t de favoriser la femme dans (son) nom par rapport l'homme ? En effet, l'homme peut tre appel Mar, alors que la femme est dsigne par Marah ; ainsi, la fin du mot il y a adjonction d'un "h", mais lorsqu'on le lit, il y a un "t" en plus par rapport au nom de Mar qui est assign aux hommes. de la sorte, il est rserv celle-ci, dans cette station, un degr en plus par rapport aux hommes, et cela pour compenser ce qui a t dt (prcdemment), savoir que les hommes ont (dans la socit) un degr de plus que les femmes. L'quilibre a donc t rtabli par cette adjonction au nom de Mar lorsqu'il est dclin au fminin, de la mme manire que l'adjectif hubla (enceinte) est porteur de l'alif maqsura, et l'adjectif hamra (rouge) du hamza (18). Si tu objectes que la raison pour laquelle Allh a exig, en matire de tmoignage, deux femmes pour un seul homme, rside dans la propension (des femmes) oublier, te basant sur la parole : si l'une d'elles se trompe, l'autre le lui rappelle , alors il est opportun de tenir compte de ce que prcise Allah (Lui-mme) - qu'Il soit exalt - : Il (Allh) a dit, propos d'Adam, qu'il a oubli, et le Prophte sur lui le salut et la paix , a dit aussi : Adam a oubli, et il en a t de mme pour sa progniture. Ainsi, l'oubli des descendants d'Adam dcoule de son propre oubli, puisque nous descendons de Lui, et qui est adresse au monde. Allh - qu'Il soit exalt -, dit qu'ils ont oubli Allh et c'est pour cela qu'Il les a oublis. On doit en fait remarquer qu'Allh dcrit l'une des femmes comme tant perplexe propos de ce dont elle a tmoign, et on pas comme tant en proie l'oubli ; la perplexit est la moiti de l'oubli et non l'oubli total. Lui-mme (Allh) a rattach (par contre) l'oubli total l'homme ; en effet, Il a dt : (Adam) a oubli et nous n'avons pas trouv en lui la conviction . Il est donc possible que l'homme oublie son tmoignage (de foi) compltement et ne s'en souvienne plus ensuite. Au contraire, il n'est pas possible qu'une des deux femmes oublie ; l'une d'elles rappellera toujours l'autre qu'elle s'est trompe dans le tmoignage (de foi). Certes, les paroles d'Allh sont vraiment sans quivoque, puisqu'Il nous prcise dans un verset du Coran (19), que l'une rappelle l'autre, et par suite, il est donc ncessaire que l'une des deux ne se trompe pas propos du tmoignage et n'oublie pas. D'aprs les paroles mmes d'Allh, l'une des deux a t dcrite comme possdant l'Attribut divin (mme) dont parle Mose dans le Coran : Mon Seigneur ne se trompe pas et n'oublie pas." S'il n'y avait, pour soutenir la noblesse de la fminit, que le seul fait d'attribuer l'essence (dhat) et l'attribut (ifat) Allh quand ces mots sont fminins (en arabe), cela serait suffisant, et pourrait mme rconforter le cur d'une femme humilie par celui d'entre les hommes qui est ignorant en cette matire (20). (18) Ceci se rfre des rgles grammaticales de la langue arabe, selon lesquelles la dclinaison au fminin d'un adjectif comporte une terminaison diffrente selon sa racine et sa voyelle finale. (19) Coran., II, 282.

(20) Ainsi qu'on le verra dans la suite du texte, Ibn Arabi tablit une analogie entre l'homme et l'ordre divin (Amr) d'une part, et entre la femme et la nature (tabi'ah) d'autres part ; cette dernire est retenue par Ibn Arabi en tant que substance universelle au sens absolu (Prakriti). cet gard, Ren Gunon prcise : Les Eaux, d'une faon gnrale et au sens le plus tendu, reprsentent la Possibilit, entendue comme la perfection passive , ou le principe universel qui, dans l'tre, se dtermine comme la substance (aspect potentiel de l'tre) (Les tats Multiples de l'tre, chap. XII, p. 74). Il est naturel que la femme, participant de la nature de Prakriti, manifeste par rapport l'homme un aspect de passivit, et aussi une plus grande prsence de l'attribut de conservation , exactement comme sont contenues et conserves en Prakriti toutes les possibilits de manifestation ; dans ce sens, la femme possde donc une supriorit par rapport l'homme. Ce principe est galement susceptible d'une application plus gnrale dans le cadre des classes sociales ; ici, comme y fait allusion Ren Gunon, le rle plastique ou fminin est assur par le peuple : C'est d'ailleurs ce mme peuple qu'est toujours confie la conservation des vrits d'ordre sotrique qui autrement risqueraient de se perdre, vrits qu'il est incapable de comprendre, assurment, mais qu'il ne transmet cependant que plus fidlement (Initiation et Ralisation Spirituelle, ch. XXVIII, p. 215). propos de la correspondance entre la femme et la nature, on peut noter une autre relation dont parle Ren Gunon propos de la substance : celle-ci, du fait de l' "inintelligibilit" inhrente son indistinction ou son tat de pure potentialit, peut tre dfinie proprement comme la racine obscure de toute existence (La Grande Triade, chap. IV, p. 40). Cet aspect obscur et cach li la potentialit, propre la substance, se manifeste comme un attribut fminin particulirement prsent chez la femme, et cela, comme on vient de le voir, en vertu prcisment de sa correspondance avec la nature. En effet, selon la dfinition mme de Ren Gunon, par rapport l'homme, la femme en tant que telle est davantage en puissance qu'en acte ; ainsi, dans les socits traditionnelles, le comportement normal de la femme reflte de faon extrieure ce qui est conforme sa nature profonde ; c'est le cas notamment de son confinement dans un cadre ferm et protg, ou encore de son habillement qui dissimule gnralement la tte et le visage, et, dans une plus grande proportion que chez l'homme, beaucoup d'autres parties du corps ; une telle faon d'tre n'annule en rien chez la femme l'autre tendance lie sa relative extriorit par rapport l'homme, qui a pour consquence de manifester particulirement chez elle les attributs de beaut sur le plan extrieur ( la beaut de l'homme est dans on esprit, et l'esprit de la femme est dans sa beaut ). Et c'est prcisment ce juste quilibre entre le dvoilement de cette beaut et son occultation, qui est indispensable au droulement de la fonction de la femme dans le cosmos. Les dommages qui peuvent rsulter, dans le monde moderne, de al perte de cet quilibre entre les deux composantes de la nature fminine sont bien trop vidents, mais on peut cependant remarquer que la femme compltement dvoile , outre le fait de trahir sa propre fminit, perd aussi la possibilit de reprsenter symboliquement son niveau, des principes plus levs, et donc de constituer, conjointement avec d'autres symboles, ce Liber Mundi qui peut tre source d'tude et de rflexion pour ceux qui sont qualifis, et permettre bien d'autres comprhensions plus profondes du

cr et de l' Artisan divin . Le Lgislateur nous a interdit de penser l'Essence d'Allh, mais il ne nous a pas interdit de parler de l'Unit d'Allh, et mme, il nous l'a impos par cette parole : Sache qu'il n'y a pas d'autre dieu en dehors d'Allh, et demande pardon pour tes erreurs . Dans ce cas, l'erreur consiste en ce qui passe par le mental chez celui qui rflchit l'Unit divine dans ses aspects essentiels (Vrit Suprme), puisque c'est l une connaissance essentielle que l'on ne peut connatre. Il nous a empchs de penser cela par l'immensit et la porte de ces choses, et par l'absence de proportion entre ce qui est l'objet de l'tude et les conjectures qui peuvent tre tablies en partant des indications disponibles. L'Essence ne peut tre reprsente par une supposition ni comprise par l'intelligence, puisqu' elle seule (l'Essence) revient la Majest et l'Immensit (21). Il n'est mme pas licite de poser des questions ce sujet comme l'a fait Pharaon, et d'ailleurs Mose sur lui le salut et la paix , a lud sa demande ; en effet, lorsqu'une demande est fausse, il n'est pas ncessaire de rpondre. (21) tout ce qui est expos ici par Ibn Arabi n'a pas qu'une importance conceptuelle, mais se reflte aussi ncessairement dans la mthode initiatique ; de son ct, un autre Matre de l'sotrisme islamique s'exprime galement sur le mme sujet (De l'Homme Universel, Abd al-Karm al-Jl, pp. 30-31) : Par "Essence de Dieu" (dth Allh) exalt soit-il ! on entend Dieu Lui-mme, et c'est par cette Asit (alhuwiyah) divine qu'appartiennent essentiellement les Noms (de perfection) et les Qualit (universelles). On conoit donc l'Essence travers toute forme (idelle) qui dcoule logiquement d'une des signification qu'Elle implique ; (...) Sache que l'Essence de Dieu le Suprme est le mystre (ghayb) de l'Unit (al-ahadiyah) que tout symbole exprime sous un certain rapport, sans qu'il puisse L'exprimer sous beaucoup d'autres rapports. On ne la conoit donc pas par quelque allusion (ishrah) conventionnelle ; car on ne comprend une chose qu'en vertu d'une relation, qui lui assigne une position, ou par une ngation, donc par son contraire ; or, il n'y a, dans toute l'existence, aucune relation qui situe l'Essence, ni aucune assignation qui s'applique Elle, donc rien qui puisse La nier et rien qui Lui soit contraire. Elle est, pour le langage, comme si Elle n'existait pas, et sous ce rapport Elle se refuse l'entendement humain. Celui qui parle devient muet devant l'Essence divine, et celui qui est agit devient immobile ; celui qui voit est bloui. Elle est trop noble pour tre conue par les intelligences... Elle est trop leve pour que les penses La saisissent. Son fond primordial (kunh) n'est atteint par aucune sentence de la science, ni par aucun silence qui La tait ; aucune limite, aussi fine et incommensurable soit-elle, ne L'embrasse... . S'agissant dans le cas prsent d'une sance publique, Mose parla comme on vient de le dire, et Pharaon pensa que la rponse n'tait pas approprie, car il croyait sa demande bien oriente, et ne savait pas que les questions sur l'Essence du Principe ne rentrent pas dans celles pour lesquelles on use de l'expression Qu'est-ce que ? (Ma), mais plutt dans celles pour lesquelles on utilise Peut-tre ? (Hal). Qu'estce que (ma), place la question sur le plan de l'existence de la chose plutt que sur ce

qui est demand ; Peut-tre que (Hal), vise reconnatre si la chose est vraie ou non. Lorsque le Pharaon prit enfin conscience de son erreur, il dit : Assurment, l'Envoy qui vous a t donn est fou , ceci afin de donner le change l'assistance qui ne s'tait pas aperue (de son erreur). S'il n'avait pas su la vrit, Pharaon n'aurait pas dit que Mose avait t envoy et qu'il n'tait pas venu de sa propre volont ; en effet, Mose n'invitait pas le peuple en son nom (mais au nom du Principe). En le dpeignant comme fou, Pharaon a prsent Mose comme le laissaient paratre les circonstances, c'est--dire comme inconnu et incompris de l'assistance. mais Mose, la diffrence des personnes prsentes, se rendit compte que Pharaon comprenait rellement les choses, comme s'en rendirent compte les sages et non les ignorants parmi les mages. la comprhension de Pharaon le pntra sans transparatre l'extrieur, jusqu' ce que celui-ci dise : Je crois en Celui auquel croient les fils d'Isral , sans mentionner le nom d'Allh afin d'viter l'quivoque ou le doute. tant donn que les prsents savaient que les fils d'Israel ne croyaient pas autre chose qu'au Dieu qui tat venu eux travers Mose et Aaron, s'il (Pharaon) leur avait dit : Je crois en Allh , les assistants auraient pens qu'il tmoignait en sa propre faveur (qu'il se prenait pour Allh) ; en effet, lui (Pharaon), avait dit aussi qu'il ne reconnaissait pour son peuple aucun Dieu qui ne soit pas lui. Pharaon mit donc ce voile pour couvrir ses paroles. Cette question (gnrale de al femme et de l'homme) ne se dvoile pas, et elle n'est pas comprise, except par ceux qui connaissent le rang (martabah) de la nature (tabi'ah) vis--vis de l'ordre divin (Amr) ; en effet, la femme occupe, par rapport l'homme, la mme station que la nature vis--vis de l'ordre divin. La femme est le lieu o se manifeste l'existence concrtes des enfants, de la mme manire que dans l'ordre (universel), la nature est le lieu o se manifestent (apparaissent) les essences des corps. Elles (les essences des corps), tirent leur existence de la nature et sont manifestes en vertu de l'ordre, ce qui veut dire qu'il n'y a pas d'ordre (divin) sans la nature, comme il n'y a pas de nature sans ordre. En effet, le Cosmos dpend la fois de l'un et de l'autre. On ne peut pas dire non plus qu'Allh peut manifester (faire exister) une chose sans que soit faite (ianfil) une autre chose, puisqu'Allh te rpond par cette parole : Certes, lorsque nous voulons une chose, nous lui disons "sois", et elle est . Mais la notion gnrale sur la chose (ash-shaiyiah) doit (forcment) correspondre la chose spcifique. Comme nous l'avons dmontr, ce qui arrive en elle est l'union de deux facteurs : l'ordre divin s'adresse elle (la substance) pour faire apparatre (donner un aspect ) la chose spcifique dans cette substance (universelle) absolue (Ash-shaiyiah al matlaqah). Ainsi, lorsque apparaissent les corps et les formes concrtes, apparaissent aussi la forme, les modes (conceptuels), les contingences, la force de l'esprit et les lments subtils (al-hasiyah). On pourrait en quelque sorte dire, et dans le langage de la foi cela est appel le nuage obscur (al 'am) (le nonmanifest), que ceci est le Principe prcdant la manifestation du manifest. Il n'y a

pas d'air (de manifestation) ni au-dessous, ni au-dessus de lui (du nuage obscur). Il l'a donc nomme (la substance, la nature) et lui a appliqu un nom existant et capable de donner la forme et les lments subtils. Ainsi, nous avons dfini le degr de la nature, et celui-ci est la substance universelle au sens absolu. Du livre de la premire union drive le monde entier, ce qui est le plus haut et ce qui est le plus bas, le dense et le subtil, l'intelligible ou le sensible, toutes les choses, qui, l'intrieur d'Allh, possdent l'attribut de l'existence (22). (22) On ne peut pas ne pas relever une analogie entre les concepts exposs ici par Ibn Arabi, et ce qu'nonce Ren Gunon propos de Purusha et Prakriti dans la tradition hindoue ; en effet, il existe une parfaite correspondance entre les derniers termes de ce paragraphe d'Ibn Arabi et le passage suivant de Ren Gunon : C'est l'union de ces deux principes complmentaires qui produit le dveloppement intgral de l'tat individuel humain, et cela par rapport chaque individu ; et il en est de mme pour tous les tats manifests de l'tre autres que cet tat humain (...) (L'Homme et son devenir selon le Vdnta, chap. IV, p. 45). Il est naturel qu'en relation avec l'exposition de ce concept mtaphysique, il soit fait mention de l'tat de nonmanifestation dfini dans l'sotrisme islamique par le terme al-'Am (l'obscurit divine). A cet gard on pourra utilement se reporter un chapitre de l'ouvrage dj cit d'Abd al-Karm al-Jl (De l'Homme Universel) qui porte prcisment ce titre (pp. 57 et suiv.). Donc, nous ne connaissons rien d'elle (la nature), sinon en proportion de ce qui nous apparat, de mme que nous ne connaissons rien des Noms divins, sinon dans la mesure de ce qui nous touche. Ainsi, celui qui connat le degr de la nature connat aussi le degr de la femme, et celui qui connat l'ordre divin connat galement le degr de l'homme, et aussi que toute choses manifestes - l'exception d'Allh dpendent pour leur existence de ces deux ordre de ralits. Mai cette ralit se cache et devient fuyante, de sorte que les intellects drivs (d'elle) l'ignorent et ne l'expriment point dans le mode de la simplicit (ce qui est essentiel), mais plutt dans celui de la complexit. Ceci cause de leur ignorance de ce degr (de ralit), comme est galement ignor le degr de la femme malgr qu'il ait t dfinit par le Lgislateur sur lui le salut et la paix , au travers de ces paroles : Certes, les femmes sont l'autre moiti des hommes . Par consquent, l'ordre qui s'tablit entre eux est analogue celui du haut et du bas ('uluwan wa safalan), (23). Ne vois-tu pas que les (premires) manifestations et les entits spirituelles sont la cause des existences corporelles ? En ne vois-tu pas aussi que, si ces formes corporelles sont soumises de rapides changement, elles ne s'loignent cependant pas d'elle (de la nature) ? Ceci est une station qui a de grandes dimensions, et partir de laquelle s'tendent les diverses manifestations.

(Fin) (23) Aprs avoir dit la fin de ce chapitre des Futht, qu'il n'y a pas d'Ordre divin sans la nature et inversement, Ibn Arabi exprime la correspondance qui existe entre ces deux degrs de la manifestation et ceux de l'homme et de la femme. Ainsi, la complmentarit de l'Ordre (Amr) divin et de la nature (Tabi'ah) d'une part, et l'homme et la femme d'autre part, ne saurait tre rendue plus vidente. Mais quelques lignes plus bas, Ibn Arabi prcise aussi que l'ordre qui s'tablit entre eux est celui du haut et du bas, ou du suprieur et de l'infrieur, ce qui, au-del de la complmentarit, fait apparatre un rapport hirarchique entre les deux termes. Cette affirmation corrobore pleinement en quelque sorte, les diverses remarques faites prcdemment dans le cours du texte, o suivant les circonstances, il avait t relev soit une supriorit de l'homme sur la femme, soit inversement une supriorit de la femme vis--vis de l'homme, et parfois une galit devant les degrs ou les opportunits ; en fait, il n'y aurait pas complmentarit entre les deux termes si en certaines circonstances, l'un ou l'autre ne disposait pas des lments faisant dfaut sa propre contrepartie. Comme le remarque Ren Gunon lorsqu'il voque ce domaine des complmentaires (Ordre divin-Nature, Ciel-Terre, homme-femme), la complmentarit implique ncessairement aussi un rapport hirarchique : deux termes contraires ou complmentaires (et qui au fond, sont toujours plutt complmentaires que contraires dans leur ralit essentielle) peuvent tre, suivant les cas, en opposition horizontale (opposition de la droite et de la gauche) ou en opposition verticale (opposition du haut et du bas), ainsi que nous l'avons dj indiqu ailleurs. L'opposition horizontale est celle de deux termes qui, se situant un mme degr de ralit, sont, pour ainsi dire, symtriques sous tous les rapports ; l'opposition verticale marque au contraire une hirarchisation entre les deux termes, qui, tout en tant encore symtriques en tant que complmentaires, sont cependant tels que l'un doit tre considr comme suprieur et l'autre comme infrieur. (...) En effet, l'Essence de la Substance universelle, sont respectivement le ple suprieur et le ple infrieur de al manifestation, et l'on peut dire que l'une est proprement audessus et l'autre au-dessous de toute existence ; d'ailleurs, quand on les dsigne comme le Ciel et la Terre, ceci se traduit mme, d'une faon exacte, dans les apparences sensibles qui leur servent de symboles (La Grande Triade, chap. II, pp. 30-31). Cela semble donc tre la conclusion la plus importante qui se dgage de ce chapitre des Futht d'Ibn Arabi. Si, comme le dit celui-ci, on ne peut comprendre le degr de la femme et de l'homme sans connatre le degr de la nature et de l'ordre divin, il en dcoule que la perspective la fois complmentaire et hirarchique selon laquelle nous concevons l'Essence et la Substance universelle, doit pouvoir s'appliquer aux rapports rciproques de l'homme et de la femme. Il suffit de rflchir quelque peu pour s'apercevoir qu'une bonne partie des difficults et malentendus que l'on constate lorsqu'il s'agit de dfinir les rles respectifs de l'homme et de la femme, rsulte de l'incapacit d'associer ou de faire coexister simultanment la perspective complmentaire et la perspective hirarchique. Lorsque l'aspect complmentaire prdomine, la femme est lse puisqu'il lui manque alors un guide, et l'homme ne pourra dvelopper harmonieusement ses propres possibilits.

Lorsque prvaut inversement l'aspect hirarchique, c'est l'homme qui est priv d'utiliser les lments susceptibles de le complter, ce qui entrane ncessairement la femme dans une carence par effet de rciprocit. Mme si de telles situations ne se rencontrent gnralement pas un degr aussi absolu, on peut cependant se rendre compte aisment des dsquilibres qui peuvent en rsulter, surtout lorsque cela se produit dans le cadre de la voie initiatique. En effet que ce soit vis--vis de la vie traditionnelle du couple ou dans le domaine plus vaste des organisations initiatiques, ce qui a t dit jusqu'ici est suffisant pour fixer des critres opratifs assez prcis pour que la complmentarit entre l'homme et la femme qui implique maints gard chez celle-ci des qualifications faisant dfaut chez l'homme , ne puisse entamer le rapport hirarchique ncessaire la fonction de l'homme vis--vis de la femme, et cela naturellement, sans qu'il y ait empchement pour elle d'obtenir les les mmes degrs de ralisation que l'homme, lesquels, comme tels, bnficient du privilge de la protection. Bien entendu, cette infriorit relative ou fonctionnelle de la femme ne doit toutefois pas tre tendue en dehors du domaine o actif et passif , reprsents ici par l'homme et la femme, sont en corrlation (cf. Le Symbolisme de la Croix, ch. VI, p. 43). Ainsi, par exemple, la femme peut jouer un rle actif par rapport aux enfants, ceci pour un certains laps de temps allant jusqu' l'ge adulte, c'est--dire jusqu' ce que les facults intellectuelles et autres des enfants aient t dveloppes et perfectionnes. A partir de ce moment, les rapports privilgis et respectueux dus au grand ge tant maintenus, la relation de dpendance hirarchique et de complmentarit des enfants mles devient caduque, comme le dmontre la structure de la famille traditionnelle hindoue, o le fils adulte devient chef de famille (2 poque de la vie grihastha) et en assume toute la responsabilit, tandis que le pre ou la mre se retirent de la vie active, ou se dtachent de al famille, ou acceptent un rle de dpendance (3 et 4 poque de la vie arna prastha et sannyasa ; Alain Danilou, Les quatre sens de la vie). Il est enfin trop vident que ces considrations sont ncessairement aussi, mutatis mutandis, susceptibles d'une application dans les organisations initiatiques. En effet il est manifeste que la femme peut jouer ici, en vertu de ses attributs fminins particuliers, un rle dans le sens de la fidlit, du souvenir et de la conservation d'un pacte et de toutes ses implications en matire de rituel, de comportements ou des diverses particularits qui caractrisent le milieu de l'organisation. On peut ainsi concevoir que la femme d'un Matre disparu puisse, en vertu de son ge et de sa fonction inne de mre, durant la priode de transition entre la mort de l'poux-Matre et la prise en charge par u, substitut, jouer transitoirement un rle particulirement important, sans pour cela avoir la possibilit de confrer l'initiation ni de devenir le guide de l'organisation. Dans un cas comme dans l'autre, il s'agit de phases temporaires dans lesquelles le degr dcoulant de l' ge tient la place des qualifications masculines indispensables au plein exercice de la fonction de pre ou de Matre ; mais on peut aussi concevoir, mme dans la meilleure des hypothses, les dommages qui pourraient en rsulter si cette situation venait perdurer ; en ce qui concerne la femme, un tel rle empcherait le dveloppement des possibilits dominantes propres sa nature fminine et ralentirait ainsi son processus d'volution initiatique ; quant aux individus qui lui sont assujetis, ils viendraient manquer d'une action masculine ou active , susceptible de

produire, volontairement ou involontairement lorsqu'il existe un cadre traditionnel correct, des ractions utiles au processus volutif humain ou initiatique ; et tout cela pour simplement vouloir privilgier exagrment l'intensification de l'aspect conservation , jusqu' nier quelque adaptation que ce soit aux circonstances internes et externe, qui sont par dfinition changeantes puisqu'elles sont lies au dveloppement cyclique de l'existence. Par ailleurs, l n'y a rien d'tonnant ce que cette action masculine ou active , puisse se manifester inconsciemment le cas chant, c'est--dire sans un degr de ralisation qui permette la prise de conscience de cette action, et cela se comprendra d'autant mieux si l'on tient compte qu'un homme peut parfaitement dposer une graine et engendrer un enfant, mme s'il n'a pas en lui les qualification ncessaire pour devenir ensuite un pre au sens plnier du terme. Dans l'un et l'autre cas, la nature et certaines qualits particulires sont suffisantes pour dclencher un processus qui peut avoir des degrs divers de perfectionnement. D'un autre ct, on ne peut pas concevoir qu'une femme, serait-elle particulirement doue, puisse suppler cette fonction, de la mme manire qu'elle ne pourra dposer dans la matrice un germe qu'elle ne possde pas. Toutes ces considrations, indpendamment de ce qui touche la rgularit de l'attribution du "mandat", dont nous avons dj longuement parl, et qui, pour tre valide, implique ncessairement une troite correspondance avec les principes et les lois mtaphysiques qui en sont le fondement, pourront permettre de se faire une ide de ces lois et principes qui ont t mis en vidence, sous une forme ou une autre, dans ce chapitre des Futht.

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