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Capa: Detalhe do afresco pintado por Michelangelo em 1508 no teto da Capela Sistina, Roma. Reviso: Ftima Maria Casselato (Professora de Lngua Portuguesa) Otvio Schimieguel (Professor de Lngua Portuguesa Literatura) Ilustraes: Silvio Kurzlop

Edio do Autor

Impresso no Brasil

Todos os direitos reservados de acordo com a legislao em vigor.

Depsito legal nmero 228.572 Biblioteca Nacional

(Tentei excluir todos os espaos em branco, quando salvei essa edio para ebook, mas em qualquer exemplar sempre ter uma pgina em branco, simbolizando a histria de vida que meu amigo Paulo Henrique no teve tempo de escrever).

In memoriam Paulo Henrique Brito

Agradecimentos: Alex Kurzlop (pai) Vilmar Kurzlop (irmo e exemplo) Representando a famlia em que tive a sorte de nascer.

Getulio Teixeira Guerra Filho, Geraldo Manzela Turcato e todos os leitores que me emocionaram com suas gentis palavras de incentivo. Representando as pessoas que contriburam para o sucesso do livro, culminando nesta segunda edio.

Para Bruna, Lucas, Daniel e Gabriel. Razo do meu viver. E para Rosi Minha vida.

Captulo 1
Onde eu iria parar seguindo aquele velho maluco?
Vai demorar muito? perguntei ao amigo que estava imvel ao meu lado. Por alguns instantes achei que o velho Agenor no me ouvira. Ele estava sentado com as pernas esticadas e suas mos desapareciam nos bolsos da alinhada jaqueta com as golas levantadas a encobrir metade do seu rosto. Tenha pacincia, finalmente o velho. Marcelo respondeu

Pacincia? A resposta dele serviu apenas como combustvel para a fogueira de ansiedade que o mistrio e as horas de espera haviam incendiado em minha mente. Eu sabia que algo realmente importante estava para acontecer. O velho sempre usava estranhos mtodos para me ensinar.

6 Depois daquelas horas todas, sentado ao lado de Agenor no banco preferido de uma praa curitibana, acabei mergulhando naquela profunda melancolia que me atormentava, j nem lembro mais h quanto tempo. Era uma fria tarde cinzenta de outono. A rua ainda molhada pela insistente garoa fina que cara at h pouco. Sem ter o que fazer, fiquei observando o movimento incessante de pedestres desatentos, como zumbis, danando numa sinistra coreografia, sem se olharem e sem se tocarem, cada um amargando a prpria solido, mesmo em meio multido. Eu j sentira inmeras vezes essa melancolia. Um espao vazio, uma falta angustiante, como uma saudade enfadonha corroendo dolorosamente o peito, dificultando a respirao. Mas saudades do qu? Conheci Agenor um ano antes, embrenhado em uma floresta na Serra do Mar, acampado ao lado de uma imponente cachoeira de difcil acesso. Naquela ocasio, eu no poderia sequer imaginar os eventos e experincias que aquele velho iria provocar. Depois daquele acampamento, estabelecemos uma slida, porm estranha amizade. Agenor havia me desafiado a colocar em prtica alguns conceitos, dos quais ele falava paciente e repetidamente, com a promessa de que, se eu seguisse os seus conselhos, me tornaria rico.

7 O que no comeo aparentava ser uma excntrica brincadeira, aos poucos foi me envolvendo, me encantando, ou para ser mais sincero, eu fui fisgado pela cobia, pois descobri que o velho, alm de misterioso, era tambm muito rico. Mas, por mais que me empenhasse em aplicar os seus ensinamentos, nada mudava, eu continuava pobre. Nos ltimos dois meses, Agenor ficara ainda mais estranho. Desde uma discusso que tivemos, onde como sempre eu no conseguia entender os seus abstratos conceitos. Voc insiste em raciocinar disse-me o velho naquela ocasio.

Um leve toque em meu brao me desperta das lembranas. Agenor, com o rosto parcialmente escondido nas golas levantadas de sua jaqueta, indica com o olhar uma cena que se desenrola bem nossa frente, do outro lado da rua. Um mendigo junta seus apetrechos que se esparramaram pelo asfalto, depois de um tombo bbado e desajeitado. Uma caminhonete, dessas modernas, cheia de acessrios ostentando riqueza, tenta passar, mas no consegue.

8 Olhando o mendigo ajoelhado guardando suas tralhas, no consegui deixar de sentir pena. Solidrio, tentei levantar para ajudar, mas Agenor com firmeza me segura pelo brao, apontando para a caminhonete. S neste instante percebi que o motorista era muito jovem. Um rapaz que no deveria sequer ter idade para dirigir e que gesticulava de forma arrogante com a sua namorada. Em determinado momento, o jovem motorista, com a autoridade de quem sempre teve muito dinheiro e com a desvirtuada sensao de que o resto do mundo existe s para lhe servir, estica a cabea para fora da janela do seu smbolo de status motorizado e, irritado com a espera, grita: Seu monte de estrume! Tire essa porcaria da frente que eu quero passar. O mendigo, que continuava a recolher suas coisas, to corajoso quanto bbado, respondeu com sarcasmo certeiro: V trocar suas fraldas seu moleque. A garota que estava no carro no se conteve e sorriu. O jovem motorista, que tentava h poucos instantes se mostrar mais homem para impressionar sua acompanhante, foi atingido em cheio na ferida aberta em seu orgulho.

9 Como podia provocao dessas? ficar ele impassvel a uma

A sua raiva extrapolou os limites do aceitvel ao ver o sorriso no rosto de sua namorada e as gargalhadas de escrnio dos pedestres que paravam para assistir. Possudo pela clera, seguindo um estmulo imponderado, o rapaz apanhou sob o banco um chicote e descendo do carro atacou o mendigo, que se encolheu tentando proteger o rosto com os braos. O primeiro golpe estralou no ombro deixando uma marca prximo ao pescoo. Eu havia me identificado com aquele pobre coitado. E aquela marca vermelha parecia latejar em minha prpria carne. A exagerada atitude do moleque foi de tal maneira inusitada, que demorei alguns instantes para reagir. Levantei-me de supeto e atravessei a rua para defender o mendigo. Mas Agenor me alcanou segurando com fora o meu brao, impedindo-me de ajudar. Uma nova chicotada fustigou o mendigo. Agora, mais de perto, pude perceber que o chicote era feito com um pedao de cabo-de-ao, que assobiava ao cortar o ar, antecipando o sofrimento. O

10 arrepiante som do estralo do chicote nas costas do mendigo era abafado por seus gritos desesperados: No, pelo amor de Deus... Curiosos, vidos por violncia, se acotovelavam nossa volta formando um crculo. Uma arena imaginria foi instalada no meio da rua. Cada um procurando o melhor lugar para assistir a desordenada tentativa embriagada do indigente de se defender. Ajudem! Faam alguma coisa! Chamem a polcia gritou uma velha e indignada senhora. Porm, a platia deste espetculo bizarro, inconsciente e insensvel pelo prprio sofrimento dirio, anestesiada pela mesmice de sua rotina mecnica, assistia a tudo reagindo lentamente e sem emoes. Ai... Eu no fiz nada... Pare... Tento me desvencilhar de Agenor para socorrer o aoitado, mas o velho, com rapidez e fora, agarra meus dois braos por trs, me imobilizando. O chicote subia e descia, zumbindo pavoroso, descarregando a raiva do moleque, enquanto dilacerava a dignidade do mendigo. Tenha piedade... Chega... Os fios de ao, que estavam irregulares na ponta do chicote, faziam pequenos rasgos na camisa do pobre coitado que, alm da sujeira acumulada, ficava

11 agora tambm manchada de sangue. Por tudo que mais sagrado, pare... Estimulado pela brutal violncia, meu corpo fica trmulo com o excesso de adrenalina a circular nas veias, acelerada pelo corao descompassado. A impossibilidade de intervir me causou tontura e nuseas. Era como se eu pudesse sentir a dor e a humilhao do mendigo. Por misericrdia, pare... O rapaz estava totalmente descontrolado, possudo por uma raiva predadora e descomunal. A garota agarrada a sua jaqueta, tentava em vo faz-lo parar. Chorando ela implorava, mas no conseguia dissuadi-lo. Tenha compaixo, chega... A velha senhora encarava a multido de covardes e continuava gritando, apertando a sua bolsa como se fosse o pescoo daquele rapazinho endiabrado. Isso um absurdo. Algum, pelo amor de Deus, faa alguma coisa. Insensvel s splicas da garota, aos gritos da velhinha e aos agonizantes gemidos do mendigo, o rapaz continuava a chicotear a ousadia petulante daquele atrevido. Ai, eu no agento mais...

12 Eu travava os meus dentes, cada vez que o chicote assobiava cortando o ar, e me encolhia esperando os golpes que pareciam doer em meu prprio corpo. Lgrimas contornavam as rugas no rosto da velhinha, que estampava em seu semblante todo o assombro e o pavor daquela cena. Isso desumano... Por que Agenor no me deixava ajudar? Repentina e inesperadamente, o mendigo urra de forma animalesca e levanta-se num salto, cerrando os punhos, afrontando o seu algoz. Assustado com o estrondoso e aterrador trovo irrompido da boca de sua presa, o rapaz, com os olhos arregalados e com gestos hesitantes, desfere ainda o derradeiro golpe que explode no rosto da vtima, onde aparece instantaneamente um vergo avermelhado. O rapaz, como se somente naquele instante tivesse acordado e percebido o exagero de sua atitude, d um passo para trs um tanto desconcertado. A velha senhora pra de gritar. Um enorme suspense mantm esbugalhados os olhos da pequena multido. O berro do mendigo parecia ter silenciado o mundo. Atnito, o rapaz percebe a expresso de fera no olhar do mendigo, que lhe encara tornando a gritar

13 furiosamente como se j no sentisse mais a dor. Gritando enlouquecido, com os olhos injetados de um dio selvagem, com as veias a lhe saltar do pescoo e com os dentes mostra, o mendigo estufa o peito e, com a coragem que tirou nem ele sabe de onde, aproveita-se do torpor letrgico do moleque para arrebatar-lhe o chicote. E eis que as posies se invertem. Caa vira caador. A vtima supera o carrasco. Foi tentando se defender e agindo de forma puramente instintiva que o mendigo conseguiu tomar o chicote das mos de seu agressor. O jovem presunoso no esperava que aquele farrapo humano tivesse o atrevimento de reagir. O mendigo, finalmente ereto, percebeu que era mais alto e mais forte do que aquele fedelho. Foi muito fcil arrancar o pedao de cabo-de-ao das mos do moleque e com a mesma fria retribuir os golpes. Sentindo a dor das chibatadas, toda a arrogncia do rapaz cai no asfalto junto com o seu corpo enroscado fugindo da dor. Isso! Assim mesmo! Bem feito! recomea a gritar a velhinha, vibrando e esmurrando a prpria bolsa. A garota se afasta alguns passos, mantendo os olhos fixos naquela inusitada cena. Parando de chorar,

14 ela contempla o castigo de seu namorado sem interferir, talvez por ach-lo merecido. Depois de uma breve seqncia de chicotadas frenticas, o mendigo cessa a punio, joga o chicote sobre o rapaz e, com a ajuda da velhinha, agarra s pressas os seus pertences e desaparece, misturando-se aos pedestres que aos poucos dispersam, finalizado o espetculo, voltando sua monotonia autmata. A garota ajuda o seu namorado a se levantar, consolando-o como a um menino, e o conduz de volta a caminhonete. Eu ali parado, com Agenor a me segurar o brao, ainda aturdido com o que acabara de presenciar. A arena imaginria se desfez. A praa retomara sua cadenciada rotina, mas o eco daquele trovo ainda ressoava em minha mente. Assim que consegui regressar ao meu habitual raciocnio, explodi em perguntas: Era isso que voc queria que eu visse? Como que voc sabia que isso aconteceria? Qual a relao do que aconteceu aqui com o que voc quer me ensinar? Cale-se! Pare de raciocinar retruca Agenor sacudindo-me pelos braos. No pense, procure sentir. Sentir o qu? perguntei desesperado com aquele mistrio todo. j ficando

15 Visivelmente decepcionado, o velho caminha em direo ao seu carro estacionado logo frente. No estou entendendo nada. Eu preciso de uma pista, me ajude gritei ainda parado no meio da rua. Se voc prometer ficar calado, pode vir junto respondeu Agenor, j entrando no carro. Como Agenor pde prever aquilo tudo? O que ele pretendia me ensinar? Onde eu iria parar seguindo aquele velho maluco? Minha curiosidade no me deixou outra opo: Resignado, entro no carro como um peixe mordendo a isca.

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Captulo 2
O amanh ainda no tem forma.

Aps dirigir por alguns minutos sem dizer uma palavra, Agenor estaciona o carro prximo ao mirante de uma represa transformada em parque nos arredores da belssima cidade de Curitiba. Depois de um dia inteiro nublado e com garoas esparsas, finalmente vejo o sol, escondido acanhado por trs de densas nuvens, quase debruado no horizonte. Alguns raios esquivos refletiam, tingindo o cu com tonalidades de vermelho. O mirante do Passana uma estrutura metlica erguida na encosta de um morro, com uma escadaria que conduz a uma plataforma elevada.

17 Apoiados na mureta de proteo do mirante, Agenor e eu ficamos calados contemplando a paisagem: Um enorme lago artificial formado num vale por uma represa, com caminhos tortuosos cheios de pontes contornando toda a extenso das margens. Concentre-se apenas em seus sentimentos ordenou o irredutvel Agenor, quando tentei iniciar uma conversa. Uma fresta de sol no horizonte, com o cu quase todo nublado, despertou a imagem de uma luz no final de um imenso tnel. O silncio imposto pelo velho acalmou aos poucos o frenesi causado pelo incidente com o mendigo e conseguiu trazer de volta aquela melancolia do comeo da tarde. Tentando seguir as instrues de Agenor, avaliei quais poderiam ser as razes dessa tristeza. Um pensamento puxando outro, num entrelaado de sentimentos confusos e acabei por relembrar episdios amargos ocorridos ao longo de minha difcil vida. Recordei do ltimo natal, quando meu filho pediu inocentemente ao Papai Noel da loja de brinquedos uma bicicleta que ele namorava na vitrine. Infelizmente eu no pude compr-la, porque era necessrio estabelecer prioridades e, definitivamente, comida era mais importante. Lembrei do sentimento de impotncia ao ver meu

18 filho ardendo em febre, enfrentando horas angustiantes nas filas do Posto de Sade Pblica e eu, o responsvel, de mos atadas pela falta de dinheiro. Sofri duplamente ao experimentar o que meu pai sentiu quando eu, ainda criana, pedia coisas que no se encaixavam no parco oramento familiar. Meu pai... Quanta saudade! Uma recordao puxando outra e voltei quele momento crucial. Sentia-me novamente um garoto de doze anos, olhando minha me ajoelhada rezando ao lado do meu pai doente. Ainda consigo ouvir os gritos suplicantes de minha irmzinha, enquanto meu pai desistia da vida, afundado naquela maldita cama que o aprisionara durante tantos anos. Com o corao pequeno, esmagado pelas lembranas expostas como feridas pelo abominvel sentimento de autopiedade, as lgrimas do garoto que eu fui um dia comearam a rolar pelo meu rosto, agora adulto, distrado a contemplar o lago. Estava to profundamente envolvido nesse masoquismo mental, que no percebi Agenor sorrindo, olhando-me com ares de triunfo. No, pelo amor de Deus, chega! gritou o velho imitando com perfeio teatral o mendigo daquela tarde. Eu, que ainda remoa em minhas lembranas o

19 sofrimento e as humilhaes que suportei na vida, infligidas pela pobreza, encarei o velho buscando explicaes. Agenor estava muito agitado. Olhava curioso procurando alguma coisa em meus olhos. E eu cada vez mais confuso. Tenha piedade, eu no agento mais insiste Agenor gesticulando como o mendigo a se encolher, com a voz em falsete e um largo sorriso escancarado no rosto. Comecei a compreender porque me identifiquei tanto com o mendigo: Na maior parte de minha vida reagi como um indigente, sempre reclamando da misria. Voc est pedindo esmolas para a vida, por isso no reclame e contente-se com as migalhas falou Agenor solenemente. Subitamente comecei a entender o que o velho tentava me mostrar esse tempo todo. Era mais do que entender, parecia que meu corpo todo assimilava, de uma s vez, tudo que Agenor tentara me ensinar nos ltimos meses. Compreendi que fora passivo a vida inteira. Como uma marionete, sempre manipulado pelas circunstncias. Jogado de um lado para outro pelos ventos da misria e do medo da pobreza. Voc se entrega a um autoflagelo, usando o dinheiro como chicote, sendo o seu prprio carrasco disse o velho.

20 Que absurdo, eu nunca procurei o sofrimento. Quem no procura melhorar de forma consciente, arrastado inconscientemente, levado pelos infortnios da vida falou Agenor de forma sria e pausada. vida. Eu sempre trabalhei duro tentando melhorar de

Besteira! Voc trabalha porque a sociedade assim estabeleceu, porque se sente obrigado. Isso no verdade. Eu gosto do que fao e estou realmente me esforando para realizar os meus sonhos. Engane a si mesmo. Voc tambm disse que admira quem fala outros idiomas, mas nunca se esforou verdadeiramente para aprender outra lngua. Falou-me do quanto acha bonito poder tocar bem um instrumento musical, do seu sonho de tocar violo, mas nunca se aplicou de forma sria e decidida neste sentido. Mas no estamos falando de ir para a escola aprender msica ou lngua estrangeira... A conversa sobre fora de vontade continuou o velho, sem me deixar falar. So necessrias ambio e determinao para chegar a algum lugar. Saber aonde quer ir, tendo um sonho definido, acreditando nele, defendendo-o com unhas e dentes... Conforme o velho discursava, meu nimo se alterava. Senti um calor emanando do centro do meu corpo. Era como se eu estivesse aumentando de tamanho. D fora para o seu sonho, alimente-o com garra e

21 persistncia, ele vai crescendo, criando vida prpria. Chegar a um ponto em que a sua obstinao o tornar to forte que derrubar qualquer obstculo que atravesse seu caminho. E o que era s uma idia no comeo se tornar realidade pela sua fora de vontade. Depende de voc dominar ou ser subjugado pelo dinheiro falou Agenor esperando minha reao. Fui tomado por uma agradvel sensao de poder. Claro que prefiro dominar o dinheiro. No Marcelo. Pare de raciocinar. Tente sentir protestou Agenor. E com um gesto mostrando o estmago completou: Comea aqui. como se nascesse em suas entranhas e fosse crescendo at explodir na sua garganta. Lembrei da inusitada cena que presenciei na praa naquela mesma tarde. A expresso do mendigo quando reagiu instintivamente tomando o chicote das mos do seu agressor. Agora eu finalmente entendia: A cada humilhao causada por dificuldades financeiras no passado, reagi com lamentaes: Por favor, pare. Tenha piedade. Pelo amor de Deus, eu no agento mais. Todo ser humano possui, inclusive aquele mendigo, uma fora interior latente, pronta para se manifestar. Voc vai usar essa fora agora? Ou pretende continuar a se encolher e passar a vida sofrendo? Envergonhado, sequei minhas lgrimas com as mangas da camisa.

22 Chegou o momento de dar um basta mazela e mendicncia, agarrando o chicote do conformismo, do indesejado hbito inconsciente de se justificar reclamando, e conquistar o dinheiro, como smbolo da alforria. Arrebentar com determinao os grilhes da pobreza assumida, exigindo a real liberdade: O direito a uma qualidade de vida digna e decente falou Agenor enfaticamente. Agarrado mureta de proteo, apertando o ferro como se tivesse fora para amass-lo, com todos os msculos retesados e com os dentes travados, tal qual criana a segurar o choro, eu senti brotar um grito. O seu ontem j passou, no tem mais jeito. O seu hoje a colheita do que voc plantou, muito difcil mudar instantaneamente. Mas o seu amanh ainda no tem forma, s depende de voc concluiu o velho. Tudo que o velho Agenor me ensinara em todos aqueles meses, de repente fazia sentido. A verdadeira mudana no ocorre no crebro. Podemos pensar, traar planos, sonhar, mas para transformar tudo isso em realidade necessrio uma mudana mais profunda, uma mudana de atitude. Eu precisava sentir, e no apenas pensar. O velho Agenor, com o olhar brilhante, fazia sinais com as mos, me incitando a externar os meus sentimentos. Um enorme desejo de gritar se formou no meu ntimo, explodindo em seguida garganta afora. Um

23 berro sobrenatural que arrepiou todos os plos do meu corpo e ecoou no lago nossa frente, que refletia os ltimos raios avermelhados de um sol agonizando no meio das nuvens. Gritei como uma fera que arreganha os dentes, com a boca esgarada, com as veias do pescoo saltadas, sentindo meu corpo vibrando a emoo de saber que eu tambm tinha direito a toda fartura do universo. Era um grito assustador, exorcizando um passado de fracassos e lamentaes. Agora eu entendia a fora que se apoderou do mendigo quando reagiu naquela tarde. Parecia mgica. Eu me sentia com poder para fazer o que bem entendesse com o meu destino daquele momento em diante. Colocando um brao sobre o meu ombro, Agenor sussurra em meu ouvido, como quem conta um segredo: Guarde esse momento com carinho, lembre-se sempre dessa sensao, ela pode te levar aonde voc quiser. Talvez eu nunca consiga traduzir em palavras todo o impacto que as estranhas lies de Agenor causaram em minha vida. Mas posso tentar narrar como tudo aconteceu, desde o comeo...

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Captulo 3
Na cachoeira s existe um bom lugar para acampar... e esse o prmio para quem vence a corrida.

Conheci o velho Agenor no vero passado, na mesma poca em que perdi meu emprego. Fiquei to conturbado e a presso chegou a tal extremo, que tive de apelar para minha vlvula de escape preferida: aproveitar o fim de semana para pegar o trem que liga Curitiba Paranagu, descer no meio do caminho, e acampar em plena floresta, no corao da Serra do Mar. Sentei no ltimo vago do trem, como sempre, para ficar longe do barulho e da fumaa da locomotiva. Na janela esquerda claro, onde a viso da paisagem privilegiada.

25 O barulho cadenciado do trem e a preguia matinal estabelecem uma tranqilidade harmoniosa na primeira hora da viagem, quebrada pelo alvoroo dos passageiros assim que passamos a terceira estao. Era fcil identificar entre os passageiros, os que faziam a viagem pela primeira vez. Ficavam eufricos de encantamento com a deslumbrante paisagem ao redor daqueles trilhos que se esgueiram por entre morros, ora passando por pontes metlicas centenrias, ora sumindo pelos inmeros tneis do caminho. Estava na hora de iniciar o ritual: guardar todos os apetrechos na mochila, deixando o cantil bem mo. Verificar se estava tudo bem preso. Era vital para o sucesso da caminhada que as mos ficassem livres. Ainda faltavam duas estaes para chegar, mas como sempre eu percorria todos os vages at chegar ao que ficava ligado locomotiva, para poder descer do trem o mais prximo possvel da pequena estrada que dava acesso ao rio. Isso aumentava as minhas chances de vencer a corrida. que na cachoeira para onde eu estava indo, s existe um bom lugar para acampar, uma pequena plataforma de pedra, num local alto com vista privilegiada, e esse era o prmio para quem chegava primeiro. Caminhar no trem em movimento prazeroso, balanando ao matraquear ritmado dos trilhos. Os estalos crescem aos poucos, vindos do vago da frente, ressoando mais alto sob os meus ps e se perdendo nos

26 vages traseiros, enquanto uma nova srie recomea l na frente. Mas andar assim requer um pouco de habilidade, para evitar bater com a pesada mochila nas cabeas dos outros passageiros. Quando passei pelo penltimo vago cumprimentei o ndio, um conhecido de outras viagens, que recebera este apelido pela fama de ser um profundo conhecedor daquela regio da floresta. Na realidade, ele que me ensinara o caminho para a cachoeira que amos. Alm de sua namorada, trs rapazes o acompanhavam, com ansiedade e euforia estampadas em suas fisionomias, deixando transparecer tratar-se de novatos naqueles caminhos. ndio no conseguiu disfarar sua decepo quando me viu. que desta vez eu estava sozinho e ele tinha como ncora uma linda menina de aparncia frgil. Eu j podia me considerar dono da plataforma. Com a garota a lhe atrasar a caminhada, ele teria que acampar em outro lugar, tendo a bela companhia como prmio de consolao.

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Captulo 4
Escorreguei na pedra lisa e mergulhei na gua fria.

A primeira parte do percurso a p foi fcil vencer, meia hora de caminhada morro abaixo por uma pequena e precria estrada e pronto, l estava eu na margem do primeiro rio que teria de atravessar. Essa era a parte mais difcil. O rio no era muito largo: no mximo vinte metros. Nem muito fundo: escolhendo o local certo para atravessar, nem molharia a mochila. O problema era a correnteza. guas transparentes passando ligeiro por entre pedras de todos os tamanhos, formando vus brancos majestosos, quase encobertos pelas enormes rvores que se debruavam sobre o rio, a partir das margens fechadas por densa vegetao.

28 De p sobre uma enorme pedra, avaliei por instantes o desafio minha frente. Nunca havia atravessado este rio sozinho. Em grupo fcil, s fazer uma corrente humana dando as mos, algum sempre vai estar apoiado em alguma pedra, facilitando a passagem. Resolvi arriscar. Escolhi o que parecia ser o melhor local e fui luta. Na metade da travessia deparei com um obstculo que parecia intransponvel. Um espao de mais ou menos trs metros me separava da parte mais rasa do rio. Mesmo assim, imprudente, tomei impulso e tentei atravessar direto. E fui mesmo direto... ao fundo. Brigando com a correnteza, escorreguei na pedra lisa e mergulhei na gua fria. Desequilibrado pelo peso da mochila, eu fui arrastado rio abaixo s parando aps dolorosa joelhada em uma pedra, uns quinze metros depois. Sa do rio vergonhosamente encharcado e mancando.

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Captulo 5
Caminhei apressado, contornando uma grande pedra e, estupefato, no pude acreditar no que vi.

Do rio maior at a cachoeira foram quase duas horas de caminhada, num estafante sobe e desce por trilhas que ziguezagueavam mato adentro. Havia trechos onde era necessria uma escalada, me agarrando a rvores e cips para vencer morros ngremes. O barulho da gua avisava antecipadamente quando um dos sete pequenos rios do caminho se aproximava, eram os momentos de descanso e de se refrescar. A floresta, por vezes to mida e fechada, com tantas rvores altas, que s era possvel saber que

30 havia um sol l em cima, pelo calor sufocante. Os rudos da mata, ora musicais, ora assustadores, tratavam de lembrar que eu no estava sozinho. O passo apertado pela teimosia de chegar frente manteve a roupa molhada pelo suor durante todo o percurso. Essa cachoeira realmente especial. Todo o sofrimento do fatigante trajeto esquecido j nos primeiros instantes da chegada. Ao tirar das costas a mochila com os quase quinze quilos de itens necessrios para acampar por um final de semana, eu sinto uma agradvel tontura. Fico ali parado na entrada desse lugar imponente, boquiaberto como da primeira vez que ali estive. minha frente um rio de gua lmpida rasgando a rocha. direita o Salto dos Macacos, uma cachoeira de cinqenta metros de altura, caindo sobre uma rampa de pedra que termina num fosso, local preferido pelos visitantes para se escorregarem sentados pedra abaixo mergulhando na gua fria e transparente. Deste ponto at o Salto do Redondo, que fica cinqenta metros esquerda, existem, alm de pequenos saltos, quatro piscinas naturais. Tudo isso cravado no que parecia ser uma nica e gigantesca rocha, com rvores altas e mata fechada nas duas margens. Tudo to grande e majestoso, que me sinto pequeno ali parado esvaziando o cantil sobre meu rosto inclinado para trs, tentando lavar o suor e o cansao, quando ouo o barulho de metal caindo.

31 O local no era silencioso; ao contrrio, a batalha incessante das guas com as pedras produz uma estrondosa e contnua sinfonia. Mas o barulho de metal batendo na rocha se destaca por contraste. Caminhei apressado contornando uma grande pedra e, estupefato, no pude acreditar no que vi. Um velho com quase trs vezes a minha idade armando uma barraca na minha plataforma. Mas como? Eu fizera tudo certo. Imprimi um ritmo de caminhada to forte que no ltimo trecho, a subida do morro, eu avistei o grupo do ndio subindo atrs e, pela distncia, calculei uma vantagem de no mnimo quinze minutos. S tem um trem passando naquela estao, e eu estava nele. Desci antes que parasse totalmente e caminhei por quase trs horas, desmanchando em suor. Era impossvel para aquele velho chegar na minha frente. No contive a curiosidade, me aproximei e assim que consegui quebrar o gelo com as apresentaes, apertos de mos e comentrios sobre o tempo, eu fui logo ao que me perturbava perguntando: Que trilha voc pegou para chegar aqui to rpido? Atravessei o rio maior l embaixo onde tem aquela pedra grande respondeu ele com naturalidade. Achei que iria chegar primeiro falei justificando minha curiosidade.

32 Percebi que no tinha ningum aqui em cima, logo que atravessei o rio. Alm de atleta voc tambm adivinho? No. S observador explicou ele. Notei que havia muitas teias de aranha pelo caminho, foi fcil concluir que eu estava na frente. Gostei do raciocnio dele, eu mesmo j havia sentido aquelas teias batendo no rosto em outras ocasies. Por que eu nunca cheguei a essa concluso se a lgica era to simples? Os gritos e assobios de comemorao do grupo que acabava de chegar, interromperam nossa conversa. Um incontido entusiasmo arremessou os trs rapazes com roupa e tudo na gua fresca, enquanto ndio e a sua namorada se aproximaram nos cumprimentando. Apresentei ao velho o meu colega de acampamento que acabava de chegar e, gentilmente, tirava a mochila de sua acompanhante. Temos um novo campeo brincou ndio apertando a mo de Agenor. O velho ficou a nos olhar sem nada entender. Voc ficou com a plataforma expliquei apontando para a barraca, ainda sem me conformar com a derrota. Peguei o lugar de algum? perguntou Agenor com um malicioso sorriso de quem compreendera

33 minha frustrao. O trofu de quem chega primeiro respondeu ndio. Depois, virando-se para mim, complementa: Marcelo, para ns resta cortar alguns galhos para forrar aquela clareira encharcada, que o lugar dos perdedores. Havia um tom de vitria na voz de ndio. Desta vez eu era mesmo o perdedor. Ele pelo menos iria ter com quem passar a noite.

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Captulo 6
Alguns pssaros voavam em torno dele, to prximos que se esticasse o brao poderia toc-los.

O tempo naquela floresta atlntica era muito instvel e, apesar do sol brilhar pela manh, choveu durante a tarde toda. Preso na barraca, sozinho e sem ter o que fazer, eu no consegui relaxar. Com os problemas que pensei ter deixado em Curitiba insistindo em me perseguir numa tortura mental angustiante. Era atormentado persistentemente pela imagem

35 do chefe de pessoal com aquela polidez toda, falando de crise e conteno de despesas, de critrios adotados e que eu, infelizmente, era o mais novo na empresa. No adiantaria suplicar, falar das necessidades ou da minha competncia, a deciso j estava tomada: fui despedido. A angstia tornava rarefeito o ar mido e com cheiro de nylon da barraca. O barulho da chuva deformava meus pensamentos com imagens mescladas de pesadelos recorrentes. Como eu iria comprar comida para os meus filhos? difcil para um desempregado manter a dignidade. O tamborilar dos pingos da chuva no nylon da barraca pareciam amplificados. Lembrei do meu pai morrendo. Sentia-me novamente com doze anos de idade. Meu pai em seu leito de morte. Era o barulho da chuva? Ou seriam gemidos, rezas e lamentaes? Uma cruz de prata manchada de sangue na palma de minha mo. Minha irmzinha chorando. Os pingos da chuva pareciam interminveis, como as rezas de minha me. O pesadelo se repetia. Fugi para a floresta do mesmo jeito que arremessei a pequena cruz contra a parede. Queria parar de pensar, fugir da responsabilidade, livrar-me dos problemas. De nada adiantou fugir para a floresta, a sensao de derrota veio na bagagem tornando meu fardo ainda mais pesado. A chuva parou quando a noite j estava

36 chegando. Combinamos por iniciativa de ndio, fazermos uma fogueira. Com a inteno de encontrar madeira seca, nos espalhamos pelos arredores antes que a escurido chegasse. Encontrei Agenor sentado encostado a um paredo de pedras. Alguns pssaros voavam em torno dele, to prximos que se esticasse o brao poderia toc-los. Esse estranho velho estava envolto em uma atmosfera de mistrio. Cada vez que eu o olhava, uma inquietao me tomava.

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Captulo 7
De que adianta decorar todo o livro de regras, se voc no vive de acordo com elas?

Sentados em crculo, os trs rapazes a garota e eu, observvamos ndio tentando sem sucesso, atear fogo queles gravetos meio midos, recolhidos em mutiro. Seu Agenor, o senhor no teria um pouco de lcool para nos emprestar? perguntou ndio ao velho que se aproximava emergindo da escurido da noite que cara rapidamente. No tenho, mas posso acender o fogo se a moa emprestar o repelente respondeu Agenor apontando para a namorada de ndio, que aplicava um spray contra mosquitos nas pernas. O velho acendeu um fsforo e colocou sobre uma

38 das pedras que circundavam os gravetos. Percebendo a expectativa e a curiosidade de todos, Agenor movimentava-se com gestos lentos e calculados. Direcionou a lata de repelente contra o palito de fsforo aceso e apertou o gatilho. O lana-chamas improvisado rasgou a escurido da noite sem estrelas, com uma labareda intermitente, iluminando o espanto e a alegria nos rostos daquela pequena platia. Com um gesto simples, mas engenhoso, o velho deixou de ser um intruso, conquistando um lugar em volta da recm acesa fogueira. A conversa manteve-se animada por horas. Calado eu observava, sem conseguir prestar ateno, disperso em pensamentos sombrios do futuro de incertezas financeiras que me aguardava. No verdade, Marcelo, que voc no acredita em Deus? perguntou ndio queima-roupa. Demorei a entender, eu no sabia sobre o que falavam. O silncio e a expectativa do grupo a me encarar como se eu fosse um herege, foraram-me a responder. Deus foi inventado para amenizar o terror que o homem tem da morte respondi contrariado. Eu no gostava de discutir esse assunto, e o ndio sabia disso, mas fazia questo de me provocar sempre que tinha uma oportunidade.

39 Quer dizer ento que voc no freqenta nenhuma igreja? perguntou ndio com um sorriso irnico de quem j sabia o que eu iria responder. As religies so apenas muletas que servem de apoio aos desesperanados. A garota escandalizada e boquiaberta parecia no acreditar no que acabara de ouvir. O ndio sorria satisfeito com o resultado de suas provocaes. O velho, sempre tranqilo, encostou-se para trs procurando visualizar a cena como um todo. Os outros trs rapazes, chocados e indignados, comearam a falar ao mesmo tempo, ofendidos com o meu comentrio. Um deles se salientou, desandando a citar a Bblia com nmero de versculo e tudo, deixando transparecer alm da revolta, todo o seu fanatismo religioso. Assim que a ostensiva pregao diminuiu, argumentei falando com vigorosa rispidez: De que adianta ao crtico de futebol decorar todas as regras, avaliar a melhor opo de ataque, se meter de forma pretensiosa a organizar o time, atormentar arrogantemente a vida dos jogadores com palpites e estatsticas mirabolantes, se ele mesmo um tremendo perna -de-pau, no joga nada? Essa aparente mudana de assunto fez o silncio imperar novamente. Era possvel at ouvir a madeira estalando enquanto ardia no fogo. Fiquei alguns instantes olhando as fisionomias distorcidas pela

40 iluminao da fogueira. Vamos esclarecer disse eu. De que adianta voc decorar todo o livro de regras e citar a Bblia de memria, com o nmero e o pargrafo da lei, se voc no vive de acordo com elas? Sempre discutindo com o seu semelhante, s tratando como irmo quele que compactua com seu credo. Reza em um momento e no seguinte est olhando e desejando a mulher do vizinho. Desta vez falei mais compassado, frisando bem cada palavra, e disse a ltima frase encarando o jovem fantico, que flagrei esta manh olhando furtivamente a namorada do ndio tomando banho de sol. Agora era o velho que sorria e ndio estava srio. Esperavam que os trs jovens revidassem para continuar a discusso. Mas o orador da turma estava mudo. O que eu acabara de falar embaralhara seus pensamentos. A chuva recomeou apagando a fogueira, esfriando os nimos e colocando um ponto final naquela discusso constrangedora.

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Captulo 8
Cruzei aquela linha riscada no cho, e agarrei a mo daquela intrigante oportunidade que a vida me oferecia.

Acordei na manh seguinte com o barulho dos meus vizinhos arrumando suas coisas, levantando acampamento. Por que ir embora to cedo? perguntei ao ndio. O trem s passa s cinco da tarde. Choveu a noite toda, o rio deve estar cheio, vai dar trabalho atravessar respondeu ndio sem parar de desmontar a barraca. Resolvi ir at a plataforma perguntar a Agenor que horas ele pretendia partir.

42 Vou descer tarde respondeu ele, tomando caf tranqilamente sentado em frente a sua barraca. Expliquei ao velho a preocupao do ndio. Fique calmo. Sente-se e tome um caf. Eu tambm retorno hoje para Curitiba e voc vai comigo. Mesmo incomodado com o autoritarismo do velho, resolvi aceitar o caf. ndio, ao se despedir, insistiu para que fssemos juntos, argumentou que tinha uma corda que facilitaria a travessia do rio. No se preocupe falou Agenor. No vai chover mais, e at tarde o nvel do rio dever baixar um pouco, ficaremos bem, faam boa viagem.

Conversamos por horas, sentados ali naquela plataforma, at que Agenor tocou novamente naquele polmico assunto. Voc no ateu! Eu que sei das coisas em que acredito falei me defendendo. necessrio muito mais convico para defender este ponto de vista radical. Ontem, quando calei os amigos do ndio naquela

43 discusso, voc tambm no contra-argumentou falei tentando ser mais incisivo. O que voc mostrou ontem foi a sua amargura. Voc no ateu. Agora j era demais, levantei contrariado. Detesto discutir esse assunto, ainda mais quando tentam me impor opinies. O velho levantou calmamente, esticou braos e pernas, os ossos estalaram como se estivessem se encaixando. No me importo com a sua crena. resolver a sua revolta. Mas posso

No sou revoltado, s estou numa fase ruim com problemas financeiros. Posso lhe dar todas as informaes necessrias para voc ganhar dinheiro. Olhei desconfiado para Agenor. O que estaria ele tentando me propor? Voc sabe tocar algum instrumento musical? perguntou ele. No. Sempre quis aprender a tocar violo, mas nunca tive tempo de me dedicar respondi estranhando a mudana de assunto. E voc fala alguma outra lngua alm do portugus?

44 No. Agora alm de curioso, eu ficava tambm preocupado com o rumo da conversa. Se fosse algum emprego que ele tentava me arrumar, pensei, eu acabara de perder por falta de qualificao. Quase no domino o portugus, como iria falar um idioma estrangeiro? Ganhar dinheiro to fcil quanto aprender a tocar violo ou falar fluentemente outra lngua. Fiquei calado sem entender direito o que ele acabara de dizer. necessrio, em primeiro lugar, que voc esteja realmente disposto a se dedicar continuou a falar Agenor. Depois s voc entender como funcionam as leis que regem o assunto, que tcnicas foram desenvolvidas e mais utilizadas para atingir os mesmos objetivos que voc almeja. E, por fim, s persistir com determinao, praticando por tempo suficiente para: Dominando as palavras e seus segredos, se tornar um poliglota. Ou, conhecendo as partituras e seus acordes, virar msico. Ou ainda, aprender a controlar seus pensamentos e sentimentos que focalizados e direcionados, vo lhe trazer sucesso e riquezas. Eu olhava para Agenor tentando perceber se existia alguma proposta real no que ele me falava. Um silncio incmodo se instalou. Ele aguardando alguma pergunta ou comentrio meu, e eu esperando alguma coisa mais concreta para poder me pronunciar. Agenor

45 quebrou o impasse. Falando devagar e com nfase exagerada perguntou: Marcelo, voc quer que eu lhe ensine a ganhar dinheiro? Apesar do tom srio do velho, nada respondi achando tratar-se de alguma brincadeira. Vou ser mais claro. Estou disposto a lhe ensinar algumas tcnicas que iro deix-lo preparado para realizar seus sonhos enquanto falava ele procurava alguma coisa no cho. Com seus mtodos voc chegou at aqui. Voc livre para decidir. Se continuar adotando as atitudes que sempre tomou, continuar obtendo os mesmos resultados. , no mnimo, burrice esperar algo diferente. Encontrando o que procurava, ele se abaixa e risca bem na minha frente, com uma pedra argilosa, uma linha reta de uns dois metros. Se voc quiser, eu posso lhe ensinar mtodos diferentes e novos procedimentos. Quero respondi desconfiado. Do lado de c, com disposio e a atitude correta, sua vida poder mudar. Voc s precisa aprender a confiar e dar o primeiro passo disse o velho. Agenor deu dois passos para trs, jogou fora a pedra, esfregou uma mo na outra limpando o p do giz improvisado e esticou a mo direita oferecendo-a em cumprimento.

46 Olhei para a linha sob meus ps e para a mo daquele estranho. Ali estava a proposta concreta que eu esperava. Mas era to estranha e misteriosa que titubeei por um instante. Senti um frio no estmago. Mas o desespero da minha situao, e o sorriso tranqilo daquele velho senhor me fizeram dar um passo frente, cruzando aquela linha riscada no cho, e agarrar a mo daquela intrigante oportunidade que a vida me oferecia. Parabns me cumprimentou o velho, e olhando para o relgio completou: A partir deste domingo, duas e meia da tarde, sua vida comea a mudar. O qu? Duas e meia? Ns vamos perder o trem gritei alarmado e sa correndo para desmontar a barraca.

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Captulo 9
Se continuar adotando as atitudes que sempre tomou, continuar obtendo os mesmos resultados.

Chegamos ao rio principal depois de uma caminhada rpida e desgastante. Que horas so? perguntei a Agenor. Quatro e meia respondeu ele, que havia tirado a mochila e estava dentro do rio, com gua pelos joelhos, lavando tranqilamente o rosto com as mos em concha. Era espantoso que algum com aquela idade tivesse condicionamento fsico para resistir a uma caminhada to forada. Se no perdermos tempo com a travessia,

48 conseguiremos chegar estao a tempo de pegar o trem disse eu, tentando apress-lo. Chega de correria. Tire a mochila e relaxe. Est louco! Se perdermos este trem, o outro s amanh tarde. Ele saiu do rio parando bem minha frente me encarando. A gua a escorrer pelo seu rosto com expresso sria e olhar firme. Fiquei paralisado, no conseguia raciocinar direito, meus pensamentos ficaram confusos. Voc fez a sua escolha disse o velho, deu o primeiro passo. Agora preciso que mude a sua atitude e aprenda a confiar. Eu no tenho comida para ficar mais um dia. L vem voc com medo de passar fome. O compromisso que voc assumiu l em cima no foi comigo, foi com voc mesmo. Aprenda a confiar na sua intuio. Que intuio? Eu nem acredito nisso. Sempre sigo o meu raciocnio, e ele me diz que se no conseguir pegar aquele trem hoje, eu terei de acampar aqui novamente e passar fome at amanh. Voc poderia estar comodamente sentado na estao com seus amigos, comendo um saboroso sanduche e tomando um refrigerante bem gelado falou Agenor, dando uma pausa para torturar-me com a idia. Mas a sua intuio o fez deixar que eles partissem, e optar por ficar com um velho que mal conhece. Foi por isso que lhe fiz

49 aquela proposta l em cima na cachoeira. Mas voc livre para escolher. Dizendo isso, o velho se afastou caminhando pela margem do rio at uma pedra maior, onde sentou calmamente. Fiquei ali parado por instantes. Depois caminhei devagar por dentro da gua at o ponto em que havia cado no dia anterior. Parei novamente sem saber o que fazer. O nvel do rio estava mais alto e se tentasse atravessar sozinho, certamente a correnteza me derrubaria. Olhei para Agenor que estava tranqilamente sentado em uma pedra assistindo meu conflito. Vou precisar de ajuda falei, tentando superar o meu constrangimento. Agenor pareceu ponderar a situao durante alguns perturbadores segundos silenciosos. Finalmente, falando devagar, o velho comeou a me orientar. Primeiro respire fundo, relaxe e olhe para o movimento da gua. Coloque sua mo na correnteza e sinta sua fora. Desa devagar para a parte mais funda, segure-se nessa pedra maior, ao seu lado. Sem ter nenhuma outra opo, segui sem pensar as orientaes detalhadas de Agenor. A correnteza estava muito mais forte do que no dia em que ca, mas por alguma estranha razo eu estava tranqilo e

50 confiante. Abaixe-se um pouco, sinta a gua bater em seu corpo falou o velho se levantando em sua pedra. Imagine o rio como um ser vivo e respeite a sua fora. Meu corpo estremecia com o impacto do turbilho da gua apressada. O estrondoso barulho passava a ntida impresso que o rio estava realmente vivo. Calma, no se afobe aconselhava-me Agenor, agora aos gritos. Use a fora do rio para atravessar. Procure manter-se em p. Solte-se dessa pedra e sem se debater deixe a gua te levar para o outro lado. No me pareceu muito lgico entrar naquele estrepitoso turbilho, mas sem pensar muito, soltei da pedra. Fui arrastado pela vibrante violncia das guas, mas surpreendentemente calmo consegui boiar sentindo os meus ps tocarem nas pedras do fundo do rio. O velho tinha razo: eu, no dia anterior briguei com o rio. E quanto mais fora eu fazia para firmar meus ps no fundo, mais fcil ficava para a correnteza me derrubar. Agora, seguindo os conselhos de Agenor, eu me entreguei fora do rio, que me conduziu. Era como se eu estivesse danando com as guas. Quando menos esperava fiquei de frente com uma grande pedra, foi s

51 me agarrar a ela, subir e pronto, estava do outro lado. Gritei eufrico, sem conter minha alegria, por to facilmente vencer o rio que me derrubara no dia anterior. Em p sobre essa pedra, com a gua escorrendo da minha roupa encharcada, fiquei por um longo instante olhando para aquele velho sobre a outra pedra a uns quinze metros. A sensao de alegria pelo sucesso da travessia logo se dissipou. Durante minha vida toda, tive sempre que brigar sozinho. Aprendi a confiar somente na minha capacidade de raciocnio e discernimento, talvez por isso tenha crescido assim meio amargo e rabugento. Agora que a vida colocou um completo estranho a me oferecer ajuda, eu lhe dei as costas. Olho para o outro lado e vejo um trecho raso do rio. Era s terminar de atravess-lo, subir alguns minutos pela estrada e estaria na estao a tempo de pegar o trem, que me levaria de volta minha difcil, porm conhecida realidade. Lembrei do que Agenor falou na cachoeira: Se continuar adotando as atitudes que sempre tomou, continuar obtendo os mesmos resultados. Agindo por impulso, entrei novamente na correnteza e fiz o caminho contrrio. Danando mais uma vez com a gua, voltei para a outra margem do rio.

52 Aproximando-me de Agenor, subo na pedra tirando a mochila. Desculpe-me digo simplesmente. Aps me olhar por alguns instantes, ele me abraa forte. Um sentimento que eu no conhecia me invadiu o peito. Como se eu vivera at ali fingindo no precisar de ningum. A sensao de desamparo daqueles anos todos que passei enfrentando sozinho os problemas, me caiu sobre os ombros. A angstia apertou um n em minha garganta, fazendo brotar lgrimas destiladas daquela sensao de pequenez e abandono. Fugindo deste doloroso sentimento apertei mais aquele abrao, tentando prolongar o aconchego tranqilo que Agenor me propiciou. Inebriado desfrutei de uma impresso de paz, segurana e serenidade, que minha famlia e amigos por mais que se esforassem, nunca conseguiram me passar. Ficamos sentados naquela pedra por quase uma hora. Ouvindo ao longe o trem chegar e partir, pensei: talvez, pela primeira vez desde a minha infncia, conseguia ficar absolutamente calmo e sereno, mesmo sem ter a menor idia do que poderia acontecer comigo nas prximas horas.

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Captulo 10
Ento foi essa a mgica que voc usou para chegar at a cachoeira na minha frente?

Atravessamos finalmente o rio, com a facilidade de quem conhece suas regras. Eu j havia caminhado alguns metros estrada acima, quando percebi que Agenor no me acompanhava. O que voc vai fazer l em cima se no tem mais trem hoje? perguntou o velho a rir. Meu raciocnio estava lento, entorpecido pela fora emotiva dos ltimos acontecimentos. A pergunta de Agenor detonou uma seqncia de pensamentos e perguntas, trazendo rapidamente tona minha

54 insegura realidade. Como eu sairia daquele lugar? Se no conseguisse voltar hoje, onde acamparia? Como arranjaria comida para mais um dia? Venha comigo convidou-me Agenor descendo a pequena estrada. Mesmo que ele no me convidasse eu o teria seguido, no tinha outra escolha. Aps alguns minutos de caminhada, avisto destoante da paisagem, um belo e luxuoso carro estacionado na sombra de uma enorme rvore. Ao aproximarmos, ouo o barulho caracterstico do alarme sendo desligado. Percebendo na mo de Agenor o molho de chaves com o controle remoto, descubro o ardil, me sentindo trado. Ento foi essa a mgica que voc usou para chegar at a cachoeira na minha frente? perguntei aborrecido. Quem no acreditava em Deus, agora est crendo at em magia? perguntou Agenor debochando. Embaraado pelo hbil jogo de palavras, fiquei sem resposta. Tudo que as pessoas no conseguem explicar, chamam de mgica, mas sempre existe uma regra, um truque por trs de todas as coisas aparentemente inexplicveis. A verdadeira magia consiste em descobrir quais so esses truques e leis que movem o mundo falou Agenor guardando nossas mochilas em seu carro. Mesmo sabendo que em uma hora estaria so, salvo e sem fome em Curitiba, entrei no carro

55 decepcionado. O que parecia misterioso e encantado era na realidade apenas um truque. Como explica os pssaros voando to prximos a voc l na cachoeira? perguntei, lembrando o estranho episdio que no consegui entender. Se voc no estivesse to concentrado olhando o seu prprio umbigo, teria percebido que naquele paredo existem vrios ninhos, qualquer um que consiga ficar sentado l sem assustar os pssaros, poder ter a mesma experincia. Seu jeito de falar calmo, porm indelicado, caloume durante boa parte da viagem. A pequena estrada nos levou at uma rodovia, passamos por uma ponte metlica, subindo a Serra do Mar pela encantadora Estrada da Graciosa.

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Captulo 11
Pare! Chega de fugir.

No tem a poesia do trem, mas muito mais rpido quebrou o silncio Agenor, referindo-se ao carro. Por que voc no disse antes que era assim que voltaramos para Curitiba? Voc no perguntou respondeu o velho rindo. E o mistrio era necessrio para lhe ensinar a usar e a confiar na sua intuio. Falando nisso, quando que voc vai comear a me ensinar como ganhar dinheiro? perguntei distrado. Agenor freou bruscamente o carro, o barulho desesperado dos pneus ecoou na estrada deserta. No

57 estivesse eu com o cinto de segurana, teria batido a cabea no pra-brisa. A expresso do velho me assustou. Achei que me mandaria descer do carro e ir embora a p. O que eu fiz de errado? perguntei tentando ganhar tempo. Agenor nada respondeu. Olhava-me como se pudesse enxergar atravs de meu corpo. Com uma expresso sisuda mordia seu lbio inferior, remoendo seus pensamentos. Quando eu j nem lembrava mais o que havia perguntado, ele responde: Tudo! Voc fez tudo errado. Veio para a cachoeira fugindo dos problemas, correu o tempo todo tentando evitar a derrota, no apreciou em nenhum momento a viagem remoendo sua desgraa, se desesperou tentando escapar da fome... Ele falava devagar com voz suave, mas me senti acuado com a fora da verdade em suas palavras. Arisco, com seus monstros a lhe perseguir, voc est em to debandada correria que provavelmente no ouviu sequer uma palavra do que eu disse concluiu Agenor. Chocado com o poder de sntese do velho, fiquei ali parado sem conseguir esboar nenhuma reao, diante do esqueltico resumo da minha rotineira e difcil existncia.

58 Eu nunca havia imaginado desta forma, mas a descrio se encaixava perfeitamente: O grande monstro da fome a me perseguir. E eu com a responsabilidade de no deixar faltar nada para minha famlia, cada vez mais desesperado, correndo atrs de solues mirabolantes, conseguindo crdito de um lado para pagar contas de outro, num frenesi alucinado, sem tempo de pensar, de ver a vida passar e de descansar. Com a presso agravada e aumentada por ser despedido do emprego, fujo para a Serra, acuado e arisco, sentindo o inevitvel bote certeiro do, por mim inventado, monstro predador. Pare! Chega de fugir grita Agenor me assustando. O susto estancou aquele jorro de pensamentos desenfreados. Apesar da tristeza que me inundou, minha mente estava serena. Ou voc vive para buscar a felicidade, ou passa a vida fugindo da dor. De uma vez por todas, faa a sua escolha. No existe nenhuma outra opo falou Agenor. O barulho insistente de uma buzina lembrava que estvamos parados no meio da estrada. Agenor retomou a viagem em silncio. A exposio quase visceral de meus sentimentos mais profundos me forou a ponderar sobre minha habitual atitude frente aos problemas. Alguma coisa deveria estar errada. Sempre

59 dedicado, tornara-me um bom fotgrafo. Mas, apesar de profissional respeitado, por mais que eu trabalhasse duro, o esmero e a aplicao no eram reconhecidos financeiramente. A competncia propagada em fartos elogios no saciava a fome de meus filhos. Enquanto Agenor dirigia atento, preocupado com aquelas curvas forradas com paraleleppedos, eu, absorto em pensamentos, admirava a paisagem sob a luz difusa do final de tarde, filtrada por uma densa neblina. Uma hora mais tarde, depois de descer do carro de Agenor beira da rodovia, eu caminhava novamente pelas ruas do bairro onde morava. Tudo parecia absolutamente igual, mas eu j no era mais o mesmo. A amargura de ontem tornava-se passado. Crescia em meu peito uma vontade esperanosa de mudar o meu amanh.

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Captulo 12
disso que voc precisa.

Apesar de Agenor ter prometido me ajudar, a nica informao que ele me deixou depois do acampamento foi um nmero de telefone. E s depois de dezenas de infrutferas tentativas, que eu consegui finalmente marcar um novo encontro com aquele velho misterioso. Sentado em um dos bancos, percebo enquanto aguardo, que a Praa Santos Andrade fica ainda mais verde e bonita com o esplendor ensolarado daquela

61 manh. Aquela era sem dvida a minha praa curitibana preferida. De um lado o majestoso prdio antigo da Universidade Federal e, no lado oposto, o imponente Teatro Guara. Elegante e pontual, Agenor aproxima-se num alinhado casaco, combinando com o frio que anunciava um rigoroso inverno. Cumprimentou-me com um firme aperto de mo, olhando fixo em meus olhos, inspirando confiana com um sorriso amigvel. A sua pouca estatura era compensada por uma forte presena, com gestos firmes e decididos, sem ser espalhafatoso e no perdendo a cordial e costumeira serenidade. A ansiedade gerada na expectativa e ampliada na demora misturou meus pensamentos e embaralhou as perguntas formuladas mentalmente naqueles trs longos meses que se passaram desde o primeiro encontro na cachoeira. Estabanado e carente de sutileza, eu pedi emprestado uma soma em dinheiro para montar um estdio fotogrfico, planejado cuidadosa e detalhadamente enquanto sobrevivia do minguado salrio desemprego. Sem se importar com os detalhes tcnicos da explanao que eu fazia, do empreendedor e rentvel negcio de vdeo e fotos, Agenor risca com um giz que pegou em seu bolso, um estranho desenho no cho da praa.

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disso que voc precisa fala o velho admirando seu esquisito desenho. Por mais que olhasse, eu no conseguia vislumbrar qualquer lgica naquele amontoado de rabiscos. Deveria ser importante, afinal de contas Agenor premeditou, trazendo em seu bolso um giz exclusivamente para aquele fim. Vamos caminhar um pouco falou enfim o velho, percebendo meu embarao em no decifrar o seu confuso e enigmtico esboo.

Caminhava a seu lado cabisbaixo e irritado com minha inabilidade: Alm de ter feito aquele desastroso pedido de emprstimo, no consegui entender o que ele tentou mostrar com seu misterioso e indecifrvel desenho. Observava aborrecido o mundo em que vivia. Presenciei um garoto invadir uma loja, roubar algumas

63 mercadorias e sair correndo. Desviamos da mendiga, que todo dia pedia esmolas naquela galeria, entoando sempre a mesma ladainha. Atravessamos uma manifestao, com grevistas munidos de faixas e cartazes traduzindo sua revolta, gritando indignadas frases repetidas em alto-falantes barulhentos. Lembrei de quantas vezes participei de movimentos como este, desgastei-me sem obter a justia que exigia. Justia? Que estranha palavra, neste mundo de valores distorcidos. Tem algum a? perguntou ironicamente Agenor, dando leves cascudos em minha cabea, como se estivesse batendo em uma porta. Sorri encabulado, despertando de meu sonambulismo. A viso que voc tem do mundo filtrada pelo que experimentou at aqui comea a falar o velho sem parar de andar. A leitura que faz das coisas que acontecem sua volta, fortemente baseada no que voc sente. Se o sentimento predominante em seu corao for amargura, o mundo em que vive ser amargo. Sua ateno estar focalizada, procurando coisas que confirmem a idia que voc tem da realidade. Tive vontade de pedir ao velho que repetisse o que acabara de falar. Soava simples, mas parecia to profundo e sensato que precisava de mais tempo para refletir.

64 Olhe para cima sem parar de andar ordenou Agenor, segurando meu brao. Acostumado a andar sempre olhando para frente, estranhei esse novo ponto de vista. Admirado, constatei que no conhecia de fato a beleza da Rua Quinze a partir dos trs metros de altura. As belssimas fachadas histricas com janelas em arcos de madeiras entalhadas e sacadas com ferros artisticamente retorcidos. S agora percebo que a bela melodia ouvida ao fundo, enquanto andvamos, era extrada magistralmente de um violino, por um msico solitrio na sacada do segundo andar. Os prdios emolduravam um cu profundamente azul, complementando o quadro, como uma pintura sobre tela cuidadosamente elaborada. Caminhando assim, amparado e guiado por Agenor, distrado a contemplar aquele mundo que no conhecia, meus pensamentos diminuram de intensidade. Eu estava agradavelmente tranqilo quando o velho largou meu brao e comecei a andar normalmente. Na volta, entrando na mesma galeria, senti uma estranha tontura. Apesar de continuar caminhando normalmente, tive a sensao de estar pisando em nuvens, e o mundo todo passou a andar mais devagar. Compreendi que os pensamentos negativos que me atormentavam h pouco seriam passageiros. Tudo

65 que estava acontecendo era s um momento na eternidade. Todos os meus problemas tornaram-se ridculos de to pequenos. Como se de alguma forma soubesse e entendesse que havia uma razo de ser para cada coisa que acontecia, e que eu deveria agradecer por poder observar tentando aprender. Percebi, por trs da face suja e dos cabelos despenteados da mendiga, um sorriso meigo. Com um brilho nos olhos ela abenoava os caridosos que a ajudavam, que por sua vez aliviavam suas conscincias com algumas moedas. Desta vez no fiquei irritado, tambm no tive pena dela, simplesmente a aceitei como algum que tinha o direito de estar ali, e tentar tambm a sua maneira aprender alguma coisa. Escondido debaixo da escada, o menino delinqente repartia a comida, fruto do roubo, com duas meninas, que certamente viam nele a imagem de um heri protetor. Que futuro o aguardaria? Que tipo de lio conseguiria ele aprender de to duras aulas? Notei um largo sorriso no rosto de Agenor que caminhava a meu lado. Quando entrei na galeria passei momentaneamente a ver o mundo de forma muito diferente. Senti meu corpo expandir, como se eu fosse pura energia, e fizesse parte de tudo que ali estava. Ao me aproximar da sada, vendo os raios de sol l fora, voltei a sentir meus ps no cho, retornando para a realidade. Realidade?

66 Aquela sensao de ser parte de tudo, entender tudo, aceitar tudo, passou. Mas jamais vai se apagar da minha mente. Tento lembrar daquela situao como sendo a realidade. A fora do sentimento de comunho com o universo fez o resto da minha vida parecer um sonho num sono profundo. Retornando ao local onde Agenor rabiscou o cho, perplexo percebi instantaneamente a palavra sonho a saltar do meio do desenho. O que parecia impossvel decifrar a princpio, tornara-se agora claro e transparente, no importando o lado que eu olhasse.

O que voc quer? perguntou Agenor. No entendi direito o que ele queria. Fiquei com medo de falar novamente do emprstimo. Preferi ficar calado. No basta querer viajar, voc tem que escolher para onde quer ir. Definir uma meta, traar um caminho, ter um

67 objetivo na vida falou firme Agenor. Eu quero viver mais tranqilo respondi finalmente, s agora entendendo a pergunta. O crebro no aceita uma ordem genrica. Seja mais especfico. Escolha algo tangvel, uma casa ou apartamento, um carro, uma viagem, qualquer coisa que sirva como prmio ou incentivo para voc continuar lutando. Calado e pensativo tentei visualizar algo, mas eram tantas as coisas que sempre quis que eu no soube o que falar. Feche os olhos e imagine um homem de quem pudesse se orgulhar continuou falando Agenor. Algum com todas as virtudes que conseguir lembrar: Justo e respeitvel, bom pai e marido perfeito. Agora abra os olhos e olhe para voc mesmo. Perceba honestamente seus defeitos e carncias. Trace um caminho do que voc hoje, at aquele homem digno em que pode se transformar. Tome uma atitude. Decida de uma vez por todas, tornar-se algum de quem voc possa sentir orgulho. Este sim um desafio digno de uma vida. Talvez a tranqilidade que sempre busquei, estivesse bem mais prxima do que imaginava. Precisava aprender a olhar o mundo de forma diferente. Ter a coragem de enfrentar e tentar transformar as minhas limitaes. Assumir a responsabilidade das coisas que acontecem comigo. Mudar a atitude sempre negativa ao enfrentar os desafios que a vida me oferece. E como resultado de

68 meu prprio esforo, conseguirei transformar a minha realidade. aos poucos

A experincia que eu vivenciei naquela galeria, conseguiu mostrar a precariedade da minha conscincia travada, e quanto eu ainda precisava aprender. Mas quem seria aquele velho? E por que ele resolveu me ajudar?

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Captulo 13
Como que eu vou comear um empreendimento que me deixar rico, apenas com uma mquina fotogrfica?

A partir daquela manh na praa, ficou mais fcil encontrar Agenor. A experincia que tive na galeria despertou o interesse dele, que deixou de ser to ocupado, encontrando algumas horas livres quase toda semana para conversarmos. Refiz meus planos do estdio fotogrfico. Levantei custos, avaliei o mercado, contabilizei margem de lucro, relacionei os equipamentos necessrios para comear, coloquei tudo datilografado em um vistoso e pormenorizado projeto.

70 Com a munio apropriada resolvi voltar a atacar. Preferia t-lo encontrado no escritrio ou na casa dele, ou na pior das hipteses numa lanchonete, onde tivesse pelo menos uma mesa, para lhe mostrar meu elaborado projeto. Mas ele insistiu para que nossa conversa fosse no Parque Barigi, que estava lotado. Parecia que todos os moradores da regio resolveram vir ao parque ao mesmo tempo. Apesar do frio, aquele domingo amanhecera belo, com um cu azul e o sol extremamente brilhante, deixando ainda mais verde a grama farta. Enquanto as crianas brincavam barulhentas nos balanos e gangorras, os jovens namoravam exibindo seus cachorros. Outros andavam de bicicleta, enquanto alguns preferiam jogar bola. Tinha tambm uma roda de capoeira com berimbau, atabaque e pandeiro. Corpos elsticos danando em evolues rpidas, apesar de suaves. Piruetas e movimentos sincronizados celebravam a paz numa luta sem agressor, onde so vitoriosos os que no se tocam. Sentados na grama, tentava mostrar a Agenor os detalhes do meu plano cuidadosamente datilografado. O vento parecia no concordar com meu intento. Tanto tempo de ensaio para acabar encenando aquele pattico espetculo. O velho nem prestou ateno. Enquanto eu discursava, algumas folhas foram levadas pelo vento; as que sobraram, meio amassadas e misturadas j no

71 importavam mais, pois eu falava sozinho, enquanto Agenor distrado olhava algumas crianas andando de bicicleta. Parece que a disposio abnegada de Agenor em me ajudar, desaparecia rapidamente sempre que eu lhe pedia dinheiro emprestado. No conseguia entender sua atitude arredia. Se ele era rico, um pequeno emprstimo no lhe custaria nada e facilitaria muito meu comeo. Voc s precisa de uma mquina fotogrfica e a disposio para lutar disse finalmente o velho me entregando alguns livros que ensinavam como se obter sucesso financeiro. Como que eu vou comear um empreendimento que me deixar rico, apenas com uma mquina fotogrfica? O que importa a disposio em realizar o seu desejo, e no o que voc tem nas mos. A idia inicial s uma semente. A sua vontade e determinao o faro cavar o solo com as mos, se for necessrio, plantando o seu sonho com entusiasmo e regando-o com persistncia. Quando os frutos comearem a brotar e voc colher o sucesso em forma de dinheiro, poder ampliar seus negcios com todos os equipamentos e acessrios que idealizou. Se fosse assim to simples: ler alguns livros e enriquecer, todo mundo j estaria rico resmunguei enquanto folheava os livros. possvel aprender qualquer coisa atravs dos livros, mas voc precisa realmente querer para atingir os

72 seus objetivos. A fora de vontade o segredo. Desanimado, conclu finalmente que no arrancaria de Agenor nenhum centavo, a ttulo de emprstimo para comear meu estdio fotogrfico. Estava sozinho como sempre, teria que ser por minha conta.

O senhor pode cuidar da minha bicicleta, tio? perguntou-me um menino que se aproximou, largando sua bicicleta bem nossa frente. Magro e aparentando no ter mais de doze anos, o garoto comeou a mexer em outra pequena bicicleta, de uma menina de cinco ou seis anos que o acompanhava. Aps retirar as rodinhas de apoio, usadas por quem ainda no consegue se equilibrar em duas rodas, o menino passou a ensinar a garota, que deveria ser sua irm, a andar de bicicleta. Esgotado nosso assunto, Agenor e eu, calados, contemplvamos o esforo do menino ajudando a irm na tentativa de dominar a fora da gravidade, que insistia em pux-la para os lados. Agarrado ao banco da bicicleta, correndo numa incmoda posio, o garoto equilibrava a menina fazendo malabarismos. Falava o tempo todo dando instrues. Quando achou o momento oportuno, arriscou e largou acreditando na habilidade da irm,

73 que consegue andar sozinha alguns metros, at a bicicleta pender para o lado direito, caindo e derrubando a garota a rolar na grama macia, que absorve o impacto da queda deixando ferir apenas o seu orgulho. Com um fundo musical muito original, propiciado pelos capoeiristas s nossas costas, observvamos o empenho e a dedicao carinhosa do garoto, que gesticulando muito convenceu a assustada irm, a fazer outra tentativa. Parece to difcil aprender a andar de bicicleta, mas uma vez que se consegue, no esquecemos nunca mais comentei. A regra simples, s virar o guido na direo em que a bicicleta vai cair falou Agenor gesticulando. Que raciocnio simples e objetivo. Se algum tivesse me falado isso quando eu estava aprendendo, no teria cado tantas vezes. Sem pensar muito levantei chamando o garoto, para lhe ensinar o truque que acabara de descobrir. O que voc pensa que est fazendo? brigou Agenor puxando-me bruscamente pelo brao. Voc vai estragar tudo. O que est acontecendo aqui ficar marcado para sempre na vida dessas crianas. importante que o garoto consiga ensinar a irm sozinho, isso aumentar sua auto-estima estabelecendo um vnculo ainda mais forte entre os dois. O garoto, que ouvira meu chamado, ficou por

74 instantes a nos observar. No obtendo resposta voltou ao seu desafio, correndo desengonado atrs da pequena bicicleta, segurando a falta de equilbrio da irm. Novamente ele experimenta, e largando o banco deixa a irm pedalando sozinha, at seu pequeno corpo pender insistente para o lado. Desta vez, mais experiente, a menina salta abandonando a indomada bicicleta que cai barulhenta. Desolada, a garota senta-se na grama olhando a roda da bicicleta ainda a girar. O irmo, com os ombros cados e olhar triste, volta caminhando devagar, at onde Agenor e eu estamos sentados e, apanhando as rodinhas, demonstra que desistiu da luta. Voc est indo muito bem falou Agenor ao garoto. Agora s falta voc dizer sua irm para virar o guido para o lado que ela for cair. O menino olhava atento ao velho, imaginando por instantes, o efeito do que ele acabara de falar. Fixou o olhar em seguida na irm sentada ao lado de sua bicicleta, finalmente olhou para as rodinhas em suas mos. Naqueles breves segundos o garoto teve que tomar uma pequena deciso, que certamente influenciaria sua postura perante os desafios que a vida lhe faria no futuro.

75 Largando as rodinhas na grama, o menino corre, reanimado com a nova possibilidade de ver a irm pedalando sozinha. Agenor, que h poucos instantes me proibira de interferir, me olha encolhendo os ombros e apertando os lbios, tentando se justificar pela interveno que acabara de fazer. Aps explicar para a irm com gestos exagerados o que aprendera, o garoto retoma seu lugar agarrado ao banco. Falando muito ele correu atrs da bicicleta por alguns minutos, at largar novamente a menina, que saiu cambaleante tentando aplicar a nova lio. Quando se descobre a regra, fica muito mais fcil. A menina pedalava com o medo a lhe arregalar os olhos, sem acreditar que havia conseguido enfim vencer a implacvel fora da gravidade. Eufrico o menino gritava, ainda orientando sua irm, contorcendo seu corpo magro como se pudesse, mesmo distncia, ajudar a equilibrar a bicicleta. Ao perceber que a irm no cairia mais, exultante e com a voz aguda de quem ainda no passara pela puberdade, o garoto grita, e dando um soco no ar gira num p s. A alegria da vitria das crianas era contagiante. Emocionado presenciei a iluminada e tocante cena. A menina largando a subjugada bicicleta e correndo para o irmo, que estava ajoelhado na grama com os braos

76 abertos, prontos para aconcheg-la no abrao dos vencedores. Com a liberdade conquistada pela menina, mais a emoo de ver a unio dos dois sendo reforada naquele abrao, somada ao sentimento de vitria do garoto, foi como se o mundo girasse mais devagar, enquanto durou aquele afago carinhoso. Depois de lanar um olhar de cumplicidade e gratido para Agenor, o garoto apanhou as rodinhas nossa frente e as jogou no cesto de lixo do parque, como quem se livra de um par de algemas, que tirava a liberdade da irm. Esta radical e convicta atitude evidenciou com clareza, que daquele menino cresceria um grande homem. Quanto voc acha que vale o que o menino esta sentindo agora? perguntou Agenor, enquanto os dois irmos se afastavam pedalando. Olhei para o velho sem responder, tentando antecipar onde ele queria chegar. Percebendo meu silncio ele continuou a falar: Quando voc persiste lutando at conseguir vencer, a recompensa a sensao de poder, que lhe far ousar desafios maiores, obtendo mais fora, que o motivar a sonhar ainda mais alto... Agenor fazia gestos com a mo, estimulando-me a imaginar a continuidade do seu raciocnio. Este sentimento de autoconfiana acaba sempre desencadeando uma seqncia de eventos positivos. Estava ainda absorvendo o que o velho acabara

77 de dizer, quando ele tornou a perguntar levantando-se: Voc seria capaz de tirar este sentimento daquele garoto? Nada respondi. Agora compreendia os seus motivos para no me emprestar dinheiro. A dificuldade da batalha enaltecer sua vitria, voc ficar mais forte e autoconfiante falou Agenor esticando a mo, ajudando-me a levantar. O que estou lhe oferecendo vale muito mais que dinheiro. Pode mudar sua vida, se estiver disposto a enfrentar a luta. Enquanto caminhvamos devagar e em silncio pelo parque, fiquei imaginando aonde Agenor poderia ter aprendido a manipular desse jeito as situaes sua volta. Naqueles poucos minutos em que ficamos sentados ali na grama, ele conseguiu tocar no destino daquele menino com uma nica frase. E ainda aproveitou para deixar at transparente de to claro as suas razes para no me emprestar dinheiro. Eu ainda no sabia quem era Agenor, mas podia sentir que era algum incrivelmente especial.

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Captulo 14
Por que Agenor invadira aquele prdio? E se algum nos pegasse ali?

Seguindo as orientaes de Agenor, e tentando aplicar o conhecimento adquirido nos livros, trabalhei durante semanas contando apenas com o equipamento disponvel: Uma pesada mquina fotogrfica russa, que apesar de no dispor de recursos automticos, era eficiente e com uma boa qualidade de fotos. Plantei cuidadosamente as sementes, distribuindo propaganda fotocopiada. Visitei os cartrios e igrejas da vizinhana, na expectativa de encontrar casamentos e batizados agendados, tentando arranjar possveis futuros clientes. Reguei persistente, barganhando, oferecendo vantagens, baixando o preo, at que aos poucos os

79 resultados comearam a florescer. Mas os problemas, contratempos e obstculos, como ervas daninhas, cresciam mais que os lucros. Agenor indagara sobre meus progressos, enquanto jantvamos num restaurante vegetariano prximo ao centro da cidade. Descambei a reclamar da falta de equipamentos adequados e da concorrncia desesperada, que achatavam a margem de lucro. O esforo e a correria no eram compensados pelo retorno financeiro. Acusei o rapaz do cartrio de receber propinas ao indicar clientes ao meu concorrente. Reclamei do protecionismo do padre, que sempre indicava uma fotgrafa amiga sua, para fazer as fotos dos casamentos e batizados da igreja. Agenor saboreava tranqilamente a sobremesa, indiferente s lamentaes indignadas que me desanimaram a ponto de perder o apetite. Que mediocridade! murmurou o velho balanando a cabea desaprovando minha atitude. Medocre? Eu? relutei. O desnimo me deixara frgil, e o seu comentrio me magoara. medocre quem se acostumou a ver somente crises em lugar de oportunidades replicou Agenor. Voc se economiza e no quer se comprometer. No acredita na sua capacidade de vencer obstculos. Medocre quem ocupa o tempo falando mal dos outros, quem s v os erros, as desgraas e as doenas. Voc tem medo do sucesso.

80 tambm um sinal claro de mediocridade colocar nos outros a culpa pelo seu fracasso. No precisa me atacar desse jeito. medocre tambm quem no aceita crtica arrematou o velho, desferindo o golpe de misericrdia em quem j estava vencido. Ressentido e magoado, calei. Voc pode ficar a encolhido, ofendido e desalentado. Ou se levantar otimista e decidido a se comprometer realmente com seus planos. Consciente de que o seu sucesso depende s de voc, e no da bondade dos outros. Acredite. Esteja disposto a melhorar, aprender e crescer. Tenha entusiasmo pelo que faz. O discurso inflamado do velho, apesar de coerente, no conseguiu me elevar do marasmo em que mergulhei. Permaneci cabisbaixo e calado. A noite pareceu tornar-se ainda mais fria e escura que antes.

Enquanto andvamos, na sada do restaurante, notei uma brusca mudana no comportamento de Agenor. Preocupado e atento, ele olhava em volta o tempo todo. O carro estava estacionado quase em frente ao prdio, mas o velho pegou um caminho diferente dando a volta na quadra. Agenor s vezes me assustava. No sabia quase nada a seu respeito. No compreendia suas razes para querer me ajudar.

81 Ao contornarmos uma esquina, o velho agarrando meu brao me forou a correr com ele at uma construo inacabada, cercada por grandes tbuas. Segurando com as duas mos uma das tbuas e usando o p como apoio, ele conseguiu abrir um espao por onde entramos. A rpida corrida fez meu corao disparar e a respirao ficar ofegante. Antes que eu pudesse tomar flego para perguntar alguma coisa, Agenor com um sinal enrgico me mandara calar. Estvamos num prdio em construo. O forte cheiro de cimento, misturado ao ar frio e mido daquela noite, e as ferramentas espalhadas pela obra indicavam que aquele edifcio no estava abandonado, deveria ter algum tomando conta. A luz do luar, apesar de fraca, permitiu que eu percebesse tratar-se de uma estrutura com dois blocos interligados. Um enorme esqueleto de concreto com cinco andares, com vigas, colunas, lajes e escadas, mas ainda desprovido de paredes. Agenor, depois de caminhar cuidadosamente embrenhando-se atravs da semi-escurido, subiu pelas escadas sinalizando para que eu o seguisse. Fiquei paralisado vendo o velho sumir para o andar superior. Agora percebi que no fora a corrida que disparou meu corao, foi o medo. A respirao tornou-se ainda mais difcil. Por que Agenor invadira aquele prdio? E se algum nos pegasse ali?

82 Empurrado pela curiosidade o segui. O medo agua os sentidos. Os sons dos meus passos ecoavam pelas sombras, despertando vultos assustadores em minha imaginao. Eu podia ouvir cada gro de areia esmagado pelos meus sapatos. O corao batia feito um bumbo dentro da minha cabea. Encontrei o velho a me esperar no terceiro andar. Como voc chegou at a? perguntei a Agenor que estava no outro bloco, construdo a uns oito metros do edifcio em que eu estava. As duas estruturas eram interligadas por vigas de concreto com um palmo de largura. Venha, fcil falou Agenor apontando para a viga. Agarrado a uma das colunas, olhei atentamente para todos os lados, tentando descobrir como o velho conseguira atravessar. No pude crer que ele tivesse passado para o outro lado se equilibrando naquela viga. Estvamos a mais de dez metros do cho. Vamos, se eu consegui voc tambm consegue insistiu Agenor. Sem largar a coluna, coloquei um p na viga, mas fiquei tonto s de olhar para baixo. Insisti procurando a melhor forma. Avaliei com cuidado, mas a imagem de uma queda no me saa da cabea. A vertigem colou firmemente minha mo na coluna. Finalmente desisti, dei um passo atrs e desafiei Agenor:

83 Eu no o vi atravessar. Voc pode ter chegado at a por outro caminho, e agora est tentando me enganar. Agenor ficou parado e pensativo por alguns instantes. No consegui ver daquela distncia com a iluminao precria, mas tive a certeza de que o velho mordia seu lbio inferior, como sempre fazia antes de dar uma bronca. De repente, Agenor agarrou a coluna a seu lado e com gestos exagerados me imitou, fingindo tentar atravessar sem conseguir, como se a coluna o estivesse segurando. Mesmo nervoso no contive o riso de suas palhaadas. Com um sorriso largo, Agenor finalmente enfiou as mos nos bolsos e atravessou a viga, com o vento a balanar seu casaco. Caminhou com a tranqilidade de quem passeia na calada. Meu riso, que evolura gargalhada, graas ao seu desempenho naquela mmica perfeita, desapareceu instantaneamente. Boquiaberto e incrdulo, vi Agenor atravessar aquela viga to facilmente que fiquei envergonhado. Sente-se aqui, vamos esperar falou ele, sentando-se no cho, encostado coluna. Esperar o qu? O seu medo passar respondeu ele sorrindo.

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Captulo 15
Meu pai colocou em minha mo uma pequena cruz de prata.

Ficamos calados por alguns minutos sentados naquela construo inacabada, sentindo o vento gelado da madrugada. Tentei imaginar o que estaria ele tentando me ensinar. Seus mtodos eram sempre muito estranhos. Marcelo, aproveite o tempo que temos para falar de seu pai falou Agenor. Ele j havia me perguntado sobre meu pai em outra ocasio, e eu mudara de assunto. Mesmo no achando conveniente mexer naquela ferida, mantida aberta por tristes e persistentes lembranas, resolvi falar:

85 Meu pai desperdiou sua vida rezando para um Deus que nunca lhe ajudou. por isso que voc se diz ateu? Prefiro acreditar nas coisas que eu possa ver e entender. A realidade assume, por vezes, propores to duras e amargas, que nos agarramos a devaneios e fantasias para torn-la mais coerente e suportvel falou o velho. No devaneio crer somente no que pode ser comprovado. A terra sempre foi redonda, mesmo quando no podamos comprovar. Mas foi a sua religio que queimou os primeiros homens que descobriram que a terra era redonda. Quem disse que eu sou religioso? No consegui responder. Na verdade eu mal sabia quem era Agenor. Talvez tenha imaginado que ele era uma pessoa religiosa pela sua disposio em me ajudar. Agenor ficou um longo momento olhando para o vazio escuro daquela madrugada fria. Seu semblante transparecia uma profunda angstia que nada combinava com o seu comportamento sempre equilibrado, apesar de misterioso. Falvamos sobre seu pai falou finalmente

86 Agenor, tentando recomear a conversa. Falar de meu pai sempre me entristece. Eu ainda era um menino quando tudo aconteceu. J se passaram tantos anos e eu no consigo esquecer. No adianta tentar esquecer, necessrio aceitar. Compreender o nico remdio capaz de aliviar a dor da perda que traumatiza. S com a mente serena ser possvel desfrutar da saudade prazerosa dos momentos de felicidade, que voc viveu junto com seu pai falou Agenor. Talvez o velho tivesse razo. Eu precisava realmente fechar aquele buraco em meu peito. O silncio da noite me inspirou a falar: Sinto falta de meu pai. Era um homem simples. No tinha posses, nem tampouco cultura. Mas era justo e honesto. Assumia a responsabilidade pelo que acontecia sua volta. O respeito a Deus antes de qualquer coisa, sempre norteou sua vida. Mas eis que Deus o desamparou quando ele mais precisava. Com os filhos ainda pequenos, ele caiu enfermo e nunca mais levantou. Uma estranha e implacvel doena atacou seus pulmes, prendendo-o a uma cama pelo resto de seus dias. Viu minha me gastar o pouco que tinha em busca da cura que nunca existiu. A ajuda dos mdicos acabou junto com o dinheiro. Travou sua batalha final em casa, ao lado da famlia, que ele no podia mais prover o sustento, onde aguardou resignado, a morte certa e infalvel vir lhe buscar. A angstia da espera teve seu pice numa noite em que

87 fui acordado por minha irmzinha aos prantos. Marcelo. Papai est muito mal e mandou te chamar disse ela soluando. Vi mame ajoelhada ao lado da cama de meu pai moribundo, segurando a mscara de oxignio, que junto com os tubos e o cilindro, fora a cruz que carregara nos ltimos meses. Ele, num esforo como se a mo lhe pesasse cem quilos, acariciava o rosto dela, secando-lhe as lgrimas. Juntei-me a eles sentando na cama. Ao percebermos que papai iria tentar falar algo, fizemos silncio. Minha me afastou a mscara que segurava junto ao rosto dele. Filho, agora com voc. Cuide de sua me e irm. As palavras vieram separadas pelo visvel sofrimento ao respirar. A frase, formada assim aos poucos, lanou uma enorme responsabilidade sobre meus ombros. Peso demais para um menino de doze anos. Deus o ajudar disse papai, abrindo minha mo e colocando nela uma pequena cruz de prata que sempre o acompanhou. No pai... foi s o que consegui dizer. Um choro convulsivo atropelou o resto da frase. No chore filho, isso s faz aumentar meu padecimento falou meu sofrido pai com muito esforo. Apertei com todas as minhas foras, aquela cruz na palma da mo, tentando segurar o choro. Pelo amor de Deus, chega diz meu pai

88 empurrando a mscara de oxignio, que mame tentava recolocar em seu rosto. Vendo meu pai decidido a desistir da vida, com seus olhos, apesar de tristes e cansados, revelando toda sua lucidez e firmeza, no tive coragem de lhe pedir que lutasse mais um pouco. Aquela realidade escancarada em to extremada atitude comprimiu meu corao. Mame, que j estava ajoelhada segurando a mo dele prxima a seus lbios, comeou a rezar murmurando. Por mais que apertasse a pequena cruz na palma de minha mo, um gemido intermitente conseguia escapar por entre meus dentes travados. Juntava-se ao choro de minha irm, reza de mame e sofrida respirao ofegante de meu pai, formando uma triste sinfonia. No sei quanto tempo durou aquele tormento. Custaram-me marcas e cicatrizes equivalentes a sculos torturantes. Depois de se debater contorcendo todo seu corpo j magro, numa agonia desesperadora, meu pai deu seu ltimo suspiro. Enquanto um frio arrepiante percorreu minha espinha, marcando na alma a gravidade do momento, pude ver a vida abandonando seu corpo, esvaindo-se junto com o pouco ar, que num ltimo e desesperado esforo ele conseguira inalar. Mame, debruada sobre seu peito, chorava inconsolvel. Minha pequena irm gritava desesperada, colocando a mscara de oxignio no rosto inerte de papai.

89 Acorda pai. No vai dormir agora. No nos deixe. Vamos, voc consegue. Voc vai melhorar dizia ela em meio a um choro que dilacerava o corao de quem assistia. O gemido que me escapava involuntrio, aumentou at virar um berro alucinante. Minha mo tremia com a fora que fazia, descontando na cruz toda minha amargura. Num gesto de desespero arremessei, em meio ao meu grito, a pequena cruz contra a parede. Numa violenta exploso de revolta, reneguei o Deus de meu pai, que o arrancara da famlia sem anestesia, dessa forma to sofrida. No chore, mana. Vou cuidar de voc falei abraando minha irmzinha, enquanto mame juntava do cho a cruz de prata, torta e manchada com meu sangue, oriundo da ferida aberta na palma de minha mo.

Enquanto narrava minhas recordaes a Agenor, as palavras se transformavam em nvoa branca, provocada pelo vento frio da madrugada, que circulava no meio das colunas daquela construo vazia e inacabada. A angstia me envolvera. No consegui continuar falando. Minha voz embargou. O choro daquela noite ainda doa em meu peito. A triste lembrana da tragdia criou um redemoinho minha volta. Fiquei tonto. Vamos. Est muito frio aqui. Precisamos nos esquentar falou Agenor, levantando-se num salto e

90 puxando-me pela mo. O velho comeou a fazer uma estranha ginstica, pulando e batendo as mos nas pernas e depois acima da cabea, com movimentos coordenados. Mesmo com o velho insistindo para que eu o acompanhasse, fiquei imobilizado. Agenor estava pattico. Aquela ginstica para afugentar o frio era totalmente desproposital, fora de hora e sem sentido. Em quinze anos jamais contei essa histria a ningum. Hoje finalmente resolvi abrir meu corao, e assim que voc reage? s isso que tem para me dizer? perguntei ao velho desabafando minha mgoa e decepo. O semblante de Agenor se transformou rapidamente. Com movimentos lentos ele se aproximou tanto que o seu nariz quase tocou o meu. Essa ferida ainda est aberta disse ele batendo em meu peito. A sua realidade se tornou insuportvel. Por isso voc se apega a fantasias e prefere colocar a culpa em Deus. Claro! De que adiantou meu pai ser to devoto a Deus durante toda sua vida? Que morte mais estpida ele ganhou. O que mais me entristece a certeza de que ele precipitou o prprio fim, pois sabia que no tnhamos mais dinheiro para lhe comprar os cilindros de oxignio que o mantinham atado vida por aquelas mangueiras. Que Deus

91 esse? perguntei irritado. Meu tom de voz se alterou sem que eu percebesse. A revolta esboada naquele discurso devolveu minhas foras. Isso! Assim mesmo! Perfeito comemorou o velho me dando tapinhas nos braos. S ento percebi a manobra de Agenor. Quando se levantou para fazer aquela estranha e ridcula ginstica, o que ele queria na verdade era me arrancar daquele redemoinho de recordaes e tristezas, que me tontearam consumindo minhas energias. Muito mais tarde percebi que Agenor tinha razo: Negar Deus era meu escudo. Venha. Vamos dominar o seu medo disse ele com pressa em mudar de assunto.

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Captulo 16
Os nossos medos tornam a realidade cada vez mais perigosa.

Atrs das escadas, no andar em que estvamos, existia uma viga nas mesmas dimenses daquela que eu no conseguira atravessar. S que nessa, a laje prmoldada j estava encaixada. A diferena entre a viga e o cho, no era maior que dez centmetros. Agenor me fez caminhar sobre essa viga, de uma coluna a outra por dez vezes, enquanto ele contava em voz alta.

93 Pronto! Agora voc pode atravessar falou ele ao retornarmos para a viga suspensa. Claro que no! Aqui diferente falei j me agarrando coluna, com a vertigem a me tontear. A nica diferena est aqui falou o velho encostando seu dedo em minha testa L voc acreditou ser capaz de atravessar e conseguiu. Tenha f e conseguir aqui tambm. F conversa de religio. Tem razo. Algumas pessoas conseguem at milagres atravs da f. Mas voc no precisa de tudo isso, s se apegar com o seu raciocnio lgico: se l na outra viga voc conseguiu passar dez vezes sem pisar na laje, significa que seu risco de cair aqui menor que dez por cento. L atrs no tem nenhum perigo. Passaria cem vezes se fosse necessrio. timo! Voc vai repetir em voz alta: O risco menor que um por cento. Fale quantas vezes for preciso, at se convencer e atravessar ordenou Agenor. Isso ridculo. No importa. Faa! insistiu ele com voz spera repita comigo: O risco menor que um por cento... O risco menor que um por cento... No quis deix-lo falando sozinho e, mesmo embaraado, pronunciei as palavras. Formamos um estranho coro.

94 Aquela frase repetida assim se assemelhava a uma orao. Lembrei da facilidade com que atravessei a outra viga l nos fundos, que no oferecia perigo por estar rente ao cho. A imagem de Agenor atravessando calmamente e com as mos nos bolsos, ainda era forte em minha mente. Ele tinha razo, no existia diferena entre as duas vigas. As palavras que repetamos em voz alta, tornavam-se cada vez mais fortes em sua lgica. O desconforto foi cessando e, aos poucos, me acalmei. A coluna do outro lado j no parecia to distante. Respirei fundo tentando aspirar coragem do ar frio da madrugada e, finalmente, resolvi arriscar. Ao dar o primeiro passo meu corao disparou, senti um n apertando meu estmago. Isso! Vamos, voc consegue, fcil incentivava o velho. Empurrado por suas palavras e apoiado no clculo que ele me fizera repetir, atravessei finalmente aquela viga. Sem a elegncia de Agenor claro. Muito pelo contrrio, arrastava um p de cada vez, andando meio de lado, com os braos abertos a me equilibrar. Meu medo transformara-se em palpvel, que parecia pretender Murmurando incessantemente a frase tentava apagar da mente as terrveis um ser quase me derrubar. de Agenor, eu vises de uma

95 possvel queda. Agarrei afinal a coluna do outro lado com as mos trmulas e suadas, apesar do frio daquela madrugada. No tive tempo para comemorar minha vitria. Vi Agenor atravessando a viga, imitando meus movimentos. Arrastava os ps, balanando os braos numa caricatura circense. S que em seus gestos exagerados, o palhao refletido era eu. Agenor, com sua original representao, transformara-se num espelho vivo. Pude observar naquela pattica cena, meus medos, carncias e fraquezas. Os gestos do velho diziam mais que um incomensurvel discurso. Sua primorosa encenao permitiu observar-me despido de meus escudos. Levei algum tempo para absorver todo o ensinamento contido naqueles breves instantes, que ajudariam a mudar o meu destino.

Voc precisa aprender a enfrentar sempre os seus medos comentou Agenor ao terminar a travessia. No exagere. No querer atravessar correndo riscos desnecessrios, no me transforma num covarde medroso.

96 Todos ns temos medos. Mas s covarde aquele que no os enfrenta explicou Agenor. Temos medo da fome e da pobreza. Temos medo de amar sem sermos correspondidos. Temos medo da dor e das doenas, de no sermos respeitados, de sofrermos desiluses, de fracassarmos, da solido e da morte. Voc faz parecer que todos os problemas do mundo nascem do medo comentei enquanto seguamos descendo as escadas, procurando na semi-escurido o que deveria ser a sada dos fundos daquela construo. No, Marcelo. Durante muitos anos eu tambm achei que o medo fosse a origem de todos os problemas: O medo da pobreza nos tornando avarentos, o medo de amar sem ser correspondido esfriando nossos coraes, o medo do fracasso inibindo uns, enquanto o medo de no ser respeitado transforma outros tantos em prepotentes orgulhosos. Naquela poca eu ainda no conseguia avaliar o alcance do impressionante conhecimento de Agenor. Um verdadeiro filsofo, buscando respostas para todos os dilemas humanos. Ele ensinava com explicaes simples e experincias diretas, atingindo no s o meu crebro, mas tambm o meu corao. O medo o fruto que nasce da dvida. Uma desconfiana gera insegurana, que pode se tornar coletiva e causar at guerras. A dvida semeia o medo, que se enraza na mente e alimentado pela frtil imaginao gera frutos venenosos como o cime, a inveja e o dio entre outros que so os responsveis pela discrdia, que causa toda a desgraa humana.

97 Parece exagero valorizar tanto uma simples dvida. Ser que Deus existe? Voc pode destruir uma vida, se conseguir semear essa dvida na mente de uma pessoa religiosa... Como o seu pai, por exemplo falou Agenor com um estranho brilho triste em seu olhar. Se eu no fosse to despreparado, teria percebido, naquele momento, a profundidade da sua tristeza. Meu pai no precisou questionar a existncia de Deus para ter a sua vida destruda falei com amargura. No faa nenhum movimento brusco sussurrou o velho interrompendo nossa caminhada, quando j estvamos prximos do porto da sada. Segurando meu brao ele indicou com o olhar algo nossa esquerda. Um rapaz com olhos arregalados, trajando um uniforme de segurana, que apontava uma arma com suas mos trmulas. O que mais me afligiu no foi o susto que descompassou meu corao, e sim o medo estampado no rosto do jovem guarda. Como vocs entraram aqui? O que querem? perguntou o espantado rapaz. No soube o que fazer ou dizer. Tive receio at de respirar mais forte, e o medo do guarda causar alguma tragdia. Ele estava visivelmente assustado e o tremor de suas mos poderia disparar a arma acidentalmente. Boa noite guarda. Talvez voc possa nos ajudar

98 falou Agenor largando meu brao e tirando a outra mo do bolso calmamente. Ns entramos pelo outro lado fugindo de trs delinqentes que nos seguiam. Pretendamos sair por aqui e chamar a polcia. Achei que o velho estivesse mentindo, e fiquei preocupado com o final de nossa aventura, quando o desconfiado segurana chamou a polcia pelo rdio. Alguns minutos depois, cinco policiais em duas viaturas, que espalhavam feixes de luzes colorindo a madrugada, prenderam trs marginais que haviam assaltado um casal naquela mesma noite. Na fuga, colidiram o carro roubado em um muro, a algumas quadras de onde estvamos. Perambulavam no escuro pelas imediaes procura de outras vtimas. Agenor percebera a presena deles na sada do restaurante, por isso mudou nosso caminho. Lembrei-me de t-los visto de relance na sada do restaurante. Uma chamativa jaqueta vermelha com capuz, que um dos marginais usava, no consegue passar despercebida, mesmo noite. Mas, naquele momento, eu estava to contrariado com a discusso durante o jantar, que no dei ateno a trs pedestres bbados. As drogas e as bebidas alcolicas so ingratas. No princpio encorajam derrubando os escudos psicolgicos, mas depois cobram um alto preo: a lucidez. A mesma embriaguez que no comeo da noite

99 transformara os trs impiedosos mal amados com uma coragem bestial, agora lhes traa reduzindo seus reflexos e facilitando o trabalho dos policiais. Movimentos bruscos, cassetetes, armas em punho, gritos, mos na cabea, algemas e outras tantas truculncias, tudo avermelhado pelas luzes das viaturas. Quando visto pela televiso, a energia do trabalho da polcia criticada como uso excessivo da fora, mas visto assim ao vivo, parece mais o medo comum e normal em qualquer homem, comandando os gestos exagerados dos policiais que tentam demarcar territrio e se defender como qualquer outro animal. Alvoroado e prestativo, o jovem vigilante estava com o peito estufado pelo orgulho de ter cumprido o seu dever. Calado e cabisbaixo eu no me atrevi a fazer nenhum comentrio. No saberia dizer o que me causava mais vergonha, se no ter percebido antes absolutamente nada do que aconteceu, ou ter acreditado que Agenor pudesse mentir. Os nossos medos tornam a realidade cada vez mais perigosa falou Agenor, quando a confuso acabou.

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Captulo 17
Quem voc afinal?

Aps muitos encontros em praas e parques de Curitiba, uma forte e inesperada chuva convenceu finalmente Agenor a convidar-me para conhecer o seu apartamento. Enquanto o porteiro anuncia minha chegada a Agenor pelo interfone, eu, deslocado naquele saguo luxuoso, tento limpar o barro dos meus sapatos que ofendiam o imaculado mrmore, comum nos prdios daquele bairro nobre. Agenor me recebe com sua costumeira simpatia. Percebi assombrado que o imenso apartamento parecia ainda maior pela escassez de mveis. Um enorme

101 crucifixo ocupava com destaque o meio da parede da enorme sala. A discrepante decorao me deixou sem palavras. A pouca moblia simples e rstica transfigurava a sala. Uma enorme estante guardava diversos livros. A maioria era sobre filosofia, psicologia, misticismo e religio. Singular o seu apartamento. Sinto-me entrando num mosteiro. O apartamento no meu diz o velho mas minha famlia insiste em que eu more aqui. Mantenho essa decorao simples para no esquecer o que realmente importante. Ensaiei algumas perguntas com o intento de revelar seus indecifrveis mistrios: Voc mora sozinho? Voc ou foi casado? Voc tem filhos? Mas o silncio sorridente do velho no sucumbiu s minhas diligncias. Minha famlia rica, mas eu prefiro viver com austeridade fala por fim Agenor. E como se com esse comentrio respondesse minhas perguntas, muda de assunto sem saciar a minha curiosidade. Estirados num monte de almofadas, conversamos at o final da tarde, ouvindo a chuva fustigar os vidros das enormes janelas. Os relmpagos, vez por outra, iluminavam a ampla sala. Discutimos a evoluo dos meus negcios a partir

102 de alguns grficos que desenhei seguindo os seus conselhos. Agenor comentou que minha viso do mundo estava mudando, ao ver as ltimas fotos que tirei. Mas passamos a maior parte do tempo rindo, enquanto contava ao velho as trapalhadas do rapaz que eu contratara para me ajudar com a iluminao em minhas fotografias.

Quando o barulho da chuva diminuiu, Agenor ligou um aparelho de som porttil, de onde se ouvia uma msica instrumental suave. Quem voc? perguntou-me o velho. Em outras pocas eu lhe teria dito meu nome simplesmente, mas conhecendo Agenor h quase um ano, preferi ficar em silncio. Falando de forma suave, ele pediu para que eu deitasse naquelas almofadas e fechasse meus olhos. Durante todos aqueles meses em que Agenor tentava me ensinar a ganhar dinheiro, a maior parte de nossas conversas eram sobre pensamento positivo, organizao, motivao e outros conceitos que eu lia em vrios livros que ele me emprestava. Mas o que realmente me impressionava em Agenor eram suas estranhas lies, compreendidas no s com o raciocnio intelectual, mas sim absorvidas pelo meu corpo todo. Com seu jeito misterioso e seus mtodos prprios, o velho conseguia, aos poucos, me

103 transformar em outra pessoa. Agenor pediu para concentrar minha ateno em sua voz e seguir o seu comando. A inusitada situao me deixou acanhado. Deitado naquela enorme sala com pouca luz, eu vacilei alguns instantes, mas minha curiosidade acabou me convencendo. Esquea o resto de seu corpo e se concentre apenas em seus ps orientava-me o velho. Imagine suas formas... Sinta seus dedos... Visualize cada detalhe. Relaxeos o mximo possvel, como se voc os desligasse do resto de seu corpo... Pergunte a si mesmo: Voc seu p?... Agora imagine suas pernas... A voz suave, quase sussurrada de Agenor me conduziu a um profundo relaxamento. Mas minha mente ficava cada vez mais agitada. Era impossvel me imaginar sendo meu p ou perna. Conseguia seguir suas instrues e visualizar meu estmago trabalhando alheio a minha vontade, ou o meu corao como uma bomba perfeita enviando vida para todas as extremidades do meu corpo, mas meus pensamentos disparavam atordoados, cada vez que o velho me perguntava: Voc o seu pulmo? Voc o seu brao? Agenor deve ter levado pelo menos meia hora falando de todas as partes do meu corpo. Quando ele chegou cabea, pedindo-me para relaxar os msculos de minha face, meu corpo todo j estava inerte. Quem voc? perguntou novamente o velho. Minha mente procurava inquieta a resposta

104 quela cruciante questo. Pensar da maneira como Agenor sugeriu me deixou num embaraoso impasse: Todo meu corpo parecia uma srie de acessrios, e com certeza apodreceriam quando eu morresse. Mas se eu no era o meu corpo, o que seria ento? A excitao que crescia medida que eu no encontrava a resposta, me deixou tonto. Imagine uma luz envolvendo todo o seu corpo falou Agenor. Consegui imaginar e at sentir com clareza o que o velho sugeriu. Eu, em forma de luz viajando como passageiro no meu prprio corpo. Ampliando a incoerncia daquela situao, me sinto balanar e girar para todos os lados, mesmo sabendo que meu corpo estava imvel no cho daquele apartamento. Tal suposto movimento me causou nuseas. Quem voc? insistiu Agenor. Apesar da tontura que me provocava nsia, eu no queria mexer um msculo sequer, com receio de quebrar aquele encantamento. Experimentava a fantstica sensao de estar fora do meu corpo fsico quando ouvi assustado, Agenor perguntando aos gritos e me sacudindo pelos ombros: Quem voc, afinal?

105 Sobressaltado, abri meus olhos, mas no compreendi instantaneamente o que vi: a menos de um palmo de distncia um rosto aparentemente estranho, me olhando assustado. A imagem estava embaada, talvez por eu ter ficado tanto tempo com os olhos fechados. Meu corao descompassado me avisava de algum perigo iminente. Quem estaria ali to prximo a meu rosto? Aos poucos a silhueta desfigurada tomou forma. Admirado constatei, atrasado, que o estranho assustador era simplesmente meu rosto amedrontado, refletido no espelho que Agenor segurava minha frente. O velho desmoronava aos poucos minha dbia realidade, e ainda tinha o requinte de mostrar meu assombro refletido. Afrontado pelo meu prprio olhar, atordoado e com os reflexos lentos, demorei a perceber que Agenor ria zombando vitorioso. Marcelo, eu te apresento este completo desconhecido falou o velho ainda a rir, me apontando o espelho. Tentei falar, mas no consegui coordenar meus pensamentos. melhor no falar nada disse Agenor percebendo o meu dilema. Se tentar converter em palavras a experincia que acabou de viver, toda a fora

106 emotiva que voc conquistou se esvair. Agenor se retirou por alguns minutos. Meu olhar tentou acompanh-lo, mas o magnetismo da cruz no meio da sala me entorpeceu. Sozinho olhando o crucifixo na parede daquela sala, onde a luz do final da tarde j perdia a batalha para as sombras da noite, tentei controlar um tremor convulsivo que estremecia meu corpo todo. No entendia o que tinha acontecido. Talvez o velho tivesse me hipnotizado. Todas as coisas em que eu sempre acreditei, foram questionadas de forma contundente pelo astuto Agenor. O pavor de ver meu mundo racional desabar, se emaranhava com a exultao de constatar que a realidade poderia ser muito mais ampla do que jamais pude imaginar. A sensao de estar fora do meu corpo fsico, mesmo breve, me deixou desconcertado. No conseguia desviar o olhar daquela enorme cruz. Meu esforo em tentar entender o episdio s servia para aumentar a tremedeira. Vencido, desisti de pensar sobre o ocorrido. A calma voltou aos poucos e o tremor cessou.

Depois de saborearmos um ch com biscoitos que Agenor preparou, voltamos a conversar. Ele me proibiu de falar sobre o acontecimento daquela tarde. Explicou que mesmo os poetas no

107 conseguem traduzir totalmente os sentimentos em palavras, tanto que s capaz de compreender inteiramente um poema, quem j tenha vivido as emoes sobre as quais os versos falam. E que se eu tentasse converter em palavras o que aconteceu comigo, com o tempo acreditaria mais na minha pobre descrio vazia, do que na experincia real. Com a mente quieta, ouvia as explicaes do velho em silncio. Ele amarrou em meu pulso direito uma fita vermelha, e disse que eu deveria lembrar daquela sensao quem sou eu, cada vez que olhasse para a pulseira. Falou que eu vivia adormecido e reagia sempre de forma mecnica a estmulos externos, e que aquela fita no meu pulso seria meu despertador. Agenor falou que os cachorros e outros animais podem ser adestrados, justamente por reagirem a estmulos externos. E que cabe ao verdadeiro homem agir pela sua prpria fora de vontade ao invs de apenas reagir. Voc precisa decidir o que quer da vida, se comprometer e ir luta. No fique esperando a fome bater em sua porta concluiu Agenor. Reanimado comecei a falar questionando e tentando entender melhor o que ele acabara de dizer, mas percebendo meu restabelecimento o velho mudou bruscamente de assunto, voltando a falar sobre as peripcias do meu desastrado ajudante. Aps rirmos mais um pouco com as histrias que eu havia contado, sobre meu recm contratado auxiliar, Agenor muda o

108 tom de voz e com rispidez me censura: Voc mal conhece esse rapaz, tenha mais pacincia. No havia maldade nos comentrios que eu fiz tento me justificar. Voc tem que perdo-lo, dar tempo para ele crescer. Fiquei irritado com as descabidas censuras de Agenor. Argumentei que me considerava paciente com todas as pessoas minha volta, e que acreditava no potencial do rapaz, a quem eu daria o tempo necessrio e ensinaria o que fosse possvel para tornlo um bom fotgrafo. Desabafei enfim a minha mgoa pela errnea interpretao que Agenor dera aos comentrios inocentes que eu fizera naquela tarde. Voc seria capaz de perdo-lo pelas falhas que ele comete? perguntou o velho. Claro! Ele no tem a inteno de errar. Voc daria mais uma chance ao seu auxiliar? Ele um bom rapaz, justo, honesto e com vontade de aprender. Eu lhe darei quantas chances forem necessrias, at o seu potencial florescer. E quantas vezes voc seria capaz de perdoar, e quantas novas chances voc daria a este seu desconhecido? perguntou Agenor, colocando na minha frente o espelho que ele usara algumas horas antes. Agenor conseguiu novamente. Eu, desarmado e

109 sem ao, com a boca aberta, mas sem palavras, fico imvel a encarar meu prprio rosto refletido naquele espelho. Por quantas vezes voc foi impaciente e intransigente consigo mesmo durante toda sua vida? perguntou-me o velho. Talvez a amargura tenha afetado minha vida muito mais do que eu imaginava. Aprendi com meu pai a assumir a responsabilidade. Minha arrogncia sempre rejeitou a ajuda que os outros ofereciam. A teimosia e a falta de humildade tornaram meu fardo quase insustentvel. Est na hora de voc se aceitar como . Conceder-se o tempo necessrio para seu prprio crescimento. Seja mais amvel, tolerante e paciente consigo mesmo, e, principalmente, acredite no ser humano que voc pode vir a se tornar disse o velho. Uma lgrima cintilava no olho refletido. Eu que achava a vida injusta, percebo agora que sempre fui meu prprio carrasco. Voc precisa aprender a se gostar, e deixar fluir o que tem de melhor em seu corao sentenciou Agenor. S assim estar preparado para aprender a amar os outros e ajud-los tambm a externar o que eles tm de melhor. Quando Agenor tirou o espelho da minha frente, a cruz continuava l atrs pendurada imvel na parede a me observar.

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Captulo 18
Alegrias intensas e tristezas marcantes constituem a nossa histria. Os princpios e conceitos que constituam o conhecimento transmitido pacientemente por Agenor, mudaram aos poucos minha atitude e a maneira de enfrentar as dificuldades. Mas, apesar de viver muito mais tranqilo, meus problemas continuavam os mesmos. No obstante a aparente insatisfao com meu lento progresso, o insistente Agenor, firme em seu propsito, dedicava algumas horas toda semana para me ensinar. Nunca me ocorreu que existisse uma razo especial para conversarmos sempre em lugares diferentes, previamente escolhidos por ele, at o dia

111 em que o velho marcou nosso encontro no maior cemitrio da zona norte da cidade. Preciso quebrar sua rotina. Voc to mecnico que j estava se acostumando com os parques e praas justificou Agenor ao notar minha surpresa. Na entrada do cemitrio, enquanto estacionava o carro, Agenor encontrou alguns amigos que o trataram com uma simpatia exagerada, quase beirando a venerao. O carisma de Agenor exercia um incrvel fascnio sobre as pessoas. Lembrei-me de quando visitou minha casa. Depois de conhecer meus familiares e brincar com meus filhos, passou horas conversando com minha me. Notei naquele dia uma troca de olhares de cumplicidade entre os dois, quando Agenor guardou rapidamente em seu bolso algo que ganhara de minha me. Que homem bom! Repetia ela extasiada aps o encontro. Agenor, aos olhos de minha me era um homem comum. Mas o mistrio que fazia sobre sua vida pessoal me aguava a curiosidade, transformando-o, em minha imaginao, em uma interrogao ambulante. Sentados numa lpide, na parte mais alta do cemitrio, conversamos longamente.

112 O vento balanando as rvores, o canto dos pssaros, o cheiro das flores e aquele mar de tmulos e cruzes nossa frente, formavam realmente uma paisagem fora da minha rotina. Quantas vezes voc conseguiu lembrar do que combinamos? perguntou Agenor apontando a fita vermelha em meu pulso. No tive dificuldades em lembrar vrias vezes de me perguntar quem sou eu, mas tal inslita atitude me pareceu sem finalidade respondi, tentando arrancar mais informaes sobre aquele estranho comportamento. Pensativo, Agenor me encarava mordendo seu lbio inferior. Eu j me preparava para levar uma bronca, mas o velho manteve sua serenidade. O que voc viveu naquela tarde no meu apartamento, no foi controlado e no pode ser explicado pelo seu crebro. No adianta simplesmente perguntar, voc tem que sentir a mesma sensao daquele dia. Agenor explicou que s vivemos realmente os momentos carregados de emoes. Alegrias intensas e tristezas marcantes constituem a nossa histria. Na maior parte do tempo adormecemos e, reagindo numa rotina mecnica, simplesmente sobrevivemos. Tente lembrar de algo marcante em seu passado pediu-me o velho. Lembrei de um acidente de moto, onde por muita sorte no me machuquei. Mas Agenor no se

113 contentou com um simples relato, queria saber detalhes. Perguntou at as cores do capacete e das roupas que eu usava no momento da coliso. Apesar de o acidente ter ocorrido h mais de trs anos, consegui lembrar de todos os detalhes. O susto e o nervosismo permaneciam claros em minha mente. Ainda conseguia ver o pavor nos olhos do motorista que me atropelou. O que voc fez um dia antes do acidente? perguntou-me Agenor. Uma lacuna escura se abriu em minha memria. Por mais que me esforasse no conseguia lembrar nada da vspera do acidente. E o que aconteceu um dia depois? insistiu perguntando Agenor. Fechei os olhos tentando visualizar, mas no vislumbrei nenhum resqucio sequer de lembranas do dia posterior ao atropelamento. Voc pode empreender esforos para acordar de seu sonambulismo mecnico falou solenemente Agenor abrir seu corao, viver intensamente todos os momentos, se emocionar com a vida abundante sua volta, sentir arrepios ao receber um doce sorriso de uma criana... Ou esperar ser atropelado novamente para ter o que lembrar.

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Captulo 19
Seguindo a intuio, rasguei a receita da felicidade.

Agenor sempre achava um jeito de sacudir minhas idias. s vezes, a conversa at parecia ter uma direo mais amena, com uma didtica comum. Como no dia em que conversvamos no Jardim Botnico, disputando espao com os turistas e suas cmeras fotogrficas, e eu reclamei da dificuldade para se viver de forma tranqila. Construa a sua vida sobre pilares falou Agenor. Ele explicou que para viver tranqilo necessrio equilbrio. Sugeriu considerar a vida como uma construo, sustentada por quatro pilares: amor, famlia, trabalho e religio. O sonho seria o quinto pilar, que alm de estepe serviria tambm para

115 impulsionar a pessoa. Esclareceu que amor deveria ser a grande paixo de nossa vida, uma mulher que inspire todo nosso romantismo. Trabalho tem que ser algo feito com prazer. Famlia so tambm os amigos, no s os parentes. Religio no s freqentar uma igreja, necessrio sentir Deus no corao. O sonho no deve ser uma fantasia intangvel, e sim algo concreto que sirva de motivao para a luta diria, e assim que voc consiga realiz-lo, dever ser substitudo por outro. importante ter sempre um objetivo na vida. O velho exemplificou sua teoria me pedindo para imaginar uma pessoa que centrasse sua existncia sobre um nico pilar. O apaixonado que perdesse sua companheira cometeria uma loucura. O viciado em trabalho ficaria neurtico quando desempregado. O religioso se tornaria um fantico insuportvel. Quem vive somente em funo da famlia, quando ficar sozinho se sentir rejeitado. Contudo se voc perder a grande paixo de sua vida, mas tiver seu trabalho, seus amigos e um sonho para realizar, com Deus em seu corao, provavelmente ir superar qualquer trauma. Entusiasmado resolvi anotar o que parecia ser a receita da felicidade. O nico problema que se voc tivesse essas informaes antes de ser despedido daquele seu emprego, no estaria aqui tentando se tornar uma pessoa melhor falou Agenor.

116 Fiquei sem ao olhando para o pedao de papel onde eu anotara o resumo da teoria recm esplanada. O velho tinha razo, foi o desespero que me levou a aceitar seu desafio. Agenor explicou que todo ser humano como um diamante bruto, precisa ser lapidado. Por isso, de nada adianta se esconder num mosteiro, ou criar uma sociedade alternativa no meio da selva ou numa ilha distante. no contato contnuo que nossos defeitos se esbarram e temos a oportunidade de melhorarmos. Voc pode passar a vida inteira condenando a violncia, mas s quando sua famlia for atingida que saber quanta raiva carrega em seu corao. As pessoas nossa volta so nossos espelhos. Ao invs de critic-las, deveramos procurar em ns mesmos os defeitos que elas refletem discursava o velho. Os pilares equilibram, mas tambm podem servir como amortecedores, reduzindo o impacto dos choques de conscincia que redirecionam nossas vidas. Quedas violentas trazem tambm a chance de nos superarmos evoluindo. Olhei para o pedao de papel e depois para o velho, tentando achar uma soluo para a confuso contraditria que Agenor, com seu discurso, estabeleceu em minha mente. Essa a melhor parte. Ns somos livres para escolher falou Agenor dando uma sonora gargalhada. Seguindo a intuio, sem entender direito a razo, rasguei a receita da felicidade.

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Captulo 20
O esplendor luminoso sobreviver sua morte fsica.

No encontro da semana seguinte, a estranha estratgia de Agenor para fugir da rotina, nos levou a almoar sanduches na lanchonete do parque Tangu. Um antigo conjunto de pedreiras transformado numa belssima rea de lazer. Aps o almoo, o velho me ajudou a escolher algumas fotos para uma exposio que ele conseguira na agncia de um banco em que um amigo seu era gerente. No me traria retorno financeiro, mas uma publicidade gratuita sempre era bem vinda. Agenor tornou a falar sobre a fita vermelha em

118 meu pulso. Disse que mesmo no entendendo os motivos, era muito importante que eu seguisse risca suas instrues. Pediu-me para, a partir daquele dia, dar um pequeno pulo cada vez que eu me perguntasse quem sou eu. E que toda noite antes de dormir, eu deveria tentar lembrar tudo que fiz durante o dia. Relutei em aceitar as orientaes. Se j era estranho andar com aquela escandalosa pulseira vermelha perguntando quem sou eu, imagine ento dar pulinhos em pblico. Use sua criatividade, disfarce, d um jeito, no importa como, mas faa! Precisamos te acordar falou Agenor com energia. No me incomodo em fazer o que voc est pedindo, mas gostaria de entender como isso vai me ajudar a ganhar dinheiro falei justificando minhas reclamaes. O que necessrio saber para ganhar dinheiro, est nos livros que te emprestei. Agora preciso despertar e descobrir que voc muito mais do que o seu corpo fsico. Voc precisa ampliar a sua conscincia, elevar o seu nv el de ser. Agenor explicou que as pessoas se comparam pelo que sabem e pelo que possuem. Existem graduaes para medir o nvel de saber, do primrio faculdade. E tambm podemos identificar algum pelas suas posses em vrias classes sociais. Mas o que realmente importa o nvel de ser. De nada adianta morar em manses, com certificados das melhores

119 universidades, se a pessoa mesquinha, egosta, medocre e no sabe amar. Um abismo intransponvel separava a sabedoria e a experincia de Agenor da minha limitao e estupidez. Sentia-me reduzido, como se no pudesse enxergar um palmo frente de minha ignorncia. A angstia e a tristeza cresciam pesando em meus ombros cados. to difcil... No consegui formular a frase, a depresso turvou meus pensamentos e confiscou minhas palavras. Percebendo o meu desnimo, Agenor me convida para passear pelo parque. Caminhando devagar, contornamos o lago e entramos por uma passagem subterrnea escavada nas rochas. As sombras do tnel contrastavam com o sol da tarde, e a gua que escorria das paredes midas, se desprendia do teto em pingos, que despencavam cintilantes, at explodirem em vrias gotculas brilhantes, no cho de uma passarela feita em madeira que terminava dentro do lago, onde paramos encostados nos troncos de proteo das laterais da plataforma. A tristeza profunda no me impediu de admirar a queda dgua que se precipitava l de cima, caindo rente a um paredo de pedras, at chegar barulhenta ao nvel em que estvamos, quase quarenta metros abaixo.

120 Enquanto eu, absorto, olhava as nuvens brancas passeando devagar no cu azul, Agenor explicava que a conscincia pode ser definida como uma luz interior. Em todos os momentos de nossa vida ela nos avisa se nossas atitudes esto certas ou erradas. O livre arbtrio nos permite decidir se a ouviremos ou no. Quem tenta abaf-la, infelizmente consegue, e se torna cada vez mais frio e cruel, vivendo nas sombras, sempre arranjando desculpas para justificar os seus erros. Mas se voc escutar a voz de sua conscincia, ela falar mais alto, tornando essa luz cada vez mais resplandecente, e ficar fcil segui-la, transformandose numa pessoa melhor. Agenor discursava apoiado nos troncos de proteo da plataforma, contemplando o lago. A coerncia em seus argumentos comprimia meu corao. No pela lgica do assunto especfico, mas pela distncia que existia entre sua sabedoria e meu total despreparo. Por que voc perde seu tempo comigo? perguntei com a tristeza dificultando minha fala. Agenor se aproximou e atento procurava alguma coisa em meus olhos marejados. Porque eu acredito em voc. Eu sou to... despreparado falei tentando exprimir meu sentimento de inferioridade. Para se tornar um grande atleta voc precisa de aptides fsicas especficas. E algumas profisses exigem

121 capacidades intelectuais especiais que podem ser medidas por um teste de inteligncia. Mas para se tornar uma pessoa melhor, basta somente a sua fora de vontade. Sua ampla viso do mundo e a sabedoria em suas palavras me fazem sentir to... pequeno murmurei cabisbaixo. Se voc realmente confia na minha sabedoria, preste ateno falou o velho agarrando meu rosto com as duas mos e forando-me a olhar em seus olhos. Eu acredito em voc! repetiu Agenor com nfase. Confiando em Agenor, agarrei-me em suas palavras, como quem agarra uma tbua de salvao no mar de dvidas e incertezas em que eu vivia. A angstia apertou minha garganta, enquanto em meus olhos brilhavam a gratido, pelo conforto daquela amizade sincera, apesar de misteriosa. Oua a voz de sua conscincia. Alimente a luz que irradia de seu peito. Chegar o dia em que seu brilho intenso o impedir de cometer erros. Seu ego ser sobrepujado e o esplendor luminoso sobreviver sua morte fsica.

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Captulo 21
O que existe de melhor no ser humano est no sentimento e no no intelecto.

O demasiado interesse de Agenor naquela fita vermelha em meu pulso me inquietava. A insistncia veemente com que ele sempre perguntava sobre esse assunto, tornava-o um mistrio cada vez maior. Encontramos-nos na Praa Santos Andrade, que estava muito tranqila naquela tarde de sbado. Conversamos longamente, inclusive sobre o sucesso da exposio de fotos na agncia bancria. Discutamos sobre o apego matria, quando Agenor tentava me convencer que eu poderia viver melhor se valorizasse menos o dinheiro, o conforto material e os prazeres do mundo.

123 Se voc nunca experimentou o amargo sabor do pnico desesperado de no poder saciar a fome de seu filho, tambm no est preparado para falar de apego material falei indignado. Agenor me olhou franzindo as sobrancelhas, assustado com meu rompante exasperado. Voc j sentiu vergonha de encarar o seu filho? perguntei tentando justificar meu aborrecimento. No considerava prudente afrontar o velho, afinal de contas foi seguindo seus conselhos que eu conseguira chegar at ali. Meu progresso era lento, mas real. Quando o encontrei eu estava desempregado e sem perspectiva de futuro, e hoje possua meu prprio estdio fotogrfico. Minha situao financeira continuava a mesma, visto que a maior parte do dinheiro que conseguia lucrar era consumida pelas despesas com o aluguel da loja e com os salrios do meu assistente e da secretria que contratei. Mas a expectativa de um futuro melhor me mantinha entusiasmado. Sempre ficava apreensivo quando Agenor mordia seu lbio inferior. Depois de me olhar pensativo por alguns instantes, ele ordenou que eu o aguardasse e se retirou. Aflito, permaneci sentado sozinho no banco daquela praa, durante o breve espao de tempo em que o velho esteve ausente. Teria ele se ofendido com meus comentrios?

124 Em todos esses meses eu nunca o afrontei, mas no podia ficar indiferente, j que para ele era muito fcil falar sobre desapego matria, pois sempre foi rico. No vivenciou a agonia da misria e o martrio da privao. Agenor voltou momentos depois com um pacote nas mos. desse que voc falou que mais gosta? perguntou o velho entregando-me uma barra de chocolate com frutas cristalizadas. Abra! falou ele percebendo meu embarao. A viso daquele delicioso chocolate despertou meu apetite. Agora jogue fora ordenou o velho. Parei com a boca aberta quando j estava pronto para abocanhar o presente. Olhei para Agenor sem nada entender. No consegui fechar a boca, que salivava com o desejo despertado pelo meu chocolate predileto. Vamos, jogue fora insistiu Agenor me apontando um cesto de lixo nossa direita. Atordoado com a inesperada e incoerente imposio do velho, eu fiquei parado e quieto. O que existe de melhor no ser humano est no sentimento e no no intelecto explicou Agenor. Voc precisa superar o apego com a matria, para conhecer seus

125 sentimentos mais nobres. Eu no consigo entender a razo para esse desperdcio falei. Para voc se conhecer melhor no adianta usar somente seu raciocnio. Jogue o chocolate no lixo, e observe o seu sentimento. em situaes extremas que manifestamos o que realmente somos falou Agenor. Mesmo contrariado, levantei e caminhei at o cesto de lixo. Um enorme desconforto me impedia de jogar o chocolate fora. Agenor assistia meu impasse, sentado no banco da praa, sem falar nada. Se fosse uma outra coisa qualquer talvez conseguisse, mas desperdiar comida era contra meus princpios. Finalmente desisti. Atravessando a rua entreguei o chocolate a um garoto, que tentava ganhar alguns trocados cuidando dos carros que estacionavam. O largo sorriso de gratido do menino conseguiu dissipar o constrangimento criado pela minha derrota em no conseguir fazer o que Agenor me pediu. Foi um bom comeo falou Agenor.

Depois de recomendar vrias vezes que eu deveria, durante os prximos dias, lembrar de perguntar quem sou eu o mximo de vezes possvel, sem esquecer tambm de dar um pequeno pulo, o

126 velho ficou em silncio o resto da tarde. Tudo que Agenor me ensinou, apesar de seu mtodo peculiar, sempre era coerente e lgico. Mas nas ltimas semanas sua excentricidade extrapolou os limites do aceitvel. Perguntava sobre o que eu sonhava durante a noite, sempre querendo saber se eu no tivera experincias estranhas. E aquela bizarra fita vermelha, que ele amarrou em meu pulso, a me lembrar que eu deveria cumprir suas extravagantes e malucas orientaes.

Na semana seguinte nos encontramos na mesma praa, e conversamos sentados no mesmo banco. Foi neste dia que presenciamos a desesperada e inusitada luta do mendigo contra o seu agressor. Depois da nossa conversa e da experincia que tive no mirante, quando meu grito ecoou no lago, mudei de atitude. A confiana em minhas possibilidades transformou definitivamente minha vida. Mas surpreso ouvi Agenor dizer que foi somente uma coincidncia. Que ele no sabia que aquilo iria acontecer naquela tarde, e que eu deveria continuar fazendo as estranhas coisas que ele me pediu, at o final de semana seguinte, quando iramos voltar ao Salto dos Macacos.

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Captulo 22
O que Agenor quis dizer com dois desafios?

O dia j estava para nascer, mas a sombra da noite ainda no havia se dissipado quando partimos com destino ao Salto dos Macacos, onde tudo havia comeado. Menos de uma hora depois, Agenor estacionava o carro em um dos recantos da charmosa Estrada da Graciosa, para apreciarmos o nascer do sol. A Graciosa uma rodovia secular, com o seu calamento de pedras, construda no caminho que era

128 usado pelos ndios, que liga o planalto onde est localizada a cidade de Curitiba, a novecentos metros do nvel do mar, descendo vertiginosa at o litoral, numa seqncia incrvel de curvas e panoramas maravilhosos, com churrasqueiras, sanitrios, quiosques para venda de produtos tpicos e mirantes descortinando paisagens espetaculares. Um cenrio perfeito para contar ao velho as boas novas: durante a semana que passou, um empresrio que visitou a exposio de fotos na agncia bancria, se interessou pelo meu trabalho e me props pagar pelos direitos autorais, para inclu-las em um banco de imagens na internet. Eu ainda estava sob o efeito daquela sensao de poder que senti, com o grito que dei no mirante do Passana, enquanto negociava um contrato que antecipava exclusividade em futuros trabalhos. Mal pude crer no valor que ofertaram para cada foto selecionada. Faria mais dinheiro em uma nica fotografia, do que costumava ganhar cobrindo toda uma festa de casamento. Minha independncia financeira finalmente foi conquistada. A partir de agora eu poderia fazer somente o que gosto e ainda assim ganhar dinheiro com isso. Enquanto contava meu sucesso a Agenor, aproveitava a mquina fotogrfica de meus sonhos, que acabara de comprar, para fazer fotos daquele belssimo cenrio, pensando nas encomendas que meu

129 novo cliente fez. Foi s quando enfoquei o rosto de Agenor pela minha objetiva, que percebi seus olhos marejados brilhando ao sol que raiava amarelando a paisagem. Eu, que at ento falava e fotografava sem parar, calei abaixando a cmera devagar. Fiquei surpreso com a emoo estampada nos olhos de Agenor. Parabns! O primeiro dos dois desafios voc venceu falou o velho visivelmente comovido. A empolgao pelo sucesso, e a euforia por saber que no passaria mais privaes financeiras, me fizeram esquecer por instantes que o mrito pela minha vitria era de Agenor. Devo tudo a voc falei agradecendo. Uma inquietao agitou novamente meus pensamentos. Por que ele me ajudava? O que eu teria feito para merecer tanto empenho e dedicao? O que ele quis dizer com dois desafios?

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Captulo 23
Hoje o seu despertador ter que funcionar!

Descemos a Serra do Mar pelas interminveis curvas da Estrada da Graciosa. Atravessamos a ponte metlica em Porto de Cima, e seguimos uma pequena estrada que margeava o rio, at o ponto em que faramos a travessia. Agenor estacionou seu carro, como da outra vez, na sombra da mesma enorme rvore. Eu estava preocupado. Nunca atravessei o rio

131 com tanto frio. J era quase final do outono, a gua deveria estar gelada. Agenor voltou a falar sobre a fita vermelha em meu pulso, enquanto apanhvamos as mochilas, depois que estacionou o carro. Hoje seu despertador ter que funcionar falou o velho de forma misteriosa. Resolvemos lanchar antes de atravessar o rio, e para minha surpresa o velho me proibiu de tomar qualquer tipo de lquido durante o dia. Cada vez que voc sentir sede, olhe para a fita em seu pulso, pergunte a si mesmo quem sou eu, e d um pulo como se fosse tentar sair voando instruiu Agenor. Eu no consigo entender onde isso poder me levar falei com a inteno de extrair alguma explicao do velho. Voc precisa quebrar sua mecanicidade, e descobrir que a realidade no somente o que pensa falou Agenor. Morrer de sede no fazia parte de meus planos reclamei. Precisamos fazer isso hoje, por que nem a fita esta resistindo sua teimosia falou o velho se referindo ao precrio estado da fita vermelha em meu pulso. Desbotada pelo tempo e se desfiando, parecia que iria se arrebentar a qualquer instante. Agenor explicou que enquanto dormimos, nossa

132 mente fica livre e repete nos sonhos o que fazemos quando estamos acordados. Como eu era muito mecnico, apegado rotina, ele precisava primeiro me acordar durante o dia, para depois conseguir despertar minha conscincia durante o sono. Ele acreditava que se eu repetisse muitas vezes durante o dia o que me pediu, acabaria despertando no meio de meu sonho. Mas como nada aconteceu nos ltimos meses, Agenor resolveu que deveramos vir ao meu lugar preferido, e adicionar um forte desejo como um novo ingrediente sua receita. Aps um dia inteiro sem gua, minha sede deveria ser grande o suficiente para me acordar. Depois de nos abastecermos com sanduches, que desceram com dificuldade pela minha garganta seca, atravessamos o rio, por um caminho que eu no conhecia, que ficava a quinhentos metros abaixo do local onde eu sempre atravessava. Ali o rio bifurcava se dividindo em dois, formando uma pequena ilha no meio. A gua estava realmente muita gelada, mas o desafio foi dividido em duas etapas. Atravessamos o rio sem dificuldades e molhamos somente nossas pernas. Por que tivemos todo aquele trabalho para atravessar o rio, da ltima vez que estivemos aqui, se voc conhecia este caminho muito mais seguro? perguntei aborrecido.

133 Voc pagaria para andar em uma montanha russa que fosse reta? perguntou Agenor. Respondi com um largo sorriso, entendendo o sentido de sua pergunta. A vida sem fortes emoes no teria a menor graa. Quem iria ao cinema assistir um filme onde tudo desse certo, do comeo ao fim? perguntou Agenor, tambm sorrindo.

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Captulo 24
A vida manhosa e no vai lhe pagar o que voc pede, e sim o quanto voc acha que vale.

O percurso at a cachoeira foi tranqilo apesar de cansativo. Caminhamos sem pressa apreciando o passeio. Pequenas nuvens de neblina no meio das rvores, rasgadas pelos raios de sol teimosos em furar o bloqueio da mata fechada, formando belssimos feixes de luz a iluminar enormes teias de aranhas com gotas de orvalho brilhante, que serviam como pano de fundo para o espetculo proporcionado por alvoroadas e coloridas borboletas, com graciosos beija-flores, vez por outra roubando a cena em breves vos, esbanjando tcnica e perfeio.

135 A sede cumpriu risca os planos de Agenor, forando-me a olhar para a fita vermelha vrias vezes durante o percurso. Perguntar quem eu era me causava uma bizarra sensao. Sentia-me deslocado ali no meio do nada cercado pela floresta, longe da civilizao, com um amigo em quem aprendi a confiar plenamente, mesmo sem sequer saber seu sobrenome. Mas o que mais me desconcertava era ter que dar aqueles ridculos pulinhos. Apesar do frio, o dia estava ensolarado e com um cu profundamente azul, tornando ainda mais fantstico o espetculo daquelas guas e sua eterna luta contra as rochas. Desta vez no houve disputa para ficar com a plataforma. Quem mais seria excntrico o bastante para se aventurar naquela floresta com o frio que fazia? Enquanto armvamos a barraca, eu, animado com a nova perspectiva financeira, voltei a falar sobre o rentvel contrato assinado durante a semana que passou. Tantos meses de luta e a soluo surgiu de onde eu menos esperava. Meu mundo mudou depois da experincia que tive com o mendigo naquela tarde comentei. O mundo continua o mesmo. Sua atitude que mudou. Agenor esclareceu que precisamos ter a postura correta frente vida. Se voc estiver desesperado, com a famlia passando fome e for tentar vender o seu carro

136 a um comprador experiente, ele perceber seu desespero, e o que vai lhe pagar no ser o que voc pediu, e sim o mnimo que achar que voc aceitar. A experincia daquela tarde mudou sua atitude e lhe devolveu algo que voc nem lembrava que um dia chegou a possuir: postura falou o velho. A vida manhosa, e no vai lhe pagar o que voc pede, e sim o quanto voc acha que vale. Isso criou um crculo vicioso. Quanto mais desesperado eu ficava, menos a vida me dava falei compreendendo o raciocnio de Agenor. Exatamente! Mas finalmente voc venceu, e negociou assumindo a atitude correta. Tranqilo e consciente, voc cobrou da vida o que realmente vale o seu trabalho. A postura certa permitiu que voc recebesse o que sempre mereceu, mas nunca soube exigir concluiu Agenor.

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Captulo 25
Um tribunal interno se instaurou.

A minha sede aumentou muito com o passar do dia. Olhar o tempo todo para aquela gua transparente e abundante, sem poder beber nenhum gole era uma tarefa rdua. Todos os lados para onde eu me virasse, s enxergava gua. Mesmo com os olhos fechados, o barulho insistente e contnuo no me deixava esquecer a sede torturante. Nos meses em que andei com aquela fita vermelha em meu pulso, nunca lembrei tantas vezes de olhar para ela perguntando quem eu era, pulando desajeitado logo em seguida.

138 No meio da tarde caminhei at uma das piscinas que a gua formava no meio das rochas, e ajoelhado lavava meu rosto tentando amenizar a minha sede. A sensao daquela gua fresca escorrendo em meu rosto era uma tentao irresistvel. Com a cabea voltada para trs, passava lentamente a lngua em meus lbios, me torturando. Abaixei-me novamente olhando para a gua cristalina. O pensamento de roubar um pequeno gole me ocorreu. Percebi um estranho dilogo em meu crebro. Um tribunal interno se instaurou enquanto eu brincava com as mos na gua. De um lado meus pensamentos me alertavam: Voc no pode trair a confiana de Agenor. Se voc conseguiu agentar at agora, tente suportar mais um pouco. Enquanto em outro ponto de meu crebro as justificativas me incitavam: um gole apenas no ir fazer mal algum. Ficar o dia todo sem beber nada, pode ser perigoso para a sade. Ns sempre sabemos distinguir o certo do errado falou Agenor aparecendo de repente e me assustando. Voc pode se esconder e enganar a todos, mas por mais que se justifique, em seu ntimo sempre saber quando agiu errado. E mesmo que consiga lesar os outros, no final sempre voc o maior prejudicado.

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Captulo 26
O velho cultivou um assombroso mistrio em torno dessa experincia.

Quando o sol se escondeu, a escurido da noite no conseguiu abraar totalmente a floresta, porque a lua refletia sua luz transformando o cenrio com um toque mgico. Agenor tirou a fita de meu pulso, e a amarrou em um copo com gua, que colocou sobre uma pedra a alguns metros de nossa barraca. Depois, usando um galho de rvore como vassoura, limpou o caminho entre o copo e a barraca. Sentado em uma pedra com as pernas e os braos cruzados tentando me proteger do frio, fiquei calado

140 observando os movimentos calculados do velho, preparando cuidadoso todos os detalhes de algo que prometia ser muito importante. Ansioso, aguardava o desfecho de todo o esforo em tentar seguir, mesmo sem entender, as estranhas orientaes de Agenor durante todos aqueles meses. Enigmtico e cauteloso, o velho cultivou um assombroso mistrio em torno dessa experincia. Sua insistncia e preocupao fizeram com que a fita vermelha adquirisse uma importncia exagerada. Agenor misturou um pouco de sal ao resto de gua no cantil, e depois de agitar bem, ordenou que eu tomasse. O gosto ruim da gua salgada tornou a minha exorbitante sede insuportvel. Prepare-se para dormir falou o velho depois de terminar seus preparativos. Tentei argumentar que ainda era cedo e eu estava sem sono, mas Agenor insistiu, e explicou que eu teria que deitar como se estivesse pronto para dormir, fechar os olhos e depois de alguns minutos, tornar a levantar, caminhar at o copo com gua, e quando visse a fita vermelha amarrada nele, eu deveria perguntar quem sou eu, e depois dar um pulo, voltar a deitar e repetir tudo novamente. Voc no deve simplesmente perguntar, tem que sentir a mesma sensao daquela tarde em meu apartamento,

141 quando se viu no espelho enfatizou Agenor. Quantas vezes eu terei que fazer isso? Quantas forem necessrias. E como voc disse que est sem sono, vai dar tempo de fazer pelo menos umas vinte vezes. Como em tudo que Agenor fazia sempre havia um propsito, resolvi no questionar e seguir as suas estranhas ordens. Nas primeiras vezes, meu nervosismo e agitao atrapalharam um pouco, mas acabei me acalmando. Tirando a sede quase insuportvel, e o constrangimento do pulo, o resto do plano correu bem. J na terceira vez que sa da barraca Agenor havia desaparecido. No sei por quantas vezes repeti aquele trajeto, mas finalmente o cansao venceu meu excitamento e relaxando acabei dormindo.

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Captulo 27
A repetio exacerbada a que Agenor me submeteu surtiu efeito.

A forte sede no me deixou dormir por muito tempo. Levantei de madrugada e fui tomar a gua que Agenor deixou sobre a pedra. Ao ver a fita vermelha amarrada no copo, por fora do hbito, perguntei novamente quem eu era. Um arrepio avassalador estremeceu todo o meu ser. Notei estupefato e com um assombro maravilhoso, que eu estava fora do meu corpo fsico. No se tratava de um simples sonho. Era uma sensao muito mais ampla e abrangente. Eu estava totalmente consciente, sabia meu nome e o que fazia.

143 Sentia meu corpo deitado na barraca e ao mesmo tempo em p sobre a plataforma. Tinha pleno domnio da situao e podia decidir o que fazer. Eufrico e descontrolado, eu gritava minha felicidade ao conferir de perto e de forma incontestvel, que o mundo era muito mais que a matria que eu conhecia. A repetio exacerbada a que Agenor me submeteu surtiu efeito. Quando finalmente tentei pular, explodi de contentamento, e ultrapassando todos os limites possveis da alegria que eu conhecia, sa voando. No era um simples sonhar que se est voando, e sim sentir solidamente todas as sensaes de um vo real. Eu escolhia para onde queria ir e a que velocidade desejava voar. Mas minha euforia no me permitiu voar por muito tempo. A situao fugiu ao meu controle. Em meio aos vos rasantes por sobre a floresta enluarada, meus gritos aumentaram at perceber que na barraca eu gemia. A sensao de meu corpo fsico deitado inerte aumentou, e quando menos esperava, acordei. Imvel por alguns instantes eu tentei voltar para aquela estranha situao. Eu queria ver meu corpo fsico enquanto estava fora dele. Mas minha excitao e a alegria descontrolada haviam me despertado. Depois que a experincia terminou, eu resolvi levantar e ir at o copo sobre a pedra, para tomar gua e acabar com aquela terrvel sede.

144 Finalmente com o copo na mo, bebo a gua em fartos goles. Sentindo um horrvel gosto de sal, cuspo desesperado a gua fora. Irritado com a brincadeira de mau gosto de Agenor, vou at a barraca para reclamar. Ao entrar na barraca, eu vejo Agenor sentado com as pernas cruzadas olhando para algum deitado a seu lado. Demorei alguns segundos para perceber que eu, parado na porta da barraca, olhava para o meu prprio corpo deitado ao lado do velho. Um grito alucinado e involuntrio me arremessou de volta ao meu corpo. Acordei novamente. O suor que molhava meu rosto apesar do frio da madrugada, e um tremor incontrolvel indicavam que agora eu estava realmente desperto. J sei! Voc sonhou que estava acordado, e quando acordou descobriu que estava dormindo falou o velho dando uma longa gargalhada, enquanto me entregava o cantil com gua fresca. Esvaziei o cantil de uma nica vez, acabando com a angustiante sede. O que aconteceu? perguntei quase sem controlar um tremor intenso. Voc se tornou o ator durante alguns minutos respondeu Agenor. Segundo a viso de Agenor, a conscincia, livre

145 do corpo fsico, como um ator sem representar, ele mesmo. Contudo, quando a conscincia est presa ao corpo se torna o personagem, com suas mscaras, fantasias e maquiagens. Quando estamos acordados conseguimos disfarar nossos defeitos. Dissimulados, ns no dizemos o que pensamos, nos controlamos refreando nossos impulsos e desejos. Mas separados do corpo, nos tornamos o que realmente somos. Existem atores virtuosos e completos desempenhando papis simplrios, e tambm atores medocres e despreparados interpretando personagens poderosos falou Agenor. De acordo com ele, existe o ser por trs das pessoas. Conhecemos somente a ponta visvel do que realmente somos. Para exemplificar, Agenor me pediu para tentar lembrar de algum que eu conhecesse que, mesmo humilde e tendo pouca instruo, fosse uma pessoa agradvel, verdadeira e simptica, e por outro lado existem os que, com todo o conhecimento e poder que o dinheiro pode comprar, no conseguem se tornar pessoas melhores, so intratveis, arrogantes e mesquinhas. O ator sobreviver a essa vida, melhor ou pior do que quando nascemos, mas o personagem com certeza ir morrer um dia falou o velho por isso use somente o tempo necessrio com as coisas materiais, elas ficaro quando o personagem morrer. O que realmente importa voc se conhecer e se tornar uma pessoa melhor.

146 Encolhido no canto da barraca, com os braos e pernas cruzados tentando controlar o tremor em meu corpo, olhava para o vulto sem conseguir perceber a expresso no rosto do velho no escuro da madrugada. Tentei continuar a conversar, mas Agenor me proibiu de falar. No consegui dormir. Fui sentar do lado de fora da barraca, para esperar o dia amanhecer.

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Captulo 28
A experincia desta noite foi o segundo desafio?

Quando Agenor se levantou, me encontrou sentado perto do precipcio na parte leste do local onde estvamos acampados. Ele se acomodou ao meu lado e ficamos em silncio a contemplar a paisagem. O trem da manh contornava os morros nossa frente. Mal conseguamos ouvir o seu apito, com o barulho das guas, que depois de carem pelo Salto dos Macacos, escorriam pela rampa de pedra, passavam por quatro piscinas naturais encravadas nas rochas, formando pequenos saltos e corredeiras. E depois de

148 toda essa maratona, despencavam pelo precipcio nossa direita, caindo por mais de trinta metros formando o majestoso Salto do Redondo. Jogue isso fora! ordenou Agenor se referindo fita vermelha que eu segurava pensativo em minhas mos. Voc j se acostumou com ela, no serve mais como despertador. Mas ela representa um marco em minha vida! argumentei. Cuidado para no confundir a fita com o que ela representa falou o velho. Ou logo voc ir coloc-la em um altar e acabar rezando por ela. Agenor riu da minha expresso de espanto, e depois explicou que as pessoas fazem uso de imagens, esttuas e amuletos, para reforar a sua f, e com o tempo, depois de muito reverenci-los, acabam esquecendo o que eles representam. Por que eu no consegui controlar a situao ontem noite? perguntei ainda olhando para a desbotada fita em minhas mos. Ns foramos a sua entrada em um mundo para o qual voc ainda no estava preparado. Agenor explicou que a euforia me fez perder o controle, a sede confundiu minha percepo e finalmente a irritao me descontrolou, por isso, distrado, acabei me assustando quando vi meu prprio corpo.

149 Naquele mundo voc no pode mentir nem camuflar ou mascarar suas emoes. Por isso precisa dessa vida e do corpo fsico para dominar o seu ego, e depois de compreender, tentar eliminar os seus defeitos explicou Agenor. Consternado por um sentimento de impotncia me calei. As pessoas vivem baseadas simplesmente na f. Voc teve uma oportunidade nica de constatar pessoalmente, a possibilidade de a conscincia existir fora do corpo. Use os poucos minutos que durou sua experincia para desviar sua vida na direo certa. E qual a direo certa? Agenor olhou firme em meus olhos, e depois de um longo silncio respondeu: Voc j sabe o caminho. Conversamos sobre isso em todos os nossos encontros. Procure conhecer seus sentimentos, descubra os seus defeitos, aprenda o mximo que puder, tente ser uma pessoa melhor. Agenor explicou que o homem alcanou enormes avanos intelectuais e tecnolgicos, mas no evoluiu como ser humano na mesma proporo. O desenvolvimento conquistado aproximou o homem dele mesmo e o afastou de Deus. Apesar de todo o progresso, continuamos os mesmos brbaros de sempre. So muitas informaes e s vezes me sinto perdido reclamei.

150 Siga a voz de sua conscincia. Isso parece meio... abstrato. Agenor tornou procurando algo. voc? a olhar em meus olhos,

Se isso lhe parece abstrato, o que afinal real para

Minha frgil realidade foi questionada muitas vezes. Os fragmentos que sobraram no se sustentam sozinhos. J no sei mais o que verdade. A verdade individual. Cada um tem a sua falou Agenor, distraindo-se a olhar o horizonte. Joguei a fita na gua que passava apressada nossa direita, despencando precipcio abaixo. Misturando-se espuma branca, ela sumiu em meio ao barulho da cachoeira deixando uma incmoda tristeza em seu lugar. A experincia desta noite foi o segundo desafio? perguntei, me referindo ao comentrio que Agenor fizera no comeo de nossa viagem. No! Ainda no respondeu o misterioso Agenor.

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Captulo 29
Se eu no conheo toda a verdade, devo tentar seguir quem est mais prximo dela.

Depois de desarmarmos a barraca, conversamos sentados na plataforma, usando as mochilas como encosto. O que Deus para voc? perguntei ao velho no meio da nossa conversa. Agenor se virou me olhando espantado. Um sorriso iluminou seu rosto, como se ele tivesse ganhado um prmio. Aguardava suas brincadeiras e ironias, como sempre fazia quando falvamos sobre esse assunto e eu mostrava minha descrena, mas o velho ficou radiante com minha pergunta.

152 Pai respondeu ele, com naturalidade. A simplicidade de sua resposta me frustrou. Eu esperava do velho uma explicao complexa e detalhada, mais condizente com todo o seu conhecimento. Fiquei calado contemplando a gua que passava barulhenta e incansvel. O seu pai lhe deixou cair vrias vezes quando voc, ainda criana, estava aprendendo a andar falou enfim Agenor. Se voc j soubesse falar, reclamaria perguntando: Pai, por que voc no me segurou? Mas como ainda no sabia se expressar, voc simplesmente chorou. Ouvindo Agenor falar, tentando descrever como poderia ter sido o momento em que meu pai me ensinou a andar, voltei a sentir aquela saudade melanclica que tanto me perturbava. Lembrei do que Agenor falou alguns meses antes sobre superar o trauma para poder recordar os bons momentos vividos com meu pai. Mas minha nica lembrana era a agonia da espera de sua morte. Estou certo continuou a falar Agenor de que seu pai tentou lhe explicar a necessidade dos tombos, mas voc, naquele momento, no conseguiu entender. Ele, provavelmente, deve ter lhe aconchegado em seus braos, esperando que voc superasse o medo de cair, para lhe ajudar a tentar novamente. E de tanto insistir, voc acabou aprendendo a andar. Posso at imaginar a emoo de seu pai, ao ver voc dar os primeiros passos. Mesmo que eu tentasse no conseguiria lembrar

153 de meu pai me ensinando a andar. Mas recordei da emoo que tive, quando meu filho deu seus primeiros passos. Um doce sorriso iluminando seu rostinho, onde dois olhinhos arregalados se destacavam. Passos incertos e cambaleantes, com os pequenos braos esticados, e demonstrando confiana, atirou-se em meu colo buscando abrigo seguro. Meu filhinho me abraando eufrico, na alegria de conquistar mais uma etapa, e eu com a felicidade a transbordar por meus olhos marejados. Deus dotou o homem de conscincia, e em sua infinita bondade nos concedeu o livre arbtrio falou Agenor. E mesmo quando cometemos erros atrozes e hediondos, Ele no nos priva de nossa liberdade. Camos seguidas vezes, tentando andar com nossas prprias pernas. Por no entendermos seus desgnios, muitas vezes nos revoltamos: Pai, por que me abandonastes? Mesmo sem percebermos, enquanto choramos desconsolados, Deus nos aconchega em seu colo, at recuperarmos nossas foras e tentarmos novamente. Uma sensao angustiante de abandono e desamparo aumentou a saudade que sentia de meu pai. Se tivssemos apenas uma pequena parte da confiana que Deus sempre depositou no homem, acreditaramos mais em ns mesmos e nas nossas possibilidades, e certamente nos tornaramos pessoas melhores. Depois desse comentrio, Agenor calou-se, e o seu silncio reforou ainda mais o que ele acabara

154 de falar. Tentei fazer outras perguntas para continuar a conversa, mas ele se recusou a responder. Descubra a sua prpria verdade disse ele. Eu pensei que a verdade fosse nica argumentei. A verdade uma s, mas ns somos pequenos demais para entend-la em sua plenitude. Agenor explicou que a verdade como um enorme quebra-cabea. Cada um de ns a enxerga conforme os pedaos que conseguiu juntar. Usamos a teoria e a f para completar as partes que faltam. Eu sempre usei a teoria, mas foi voc que me ensinou a usar a f. Se eu no conheo toda a verdade, devo tentar seguir quem est mais prximo dela comentei. Como assim? perguntou Agenor, franzindo as sobrancelhas. Expliquei-lhe que quando o conheci, minhas debilitadas teorias no me ajudavam muito. E que mesmo no entendendo tudo o que ele dizia, eu resolvi segui-lo, porque acreditei no seu conhecimento e experincia. A fisionomia do velho mudou rapidamente. Alguma coisa que eu falei o deixou melanclico. Calado, ele ficou a olhar para o nada. Minha atitude no lhe parece um bom exemplo de

155 f? perguntei. Agenor me encarou com seus olhos refletindo um inexplicvel padecimento, em seguida se levantou em silncio e entrou na floresta, subindo a encosta do morro. Ele no deveria ter ido longe porque deixou sua mochila na plataforma. Depois de alguns angustiantes minutos de espera resolvi ir atrs dele. Subi por uma pequena, mas ngreme trilha que dava acesso parte de cima do salto.

A rpida corrida me deixou ofegante ao chegar. Eu nunca havia subido at l. A gua cristalina, antes de despencar por mais de cinqenta metros formando o Salto dos Macacos, se dividia contornando uma enorme pedra que ficava no meio do rio, prximo beirada da cachoeira. Encontrei Agenor sobre essa pedra com os braos abertos e as mos voltadas para o cu a rezar. No sei se foi a beleza e a fora daquela cena, ou a vertigem causada pela altura, mas fiquei maravilhado e comovido com o que vi. Criei coragem e atravessei o pequeno trecho escorregadio que me separava da pedra, onde o velho sentou aps terminar sua orao.

156 Sentei a seu lado sentindo-me um simples gro de areia naquela imensido verde nossa frente. Estvamos no topo daquele mundo. E mesmo sabendo que eu era apenas uma parte infinitamente pequena daquela belssima paisagem, estava tranqilo e radiante de felicidade. No me atrevi a quebrar com palavras o encanto mgico daquele momento.

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Captulo 30
Voc est pronto para vencer o seu segundo desafio?

Agenor ficou muito arredio nas semanas seguintes. Durante todo o inverno consegui falar com ele apenas pelo telefone. O meu conhecimento no era suficiente para explicar o que Agenor fez comigo para provocar aquela fantstica experincia no Salto dos Macacos. Depois de procurar respostas em muitos livros, passei a acreditar que ele deve ter juntado ensinamentos de diferentes segmentos msticos e religiosos, para quebrar minha mecanicidade e desmoronar os meus conceitos sobre o que real, me arremessando a um estado alterado de conscincia.

158 Todos os livros que li serviram apenas para aumentar ainda mais o mistrio: Quem seria Agenor afinal? Mesmo com toda a minha insistncia, foi s no comeo da primavera que consegui convencer o velho a marcar um novo encontro. Chegando ao endereo que Agenor me deu, estacionei meu carro novo, comprado com o dinheiro que j no era mais problema em minha vida. Desorientado, constatei que se tratava de uma igreja. Olhei em volta e no encontrei o velho, apesar de ter visto o seu carro parado bem em frente s escadarias. Encostado em meu carro, enquanto esperava Agenor, acompanhei o vo de um pombo e acabei fixando o olhar na cruz no alto da torre. Depois de um longo e rigoroso inverno chuvoso, uma manh ensolarada de primavera como essa, parecia uma ddiva celestial que combinava com aquela bela igreja. Bom dia! Voc o Marcelo? ouvi de repente. Duas freiras baixinhas e risonhas me olhavam esperando uma confirmao. Sim! Sou eu. Estou aguardando um amigo respondi retribuindo o sorriso.

159 Ns lhe devemos toda nossa gratido! falou a menor delas, segurando minha mo entre as suas, e inclinando a cabea para o lado, o que valorizava ainda mais o doce sorriso e o olhar brilhante daquele simptico rosto enrugado. Desconcertado, olhei para a outra freira a seu lado tentando entender o que acontecia. Agenor nos contou que voc salvou a vida dele disse ela. Deve haver um mal entendido, Agenor que salvou a minha vida falei tentando esclarecer a situao. Venha! Voc est atrasado. Fui arrastado gentil e lentamente pela freirinha que insistia em no soltar a minha mo. Subimos a enorme escadaria. Enquanto uma das freirinhas tentava me explicar a histria de Agenor, a outra largava frases desconexas que, apesar de esclarecedoras, aumentavam ainda mais a minha curiosidade. A mente brilhante de Agenor o fez progredir rapidamente. Sentamos muito a sua falta... Todos ficavam maravilhados ao ouvir as suas palavras. Mas ele sempre mandava notcias...

160 Nossa cidade acabou ficando pequena para a grandeza de suas idias. Tenho uma coleo de cartes postais... Ele andou pelo mundo todo. Cartes da Amrica... Da frica... Da Europa... Um dia a sua religio j no era o suficiente. Eu tenho uma foto dele ao lado do Papa... Agenor abandonou tudo e saiu atrs de mais conhecimento. Ganhei lindas fotos da Cordilheira dos Andes... Himalaia... ndia... Tibet... Sumia durante anos, buscando aprender sempre. Ele me contava em suas cartas sobre mosteiros... Peregrinaes... Ordens msticas... At que um conflito com sua f abalou Agenor. Ele desistiu de tudo... Subindo a escadaria, fiquei perplexo e meio tonto, tentando processar em meu crebro tudo o que acabara de ouvir. Mas felizmente voc conseguiu trazer ele de volta para ns falou por fim a freirinha, baixando o tom de voz enquanto entrvamos na igreja. Uma belssima msica era cantada em coro pela

161 igreja lotada. O sol forte da manh turvara meus olhos. Eu vislumbrei pessoas embaadas em p cantando, enquanto caminhava no corredor central puxado pela mo da freira. Quando minha viso se acostumou com a iluminao do ambiente, e comecei a enxergar com mais clareza, minhas pernas afrouxaram quase sem conseguir sustentar o meu peso. A freirinha, notando o que acontecia, largou minha mo e, depois de me olhar por alguns instantes, seguiu em frente me deixando no meio da igreja. No pude acreditar no que vi. No altar, com os braos abertos e as mos voltadas para cima, o padre vestido de branco era Agenor. A acstica da igreja transformou a msica em pura energia, que envolveu todo o meu ser. Meu peito apertado vibrava com as notas cantadas por todas aquelas pessoas. Entorpecido pela emoo, tive a sensao de flutuar. A imagem do padre Agenor no altar, mesclou-se em minha mente com a lembrana dele rezando sobre a pedra no Salto dos Macacos. Essa associao desencadeou a visualizao de uma srie de imagens em minha memria, que comeou com meu pai em seu leito de morte, colocando a pequena cruz de prata em minha mo, e eu revoltado com o seu sofrimento a joguei longe.

162 Lembrei de Agenor sentado na plataforma de pedra, na primeira vez que o vi. Depois recordei sua mo estendida me oferecendo ajuda para cruzar a linha que ele riscou no cho, e eu tornando a atravessar o rio para abra-lo. Enquanto a missa continuava, eu paralisado em p no meio do corredor rememorava imagens: a cruz na parede do apartamento de Agenor, meu espanto refletido no espelho, a fita vermelha em meu pulso, suas mos segurando meu rosto quando ele disse que acreditava em mim, seu passeio sobre a viga suspensa naquela madrugada, seus olhos brilhantes na emoo da minha vitria, o meu vo fora do corpo fsico e suas sbias teorias. Lembrei tambm de Agenor perguntando entristecido: Ser que Deus existe? Voc pode destruir uma vida, se conseguir semear essa dvida na mente de uma pessoa religiosa. Compreendi aos poucos que Agenor, quando me encontrou, tambm andava perdido e descrente. Mesmo impossibilitado, pela forte emoo, de acompanhar os rituais da missa, consegui ouvir parte do sermo. O padre Agenor falou que h dois mil anos atrs era muito difcil para o homem viver sem saber no que acreditar. Mas depois de Jesus Cristo no precisaramos mais discutir qual o caminho certo, bastaria seguirmos a luz de seus ensinamentos, aprendendo a amar.

163 Que a dvida jamais invada minha mente. Que eu tenha sempre a certeza de que o Senhor meu pastor e nada me faltar. Que o medo no encontre moradia em meu corao, porque eu tudo posso em Ti Senhor, meu Deus, que me fortalece falava o padre Agenor com a extrema convico que conseguira reconquistar. Permaneci o tempo todo parado no meio do corredor. No participei da missa, mas as rezas e cnticos me deixaram em completo estado de xtase. Eu era ainda um menino na ltima vez que entrara em uma igreja, e agora me sentia uma criana novamente. Depois da beno final as pessoas ainda demoraram a sair. Felizes, queriam cumprimentar o padre Agenor pelo seu regresso. Aos poucos a igreja se esvaziou e o silncio imperou. Com um gesto de sua mo, que fez balanar sua batina branca, Agenor pediu que eu me aproximasse. Apesar de me sentir muito leve, meus ps tiveram dificuldades em me levar at o altar onde ele estava. Conforme me aproximava, a sua imagem parecia mais majestosa e resplandecente naquela roupa branca. A luz do sol que entrava por um dos vitrais da igreja, refletia exatamente onde ele estava. Seu brilho se tornou ainda mais intenso. Quando finalmente me aproximei, mal conseguia respirar. Um choro de alegria estava entalado em minha garganta. O sorriso no rosto dele nunca esteve

164 to radiante. Quando Deus o colocou no meu caminho, l no salto, como uma ovelha desgarrada, Ele sabia que o meu instinto de pastor falaria mais alto e eu tentaria reconduzi-lo ao rebanho falou o padre Agenor com voz suave. Os quase quatro meses de afastamento deixaram uma saudade dolorida em meu peito. Ouvir novamente a sua voz me inspirava a abra-lo, mas a vestimenta que ele usava impunha respeito, e desconcertado eu no soube o que fazer. No comeo, eu pensei que estaria lhe ajudando a se encontrar, mas quando voc disse que me seguia por pura f, um claro divino me mostrou os verdadeiros planos de Deus. Se eu no conheo toda a verdade, devo tentar seguir quem est mais prximo dela falou ele olhando para a cruz no altar. Eu, que sempre fui to grato a Agenor, por tudo que ele fez por mim, mal podia crer que algo que eu falei tivesse fora para influenciar a sua vida. Por que voc no me falou que era padre? Comecei como um padre. Mas um dia achei que era pouco. Busquei muito mais. Aprendi muito mais. Porm, cheguei a um ponto em que nada mais fazia sentido... E eu, estabanado, dizendo justo para voc que a religio era apenas uma muleta comentei envergonhado. Mas foi voc, Marcelo, que me fez perceber que a

165 religio, a vontade de me religar com Deus, que me motivou a tentar crescer como ser humano. Voc conhece outra forma para despertar as pessoas? No sabia o que responder. Ao falar em religio eu sempre me lembrava que a maioria das guerras acontece por divergncias religiosas. Entretanto, se eu ainda no dei um passo sequer na busca de minha possvel evoluo, no posso criticar os que se organizam tentando melhorar o mundo. No tenho o direito de sair por a chutando a muleta dos que tentam encontrar o caminho. Um dia conseguiremos andar com nossas prprias pernas. Uma alma pura no precisa de livros de regras e cdigos de tica. Mas, por enquanto, ainda precisamos da religio que serve como um freio para a maldade humana. Precisamos de uma religio que indique o caminho para o crescimento individual, e no as que manipulam as pessoas com o fanatismo cego. Percebi nesse instante que tudo que eu havia narrado no era a minha histria. Eu ainda nem tinha comeado a minha histria. Fui apenas uma pedra no caminho de Agenor. Que agora voltava resignado s suas origens, recomeando e usando todo o seu conhecimento para ajudar pessoas totalmente despreparadas... como eu. Como padre eu posso ajudar muito mais. E, afinal, no importam as vestes, crenas ou rituais, e sim a maneira como se vive. No somos nem melhores, nem piores do que os outros. Todos ns temos uma funo nessa enorme

166 engrenagem que o universo. Apesar de todo o meu esforo, foi um mendigo que lhe ajudou a recuperar a sua autoestima. O sorriso iluminado no rosto de Agenor, e sua voz tranqila ampliavam a fora de suas palavras. Buscar Deus no s religio, no s decorar regras e impor rituais. Buscar Deus tentar encontrar a perfeio. tentar melhorar como pessoa. descobrir qual o nosso limite de compreenso e ir um pouco alm, ampliando ao mximo a nossa conscincia. Agora eu finalmente comeava a entender que ganhar dinheiro era apenas uma isca usada por Agenor. A verdadeira inteno dele sempre foi me arrancar daquela minha atitude amarga e revoltada. Todos os livros que ele me emprestou, sobre pensamento positivo e de como conquistar o sucesso, falavam basicamente a mesma coisa: Se voc crescer como ser humano, a tranqilidade financeira vir como uma conseqncia. Voc est pronto para vencer o seu segundo desafio? perguntou o padre Agenor, pegando meu brao e colocando algo em minha mo. Quando olhei para o que ele me deu, no consegui mais segurar o choro que por tanto tempo esteve preso em minha garganta. Um forte arrepio percorreu todo o meu corpo. Lembrei do olhar de cumplicidade entre minha me e

167 Agenor. Finalmente voltou para as minhas mos, a pequena cruz de prata que meu pai tentara me dar em seus ltimos momentos de vida. Voc est pronto? Agenor tornou a perguntar, olhando fixo em meus olhos. No consegui mais me conter. E como resposta sua pergunta eu o abracei. As sofridas lembranas de meu pai me fizeram apertar aquele abrao. As lgrimas, desta vez, eram mornas de alvio e felicidade. Senti que finalmente um longo inverno em minha vida chegava ao fim. A revolta e a amargura daqueles anos todos no faziam mais sentido. Depois de tudo que Agenor me fizera ver, eu no poderia mais viver negando Deus. Entendi finalmente a origem da minha melancolia: A angustiante falta e a estranha saudade que corroam o meu peito eram, na verdade, o vazio deixado pela ausncia de Deus em meu corao. Aliviado olho para a cruz no altar: Se eu no conheo toda a verdade, devo tentar seguir quem est mais prximo dela. Aspirando o ar profundamente tento encher meus pulmes com a extasiante energia que pairava na igreja, expirando em seguida, expelindo toda a amargura que ocupou durante tempo demais o meu corao.

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Contatos com o autor: Silvio Kurzlop skurzlop@gmail.com

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ATENO! Este aviso para aqueles que tm o estranho hbito de ler a ltima pgina antes de ler o livro. O ritmo dramtico foi cuidadosamente estabelecido para que a leitura seja fluente e agradvel. Descobrir antecipadamente o final da histria comprometer o prazer da leitura