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F.

Engels La Marche 1883 En 1883, ce texte parut dans le Sozial-Demokrat et, revu par Engels, fut publi en tract sous le titre : "Der deutsche Bauer. Was war er ? Was ist er ? Was knnte er sein ?". [1] Dans un pays comme l'Allemagne, o une bonne moiti de la population vit encore de l'agriculture, il faut que les ouvriers socialistes et, par leur intermdiaire, les paysans apprennent quelle est l'origine de la proprit foncire actuelle, petite ou grande. A la misre prsente des journaliers agricoles, l'asservissement des petits paysans endetts il faut opposer l'ancienne proprit commune de ce que tous les hommes libres pouvaient dans l'ancien temps considrer vraiment comme une "patrie", comme une possession commune reue en hritage et libre. C'est pourquoi j'esquisse un bref tableau historique de l'antique organisation foncire de la Germanie. On en trouve encore de nos jours quelques restes insignifiants, mais elle a servi pendant tout le moyen ge de base et de modle toute organisation sociale ; elle a pntr toute la vie publique non seulement de l'Allemagne, mais aussi du nord de la France, de l'Angleterre et de la Scandinavie. Et, pourtant, elle a pu si bien tomber dans l'oubli que G.-L. Maurer ne redcouvrit sa signification relle que tout rcemment. Deux faits naturels dominent l'histoire primitive de tous les peuples ou presque : l'organisation du peuple sur la base des liens de parent et la proprit commune du sol. Il en tait de mme chez les Allemands aussi. Ils avaient apport d'Asie l'organisation par tribus, parentages, lignages, ils constituaient leurs bandes guerrires encore l'poque romaine de manire que toujours les proches parents fussent coude coude : cette organisation prsida pareillement la prise de possession des nouveaux territoires situs l'est du Rhin et au nord du Danube. Dans son nouveau lieu de rsidence, chaque tribu se fixa non pas selon le caprice ou le hasard, mais, comme Csar l'indique expressment, selon la parent de lignage des membres de la tribu [2]. Aux groupements de quelque importance unis par des liens de parent troits on attribuait un certain territoire, dans lequel se fixaient leur tour par village les diffrents lignages englobant un certain nombre de familles. Plusieurs villages apparents constituaient une centaine (Hundertschaft ; ancien haut-allemand huntari, ancien nordique heradh), plusieurs centaines (Hundertschaften) un pays (Gau) ; l'ensemble des pays tait le peuple lui-mme. Le sol que la localit ne prenait pas en possession restait la disposition de la centaine ; ce qui n'tait pas attribu celle-ci restait au pays ; puis ce qui tait disponible encore le plus souvent une trs grande tendue de terrain - devenait possession directe de tout le peuple. C'est ainsi que nous voyons coexister en Sude tous ces diffrents degrs de possession en commun. Chaque village avait ses communaux (bys almnningar) ; en outre chaque centaine (hrads), chaque pays (lands) et finalement le roi, qui avait rclam une part en qualit de reprsentant de tout le peuple, avaient les leurs ; cette part du roi tait appele konungs almnningar. Mais tous, mme les biens royaux, sont appels sans distinction almnningar, biens communaux (Allmenden), terres communales. Si l'ancienne organisation sudoise du fonds commun (dans ses subdivisions prcises, elle appartient d'ailleurs un stade de dveloppement ultrieur) a jamais exist sous cette forme en Allemagne, elle a bien vite disparu. Le rapide accroissement de la population fit natre sur le territoire trs tendu attribu chaque village isol, la Marche, un certain nombre de villages-filiales, qui formaient alors avec le village-mre, sur la base de l'galit des droits ou avec des droits plus limits, une seule association de Marche (Markgenossenschaft), de sorte qu'en Allemagne, aussi loin que remontent nos sources, nous trouvons runi partout un nombre plus ou moins grand de villages en une seule association de Marche

[3]. Mais au-dessus de ces unions se trouvaient encore, au moins dans les premiers temps, les unions plus larges de la centaine ou du pays et, en fin de compte, le peuple tout entier formait primitivement une seule grande association de Marche pour administrer la terre reste en possession directe du peuple et exercer le contrle suprme des marches dpendantes qui relevaient de son territoire. Jusqu'aux jours o l'empire franc se subordonna l'Allemagne situe l'est du Rhin, le centre de gravit de l'association de Marche parat avoir rsid dans le pays ; le pays semble avoir englob l'association de Marche proprement dite. Car c'est seulement ainsi qu'on peut expliquer que tant d'anciennes grandes Marches rapparaissent lors du partage officiel de l'Empire sous forme de provinces judiciaires. Mais peu aprs commenait dj le morcellement de ces anciennes grandes Marches. Pourtant, dans le "droit imprial" du XIII ou du XIV sicle [4], il est encore admis comme rgle qu'une Marche comprend six douze villages. A l'poque de Csar, une grande partie au moins des Germains, notamment le peuple des Suves, qui n'tait pas encore tabli dans des habitats fixes, cultivait le sol en commun ; cela se passait, comme on peut l'admettre par analogie avec d'autres peuples, de la faon suivante : les lignages groupant un certain nombre de familles troitement apparentes cultivaient en commun la terre qui leur tait attribue, et qui changeait chaque anne ; ils rpartissaient les produits entre les familles. Mais lorsque les Suves, au dbut de notre re, se furent fixs dans leurs nouveaux habitats, cette pratique cessa bientt. Du moins, Tacite (150 ans aprs Csar) ne connat plus que l'exploitation du sol par familles isoles. Mais elles aussi recevaient le sol cultiver pour un an seulement : chaque anne, on procdait une redistribution et on changeait les parts. Comment cela se passait-il ? Nous pouvons encore l'observer aujourd'hui sur les bords de la Moselle et dans le Hochwald avec ce qu'on appelle les Gehferschaften. L, on ne regroupe plus la totalit des terres dfriches, champs on prairies, tous les ans, mais tous les trois, six, neuf ou douze ans, et on les rpartit selon leur exposition et la qualit de leur sol en un certain nombre de soles et de quartiers (Gewann). On partage nouveau chaque quartier en autant de parts gales, en longues et troites bandes, qu'il se trouve d'ayants droit dans la communaut, et ces parts sont tires au sort entre les ayants droit, de telle sorte que chaque membre recevait l'origine dans chaque quartier, donc dans chaque exposition et dans chaque qualit de terrain, une parcelle d'gale grandeur. Prsentement, les parts sont devenues ingales la suite de partages. de ventes, etc..., mais l'ancienne part entire forme toujours l'unit d'aprs laquelle se dterminent les demi, quart, huitime de part, etc... Les terres non cultives, fort et pturage, restent possession commune pour un usage commun. C'est la mme institution primitive qui s'tait maintenue jusqu'au dbut de notre sicle dans ce qu'on appelait les Losgter (biens tirs au sort) du Palatinat bavarois, dont les terres arables sont devenues depuis la proprit prive de chacun des divers membres. Les Gehferschaften, elles aussi, trouvent de plus en plus qu'il est de leur intrt d'abandonner ces redistributions, et de transformer la possession alternante en proprit prive. Ainsi, la plupart de ces communauts, sinon toutes, se sont teintes depuis quarante ans et se sont transformes en villages courants de paysans parcellaires avec usage commun de la fort et des ptures. Le premier fonds de terrain qui se transforma en proprit prive individuelle fut l'emplacement de la maison. L'inviolabilit de l'habitation, ce fondement de toute libert personnelle, passa du chariot de l'invasion la maison (Blockhaus) du paysan sdentaire et se transforma peu peu en plein droit de proprit sur la maison et ses dpendances. C'tait dj chose faite du temps de Tacite. Le domicile de l'Allemand libre semble dj l'poque avoir t exclu de la Marche et, tant de ce fait inaccessible aux "fonctionnaires de la Marche", il semble avoir t un asile assur aux fugitifs, comme il est mentionn dans les rglementations de Marche ultrieures, et en partie dj, dans les Lois des peuples [5] du Ve jusqu'au VIIIe sicle. Car l'inviolabilit du domicile tait non pas le rsultat, mais la cause de sa transformation en proprit prive.

Quatre cinq cents ans aprs Tacite, nous trouvons dans les Lois des peuples que les terres cultives elles-mmes taient hrditaires, sinon possessions absolument libres des paysans individuels, qui avaient le droit d'en disposer par vente ou autre genre de cession. Pour tudier les motifs de cette transformation, nous avons deux points de repre. Tout d'abord, il y avait en Allemagne mme, ds le dbut, ct des villages agglomrs dj dcrits, avec communaut totale des terres, des villages dans lesquels, outre les domiciles, les champs euxmmes se trouvaient hors de la communaut, hors de la Marche, et taient attribus hrditairement aux paysans individuels. Mais seulement l o la configuration du sol ncessitait en quelque sorte cette mesure : le long d'troites valles comme dans le Berg, sur d'troites croupes montagneuses entre des marais comme dans la Westphalie. Plus tard aussi dans l'Odenwald et dans la plupart des valles alpestres. L, le village se composait, comme de nos jours encore, de fermes individuelles disperses, chacune tant entoure de ses propres champs : un changement d'attribution n'tait gure possible et il ne restait la Marche que la terre non cultive d'alentour. Lorsque, par la suite, le droit de disposer de la maison et de ses dpendances par cession un tiers prit de l'importance, de tels possesseurs de fermes se trouvrent avantags. Le dsir d'obtenir le mme avantage semble avoir amen les gens, dans maints villages proprit commune des champs, laisser tomber en sommeil les redistributions priodiques et laisser de ce fait les parts individuelles de chaque membre devenir de la mme faon hrditaires et transmissibles. Mais, en second lieu, la conqute conduisit les Germains en territoire romain, o depuis des sicles le sol tait proprit prive (et de plus proprit romaine, sans limitation) ; et l, du fait de leur petit nombre, il tait impossible aux envahisseurs de supprimer compltement une forme de possession aussi enracine. La liaison entre la proprit prive hrditaire des champs et des prairies et le droit romain, tout au moins sur le territoire anciennement romain, est atteste par ce fait que, maintenus jusqu' nos jours, des reliquats de proprit commune du sol arable subsistent prcisment sur la rive gauche du Rhin, donc dans un territoire galement conquis, mais totalement germanis. Lorsque les Francs se fixrent ici au V sicle, la communaut des champs semble avoir encore exist chez eux, sans quoi nous ne pourrions trouver l, maintenant, de Gehferschaften et de biens tirs au sort (Losgter). Mais, ici aussi, la proprit prive s'introduisit et prit le dessus, car, dans la mesure o il s'agit de terres arables, c'est uniquement cette forme de possession que nous trouvons mentionne dans la loi ripuaire du VI sicle [6]. Et, dans l'Allemagne intrieure, les terres exploites devinrent galement, comme il a t dit, proprit prive. Mais si les conqurants germains adoptrent la proprit prive des champs et des prairies, c'est--dire renoncrent de nouvelles redistributions, lors de la premire rpartition des terres, ou peu aprs (car il ne s'agissait de rien d'autre), en revanche ils introduisirent partout leur constitution germanique de Marche avec proprit commune des forts et des ptures, et haute main de la Marche sur les terres distribues. Non seulement les Francs dans le nord de la France et les Anglo-Saxons en Angleterre procdrent ainsi, mais aussi les Burgondes dans l'est de la France, les Wisigoths dans le sud de la France et en Espagne, enfin les Ostrogoths et les Lombards en Italie. Dans ces derniers pays, toutefois (autant que nous le sachions), des traces des institutions de Marche ne se sont gure maintenues jusqu' nos jours que dans la haute montagne. La physionomie qu'a prise la constitution de Marche, du fait de l'abandon des nouvelles distributions de terres exploites, est alors celle qui nous apparat non seulement dans les Lois germaniques du V au VIII sicle, mais aussi dans les codes anglais et scandinaves du moyen ge, dans les innombrables rglementations de Marche en Allemagne (ce qu'on appelait les "rapports de droit", Weistmer) du XIII au XVII sicle et dans les "coutumes" du Nord de la France. Tandis que l'association de Marche renonait au droit de redistribuer priodiquement champs et prairies entre ses membres, elle n'abandonna pas un seul de ses autres droits sur ces terrains. Et ces droits

taient trs importants. L'association avait remis ses terres aux particuliers, afin qu'ils les utilisent seulement comme champs et prairies et non d'autres fins. Tout ce qui outrepassait cette utilisation, les propritaires individuels n'y avaient aucun droit. Les trsors dcouverts dans la terre, s'ils taient une profondeur suprieure celle d'un socle de charrue, ne leur revenaient donc pas, mais appartenaient primitivement la communaut ; de mme le droit d'extraire du minerai, etc... Tous ces droits furent dtourns plus tard leur propre profit par les propritaires fonciers et les princes. Mais l'utilisation des champs et des prairies tait surveille et rglemente, elle aussi, par l'association, et cela de la manire suivante : l o rgnait l'assolement triennal, presque partout, l'ensemble des terres du village tait partag en trois soles d'gale surface, dont chacune tait alternativement destine, la premire anne aux semailles d'hiver, la deuxime anne aux semailles d't, la troisime anne la jachre. Le village avait ainsi tous les ans sa sole d'hiver, sa sole d't et sa sole de jachre. Lors de la rpartition des terres, on avait soin que la part de chaque membre de la communaut se rpartt galement sur les trois soles, de sorte que chacun pt s'adapter sans inconvnient aux contraintes collectives, selon lesquelles ses semailles d'hiver pouvaient se faire seulement dans sa part de la sole d'hiver, et ainsi de suite. La sole de jachre redevenait pour la dure de la jachre possession commune et servait de pture l'ensemble de l'association. Aussitt que, sur les deux autres soles, les rcoltes taient faites, elles redevenaient galement, jusqu' la saison des semailles, possession commune et taient utilises comme pture commune. Il en tait de mme pour les prairies aprs la deuxime coupe. Sur tous les champs o l'on faisait patre, le possesseur devait enlever les cltures. Ce rglement de la pture avait naturellement pour condition que le temps des semailles, comme celui des rcoltes, ne ft pas dtermin par les particuliers, mais ft fix en commun pour tous par l'association ou par la coutume [7]. Toutes les terres restantes, c'est--dire tout ce qui n'tait pas maison et dpendance ou terre distribue, demeuraient, comme aux temps primitifs, proprit commune pour l'usage commun : fort, pacage, landes, marais, rivires, tangs, lacs, chemins et sentiers, chasse et pche. De mme que la part de chaque membre de la communaut sur les terres arables de la Marche mises en distribution tait l'origine d'gale grandeur, de mme sa part dans l'utilisation de la "Marche commune". La manire d'utiliser cette Marche commune tait dtermine par l'ensemble des membres : de mme, le processus de rpartition, si le terrain jusqu'alors exploit ne suffisait plus, et si un morceau de la Marche commune devait tre mis en culture. La principale utilisation de la Marche commune tait le pacage des btes et la glande ; en outre la fort fournissait bois de construction et de chauffage, litire, fruits sauvages et champignons ; les marais fournissaient, quand il y en avait, de la tourbe. Les rglements sur les pacages, l'usage du bois, etc... forment le contenu essentiel des nombreux "rapports de droit de la Marche" (Markweistmer) qui nous restent des sicles les plus divers, et qui furent nots par crit aux temps o l'ancien droit coutumier non crit commenait tre sujet contestation. Les forts communales encore existantes sont les restes insignifiants de ces anciennes Marches non distribues. Un autre reste, au moins dans l'Allemagne de l'Ouest et du Sud, est cette ide, profondment enracine dans la conscience du peuple, que la fort est un bien collectif dans lequel chacun peut cueillir des fleurs, ramasser des fruits sauvages, des champignons, des faines, etc... et, somme toute, peut faire rigoureusement ce qu'il veut, tant qu'il ne cause aucun dgt. Mais ici aussi, Bismarck intervient et il donne aux provinces occidentales, par ses clbres lois sur les fruits sauvages [8], la rglementation fodale de l'ancienne Prusse. De mme que les membres de la communaut avaient des lots de terrain gaux, des droits d'usage gaux, ils avaient galement, l'origine, une part gale la lgislation, l'administration et la justice au sein de la Marche. A des poques dtermines, et plus souvent s'il tait ncessaire, ils se runissaient en plein air, pour traiter les affaires de la Marche et juger les dlits et les diffrends. C'tait, en petit, la

trs ancienne assemble germanique du peuple, qui l'origine n'avait t elle-mme qu'une grande assemble de Marche. Des lois taient promulgues, bien qu'en des cas assez rares, des fonctionnaires lus, leur gestion contrle, mais surtout on rendait la justice. Le prsident avait seulement formuler les questions, le jugement tait rendu par l'ensemble des membres prsents. Dans les temps reculs, la constitution de Marche tait pratiquement la seule organisation de ces tribus allemandes qui n'avaient pas de rois ; la vieille noblesse de tribu, qui sombra lors des grandes invasions ou peu aprs, s'accommoda facilement de la constitution, comme tout ce qui tait n naturellement avec celle-ci, comme encore au XVII sicle, la noblesse de clan celtique s'accommoda de la communaut des terres irlandaises. Et ce systme a jet des racines si profondes dans toute la vie des Allemands que nous retrouvons sa trace chaque pas dans l'histoire du dveloppement de notre peuple. Dans les temps reculs, l'ensemble de la puissance publique tait, en temps de paix, exclusivement un pouvoir judiciaire, et celui-ci reposait dans l'assemble populaire de la centaine, du pays, de toute la peuplade. Mais le tribunal du peuple tait seulement le tribunal du peuple de la Marche, s'occupant de cas qui n'taient pas uniquement des affaires de la Marche, mais tombaient dans le domaine des pouvoirs publics. Mme lorsque la suite du dveloppement de l'organisation des "pays" les tribunaux officiels de "pays" furent spars des tribunaux communs de Marche, le pouvoir judiciaire resta au peuple dans l'un et l'autre cas. Ce fut seulement lorsque l'ancienne libert populaire se trouva en pleine dcadence et que le service de la justice devint un fardeau accablant avec le service militaire pour les citoyens libres appauvris, que Charlemagne put remplacer dans les tribunaux de "pays" de la plupart des contres le tribunal du peuple par des cours d'chevins [9]. Mais cela ne concernait en rien les tribunaux de Marche. Au contraire, ils restrent des exemples pour les cours de justice fodales du moyen ge : dans celles-ci galement, le suzerain ne faisait que poser les questions, ceux qui rendaient la sentence tant les vassaux eux-mmes. L'organisation du village n'est que l'organisation de la Marche applique une Marche de village indpendante et se transforme en constitution urbaine, aussitt que le village se transforme en ville, c'est--dire se ceint de fosss et de murs. De cette organisation originelle de la Marche urbaine ont surgi toutes les constitutions urbaines ultrieures. Et finalement les rglements des innombrables associations libres du moyen ge, qui ne reposent pas sur la proprit collective du sol, sont copis sur la constitution de la Marche ; en particulier, ceux des corporations libres. Le droit de pratiquer exclusivement un mtier dtermin accord la corporation est trait tout fait comme une Marche commune. Avec la mme jalousie, souvent avec les mmes moyens, on a pris galement bien soin dans les corporations que la participation de chaque membre la source commune des revenus soit rigoureusement gale... ou le plus gale possible. Cette mme facilit d'adaptation, quasi miraculeuse, que la constitution de la Marche a dploye ici dans les domaines les plus divers de la vie publique et en face des exigences les plus varies, elle en donne galement la preuve au fur et mesure de l'volution de l'agriculture, et dans sa lutte contre la grande proprit foncire en plein essor. Son apparition date de l'installation des Germains en Germanie, c'est--dire d'une poque o l'levage reprsentait la principale source des moyens de subsistance, et o l'agriculture, apporte d'Asie et qui avait t moiti oublie, connaissait seulement alors un renouveau. Le moyen ge, dans toute sa dure, l'a vue se maintenir en des luttes incessantes et difficiles contre la noblesse propritaire terrienne. Mais on en sentit toujours si fortement la ncessit que, partout o la noblesse s'tait appropri la terre des paysans, la constitution des villages corvables restait une constitution de Marche, bien que fortement rogne par des empitements seigneuriaux : nous en mentionnerons un exemple plus loin. Si variables que fussent les rapports de possession du sol cultivable, elle s'y adapta, aussi longtemps qu'il subsista encore une "Marche commune", tout comme elle s'adapta aux droits de proprit sur la Marche commune les plus divers, ds que celle-ci eut cess d'tre libre. La spoliation de la presque totalit des terres paysannes, qu'elles fussent ou non rparties, par la noblesse et le clerg bnficiant de l'appui bienveillant des souverains, lui porta le coup fatal.

Mais, en ralit, c'est seulement depuis que les progrs considrables de l'conomie rurale, au cours du dernier sicle, ont transform l'agriculture en une science et ont introduit des modes d'exploitation absolument nouveaux, qu'elle est apparue conomiquement dpasse, incapable dsormais de survivre en tant que forme d'exploitation agricole. Les premiers symptmes du dprissement de la constitution de Marche se situent dj peu aprs les grandes invasions. En qualit de reprsentants du peuple, les rois francs s'emparrent des immenses terres qui appartenaient l'ensemble du peuple, en particulier des forts, pour les gaspiller sous forme de dons qu'ils octroyaient aux gens de leur suite, leurs chefs militaires, des vques et abbs. En ce sens, ce sont eux qui jettent les premiers jalons de la future grande proprit foncire de la noblesse et de l'Eglise. Cette dernire possdait dj, bien avant Charlemagne, un bon tiers de l'ensemble du sol franais ; et il est certain que cette proportion vaut peu de chose prs durant le moyen ge, pour l'Europe occidentale catholique tout entire. Les guerres qui se succdaient sans interruption, tant l'intrieur qu' l'extrieur, et dont les suites se traduisaient rgulirement par des confiscation de biens et de terres, ruinrent un grand nombre de paysans ; si bien que, dj au temps des Mrovingiens, il y avait beaucoup d'hommes libres sans proprit foncire. Les guerres continuelles de Charlemagne brisrent la force essentielle de la classe des paysans libres. A l'origine, tout propritaire foncier libre tait soumis l'obligation de servir et il ne lui fallait pas seulement pourvoir lui-mme son quipement, mais en outre assurer sa subsistance luimme durant six mois en service de guerre. Rien de surprenant ce que, ds l'poque de Charlemagne, on ne pt incorporer en fait qu' peine un homme sur cinq. La libert des paysans dclina plus rapidement encore sous l'administration dsordonne de ses successeurs. D'une part, les misres causes par les incursions des Normands, les guerres ternelles des rois et les incessants dmls des grands seigneurs contraignirent les paysans libres, les uns aprs les autres, se chercher la protection d'un suzerain. D'autre part, la rapacit des grands fodaux et de l'Eglise acclra encore ce processus ; par la ruse, les promesses, les menaces, la violence, ils jetrent sous leur dpendance encore davantage de paysans et de terres. Dans un cas comme dans l'autre, la terre du paysan tait devenue la terre du seigneur et si, au mieux, on la rendait l'exploitation des paysans, ce n'tait que contre redevances et corves. Mais le paysan, de libre propritaire foncier qu'il tait, se retrouvait taillable et corvable merci, ou mme serf. Dans l'empire franc occidental [10], d'une manire gnrale l'ouest du Rhin, c'tait l la rgle. A l'est du Rhin par contre, il se maintint un nombre assez important de paysans libres, pour la plupart disperss, plus rarement groups en villages libres. Cependant, l aussi, du X au XII sicle, la prpondrance de la noblesse et de l'Eglise courba toujours plus de paysans sous le joug de la servitude. Lorsqu'un seigneur ecclsiastique ou laque acqurait le bien d'un paysan, il acqurait en mme temps aussi les droits attachs ce bien dans la Marche. Les nouveaux seigneurs fonciers entraient ainsi dans l'association de Marche, n'obtenant l'origine, l'intrieur de celle-ci, que l'galit de droits avec les membres libres et corvables qui restaient, et mme avec leurs propres serfs. Mais bientt, en dpit de la rsistance opinitre des paysans, ils s'arrogrent en maints endroits des privilges dans la Marche, et il leur fut mme souvent possible de soumettre celle-ci la domination de leur seigneurie. Et pourtant, l'ancienne association de Marche subsistait, bien que soumise une tutelle seigneuriale. La colonisation [11] du Brandebourg et de la Silsie par des colons frisons, nerlandais, saxons et francs de Rhnanie dmontre de la faon la plus frappante l'absolue ncessit, cette poque encore, de l'organisation de Marche en vue de l'exploitation agricole, mme dans le cas de la grande proprit foncire. Ds le XII sicle [12], les gens furent installs par villages sur les terres seigneuriales, et cela selon le droit allemand, c'est--dire selon le vieux droit de la Marche, pour autant qu'il s'tait maintenu sur les seigneuries. A chacun churent ferme et dpendances, une part gale dans les champs du village part dsigne par le sort, selon l'antique coutume, et le droit d'utilisation des bois et pacages, le plus

souvent dans la fort seigneuriale, plus rarement dans une Marche particulire. Tout cela titre hrditaire ; la proprit foncire restait au seigneur auquel les colons devaient des redevances et des services dtermins, titre hrditaire. Mais la modration de ces charges tait telle que la condition des paysans tait meilleure que dans toute autre rgion de l'Allemagne ; voil pourquoi il n'y eut pas d'agitation chez eux lorsque clata la Guerre des paysans. Ils devaient payer cher, en dfinitive, cette dfection leur propre cause. De faon gnrale, le milieu du XIIIe sicle amena un tournant dcisif en faveur des paysans ; les Croisades avaient prpar le terrain. Bon nombre de seigneurs qui partaient en croisade laissrent leurs paysans expressment libres. D'autres sont morts, ont t ruins, des centaines de familles nobles ont disparu, dont les paysans ont pu de mme, trs souvent, parvenir la libert. Ajoutez cela qu'alors, du fait des besoins croissants des seigneurs fonciers, il devint beaucoup plus important pour eux de disposer des prestations des paysans que de leurs personnes. Le servage du dbut du moyen ge, qui se rapprochait par maints traits de l'esclavage antique, accordait au seigneur des droits qui perdirent constamment de leur valeur. Il disparut graduellement, la condition de serf rejoignit celle de simple corvable. Etant donn que l'exploitation agricole conservait tout fait son aspect archaque, les seigneurs terriens ne pouvaient obtenir l'augmentation de leurs revenus que par le dfrichement de terres nouvelles, par l'installation de nouveaux villages. Mais, pour atteindre ces buts, il fallait ncessairement un arrangement l'amiable avec les colons, qu'ils soient corvables appartenant au domaine, ou trangers. C'est ce qui explique qu'on puisse trouver un peu partout, cette poque, des stipulations trs prcises concernant les charges paysannes, pour la plupart modres, et c'est pourquoi nous constatons que les paysans sont bien traits, en particulier dans les seigneuries ecclsiastiques. Et, finalement, la condition favorable des colons nouvellement arrivs ragit son tour sur la situation des corvables du voisinage, si bien que ceux-ci, dans toute l'Allemagne du Nord, obtinrent la libert de leur personne, tout en continuant payer leurs prestations aux seigneurs fonciers. Seuls, les paysans slaves et lithuano-prussiens restrent privs de libert. Tout cela ne devait cependant pas durer longtemps. Aux XIV et XV sicles, l'essor des villes avait t rapide et elles connaissaient dsormais la richesse. Leur industrie d'art et leur luxe prospraient, surtout en Allemagne du Sud et aux bords du Rhin. La richesse somptueuse des patriciens urbains troublait le sommeil des hobereaux ruraux, eux qui portaient habits de gros draps, dnaient de mets grossiers et dont les meubles taient plutt lourds et rustiques. Mais o se procurer ces splendeurs ? Le brigandage de grand chemin devenait de plus en plus dangereux et infructueux. Et pour acheter, il fallait de l'argent. Or cet argent, seul le paysan pouvait le fournir. D'o pression renouvele sur les paysans, augmentation des redevances et des corves ; on s'applique avec un zle tout neuf et sans cesse accru refouler les paysans libres la condition de corvables, les corvables la condition de serfs et transformer les terres communes de la Marche en domaine seigneurial. Dans ces efforts, les seigneurs et les nobles furent aids par les juristes romains qui par l'application de principes juridiques romains aux conditions allemandes le plus souvent mal comprises organisrent une effroyable confusion, tout en s'entendant la crer de telle sorte que le seigneur y trouvt toujours son profit et que le paysan, lui, y perdt tout coup. Les seigneurs ecclsiastiques s'en tirrent d'une faon plus simple : ils fabriqurent de faux documents dans lesquels on diminua les droits du paysan, et o l'on accrut ses charges. Contre cette politique de brigandage, qui fut celle des souverains, de la noblesse et des ecclsiastiques, les paysans se soulevrent en frquentes rvoltes isoles, depuis la fin du XV sicle jusqu' ce qu'en 1525 la grande Guerre des paysans submerget la Souabe, la Bavire, la Franconie, et pntrt jusqu'en Alsace, dans le Palatinat, le Rheingau et la Thuringe. Les paysans succombrent aprs de durs combats. C'est de ce moment que date le renouveau de prdominance gnralise du servage parmi les paysans allemands. Dans les contres o la lutte avait fait rage, tous les droits que les paysans avaient pu conserver furent odieusement fouls aux pieds ; leurs terres communes furent converties en domaine seigneurial et l'on

fit d'eux des serfs. Et pour tout remerciement les paysans du Nord de l'Allemagne, plus favoriss, qui s'taient tenus tranquilles, furent contraints de succomber un rythme il est vrai moins rapide, la mme oppression. Le servage tel qu'il existait chez les paysans allemands fut introduit en Prusse orientale, en Pomranie, au Brandebourg, en Silsie depuis le milieu du XVIe sicle, au SlesvigHolstein depuis la fin du XVI sicle, et impos aux paysans une chelle toujours plus large. Cette nouvelle violence avait encore, en outre, un fondement conomique. Seuls, les princes allemands avaient tir des luttes de la Rforme une puissance accrue. C'en tait fait dsormais du noble mtier de brigand que pratiquait l'aristocratie. Si elle voulait chapper la catastrophe, il lui fallait tirer de ses proprits des revenus plus importants. Mais la seule issue consistait administrer pour son propre compte au moins une partie de ces domaines, l'instar des souverains de quelque importance, et en particulier des monastres. Ce qui n'tait jusque-l qu'exception devint ncessit. Mais un obstacle se dressait devant ce nouveau mode d'exploitation : c'est que le sol tait presque partout distribu aux tenanciers. En rduisant les tenanciers libres ou corvables au servage complet, le gracieux seigneur eut les mains libres. Une partie des paysans furent, selon le terme technique, gelegt, c'est--dire expropris : ou bien on les chassa, ou bien on les abaissa au rang de cottagers (Kotsassen) avec une simple cabane et un bout de jardin ; leurs biens furent runis en un grand domaine seigneurial que cultivrent, sous le rgime de la corve, les nouveaux cottagers et les paysans qui restaient encore. Non seulement une foule de paysans furent ainsi tout simplement vincs, mais les corves de ceux qui restaient subirent une augmentation considrable et incessante. La priode capitaliste s'annonait la campagne sous l'aspect d'une priode de grande exploitation agricole, base sur les corves des serfs. Cette transformation s'accomplit cependant tout d'abord assez lentement. Mais alors survint la guerre de Trente ans. Durant toute une gnration, la soldatesque la plus indiscipline que connaisse l'histoire sillonna l'Allemagne en tous sens. Partout on incendia, on pilla, brla, viola, assassina. Le paysan souffrit le plus l o, l'cart des grandes armes, les corps francs de moindre importance corps francs... disons mieux : corps de brigands besognaient de leur propre initiative et pour leur propre compte. La dvastation et la dpopulation furent immenses. Lorsque la paix revint, l'Allemagne gisait plonge dans la misre, crase, mutile, sanglante, mais le plus misrable tait bien, encore une fois, le paysan. Les nobles, propritaires terriens, furent alors les seuls matres du pays. Les princes, qui prcisment l'poque s'employaient rduire nant les droits politiques de ceux-ci dans les assembles des Etats, leur laissrent en compensation les mains libres contre les paysans. Cependant, la guerre avait bris chez les paysans les dernires forces de rsistance. La noblesse put donc organiser tous les rapports ruraux de la faon la plus propice an bon rtablissement de ses finances ruines ; on ne se contenta pas de runir sans hsiter au domaine seigneurial les fermes abandonnes. C'est alors seulement que l'on se mit pratiquer l'expropriation (Bauernlegen) en grand et d'une faon systmatique. Plus le domaine seigneurial tait vaste et naturellement plus les corves taient lourdes. Ce fut le retour des "services sans limite" (der ungemessnen Dienste) ; la frquence et la dure des travaux que le gracieux seigneur pouvait imposer au paysan, sa famille et son btail n'taient rgles que par son bon plaisir. Le servage devint alors gnral : il tait devenu aussi difficile de dnicher un paysan libre qu'un merle blanc. Et afin que le gracieux seigneur ft mme d'touffer dans l'oeuf toute rsistance de la part du paysan, si minime qu'elle ft, il reut des princes le droit de juridiction patrimoniale, c'est--dire qu'il fut dcrt seul et unique juge touchant tous les dlits et diffrends de moindre importance, de sorte que, mme lorsqu'un paysan avait un dml avec lui, c'tait encore le seigneur qui tait juge de sa propre affaire ! Ds ce moment commena la campagne le rgne de la trique et du fouet. Comme l'Allemagne tout entire, le paysan allemand avait sond le fond de la dgradation. Tout comme la totalit du pays, le paysan atteignait un tel degr de faiblesse qu'il ne lui tait absolument plus possible de se sauver lui-mme et que le secours ne pouvait venir que de l'extrieur.

Il vint. Avec la Rvolution franaise, l'aube de jours meilleurs se leva aussi pour l'Allemagne et le paysan allemand. Les armes de la Rvolution venaient peine de conqurir la rive gauche du Rhin que dj tout le vieux fatras de corves, cens, taxes de toutes sortes payes au gracieux seigneur disparut ainsi que le seigneur en personne comme par enchantement. Le paysan de la rive gauche du Rhin tait dsormais le matre sur son bien et il reut en outre avec le Code civil, dont le projet tait n l'poque de la Rvolution et qui avait seulement t dfigur par Napolon, un code adapt sa nouvelle situation et qu'il pouvait non seulement comprendre, mais encore porter commodment dans sa poche. Quant au paysan de la rive droite, il dut encore attendre longtemps. A la vrit, aprs la dfaite bien mrite d'Ina, quelques-uns des privilges de la noblesse parmi les plus ignominieux avaient t abrogs, et ce qu'on appela le rachat des dernires charges paysannes avait t lgalement rendu possible. Mais, pour la plus grande part et durant longtemps, cela ne fit que rester sur le papier. Dans les autres Etats, il y eut encore moins de changement. Il fallut une deuxime Rvolution franaise, en 1830, pour mettre en branle ce mouvement de rachat en Bade et dans quelques autres petits Etats voisins de la France. Et lorsque la troisime Rvolution franaise, en 1848, entrana enfin l'Allemagne avec elle, le rachat n'tait pas encore termin, bien loin de l. En Prusse et en Bavire, il n'avait pas encore commenc ! L'volution fut alors videmment plus rapide ; la corve rclame aux paysans, qui cette fois s'taient rebells eux-mmes, venait de perdre tout son sens. En quoi consistait donc ce rachat ? Le seigneur se faisait cder par le paysan une certaine somme en espces ou bien une portion de terres, en change desquelles il devait ds lors reconnatre le sol restant au paysan comme la proprit de ce dernier, libre et exempte de toute charge, alors que l'ensemble des terres ayant dj auparavant appartenu au seigneur n'tait pas autre chose que les terres voles aux paysans ! Mais ce n'est pas tout. Lors des discussions, les employs chargs de ce travail taient naturellement, d'une manire presque rgulire, du parti du seigneur, chez qui ils trouvaient gte et bonne chre ; tant et si bien que les paysans furent encore monstrueusement lss en dpit de la teneur mme de la loi. Et ainsi nous sommes finalement parvenus, grce trois Rvolutions franaises et une Rvolution allemande, compter nouveau parmi nous des paysans libres. Mais quel recul pour notre paysan d'aujourd'hui, en comparaison du libre compagnon de Marche d'autrefois ! Le plus souvent, son domaine est bien plus modeste et l'exception de quelques rares forts communes trs rduites et en mauvais tat c'en est fini de la Marche commune non partage. Mais sans utilisation de la Marche, pas de btail pour le petit paysan ; sans btail, pas d'engrais ; sans engrais, pas d'agriculture rationnelle. Le percepteur et, derrire lui, la silhouette menaante de l'huissier, individus trop connus du paysan d'aujourd'hui, tout comme le prteur sur hypothques dont les serres raflent une proprit aprs l'autre, autant de personnages inconnus au vieux membre de la Marche. Mais voici le comble : ces nouveaux paysans libres, dont on a tant rogn les biens et les ailes, on les vit apparatre en Allemagne o tout arrive trop tard une poque o non seulement l'conomie rurale scientifique, mais encore les toutes rcentes machines agricoles faisaient de la petite exploitation un mode d'exploitation archaque, dpass, et qui dsormais n'tait plus viable. Tout comme la filature et le tissage mcanique avaient condamn le rouet et le mtier main, ces nouvelles mthodes de production agricole doivent irrmdiablement causer la perte de l'conomie rurale parcellaire et la remplacer par la grande proprit foncire, condition ... qu'on leur en laisse le temps. Car dj un rival trop puissant fait peser sa menace sur l'agriculture europenne dans son ensemble : c'est, telle qu'elle se prsente en Amrique, la production de crales en masse. Et ce ne sont ni nos petits paysans endetts, ni nos gros propritaires fonciers galement cribls de dettes qui sont en mesure d'engager la lutte contre ces terres que la nature elle-mme a cres pour le labour, fumes depuis de longues annes et qu'on peut acheter un prix drisoire. Le mode europen d'exploitation agricole, sous tous ses aspects, succombe devant la concurrence amricaine. L'agriculture en Europe ne reste possible

que si elle est pratique collectivement et pour le compte de la socit. Telles sont les perspectives offertes nos paysans. Et l'apparition d'une classe de paysans libres, bien qu'tiole, est apprciable en ce sens qu'elle a plac le paysan dans une situation telle qu'il peut se tirer lui-mme d'affaire avec l'appui de son alli naturel : l'ouvrier ds qu'il voudra comprendre comment [13] il peut le faire. Notes [1] La Marche a connu quatre ditions en allemand (comme annexe de Socialisme utopique et socialisme scientifique) du vivant d'Engels. Voici ce qu'il en disait dans l'introduction de 1892 l'dition anglaise de Socialisme utopique et socialisme scientifique : "... L'annexe "La Marche" a t rdige avec l'intention de diffuser dans le parti socialiste allemand quelques connaissances de base sur l'histoire et le dveloppement de la proprit foncire en Allemagne. Cela a paru particulirement ncessaire une poque o de larges couches de travailleurs des villes taient dj gagnes au parti socialiste et o il s'agissait de prendre en main les ouvriers agricoles et les paysans. Cette annexe fut incorpore la traduction, car les formes de possession primitives du sol, communes toutes les tribus germaniques, et l'histoire de leur dclin sont encore beaucoup moins connues en Angleterre qu'en Allemagne. Je n'ai rien chang au texte original, je n'ai donc pas tenu compte de l'hypothse faite rcemment par Maxime Kovalevski ; selon lui, la rpartition des terres arables et des pacages entre les membres de la Marche a t prcde par sa culture compte commun par une grande communaut familiale patriarcale qui embrassait plusieurs gnrations (on en a un exemple dans la Zadruga, qui existe encore chez les Slaves du Sud), et le partage s'est fait plus tard seulement, lorsque la communaut tait devenue si grande qu'elle tait trop lourde pour la marche de l'exploitation en commun. Kovalevski a sans doute tout fait raison, mais la question est encore sub judice." [2] Csar, De Bella Gallico, VI, 22. [3] Dans le tirage part, Engels ajoute : "pour l'utilisation du sol qui appartenait la communaut". [4] Il s'agit des lois impriales dictes par le pouvoir central de l'empire allemand du Moyen Age. L'un des recueils le plus complet de ces lois est Das Keyserrecht nach der Handschrift von 1372, dit par H. E. Endemann, Casel, 1846. Les indications donnes par Engels sont tires de la section : "von rechte das die waeldehant". [5] Les Lois des peuples sont l'inventaire du droit coutumier des tribus germaniques (leges barbarorum), qui avaient fond au V et au VII sicle des royaumes et des duchs sur le territoire de l'ancien Empire romain d'Occident et les territoires voisins. Elles ont t rassembles entre le V et le IX sicle. On peut les trouver dans les Monumenta germaniae historica. [6] Droit coutumier des Francs ripuaires qui, aux IV et V sicles, taient fixs entre Rhin et Moselle, et qui constitue la source principale pour tudier leur rgime social. La proprit prive du sol cultiv est l'objet des chapitres 82 (alina A) et 84 (alina B) de la Lex Ribuaria et lex Francorum Chamavorum, Hanovre, 1883. [7] Dans le tirage part, Engels ajoute : "Et l o nous trouvons encore de tels rglements des cultures et de la pture, ou des restes de ceux-ci, ils sont des restes de l'ancienne association de Marche." [8] Il s'agit de la loi sur les vols forestiers du 15 avril 1878. Celle-ci soumet la rglementation des Eaux et Forts la cueillette des herbes, fruits, champignons, etc. [9] Ne pas confondre avec les cours d'chevins de Bismarck-Leonhardt, o les chevins et les juristes rendent le jugement ensemble. Dans l'ancienne cour d'chevins, il n'y avait aucun juriste, le prsident ou juge n'avait pas voix aux dbats et les chevins prononaient eux-mmes la sentence. [10] Aprs le trait de Verdun (843), l'empire de Charlemagne fut partag entre ses trois petits-fils.

Charles le Chauve reut la partie occidentale, qui englobait la plus grande partie de la France, tandis que la partie l'est du Rhin constituait le domaine de Louis le Germanique et que, entre les deux, Lothaire recevait la Lotharingie. [11] Dans le tirage part, Engels ajoute : "de la Prusse orientale". [12] Dans le tirage part : "du XIIe au XVe sicle". [13] Dans le tirage part, Engels ajoute la conclusion suivante : "Mais comment ? Grce une renaissance de la Marche, non pas sous son aspect ancien, qui a fait son temps, mais sous une forme rajeunie ; grce un renouvellement de la communaut du sol compris de telle faon que celle-ci, non seulement procure au petit paysan membre de cette communaut tous les avantages de la grande exploitation et de l'utilisation des machines agricoles, mais encore lui offre les moyens de pratiquer, en dehors de l'agriculture, la grande industrie, avec l'apport de l'nergie vapeur ou de l'nergie hydraulique, et cela non pour le compte des capitalistes, mais pour le compte de la communaut. Pratiquer l'agriculture en grand et utiliser des machines agricoles cela signifie en d'autres termes rendre superflu le travail agricole de la majorit des petits paysans qui cultivent annuellement leurs champs. Pour que ces gens chasss de la culture ne restent pas sans travail ou qu'ils ne soient pas refouls dans les villes, il faut les occuper dans des industries la campagne mme, et ces industries ne peuvent s'avrer avantageuses pour eux que si elles fonctionnent en grand, l'aide de l'nergie hydraulique et de l'nergie vapeur. Comment mettre cela sur pied ? Rflchissez-y donc, paysans allemands. Ceux qui peuvent en tout cas vous y aider, ce sont les social-dmocrates."