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L'Ile de Saint-Domingue au XVIIIe sicle, confrence faite le 28 janvier 1884 , par M. H. Castonnet Des Fosses,...

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L'Ile de Saint-Domingue au XVIIIe sicle, confrence faite le 28 janvier 1884 , par M. H. Castonnet Des Fosses,.... 1884.

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L'ILE DE SAINT-DOMINGUE
AU XVIIIe SICLE.

CONFRENCE

FAITE

LE

28

JANVIER

1884

PAU

M.

H.

CASTONNET

DES

FOSSES

Avocat la Cour d'appel de Paris, Membre de la Socit de Gographie de Paris, Membre correspondant de la Socit de Gographie commerciale de Nantes.

NANTES,
Mme vvC (;AMlLLE MELL1NET, 5. suce. IMPRIMEUR,

Place du Pilori, L. MELLINET ET

Cio,

18 84

L'ILE DE SAINT-DOMINGUE
AU XVIIIe SICLE.

COKFJIHJNW

FAITE
PAU

LE 28 JANVIER

1884

M.

H.

CASTONNET

DES

FOSSES

Avocat la Cour d'appel de Paris, Membre de la Socit de Gographie de Pari?, Membre correspondant de la Socit de Gographie commerciale de Nantes.

NANTES,
Mrae Vvc CAMILLE MELLINET, 5. sucers. IMPRIMEUR,

Place du Pilori, L. MELLINET ET O,

18 8 4

Extrait

du Bulletin

de la Socit

de Gographie

commerciale

de Nantes.

L'ILE DE SAINT-DOMINGUE
AU XVIII SIECLE

CONFRENCE

FAITE PAR M. II. CASTONNET

DES FOSSES

LE

28

JANVIER

1884.

Il y a un diclon que l'on rpte lorsqu'on voul faire allusion une esprance chimrique ou se, beucer d'un espoir plus ou moins trompeur, l'on dit que l'on allend un oncle d'Amrique, el iuulile d'ajouter que cet oncle est nanli d'une belle Corinne qui doil nous rendre lanl soit peu millionnaire. Ce diclon date du XVIIIe sicle, el il celle poque il n'lail pas, comme il l'esl de nos jours, relgu dans le domaine de Il y avait alors des oncles d'Amrique en petit nombre, toidefois, mais cependant il lait permis d'en rencontrer quelques-uns, rencontre agrable laquelle aujour1'ulopie. d'hui nous sommes obligs de renoncer. Au sicle dernier, noire pays tait alors une grande puissance coloniale et le Nouveau-Monde s'ouvrait notre activit. Nous avions une possession importante dans la colonie de Saint-Domingue, alors des plus prospres cl santes. C'tait une petite France. Partout l'on et l'lgance de ses habilants qui avaient charmes de la vie crole ;'t l'urbanit de la des plus florisvantail le luxe su runir vieille les

Europe.

4 tail-il veille devenu synonyme de de la Rvolution l'on

Aussi le nom de Saint-Domingue et de richesse. A la splendeur

avec admiration de celle le appele juste litre la parlait reine les Antilles. Les puissances maritimes ne pouvaient et se molliraient s'empcher de la contempler avec jalousie envieuses de son dveloppement qui avait l des plus rapides. Les origines de Saint-Domingue furent des plus modestes et au milieu du XVIIe sicle il el t difficile de prvoir ses destines glorieuses. Des aventuriers connus sous le nom de boucaniers et de flibustiers roman s'taient et dont l'histoire constitue un vritable empars en 1030 de l'le sur la cte Nord-Ouest de Saint-Domingue de la Tortue, situe el qui tait occupe

par quelques soldats espagnols. Del, ils avaient fond sur la grande terre des tablissements qui n'avaient pas lard a En 1664, la France les avait pris prendre de l'importance. sous sa protection, la colonie tait fonde. En 1697, la paix de Ryswiek, l'Espagne reconnut le fait accompli et nous cda lg partie occidentale de Saint-Domingue. L'le fut, par consquent, divise en deux parties, la partie franaise et la partie espagnole. La partie franaise ne comque le tiers de l'le, sa superficie tait de 27,000 kilocarrs, peu prs celle de la Belgique, mais elle tait de beaucoup la plus riche et la plus florissante, tandis que la partie espagnole n'avait qu'une population assez faible el prenait mtres un territoire mal cultiv. La partie franaise offrait, au Des goucontraire, le spectacle d'une prosprit incroyable. verneurs intelligents tels que le marquis de Gallifel, Auger, le comte de Choiseul, le chevalier de Blnac, le marquis de une habile direction au imprimrent Larnage, Champmeslin, mouvement colonial. Chaque anne des Franais venaient des plantations, s'tablir dans l'le, y craient y faisaient marchait La colonisation souche et fondaient des familles. pas de gant. transformaient Partout le dsert reculait et les savanes se s'laient en champs cultivs. Les Franais qui

s
fixs ii non seulement avaient cr une Saint-Domingue colonie qui fournissait la mtropole les produits des tropiques que lui refusait son sol, mais ils avaient constitu encore une socit coloniale ses agrments. socit franaise qui s'tait dtach du Irone principal et tait venu s'implanter dans une ile d'Amrique o il s'lail modifi sous l'influence des habitudes et du climat. Aujourd'hui encore nos villes maritimes Rochelle, Domingue Nantes surtout, do l'Ouest, se rappellent que l'on citait partout pour son opulence et C'tait en quelque sorte un rameau de la

Nantes, Bordeaux, La le temps o Saint-

nous appartenait el le souvenir de celte poque a t religieuqui, pour ces villes, a l des plus brillants, sement conserv. de la colonie est bien faite pour attirer L'organisation l'attention el pourrait donner lieu une tude des plus intressantes, aussi nous pensons devoir en dire quelques mots. Le gouvernement lail confi l'intendant. Tous deux taient de la position du ministre tait toujours un militaire. troupes, des milices gnral et gouverneur nomms par le roi sur la promarine. Le gouverneur gnral Il avait le commandement des au

11 prsidait le conseil les lois, nommait la plupart des suprieur, promulguait emplois, accordait aux colons tics concessions de terre et, par des ordonnances, prenait les mesures que ncessitait l'administration. En un mol, il lail et l'intendant dirc de l'Etal, L'intendant le reprsentant du roi. e'esl-n'tait que son subordonn.

el de l'escadre.

de l'ordre civil. tait toujours un fonctionnaire ;i la perception des impts, ordonnait les dpenses 11 veillait et avait dans sa dpendance tous les comptables. C'est lui qui les marchs que l'on passait lorsqu'il s'agissait d'entreprises de travaux publies el veillait leur excution. La colonie lail divise en trois parties ou provinces : la rglail partie du Nord, la partie de l'Ouest et la partie du Sud. Les trois capitales taient le Cap-Franais, le Port-au-Prince et

les Cayes. Chaque province tait administre par un lieutenant-gnral et divise en paroisses. Un certain nombre de provinces formaient un quartier el la lle de chaque quartier il y avait un officier qui avait le litre de commandant. La division de la colonie. L'on en paroisse tait la principale comptait 52; : 21 dans le Nord (I), 17 dans l'Ouest (2) et 14 dans le Sud (3). Une paroisse avait en moyenne 8 ou 10 lieues de long sur 6 ou 7 de large, el l'on y distinguait la plaine et les mornes. La plaine tait de beaucoup la mieux cultive et plus habite, tandis que les mornes qui formaient la rgion montagneuse taient en grande partie dsertes et Chaque paroisse se subdivisait en cantons dont le nombre variait suivant son tendue el sa population. La population lail loin d'tre galement rpartie entre les diffrentes n'avaient paroisses. Quelques-unes que 4 ou 3,000 habitants, tandis que d'autres en comptaient jusqu' 25,000. La paroisse tait en mme temps la division religieuse. Les capucins et les dominicains composaient en grande partie le clerg, cependant l'on trouvait quelques carmes dans la province du Sud. Dans chaque paroisse, outre l'glise paroissiale, il y avait plusieurs chapelles dissmines dans les diffrents
Partie du Nord: Fort-Dauphin, le TerrierOuanaminthe, Yallirc, le Saint-Louis-du-Marin, Rouge, le Trou, Limonade, Sainte-Rose, Dondon, Marmelade, La Petite-Anse, le Cap-Franais, la Plaine du Nord, (1) l'Acul, le Borgne, le Gros-Morne, Plaisance, Port-Margot, Port-de-Paix. Saint-Louis-du-Nord, (1) Partie de l'Ouest : Jean Rabel, le mle Saint-Nicolas, Bombardopolis, Port--Piment, les le Limbe,

couvertes

de forts.

les Verrettes, Gonaves, la Petite-Rivire, Saint-Marc, Mirebalais, l'Arcobaye, la Croix aux Bouquets, Port-au-Prince, Leogane, Grand-Goave, les Cayes de Jacmel, Jacmel, Bainct. (3) Partie du Sud : Petit-Goave, Petit-Trou, l'Acquin, Saint-Louis, Salut, les Coteaux, le Cap Tiburon, le Fond des Ngres, l'Anse Veau, Cavaillon, les Cayes, Torbec, Portle Cap Dalmarie, Jrmie.

cantons et certaines

poques l'on devait y clbrer la messe. La colonie ne possdait pas d'vch ; les capucins el les dominicains avaient des prfets apostoliques qui rsidaient au CapFranais el Port-au-Prince. La justice tait rendue en appel par deux conseils supDix rieurs qui sigeaient au Cap-Franais et Port-au-Prince. dsigns sous le nom de snchausses jugeaient en premire instance et taient distribus entre les villes ayant, tribunaux La procdure ne laissait pas d'tre forl quelque importance. coteuse el l'on valuait qu'elle absorbait annuellement prs avaient de dix millions. Du reste, les colons de Saint-Domingue la rputation d'tre processifs, cl il lail la mode d'tre en litige et d'avoir recours aux hommes du loi. Cela posait ou tout au moins el d'activit. une rputation d'intelligence Les forces militaires de Saint-Domingue n'taient pas nombreuses. Elles ne dpassaient pas cinq mille hommes : elles donnait deux rgiments d'infanterie europenne (1) comprenaient au service de la colonie et portant les affects exclusivement noms le rgiments du Cap el de Port-au-Prince d'artillerie coloniale. En outre, ments des dtachements et souvent taient dans fournis ces de France et un corps par des rgi-

troupes envoyes des compagnies suisses. Les garnisons d'Europe se trouvaient taient forl agrables, mais dispendieuses et les officiers s'y endettaient la plupart du temps. La police tait faite par la marchausse dont le service lail le mme Du resle, la scurit lail gendarmerie. colonie, l'on pouvait y voyager sans crainte. Les seules causes ou de dsordre de trouble taient les bandes de ngres marrons qui vivaient dans les bois et venaient piller les plantations. La marchausse lail peu prs exclusivement que celui de la grande dans toute la

(I)

Chacun

de ces doux

rgiments 400

avait

un effectif

de 1,500

hommes;

l'artillerie

coloniale

comprenait

canonniers.

occupe leur donner la

8 chasse. En dehors

des troupes rgles, il y avait les milices qui taient formes par les habitants libres quelle que ft leur couleur. Les villes n'taient pas fortifies ou tout au moins ne possdaient pas d'ouvrages srieux. L'on avail bien construit Forl-Dauphin, au mle mais aucune de ces places n'aurait pu soutenir un sige. tait fix par le gouverneur assist des notables. L'impt L'on distinguait Saint-Domingue trois impts principaux : la capitation sur les ngres, la taxe sur les loyers des maisons situes dans les villes et les droits d'octroi et d'exportation ; celle des bacs et le ajoutons-y la ferme de la boucherie, produit de la poste aux lettres, et nous aurons le total des recettes de la colonie qui s'levaient quinze millions de livres, tandis que les dpenses n'atteignaient que le chiffre de treize millions. Il y avait un excdent de deux millions, et aujourd'hui nous serions fort heureux si nous pouvions en dire autant de noire budget qui accuse chaque anne un dficit de plus en plus alarmant. Grce aux ressources que lui donnait l'excdent des recettes, de nombreux le gouvernement colonial pouvait entreprendre travaux d'utilit et d'embellissement. La voirie ne laissait points de la colonie taient relis entre eux par de belles roules plantes d'orangers, de citronniers et de palmiers. Des ponls en maonnerie avaient t construits sur les rivires. pagnes'contre irrigations. Des diligences ou des messageries cheval assuraient aux villes les moyens de communiquer facilement entre Des digues protgeaient les camles inondations et des cluses facilitaient les rien dsirer et les diffrents des forts au Cap-Franais, Port-au-Prince, Saint-Nicolas,

elles. Dans la plupart des paroisses, il y avail un bureau de poste et le dpart du courrier pour l'Europe avail lieu deux fois la semaine. En un mot, rien ne manquait noire colonie. Son organisation tait complte et pouvait faire envie aux provinces de la mre-patrie.

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Au point de vue de la fertilit et des productions, France pouvait se montrer jalouse de la nouvelle. avait richement dol notre colonie. Aux Antilles, la vieille La nature

la vgtation est luxuriante el la flore en est rpute pour tre l'une des plus belles que l'on connaisse. Le bananier, le chou palmiste, la mangue, le figuier, le caroubier, l'oranger, le citronnier, la goyave et l'ananas y donnent des fruits exquis qui s'ajoutent ceux de l'Europe. Dans les bois, les nombreuses familles de lianes forment des dmes de fleurs L'on y trouve la vanille l'tat pens y ont transport la canne sucre, le cafier, le cacaoyer, el le cotonnier. Aussi, it Saint-Domingue, partout l'indigotier la vue se portait sur de belles plantations qui respiraient la verdure. richesse des galeries de sauvage. Les Eurocl

Le sol se prtait merveilleusement et la prosprit. la culture : il est arros par un grand nombre de cours esl l'Arlibonilc d'eau dont le principal qui a 90 lieues de parcours. Les rivires ne sont pas navigables cause des rapides et des cascades que l'on y rencontre, mais l'on s'en servait et remdier avec intelligence pour pratiquer des irrigations aux inconvnients de la trop grande scheresse. Nous leur avions donn les noms les plus potiques, tels que la rivire des Orangers, celle des Bananiers, la rivire des Roches, la rivire des Pleurs. Il en lail de mme des montagnes qui, par leurs dsignations, indiquaient ou rappelaient la vieille France. montagneux le pittoresque du paysage C'est ainsi qu'un canton

la Petite-Gascogne el un autre la s'appelait Tant il est vrai que le Franais aime Nouvelle-Saintonge. toujours voquer le souvenir de la pairie absente. Dans de semblables conditions, dement dveloppe. Sa population l'on comptait esclaves. Le dont 793 41,000 nombre la colonisation s'tait et rapitait importante, 35,000 affranchis tait 789 et en 1788, 480,000 8,000,

blancs, des plantations

d'environ

sucreries, 3,150 indigoteries, 3,117 cafires et 50 cacaoyres. L'industrie

colonnires,

lail reprsente

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par 182 guilderies ou distilleries de tafia, 26 tuileries, 29 potecomries, 6 tanneries et 390 fours chaux. Le mouvement mercial de toute 400,000,000 s'levait la mme poque el 180 pour de livres dont 220 pour l'exportation la colonie

La valeur de la proprit foncire l'importation. dpassait 1,600 millions. Ces chiffres indiquent eux seuls l'tal florisl'Algrie, malgr les progrs accomplis depuis quelques annes, a encore beaucoup faire avant d'avoir atteint un semblable degr de prosprit. et aujourd'hui Au XV1I10 sicle, de nombreux rapports s'taient tablis entre nos provinces de l'Ouest el Saint-Domingue. Aller dans la colonie, y cultiver une plantation et chercher y faire fortune, paraissait chose toute naturelle. Grce ce mouvela population coloniale s'tait recrute d'migration, parmi les familles les plus honorables de la noblesse cl de la bourgeoisie qui, pour la plupart, taient originaires de la ment de la Gascogne cl de la Sainlonge. Trois villes Bretagne, avaient en quelque sorte concentr le commerce de SaintDomingue, Nantes, Bordeaux et La Rochelle : les deux premires laissaient de bien loin derrire elles la capitale de l'Aunis. La cit nanlaise avail une supriorit qu'on ne pouvait lui contester. Ses habitants avaient en partie peupl Sain,lleur origine Domingue. Les riches planteurs se rappelaient avec orgueil, et quand ils disaient qu'ils allaient Nantes, il leur semblait qu'ils restaient chez eux et qu'ils ne quittaient pas la colonie. Pour beaucoup d'entre eux c'tait la mrepatrie. La ville de Nantes avait pris une large part la fondation de Saint-Domingue ; c'est un rle dont elle peut juste litre se montrer flore et orgueilleuse, car elle a puissamment contribu du XVIIIe sicle. par le population blanche formait la race dominante pouvoir et les privilges. Cependant le temps avait consacr avec le progrs des richesses des distinctions de rang et de La la prosprit commerciale de la France sant de Saint-Domingue,

classe. Ainsi l'on

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les fonctiondistinguait parmi les blancs, les commerants et les petits blancs. naires, les planteurs, Les fonctionnaires ns en France taient, pour la plupart, el ne faisaient qu'un court avaient-ils gnralement rare de les voir se fixer ii Saint-Domingue, acqurir des plantations, faire souche de famille el sis confondre avec la population crole. Les planteurs formaient foncire leur appartenait pour la plupart d'une l'aristocratie coloniale. en grande partie immense fortune. L'on La proprit el ils jouissaient rencontrait Aussi sjour dans la colonie. conserv l'esprit de retour et il lail

des coluns qui avaient trois, quatre el mme frquemment avec luxe cinq cent mille livres de rente. Aussi vivaient-ils el leur existence Les relations tait -elle des plus somptueuses. de Saint-Domingue avec la France taient,

ainsi que nous l'avons vu, des plus actives. Les armateurs de nos villes maritimes taient reprsents dans chaque poiid de des comptoirs ou la colonie par des agents qui dirigeaient des factoreries. classe reprsentait les intrts du commerce cl de la navigalinn et avail monopolis peu prs toutes les transactions. Elle servait d'intermdiaire aux planteurs et jouait un rle imporlant. Les quatre mille marchands Celle qui formaient commentaire. celte classe sont un chiffre eux La plupart d'enlre aprs avoir pass une grande partie de leur vie dans la colonie ne laissait pas et y avoir acquis une fortune qui gnralement d'enlre eux restaient d'tre assez considrable. Quelques-uns Saint-Domingue, y devenaient un nouvel lment de richesse planteurs cl apportaient et de prosprit. ainsi qui dispense de lotit en France entraient

figurait celle des mdecins cl des apothicaires qui taient au nombre de plus de 400. C'tait l'poque o les dames avaient leurs vapeurs el inutile A ct de la classe des marchands de dire que les disciples d'Esculape trouvaient amplement sourire quoi exercer leurs talents qui feraient peut-tre de la

Facult lucratives. La dernire catgorie, de Paris et que

12 leur profession tait des plus

celle

les grants des plantations qu'une plantation tait possde par une famille qui rsidait en France ; elle confiait alors le soin d'administrer son domaine un grant et cet emploi tait avidement recherch par les jeunes gens de la pelile bourgeoisie des provinces do l'Ouest qui, n'ayant pas les capitaux suffisants pour crer une trouvaient ainsi un dbouch leur activit. Ils exploitation, finissaient pour la plupart par acqurir des terres et peu peu prenaient rang dans la classe des planteurs. Les artisans Europens que l'on trouvait dans la colonie taient gnraleet des maons. La main-d'oeuvre tait ment des charpentiers aussi jouissaient-ils d'une grande aisance, et assez chre, en France, ils taient parvenus une quand ils entraient Parfois, quelques-uns d'enlre eux se fixaient Sainl-Domingue la culture el fondaient pour s'y livrer ainsi de nouvelles familles. certaine Outre la population blanche sdentaire dont nous venons la population flottante qui de parler, il ne faut pas oublier lait compose de marins. Le commerce de Sainl-Domingue employait prs de 30,000 matelots franais, et sur ce nombre l'on en trouvait 12 15,000 dans la colonie. A celle poque, l'on ne disposait pas des machines dont nous nous servons pour charger el dcharger les navires, el un btiment restait souvent trois quatre mois dans le porl oit il avail jet l'ancre. La prsence des quipages ne contribuait pas peu donner de l'animation tenir un mouvement el y entrequi ne laissait pas d'tonner et de suraux villes de la colonie fortune.

des petits blancs, comprenait et les artisans. Souvent il arrivait

prendre le visiteur. Les diffrentes distinctions

qui existaient entre les blancs et que nous avons signales n'laient pas aussi accentues qu'on qui sparait pouvait tout d'abord le supposer. L'antipathie

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un abme les pninsulaires et les croles dans les colonies espagnoles el devait plus lard amener l'mancipation du Mexique el du Prou tait inconnue Sainl-Domingue, el tout se bornait ii quelques critiques de pari el d'autres. La situation des petits blancs n'avait aucune analogie avec ce qui existait aux Etals-Unis avant la guerre de scession. Dans notre colonie, les planteurs ne regardaient pas avec ddain ceux tic leurs compatriotes qui taient de condition infrieure et par suite de leur modeste position obligs de reconnatre leur supriorit. Toutes les catgories de blancs vivaient en bonne intelligence. Elles avaient un intrt qui les unissait, leur mpris pour les gens de l'esclavage, el rservaient couleur. Les affranchis, les gens de couleur, libres comme on les formaient la classe inlcrmdaire entre les blancs et

comme

appelait, les esclaves. Elle, lail presque, aussi nombreuse que les blancs. En I750, elle ne comptait que 15,000 personnes ; en 1788, elle en avail 35.000. Le Gouvernement colonial s'(Mail effray de l'accroissement mellre d'une

race qui avait de nombreuses affinils avec les esclaves et pouvait d'un moment l'autre se ii leur tte : aussi avait-il restreint la facult d'affranchissement. Au dbut, la volont d'un propritaire constate par un acte nolari ou un testament suffisait pour donner la libert un esclave. En 1767, une ordonnance avail dcid ne srail valable que s'il avait reu qu'un affranchissement l'assentiment L'anlipalhie couleur tait du gouverneur el de l'intendant. qui existait entre les blancs et les gens de au-dessus de tout ce que l'on peut imaginer. minutieusement ces derniers

L'opinion publique distinguait suivant qu'ils se rapprochaient

ou s'loignaient des blancs par un teint plus ou moins fonc. L'enfant d'un blanc et d'une ngresse lait un mullre, l'enfant d'un blanc el d'une multresse un quarteron, l'enfant d'un blanc el d'une quarteronne un mtis, l'enfant d'un blanc cl d'une mlisc, un manielouck.

Suivant

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que les gens de couleur se rapprochaient, des ngres, des noms diffrents ils portaient el c'est ainsi que l'enfant d'un multre et d'une ngresse s'appelait un griffe. L'on treize espces de gens de couleur. Leurs dnomidistinguait nations formaient une vritable langue et il fallait tre fort au courant des usages coloniaux discernement. La loi barrire dfendu thicaires. donner confirmait pour pouvoir s'en servir avec

ces prjugs et ne faisait qu'lever la qui sparait les blancs des gens de couleur. 11 lait aux affranchis d'exercer certains mtiers, comme Ils ne pouvaient tre avocats, mdecins ou apoDans les actes publics ou notaris on devait leur

l'orfvrerie.

la qualit de multre, de quarteron, de mtis, de griffe, etc., suivant leur degr de couleur. Us taient exclus de toutes les fondions judiciaires, civiles ou militaires, ainsi que des assembles paroissiales; ils taient admis dans la milice, mais formaient des compagnies soigneusement distingues de Les croles portaient par leur uniforme. l'habit blanc ou l'habit rouge, suivant qu'ils appartenaient l'infanterie ou aux dragons. Les compagnies des gens de celles des blancs couleur taient vtues de nankin. encore sur la loi. Les gens de couleur ne pouvaient pas manger la mme table que les blancs el os se vtir des mmes toffes. Au ils n'auraient jamais L'usage thtre, dans les voilures entre spares. Sur les bateaux rentes villes de la colonie, l'avant lail destin aux gens de couleur et l'arrire rserv aux blancs. A l'glise mme, l'on trouvait cette ingalit choquante : il y avait une messe pour et une messe pour les noirs, et un planteur se srail bien gard d'assister la seconde. Inutile de dire que les blancs et les gens de couleur ne se frquentaient jamais et les blancs une matresse multres dans de maison son salon. n'aurait jamais invit ou reu des Si elle avait agi ainsi elle aurait publiques, qui reliaient ils avaient des places elles les diffrenchrissait

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donn lieu un scandale inou, Aussi lail-il trs rare de voir un blanc pouser une femme de couleur et, en 1788, l'on n'en comptait que trois cents qui avaient os braver les et pour la plupart ils taient des Europens de passage dans la colonie. Dans leurs rapports avec les gens de couleur, les blancs ne dissimulaient pas le mpris qu'ils avaient pour eux. Un blanc prjugs appelait toujours un multre par son nom el quand il voulait lui montrer de la bienveillance, il se contentait de l'expression : Mon ami! Le multre, au contraire, devait toujours lui rpondre : Monsieur el ne pas oublier qu'il lait de condition infrieure. La plus grande injure que l'on pouvait faire ii un blanc, c'lail de lui dire qu'il avait du sang africain dans les veines, ou encore qu'il possdait des parents la ele, ce qui signifiait qu'il lait originaire des ctes de Guine. En un mol, les divisions des castes de l'Inde n'taient pas plus marques qu'elles ne flaient Sainl-Domingue. ces prjugs et ces nombreuses restrictions trop fltrir, les gens de couleur une classe importante par ses richesses. el ii la culture

Malgr l'on ne saurait former livraient proprit

que taient arrivs Ils se

au commerce

et une partie de la foncire tait entre leurs mains. Prs de deux mille

Us aimaient avec passion le plantations leur appartenaient. luxe et le plaisir. Les hommes s'occupaient de chevaux, les femmes de leur toilette el, pour une multresse, le suprme bonheur consistait it tre mise ii la dernire mode de Paris. Les gens de couleur faisaient lever leurs enfants en France et leur donnaient une ducation des plus soignes. Ils jalousaient les blancs, leur portaient envie, et, la Rvolution, ils rclameront rsultera colonie. La troisime celle classe de beaucoup la plus nombreuse lait des esclaves. L'on en comptait 480,000 dont 40,000 leurs droits une lulle politiques les armes la main; il en qui devait se terminer par la ruine de la

multres.

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A part ceux qui servaient de domestiques ou taient la plupart d'enlre eux taient employs en qualit d'ouvriers, utiliss la culture des plantations. L'on distinguait parmi les ngres, les ngres croles el les ngres bossales. Les premiers taient ns dans la colonie el les seconds venaient du Sngal ou des ctes de Guine. Les noirs les d'Afrique, plus estims taient ceux du Congo : ils avaient la rputation d'tre fort robustes el de convenir mieux que les autres au travail des champs; inutile de dire que l'horrible commerce de la traite tait en pleine vigueur et, chaque anne, 12,000 Saint-Domingue, conduits ngres environ taient imports dans les principales villes, vendus aux enchres el distribus sur les habitations. La population esclave lait profondment dmoralise el s'adonnait souvent au ftichisme. Elle paraissait tre rsigne la servitude et tout d'abord il et l assez de prvoir caine allait montrer difficile La principale l'une des cits l'Amrique. Prou, l'on Monde. ville celle de terrible la insurrection o la race afrisa haine et sa frocit.

le Cap-Franais, lail colonie, les plus brillantes et les plus florissantes de Au XVIIIe sicle, en dehors du Mexique et du aucune

30,000 A la veille 20,000 12,000

grande ville dans le NouveauNew-York, Boston, ne dpassaient gure Philadelphie, en avait 7 8,000. mes, et la Nouvelle-Orlans de la dont sans rvolution, 5,000 habitants esclaves, Cap-Franais atteignait affranchis et blancs, 3,000 flottante montrait Franais habitudes et faisait le

ne trouvait

qui variait dans toute

la population compter La vie crole s'y entre G et 8,000. sa splendeur et le luxe que les

lui les laissait bien loin derrire y dployaient encore puritaines des villes de la Nouvelle-Angleterre contraste avec elle.

Lorsqu'on arrivait d'Europe, le Cap se prsentait sous un aspect des plus riants. La ville lail btie au pied d'une montagne et prsentait la forme d'un rectangle ayant une lieue de

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de large. Deux forts, le fort Picolet long sur une demi-lieue L'on en dfendaient cl le fort Saint-Joseph, rapproche. le quai Saint-Louis, o se abordait un quai magnifique, l'ancre .*> ou 000 vaisseaux. C'tait sur le trouvaient quai que s'tait concentr tout le mouvement commercial. La plupart des maisons taient des magasins, des auberges et une foule de ngres occups des cafs. L'on y trouvait des charger et dcharger les navires : l'on y rencontrait marchands et des capitaines qui rglaient leurs comptes ou faisaient des achats. Si l'on pntrait dans la ville, l'on tait surpris de son aspect coquet. Ses rues taient tires au cordeau, bordes de trottoirs en brique el ayant en moyenne Elles sparaient 2G0 ilels ; pieds de large. vingt-quatre chaque ilet contenait 4 maisons el prsentait une faade de 120 pieds. Les maisons taient en maonnerie, couvertes d'ardoises et leurs murs blanchis au lait de chaux. La plupart d'entre elles n'avaient qu'un rez-de-chausse. Cependant 300 d'entre c'tait elles avaient un tage d'une el quelques-unes deux , mais l'exception. La distribution

au climat. vestibule

maison tait commode cl approprie Si l'on y entrait, l'on traversait d'abord un vaste conduisant de grandes pices de 15 18

pieds carrs, hautes de plafond el ayant deux fentres sur la rue et deux sur la cour. De cetle manire, l'on pouvait tablir un courant d'air que la grande chaleur rendait indispensable. Une cour spacieuse et entoure d'une galerie ou vrandah sparait la maison de la cuisine et du logement des esclaves l'usage des colonies, taient toujours en qui, conformment dehors du principal corps de btiment. Dans la cour, se trouvaient une citerne, souvent une volire remplie d'oiseaux et quelques orangers ou bananiers l'ombre desquels l'on venait s'asseoir dans la soire pour prendre le caf, parler des vnements et tout naturellement mdire lu-pxo_chain. La ville du Cap tait divise en lnl~\q^ai4iens;NH le visiteur

n'y pouvait qu'tre

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agrablement surpris. Il y voyait des places publiques plantes d'arbres el la plupart ornes de fontaines monumentales, plusieurs difices tels que le palais du goupalais de justice, une glise, un arsenal, un entrept, un thtre, de belles casernes et des hpitaux. Deux belles promenades, l'une, le cours Le Brasseur, situe sur verneur, le bord de la mer, et l'autre, le cours Villeverd, sur la roule de Port-au-Prince, attiraient les regards de tous les trangers. En outre, le jardin du gouverneur s'ouvrait au publie et tait le rendez-vous de la socit lgante qui aimait se montrer dans ses alles d'orangers et de citronniers. La plupart des noms des rues et des places rappelaient la France, Paris en particulier. Telles taient la place Clugny, les rues du Bac, Dauphine, de Varennes, Saint-Guillaume, Une auberge avait pour Penthivre, Taranne, Crbillon. enseigne : Au rendez-vous des bons chasseurs, si bien qu' part le climat, les figures noires que l'on rencontrait et le franais crole que l'on entendait parler, l'on se serait cru dans une ville de la vieille France. du Cap telle qu'elle existait, il est indispensable que nous y fassions une promenade n'en sera pas moins intressante qui, quoique rtrospective, et contentera notre curiosit. L'animation est amplement grande dans notre cit coloniale, et aussi notre excursion ne doit pas, autant que possible, avoir lieu le matin. Nous serions exposs coudoyer une foule nombreuse et parfois aurionsnous 1 de la peine circuler. Si nous quittons le quai Saint-Louis pour pntrer dans l'intrieur de la ville, allons d'abord dans la rue Neuve o se lient tous les dimanches le march aux blancs qui dure de sept heures midi. L'on appelle ainsi des boutiques qui forment une alle de deux cents toises de long et rappellent assez les foires de certaines de nos villes de province. Le march est bien fourni ; tous les articles d'Europe : bijoux, Si nous voulons connatre la ville et Nantes le

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dentelles, poteries, souliers, chapeaux, mercerie, y sont reprsents el l'acheteur peut choisir. L'on y trouve aussi des articles locaux, lois que des singes el des perroquets. Le march aux blancs est des plus frquents cl Ions les dimanches malin .d'aller voir les s'y promener, singes faire quelques grimaces et d'enlendre jacasser les perroquets. Il tait d'usage pour les dames de la colonie d'avoir il est de bon ton de venir un singe el un perroquet. La mode des perruches et des ouistitis ne doit donc pas tre considre comme chose nouvelle et u'esl gure qu'une rminiscence du passe 1. promenade, nous ne larderons pas it gagner les rues du Gouvernement el de Penlhivre qui el lii. un sont principalement occupes par les marchands, notre nouveau spectacle va frapper nos yeux. Devant chaque magasin est un tableau d'environ trois pieds de long sur autant de large, contenant une description complte des marchandises qui se trouvent dans la boutique- Leur prix, leur qualit, le nom du na\ire qui les a apportes, celui de l'armateur, la dure du voyage, tout est indiqu et l'numralion ne laissait La publicit, ii Saint-Domingue, rien dsirer, et ces affiches (pie nous trouvons au Cap, rap travers les rues de pellent les sandicirhs qui circulent Londres et commencent, faire leur apparition aujourd'hui, Paris. la rue du Gouvernement, nous tombons dans la rue Dauphine el la rue du Bac qui forment en quelque sorte le centre intellectuel de la ville. Dans la rue Dauphine se trouve une librairie qui tient les colons au courant de loutes les publications de France, cl rue du Bac un cabinet de leclure abonns. La cotisation qui compte toujours de nombreux mensuelle est fixe deux gourdes (1). Si nous continuons (1) La gourde, qui tait la monnaie dont on se servait SaintDomingue, valait 5 fr. 33 c. De est minutieuse. Si nous continuons

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notre le promenade, nous visitons successivement l'glise, thtre, et nous arrivons au quartier aristocratique de la ville dont la rue principale est la rue Espagnole, la plus large el la plus longue, de jardins. La ville qui se compose de villas entoures de parcs et

du Cap prsentait tous les avantages d'une cit d'Europe. Elle possdait deux marchs qui se tenaient chaque matin, l'un le march aux comestibles, sur la place d'Armes, et l'autre, celui de la place Clugny qui tait de beaucoup le L'on y trouvait des marchands, la plupart plus important. le choux, le concombre, ngres, qui talaient la carotte, la morue, la viande et le savon et par leur loquacit cherchaient attirer l'acheteur. Leurs boutiques taient tablies en plein air, l'ombre des figuiers. Dans les rues voisines, sur la place Royale, sur celle de la Petite-Guine l'on rencontrait varies. chaient des multresses des tables recouvertes commerce fort lucratif. avec passion ou des quarteronnes assises devanl de fleurs les plus diverses et les plus de petits parterres. un C'tait Les dames de Saint-Domingue recherles fleurs et rehaussaient ainsi leur des parures dont le gol ne laissait

L'on eut dit autant

clat en se composant rien dsirer. Le confortable

qui tait alors inconnu dans beaucoup de villes de France existait au Cap. Notre cit coloniale possdait de bains et l'usage en tait fort plusieurs tablissements rpandu. Sur les places stationnaient des voilures de louage appeles cabrouets. Le cabrouel avait deux places et tait tran par deux chevaux. Il tait conduit par un cocher qui montait en postillon et derrire se tenait un laquais, tous deux de couleur Tous les bne. Les rues taient entretenues avec soin. matins, des tombereaux passaient et enlevaient les Deux fois par jour, les habitants taient obligs immondices. la de jeter de Peau devant leurs maisons afin de rafrachir temprature et dans la journe, les rues taient tendues de

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toiles, ce qui leur donnait un aspect oriental. Tontes les maisons taient numrotes et des plaques bleues indiquaient les noms des rues. Des sergents de ville parcouraient les diffle bon ordre el s'empresquartiers pour y mainlenir saienl en mme temps de donner tous les renseignemenls aux trangers qui avaient recours leur obligeance. Au point de vue philanthropique, notre cit coloniale ne elle possdait un hpital dot de 80,000 livres de renie, deux maisons de refuge pour les vieillards infirmes, un hospice pour les femmes malades, et un hpital pour les ngres. La charit prive tait largement exerce. Les dames avaient form une association et venir en secours domicile Cette association porter des aide aux pauvres honteux. pour laissait rien ii dsirer: rents

tait celle des dames de la .Misricorde qui, leur prsidente, leur chaque anne, nommaient l'lection secrtaire et leur trsorire. Ces dignits taient, chaudement disputes cabales. et donnaient souvent lieu des brigues el des

Les religieuses de Notre-Dame de la Rochelle avaient fond un couvent destin l'instruction des jeunes filles. L'on y comptai! cinquante ii soixante lves, toutes appartenant la race blanche. En outre, ces religieuses avaient ouvert des coles o l'on enseignait la lecture, l'criture et les lments de calcul l'glise place sous le vocable de l'Assomption tait un grand btiment sans architecture de cent vingt pieds de long sur quarante-cinq de le niailrc-autel dans le style Louis XV, large, l'intrieur, deux chapelles consacres la Vierge et Saint-Franois, une chaire prcher en acajou sculpt, quelques tableaux d'un got assez douteux et les dalles de marbre qui pavaient la nef n'avaient et, dans le rien de bien artistique sonnerie s'entendait au loin, indiquait clocher, un beau carillon ; une horloge, dont la l'heure toute la ville appelait les fidles et prs de quatre cents petites fil les. La ville ne formait qu'une seule paroisse;

venait veiller clbrait

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leur zle. Tous les dimanches, la grand'mcsse se huit heures et demie et tait immdiatement suivie

de la messe des ngres qui venaient chanter des cantiques. On officiait avec pompe la grande joie des noirs qui aimaient, voir le suisse dont ils admiraient l'habit bleu brod, entendre le son des cloches, le bruit de l'orgue et se plai saienl faire partir des ptards en signe de rjouissance le passage de la procession. C'tait au Cap-Franais o l'on de l'existence que menaient sur

compte tait large et facile, se montrait l qui, Saint-Domingue, dans tout son clat et dans toute sa splendeur. Aussi est-il fort intressant de faire revivre par la pense celle socit disparue il y a bientt un sicle, de pntrer dans son intimit et de s'initier ses moeurs et ses habitudes. A Saint-Domingue, l'on se lve gnralement de bonne heure, l'on djeune huit heures et demie, les hommes avec de la viande el des fruits du pays, les dames avec du chocolat et du pain rti. Aprs le djeuner, les hommes vont leurs crivent leur correspondance, cl les dames affaires, reoivent ou rendent des visites. A trois heures l'on dine cl De cinq six heures a lieu la promenade et l'on soupe huit heures. La cuisine coloniale n'avait rien de merveilleux et ne entrer en lutte avec celle de la mre-patrie. Si pouvait Brillai-Savarin avait fait un voyage Saint-Domingue, il aurait t fort dsappoint et en qualit de gourmet aurait formul quelque amre critique. La viande de boucherie lail mauvaise et le poisson assez rare. Pour nous en assurer, prenons place la table d'un habitant du Cap : nous aurons d'abord un potage aux herbes, puis, comme entre, un plat d'crevisses. Les ruisseaux de Saint-Domingue sont peupls d'crevisses qui jouissent d'une rputation fort mrite. Aussi c'est un manger dlicieux. L'on nous servira ensuite un rti, ensuite vient la sieste.

pouvait bien se rendre les colons. La vie crole

d'ordinaire

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une pintade ou un gibier quelconque et, comme lgumes, des pinards, des asperges el le fameux calalou qui esl le mets national de la colonie el auquel les Europens oui tant de peine s'habituer (1). Des ignames, des ananas, des goyaves, des bananes et le choux-palmier composent l'entremets: le dessert est reprsent par des confitures de citron ou d'ananas, et le diner se termine toujours par une tasse de nanmoins caf. La boisson habituelle tait les dames prfraient une limonade jus de citron, et l'on faisait assez usage d'une espce de vin des repas, si l'on fabriqu avec de l'ananas. Pour l'intervalle tait altr, l'on prenait volontiers la ponclw. L'on appelait ainsi de l'eau bordeaux, de sirop et de le

sucre coupe avec de l'eau-de-vie, du jus de citron, et dans laquelle on laissai! infuser, pendant quelques heures, de la cancllc, du girofle el du piment. C'tait un breuvage fort recherch par les colons qui ne devait pas larder ii passer en France, et en se modifiant, il est devenu le punch qui figure dans nos liais el sert aux danseurs rparer leurs forces puises. Le luxe Saint-Domingue tait en quelque, sorte un besoin, mais il ne consistait pas, comme de nos jours, dans le mobilier. l'on recherche avant tout un riche ameublement Aujourd'hui, el, pour satisfaire cette fantaisie, l'on s'impose souvent de lourds sacrifices. Il n'en tait pas de mme dans la colonie, et si nous pntrons dans un salon, nous serons tonns de sa Les meubles, fauteuils, chaises el canaps sont simplicit. en acajou: au milieu service de porcelaines un coin l'on aperait esl une grandi; table carre avec un dsign sous le nom de cabaret. Dans

sur un guridon une caisse en verre remplie d'eau o s'agitent des poissons rouges dont l'existence a t rvle l'Europe depuis le commencement du sicle.
Le calalou tait fait avec un avec du pays, et

(I)

lgume

appel

gombaud

des patates

douces et assaisonn

du piment.

C'est une nouveaut el l'on

24 s'explique ainsi cet engouement sembler puril. Les murs sont

qui aujourd'hui peut nous couverts de tapisseries reprsentant des sujets la mode de des bergerades, le plafond esl orn de l'poque, c'est--dire dorures et les glaces y sont nombreuses comme partout ailleurs, tant il esl vrai que les dames ne changent pas, qu'elles sont toujours les mmes, disposes faire admirer leurs charmes et leurs attraits. Les chambres coucher offraient peu prs le mme style que le salon. Notons seulement que les lits s'levaient gnralement quatre ou cinq pieds audessus du sol et taient toujours envelopps de l'indispensable moustiquaire. Les moustiques, les cousins connus sous le nom de maringouins, voil le flau de la colonie. Ces insectes ne laissaient ni repos. Il fallait sans cesse porler son mouchoir au visage afin d'en chasser ces visiteurs dsagrables, el table il tait d'usage d'avoir autour de soi quelques ngrillons qui, ni rpit en agitant des branches d'arbres, arrivaient repousser les assauts ritrs de ces mchantes petites btes. Le soir, la lumire des bougies les attirail en si grand nombre qu'elles les auraient teintes si l'on n'avait des cloches de verre quelque sorte un et notre inventaire fentres en aurait rendu appeles objet de premire eu soin de les placer dans verrines. La verrine tait en ncessit. Terminons

les remarquons qu' Saint-Domingue taient dpourvues de vitre, la rverbration du soleil la chaleur

On les avait reminsupportable. places par des chssis de canevas et des jalousies qui, en brisant les rayons lumineux, entretenaient dans les appartements une lumire douce et entendait assez bien le confort On voit agrable. dans notre colonie. que l'on

A Saint-Domingue, le luxe consistait avoir de beaux La colonie ne posschevaux, des bijoux et de l'argenterie. dait pas encore de Jockey-Club, mais tous ses habitants ayant quelque fortune se piquaient d'avoir des curies bien garnies.

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Les bijoux, tels que montres, bagues el bracelets taient fort en honneur et fournissaient l'occasion d'affirmer sa richesse. toute famille Quant l'argenterie, au moins un dispenser d'avoir pose ne pouvait se sans service en vermeil, bien

compter ceux qui taient en argent. Le costume de nos compatriotes d'Amrique diffrait sensiblement des modes de France. Aux jours d'apparat, les hommes portaient le tricorne, l'habit la franaise, l'pe el courte; mais le plus habituellement ils taient vtus de toile cl avaient un pantalon flottant, une jaquette moiti ouverte el un immense chapeau de paille dont le sombrero espagnol aurait pu se montrer jaloux. Les dames ne se servaient la culotte gure que de la mousseline. Dans leurs appartements, elles taient en peignoir el pour diner ou sortir elles prenaient un corset et un jupon de taffetas de couleur. Leurs chaussures la finesse aristocratique de leurs pieds. Lorsqu'elles allaient en soire, elles avaient soin de se couvrir les paules avec des palatines de duvet de cygne que l'on appelait des cliats. Le chai est devenu de nos jours la sortie de bal. de Saint-Domingue tait assez curieuse et pouvait donner lieu une tude des plus intressantes. A la maison, les dames taient nu-tte ; la promenade ou en toilelle de ville, elles portaient de grands chapeaux de paille ayant peu prs la forme des tuiles que nous avons vues sous la Restauration. En crmonie, elles ornaient leurs ttes de plumes d'oiseaux, la plupart du temps de plumes de perroquet, ou bien encore elles avaient le pouf. Le pouf tait une coiffure qui consistait se mettre pice de gaze brise. Parfois une tte fminine portait quatre ou cinq mtres de gaze. Il y avait plusieurs espces de poufs; le plus curieux tait le pouf au sentiment, el une dame qui s'en parait avait la prtention d'avoir dans les cheveux les objets qu'elle affecdans les mches de cheveux les plis d'une La coiffure des dames lgantes faisaient ressortir

tionnait.

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Une banane indiquait qu'elle avait un faible pour ce fruit savoureux, des fleurs qu'elle aimait le jardinage, des des poupes ou des chevaux petites figurines reprsentant ne mprisait pas le jeu de ses premires annes ou bien l'quilation. Bref, en un mol, le pouf qu'elle s'adonnait tait la traduction fidle des penses de celle qu'il ornait, si bien que tout jeune homme n'avait qu' regarder le pouf de qu'elle la jeune fille qui devait tre sa femme pour tre immdiatement renseign sur ses gots, son caractre el ses habitudes. Par consquent, les unions ne pouvaient qu'tre fort bien assorties, cause. puisqu'elles avaient eu lieu en connaissance et de

peuvent nous paratre elles ont eu des admirateurs. Elles

Ces modes

ridicules taient

cependant portes par des

Franaises et il ne nous est pas permis de douter de leur bon got et de leur lgance, et si une fe voulait, par un coup de baguette, nous faire apparatre une dame de Saint-Domingue, certainement toilette. favorite Bordeaux un agrable souvenir de sa Rappelons-nous qu'en 1782 la couleur blanche, couleur des croles, avait fait son apparition Nantes el nous conserverions

et qu'au bout de quelques mois elle avait envahi Paris et class la couleur puce qui, pendant sept ou huit ans, avait fait fureur el domin sans discussion. Dans la socit de Saint-Domingue, l'on recevait beaucoup. Les dners el les bals occupaient une large place dans l'existence. Les croles aimaient la danse avec passion, et au Cap il ne se passait gure de semaines o il n'y et une soire et, en outre, tous les dimanches, il y avait un bal de fondation qui se donnait une espce de cercle appel le Vaux-hall, sous le patronage de quelques dames de la ville qui prsidaient toutes les ftes. des spectacles les plus curieux du Cap el les trangers taient heureux d'y tre admis. Avec un peu d'imagination, nous pouvons y assister et noire Le bal du Vaux-hall tait l'un

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des gens fort attente ne sera pas due. Nous y trouverons aimables et ces habitudes du sicle pass seront pour nous el en mme temps pleines d'attrait. Le bal neuf. Du reste, commence cinq heures et se termine il n'est pas d'usage de rentrer lard au logis Saint-Domingue, choses nouvelles et comme extrme. arriver temps de Cendrillon, Ds quatre heures el demie, au minuit est la limite les dames commencent

dans des chaises porteurs. Chacune d'entre elles cavaliers qui esl immdiatement entoure par plusieurs portent galamment sa main leurs lvres et cherchent prvenir ses moindres dsirs. Leur urbanit ne laisse, rien ii el nous pourrions peut-tre y chercher quelque leon. Entrons dans la salle : l'orchestre fait entendre sa ritour-

dsirer,

nelle ; il commun gavotte, entendu

se compose de fltes, de. violons, de basses et de Les danses que nous y voyons n'ont rien de clarinettes. de nos jours. Ce sont la pavanne, la la chaconne et le menuet dont nous avons tous avec celles

plus ou moins parler nos vieilles graiid'mres quand, le soir, au coin du feu, elles nous ont parl des succs qu'elles avaient obtenus jadis, alors qu'elles taient jeunes filles de l'i ans. Ce qui frappe dans les bals de Saint-Domingue, c'est l'entrain

que l'on y remarque. Quelle gait ! tout h; monde danse, et les jeunes gens qui, de nos jours, ddaignent cette distraction comme n'tant pas de leur ge, y auraient l fort mal venus. L'on y voyait des cavaliers de GO ans excutant un menuet ou une gavotte avec une agilit qui aurait fait supposer qu'ils n'avaient pas encore dpass la trentime anne. Si nous assistons le soir quelque rception, l'on nous invitera prendre une tasse de caf et, en nous mlant la nous pouvons nous rendre compte des moeurs conversation, et des habitudes et nous initier la vie intime. La converest peu varie. Les colons ne parlent gure entre eux que de leur naissance, de leur origine et tous ont des prtentions la noblesse. Ils discutent vivement sation des hommes

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sur le prix du sucre, du caf , de l'indigo , du coton, et des chances de hausse, des esprances qu'ils ont parlent d'avoir une bonne rcolle et se lamentent si elle est mauvaise. avec nergie et tnacit que la culture qu'il a adopte est celle qui convient le plus la colonie et en mme temps que ses produits sont suprieurs ceux de tous ses voisins. Les dames Chacun soutient

sont plus aimables et cela est tout naturel. habituelle, elles aiment Cependant, malgr leur bienveillance se moquer de ce qu'elles appellent la bgueulerie des Eurovolontiers leurs visiteurs h faire une pennes. Elles invitent partie de billard grande dextrit. et excutent le Elles jouent qui sont carambolage du clavecin, avec la plus cultivent la

romance, surtout celles langoureuses. Aussi, il est rare qu'une soire se passe sans qu'une jeune fille ni; fasse entendre la fameuse chanson : 0 pauvre Jacques, que vastu devenir? Trianon alors fort la mode Versailles el au Petit et qui avait obtenu un gal succs Saint-Domingue. Comme il n'y a pas de tableaux sans ombres, relevons celles

La socit qui existaient dans notre possession des Antilles. coloniale se laissait aller deux mauvais penchants qui taient devenus de vritables flaux : le jeu et le duel. La passion du jeu tait arrive ses dernires limites. L'on jouait avec frnsie et souvent de belles plantations taient mises en vente passes au lansquenet, la basselle el au cavagnole. Le duel tait en quelque sorte d'un usage constant et nos compatriotes de Saint-Domingue aimaient ferrailler, souvent pour rien, pour passer le temps. L'histoire nous montrera que croiser le fer tait devenu pour sorte de manie. Un jour, suivante eux une la suite de nuits

trois jeunes croles du Cap avaient, soupe ensemble. Le repas avait t des plus gais, trop peut-tre, el au sortir de table nos convives se demandent comment ils vont, achever la soire. Si nous nous battions en duel, s'crie l'un d'eux.

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L'ide fut trouve charmante par les deux autres, seulement, el voil nos tourdis qui se mettent

il manquait un quatrime battre la ville afin de dcouvrir

un dsoeuvr qui ft dispos s'associer leur projet extravagant; ils ne tardrent pas un gentilhomme rencontrer Limousin venu Saint-Domingue fortune el dbarqu depuis deux jours. La pour y chercher proposition lui parut fort piquante el il s'empressa de l'accepter. La plaisanterie tourna malheuDeux duels sont improviss. au tragique, le Limousin fut tu el un crole reusement bless. Celle aventure dfraya les conversations grivement et loin de s'apitoyer sur le sort du Limousin, l'on trouvait et qu'il aurait d frquenter un peu qu'il avait t maladroit plus les salles d'armes avant de venir se promener dans la colonie. de distractions grandes et celui du Cap mrite une mention spciale. Saint-Domingue La salle contenait quinze cents personnes en comprenant le parterre el une quarantaine de l'orchestre, l'amphithtre, Le thtre tait l'une des loges. Chaque couleur avait ses places distinctes, et l. blancs, multres el ngres taient spars les uns des autres, comme Il y avait spectacle les dimanches, mardis et jeudis, et souvent le samedi une reprsentation bnfice. La de douze acteurs el de huit troupe, compose d'ordinaire actrices, jouait les comdies de Molire, le Huron, Zemirc H partout Azor, de Grlry, ou bien quelques pices locales sentant le terroir, comme le Lundi du Cap ou les Recouvrements, qui obtenait un succs inou. Au moment de la guerre d'Amrique on y fil une ovation d'Eslaing el lors de la prise de la l'on y chanta la chanson : Quand Byron danser d'Eslaing vint s'adresser el inutile de dire Grenade, obtint une vogue sans pareille. Le spectacle commenait (J heures et finissait voulut qu'elle ailleurs.

'J heures

et demie, aprs quoi l'on s'en allait souper. Le thtre tait entr dans les moeurs el par consquent il tait compltement

fort suivi.

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L'on s'y rendait, non seulement pour y voir interprter telle comdie ou tel opra comique, mais encore pour se rencontrer et y parler d'affaires. C'tait pour ainsi dire une soire passe en famille et souvent, dans un entr'acte, une conversation s'engageait haute voix d'une loge l'autre. Les dames y taient toujours nombreuses et, chaque reprsentation, l'on en comptait en moyenne une centaine qui venaient une toilette des plus recherches el des plus y montrer lgantes. Des concerts avaient t donns au thtre du Cap. Malheureusement ce genre de distraction plaisait peu el aussi n'availil que mdiocrement russi. Il n'en tait pas de mme des bals masqus qui avaient lieu durant le carnaval; toutes les dames s'y rendaient en dominos, cherchant quelque aventure fort des intrigues qui se hlas, par des duels ! Les liais masqus du Cap terminaient, de ceux de l'Opra de Paris. taient, en petit, la rptition Jusqu' prsent nous n'avons parl du Cap que comme d'une ville de plaisirs. Cependant c'tait un centre intellectuel innocente et souvent il se nouait

el le got des lettres commenait s'y rpandre. Ainsi que nous l'avons dit, il y avait un cabinet littraire. L'on y publiait un journal politique hebdomadaire, les Affiches amricaines, l'almanach de Saint-Domingue, un journal statistique, scientifique, qui s'occupait d'histoire naturelle, relatait les nouvelles dcouverts. donn lieu de nombreux qui n'tait gure qu'une la Gazelle de Mdecine, de bolanique, d'hygine et

Celle du paratonnerre avait commentaires. Quelques beaux

esprits avaient essay de fonder une feuille exclusivement consacre la posie. La tentative ne fut pas couronne de succs et, au bout de quelques annes, faute de potes, le nouvel organe littraire avait t oblig de suspendre sa publication. Les socits savantes avaient commenc sicle. Le Cap n'tait pas rest tranger paratre au XVIII 0 ce mouvement et

81 une Socit royale des sciences cl arts s'y lait organise : elle de l'Acacomptait quarante membres titulaires l'imitation dmie franaise, et en outre un certain nombre de membres Celle association possdait un muse d'histoire correspondants. naturelle, un cabinet de physique el de chimie, un jardin des une fois par semaine. piaules, ut se runissait rgulirement Le 15 aot de chaque anne, il y avait une sance gnrale el, pour toute la ville, c'tait une fle que les dames rehaussaient de leur prsence. Les ngres tiraient des ptards sous les fentres de la salle el les cris joyeux qu'ils poussaient en l'honneur des savants molliraient qu'ils n'taient pas indiffrents ;i ces tournois d'un nouveau pomes pastoraux el les rapports se succdaient les uns aux autres au grand l'auditoire. genre oii les discours, les sur les secrets de la nature contentement de

et il tait on lisait peu Saint-Domingue Gnralement, tant soit peu comrare qu'un colon possdt une bibliothque plte. Cependant l'on se tenait au courant des nouveauts littraires. Les livres la mode taient Les Saisons et Le Pome pastoral de Lonard de la Guadeloupe, Manon Lescaut, Le Mercure galant el le roman de Bernardin de Saint-Pierre, Paul el Virginie, dont le succs tenait presque, du fanatisme. Chaque dame en avait un petit exemplaire dans son ridicule, afin de pouvoir en lire un passage d'un moment l'autre et pleurer sur les malheurs des deux amants infortuns. de la Rvolulion, les esprits se portaient du ct des sciences ; l'on se passionnait pour La Nature el l'on s'adonnait aux nouvelles dcouvertes avec une ardeur qui ne faisait que crotre. Ce courant existait Saint-Domingue aussi bien qu'eu France. Des confrences avaient lieu au Cap et les sujets que l'on traitait de prfrence taient l'lectricit, la physique el la botanique. En 1784, l'on lanait un ballon. Cet vnement La plupart fut, pour la colonie, une vritable rvolulion. des planteurs taient accourus dans la ville pour A la veille

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tre tmoins du prodige, toutes les maisons taient pavoises et la rue d'o partit l'arostat fut dsormais appele la rue du Ballon. Le soir, il y avait eu un grand bal et toutes les dames avaient eu soin de placer dans leurs poufs de petites figurines en carton reprsentant des montgolfires. La nouvelle dcouverte avait leur assentiment sairement assure. tait l'ordre du jour. L'un A cette poque, rilluminisme des chefs de celle nouvelle secte, Martinez-Pasqualis, lail venu dans la colonie et, il faut le dire, son rite cabalistique avait recrut un certain nombre d'adhrents el pendant quelques annes l'on s'tait livr de nombreuses expriences de magntisme. En un mot, le mouvement qui avait lieu en Saint-Domingue se reproduisait el tout annonait que celte petite socit lait mre el sur le point de jouer un rle qui aurait t sans doute des plus actifs et des plus France brillants. La vie de Saint-Domingue ne rsidait pas tout entire au Cap, comme on pourrait peut-tre le supposer, d'aprs la description que nous venons de donner de celle cit qui, sans tre la capitale officielle de la colonie, en tait le centre le Nous savons que notre colonie plus actif et. le plus important. se divisait en 52 paroisses dont plusieurs villes qui, par leurs ne le cdaient en rien au Capet leur prosprit, Franais. Nous nous bornerons en tracer une esquisse des plus rapides et des plus sommaires. richesses Nord, les centres les plus importants le chef-lieu d'une paroisse qui comptait taient Fort-Dauphin, 700 blancs, 600 affranchis et 0,000 esclaves. L'activit de partie celte petite ville devait tre assez grande puisqu'un service la reliait au Cap dont elle rgulier de bac et de diligence tait distante de plus de vingt lieues. Le gouvernement y entretenait une petite garnison qui, la plupart du temps, se Dans la du russir el leur appui, elle devait ncesel la conqute de l'air lait dsormais chose

composait

de soldats suisses. Parmi

contenions-nous de province, par ses marchs, la Marmelade (2) o l'on avait acclimat la Ouanaminlhe (3) qui possdait des fabriques de cochenille, Port-Margot poterie, (4) qui, sur la grande le, avait t le (5), point occup par les Franais, el Porl-de-Paix d'habitants o l'on avait tabli gros bourg d'un millier le sucre, tisser le coton et usines pour raffiner plusieurs premier extraire ville le principe colorant de l'indigo. tait le centre d'un commerce fort petite actif el l'industrie y Aussi cetle

les autres paroisses de la citer Limonade (1), clbre

avait pris un grand dveloppement. et Dans la province de l'Ouest, la ville la plus importante en mme temps la capitale le la colonie, lait Port-auPrince, qui, cit de fondation assez rccnle qui datait de 1749 et de terre qui l'avait dtruite en malgr un tremblement partie, avait dj l'aspect d'une mtropole el, gagnait chaque La population de la jour en richesses et en prosprit. paroisse lait de 10,000 habitants el sur ce nombre plus de (0) taient agglomrs el formaient la ville qui tait btie. Les rues larges de G0 70 pieds rgulirement taient plantes les maisons taient entoures d'arbres, 10,000 de galeries. L'on y trouvait un thtre contenant 750 per-

(1) La paroisse de Limonade avait 13,960 habitants, 500 affranchis et 13,000 esclaves. (2) La paroisse de la Marmelade avait blancs, 150 affranchis et 7,000 esclaves. (3) Ouanaminlhe, 7,000 esclaves. 7,550 habitants,

dont 4(10 blancs, dont 500

7,650 habitants,

dont 280 blancs, 270 affranchis, dont 36G blancs, 184 affranchis

(4) Port-Margot avait G,000 habitants, et 5,500 esclaves. (5) Port-de-l>aix, 10,000 esclaves.

10,580 habitants, dont 450 blancs, 130 affranchis et

(G) Sur ces 10,000 habitants, l'on comptait 1,800 blancs, 400 affranchis et 0,000 esclaves.

sonnes, des clubs

34

jardin botanique. du gouvernement elle rivaliserait

qui taient une importation anglaise, un De plus elle avait l'avantage d'tre le sige et l'on pouvait dj prvoir le moment o

avec le Cap-Franais. Les autres centres importants de la province taient : le mle Saint-Nicolas (1) qui possdait de belles carrires do et lait le sige d'un cabotage des plus aclffs, Bombardopolis (2) qui tait, en grande partie, habit par des colons allemands, Port--Pimenl (3) dont les eaux thermales taient renommes dans toute l'le et attiraient chaque anne nombre Rivire de malades; arros par l'Arlibonile (5), les Gonaves (4) dont le territoire lait et renomm pour sa fertilit; la Petiteles Verrelles (6) dont les guilderies exportaient marbre

une quantit considrable de tafia ; Saint-Marc (7), qui avait de belles salines en plein rapport et tait l'une des villes les plus florissantes de la colonie; la Croix-aux-Bouquels (8), qui tait l'une des paroisses les plus tendues. Des cantons entiers y taient encore en friche et sur ses savanes erraient

Le mle Saint-Nicolas, 1,500 affranchis, 839 esclaves. (1)

habitants, dont G15 blancs, 4G

(2) Bombardopolis, 1,550 habitants, dont 000 blancs, 50 affranchis, 900 esclaves. (3) Port--Piment, et. 850 esclaves. 1,220 habitants, dont 1G0 blancs, 210 affranchis

(4) Les Gonaves, 9,190 habitants, dont 940 blancs, 750 affranchis et 7,500 esclaves. 24,784 habitants, dont 950 blancs, 850 (5) La Petite-Rivire, affranchis et 23,184 esclaves. (6) Les Verrettes, 10,476 habitants, dont G65 blancs, 900 affranchis et 8,911 esclaves. Saint-Marc, 15,465 habitants, dont 1,590 blancs, 900 affranchis et 13,035 esclaves. (7) (8) La Croix-aux-Bouquets, affranchis et 30,000 esclaves. 31,700 habitants, dont 1,000 blancs, 700

35

encore quelques troupeaux de boeufs sauvages ; Logane (1) qui autrefois avait t la capitale de la colonie et Jacquemel (2) l'un des grands marchs pour le caf et le colon. L'on venait y prendre des bains de mer; ses belles promenades el les sites renomms d'alentour, y attiraient pour leur pittoresque, toujours des visiteurs qui y venaient en villgiature; son port tait excellent de btiments. elle ne la moins importante, comptait que quatorze paroisses. En revanche, son sol lait des plus fertiles et la culture fort avance. La capitale tait el fort riche. Ses Les Caves, jolie ville, bien conslruile maisons avaient gnralement deux tages, el l'on y voyait La province du Sud tait de beaux difices el entre autres un Ihlre qui lait frquent des plus assidus. Sa population par un public toujours dpassait 4.500 habitants, dont 1,250 blancs, 300 affranchis et 3,000 esclaves. Celle de toute la paroisse s'levait 17,000 mes dont 15.000 noirs. Jrniie tait, (3), agglomration de aprs Les Caves, la ville plus de mes, de la el en moyenne l'on y comptait une vingtaine

quatre cinq mille la plus importante

province, el en mme temps un grand march de sucre, de caf el d'indigo. Aussi sa rade tait-elle des plus frquentes. A Jrniie, comme partout ailleurs, la grande distraction tait le thtre, et les dames y donnaient de vritables assauts de toilette. Aussi leur lgance tait-elle devenue proverbiale dans toute la colonie. Terminons notre nuniralioii en citant

(1) Logane, 19,076 habitants, 1fi,492 esclaves. Jacquemel, 8,500 esclaves. (2) 9,632 habitants,

dont i,064 dont

blancs, 1,520 affranchis et 582 affranchis et

530 blancs,

(3) La paroisse de Jrniie avait 20,000 habitants, 1,000 affranchis et 17,000 esclaves.

dont 2,000 blancs, 3

le Fonds-des-Ngres, Cap-Tiburon (4) elle (1)

SO(2) Torbec, (3) le de ces

l'Anse--Veau,

Chacune Bourg-dcs-Cleaux(5). paroisses n'avait qu'un petit nombre de maisons agglomres et n'tait qu'une srie de plantations qui se succdaient les unes aux autres et rivalisaient entre elles de richesses et de prosprit. Si nous voulons bien connatre la colonie de Saint-

telle qu'elle existait, nous ne devons pas nous Domingue borner en connatre les villes, il nous en faut tudier les l'exisplantations afin que nous puissions nous reprsenter tence que menait nous surprendre un colon, existence el nous tonner fastueuse bien l'aile pour et nous arrter durant

quelques instants. La vie d'un planteur tait des plus larges et ressemblait, par certains cts, celle d'un seigneur du moyen-ge : son habitation tait d'ordinaire situe dans une vaste prairie que et tait compltement dpourC'tait vue d'arbres. L'on n'y remarquait rien de monumental. d'ordinaire un pavillon carr dpourvu de style el parfois entour d'une vrandah grimpantes trait dans rappelait garantissaient l'on l'intrieur, que des lianes ou autres plantes des ardeurs du soleil. Si l'on pnretrouvait l une distribution l'on avait eu soin de dboiser

qui celle des maisons du Cap et des autres villes, un vaste

(1) Le Fonds-des-Ngres, affranchis et 4,500 esclaves. (2) L'Anse--Veau, et 8,028 esclaves. (3)

5,150 habitants,

dont

200

blancs, 450 350 affranchis

9,028 habitants,

dont 650 blancs,

Torbec, 12,460 habitants, dont 600 blancs, 860 affranchis et 11,000 esclaves. (4) Le Cap-Tiburon, 4,772 habitants, dont 552 blancs, 220 affranchis et 4,000 esclaves. (5) Le Bourg-des-Cteaux, affranchis et 6,000 esclaves. 6,460 habitants, dont 300 blancs, 160

37

vestibule droite el gauche, diffrentes pices servant de salons et de chambres coucher, el l'on remarquait que la cuisine lait toujours spare du corps principal du logis. Le mobilier n'avait rien de remarquable el les croles semblaie.nl n'y attacher que fort peu d'importance. Le planteur menait une vie somptueuse. Il aimait recevoir, d'un tranger un vnement et l'arrive tait toujours

agrable. 11avait de nombreux tations des environs faste el de recevoir

chevaux, de belles meutes de chiens, el la chasse tait l'une de ses liassions. Les visites aux plantenaient tence et lui donnaient une large place dans son exisl'occasion d'afficher sou luxe el son de ses voisins auxquels sa promenade y certainement

les compliments vanit; tait fort sensible.

Une plantation tait un petit monde, et une aurait t fort intressante, et nous y aurait arrt pendant de longues heures.

Le jardin potager, le jardin aux vivres, la bananerie el la savane auraient t pour nous l'objet d'un long et srieux examen. L'on appelait savane un vaste emplacement o se trouvaient moulins les ateliers ncessaires l'exploitation, tels que les broyer les cannes sucre ou les appareils destins el vanner le cal, la tonnelet les cases des ngres.

craser l'indigo, trier le colon lerie, le poulailler, le colombier La vie des esclaves sur une

connue, serait fort curieuse ainsi que nous l'avons dit, situes sur la savane et formaient un village que, dans le langage de la colonie, sous le nom de ville. Elles taient pour la l'on

plantation, aujourd'hui peu tudier. Leurs cases taient, dsignait plupart assez

propres, bties en bois ou en briques, recouvertes de cannes, de roseaux ou de palmiers, disposes avec symtrie, de manire former une ou plusieurs rues ou bien jetes dans pittoresque. Une, case avait environ trente pieds de long sur quinze de large el il tait rare d'y trouver plus un dsordre

38

d'une fentre, tant les ngres redoutaient les courants d'air. En face de la maisonnette, une hutte servait faire la cuisine. Sur le plancher tait pose une natte de lalanier, un lit consistait en deux ou trois planches mises sur des traverses el soutenues par de petites fourches, avec quelques mchantes couvertures ou grosses toiles pour se couvrir. Quelques calebasses, des bancs, une table, d'autres ustensiles en bois, avec un ou deux coffres pour serrer les bardes, composaient le reste du mobilier. d'usage de donner aux ngres quelques coins de lerre pour y cultiver du tabac, des patates, des ignames, du mil, des choux carabes et autres plantes, soil pour vendre, taient situs ct soit pour leur nourriture. Ces jardins des cases et les esclaves pouvaient y travailler le temps qui leur tait accord pour se reposer et, outre le dimanche, le samedi leur appartenait. Aussi, lorsqu'ils taient industrieux ou se trouvaient ils y portaient arrivaient ainsi dans le voisinage d'une ville ou d'un bourg, leurs lgumes, leurs fruits, leurs melons el raliser des bnfices qui, la fin de Il tail

un petit pcule. l'anne, leur constituaient La population noire d'une plantation tail assez nombreuse Les plus petites comptaient quarante cinquante esclaves, les plus grandes jusqu' trois cents; dans la province du Sud, il y en avait qui possdaient jusqu' sept ou huit cents ttes. Le travail commenait au lever du soleil, les ngres revenaient reposaient jusqu' deux la naient aux champs, dnaient cinq heures et rentraient nuit tombante. Parfois, les travaux se prolongeaient jusqu' une heure assez avance et avaient lieu la lueur des torches. Tel lait le cas d'une rcolte le planteur avait que, par suite d'vnements imprvus, il se trouvait en relard et craignait de ne pouvoir excuter le march qu'il.avait qui aurait pu une livraison faire se perdre, ou jour fixe et djeuner dix heures el se heures. A ce moment, ils retouret variait suivant son tendue.

lorsque

39
conclu. dition Des surveillants servile taient chargs de diriger les esclaves l'excution de leur lche. Ils taient de conque l'on dsignait

el de veiller

et gnralement des multres sous le nom de. commandants.

ce qu'ils sont partout Les ngres taient ii Saint-Domingue et se distinguaient par leur insouciance el leur docilit. L'on leur sobrit', cependant il tail difficile de mettre en cl les liqueurs doute le faible qu'ils avaient pour l'eau-de-vie fortes. Ils vivaient au jour le jour, sans penser ii l'avenir, et vantail quand ils n'taient pas au travail, ils passaient leur temps La danse lait jouer aux dominos avec des coquillages. surtout leur passion favorite. Les instruments de musique dont ils se servaient pour se rjouir ne laissaient pas d'tre bizarres recouverts et consistaient eu des troncs d'arbres creuss et de peau de brebis. Ils jetaient ainsi au vent les notes plus ou moins mlodieuses de la bamboula. Parfois, ils jouaient d'une espce de guitare faite leurs extrmits d'une moiti de calebasse, avec quatre cordes de soie ou do d'oiseaux desschs. Sur chaque plantation, la nuit tait consacre ii se divertir el en se

boyeaux du samedi au dimanche

promenant dans les campagnes, l'on pouvait entendre les cris joyeux des noirs se livrant quelques quadrilles dsordonns et les sons discordants de leur orchestre qui devait leur rappeler l'Afrique, leur pays d'origine. La situation conomique de Saint-Domingue la Rvolution intressantes. nous contenter pourrait tre Nous sommes d'une au moment de

d'une tude des plus l'objet malheureusement obligs de

esquisse rapide. Les principales productions de la colonie taient le sucre, le caf, l'indigo et le colon. Le tabac que l'on cultivait sur les plantations ne servait qu' la consommation locale, et du reste l'exportation n'en tail pas permise. Le cacao avait t jadis la grande industrie, et les premiers Franais qui s'taient l'le au XVIIe sicle en avaient l'ail la principale tablis" dans branche de

leur commerce. Le chocolat

40 venait alors de franchir les

Pyrnes avec Anne d'Autriche. Depuis, il avait t difficile de soutenir la concurrence des Espagnols, aussi le nombre des cacaoyers n'avait pas cess de diminuer, et en 1788, le cacao expdi en France n'avait gure dpass la valeur de cent vingt mille livres. La culture de la canne sucre tail la plus importante et la plus avantageuse. Elle exigeait de nombreux capitaux, une vaste exploitation, des ateliers et un personnel considrable. De plus la formation des canaux el des rigoles, la mthode que l'on suivait pour pratiquer les irrigations demandait des ngres adroits et ayant t habitus ces divers travaux. Aussi les planteurs qui cultivaient la canne el que l'on dsignait sous le nom de sucriers se regardaient comme suprieurs aux autres colons el formaient en quelque sorte l'aristocratie fortune, de l'le. et Ils jouissaient gnralement d'une immense la moindre sucrerie donnait un revenu de 2

300,000 livres de rente. La colonie exportait annuellement la somme plus de 1,400.000 quintaux de sucre reprsentant de 115,000,000 de livres qui, non seulement suffisaient aux besoins de la France, mais approvisionnaient encore une partie de l'Europe. Le cafier n'avait

que vers 1730. La culture s'en lail rapidement dveloppe el, en 1788, le caf tait reprsent dans les exportations par le de livres. Il en lait, de mme de chiffre de 52,000,000 dont on ne s'tait

t introduit

dans la colonie

l'indigo

occup Saint-Domingue qu' partir de 1750; en 1788, l'on en exportait pour une valeur de 11,000,000 de livres. Jusqu'au milieu du XVIII 0 sicle, l'on se servait en France du pastel pour teindre les toffes. En 1740, l'indigo lui fui substitu et devint ainsi une source fconde de richesses et la cause de nombreuses fortunes. Le cotonnier dans l'avenir paraissait tre appel jouer de notre colonie. Sa culture un grand rle commenait

41
recevoir du colon N'oublions premire un grand pas balle dveloppement une valeur reprsentait que et, en 1788, l'exportation de 18,000,000 de livres. les Etals-Unis n'avaient expdi leur

qu'en 1774, el qu' celle poque, Saintde colon, aussi, Domingue tait dj un march important sans l'pouvantable catastrophe qui se termina par la ruine de notre possession, notre pays aurait probablement t amen ii fournir l'Europe cette malien; premire dont la consommation augmentait avec le dveloppement de l'industrie et y aurait trouv les lments d'une grandi; prosprit! Les tafias commenaient tre une branche de commerce En 1788, l'on en avait export pour une assez importante. valeur de 2.000.000 de livres, el tout annonait que ce chiffre serait bientt dpass; et que ce produit allait tre vivement recherch; il en tait de mme des cuirs et l'on paraissait Domingue 250,000 vouloir s'adonner l'lve des bestiaux. Saintcomptait en 1788, 50,000 chevaux, boeufs ou vaches el de nombreux 40,000 mulets, L'on moutons.

songeait exploiter les magnifiques forts de l'le. Le campche se rpandail partout et l'acajou, en se substituant au chne, el au noyer, allait transformer l'industrie du meuble. de Saint-Domingue, et l'aperu rapide que nous venons d'en donner indique qu'une rvolution dans notre pays, peu peu. sans conomique s'oprait Telle tail la situation et que l'on devait en attribuer la cause noire colonie dont la prosprit se dveloppait de jour en Les planjour avec une rapidit qui tenait du merveilleux. leurs pouvaient en quelque sorle s'endormir chaque soir secousse violente avec la certitude d'accrotre le lendemain leurs richesses. Ce dveloppement prodigieux ne devait pas larder tre arrt et cette colonie si florissante allait bientt disparatre. Le mpris que, les blancs montraient aux multres avait cr une caste dsireuse de changer l'ordre social el l'on pouvait prvoir que la nombreuse population d'esclaves qui couvrait

42

les plantations profiterait de celle rivalit pour secouer ses chanes. En 1789, le mot magique de libert retentissait comme un coup de foudre et son contre-coup amenait la perle A diffrentes Saint-Domingue. poques, les esclaves s'taient rvolts, mais l'on n'avait eu qu' rprimer des sditions locales. En 1792, l'insurrection fut gnrale et la colonie s'effondra au moment prosprit que paraissait lui l'observateur qui aurait visit l'le la veille de la Rvolution aurait pu y constater des causes latentes de troubles et de dsordre, sans cependant se douter leur de l'imminence de la catastrophe. Les blancs, tout en conservant o l'on parlait de la rserver l'avenir. Cependant mmo de

nergie, vivaient trop dans la quitude, et la soif des richesses, qui tait devenue chez eux une passion dominante, avait affaibli l'ide de Dieu indispensable toute socit. Trop souvent sur les plantades actes qu'on ne saurait trop blmer et En outre, la population noire, qui paraissait trop fltrir. el terrible fui son rsigne son sort, allait se rveiller L'on ngligeait de moraliser les ngres, et leur rveil. religieuse tait peu prs nulle. Si quelques-uns taient chrtiens, la plupart adhraient la croyance de Vaudoux, originaire des ctes de Guine. Les sectateurs de Vaudoux nisation; ils tenaient la milieu des bois. Chaque invit s'y rendait mouchoir rouge comme signe de ralliement. possdaient une vritable organuit des runions mystrieuses au en portant un Dans chaque instruction tions avaient lieu

assemble il y avait un roi dont l'insigne consistait en un cordon bleu, et une reine que l'on reconnaissait sa ceinture La crmonie commenait rouge. par des danses, aprs leur serment en lesquelles tous les assistants renouvelaient jurant obissance Vaudoux. L'on apportait une bote qui contenait une couleuvre. La reine plaait son pied nu sur le serpent et, partir de ce moment, elle jouissait d'un pouvoir

absolu (il incontest.

43

elle, et saisis d'une doux que personnifiait sa colre. Telle tait

Tous les ngres s'agenouillaient devant Vaucrainte respectueuse, ils adoraient la couleuvre de et cherchaient apaiser

la religion

mystrieuse qui, chaque jour, lait de nouveaux adhrents, rseaux la plus grande partie tenait. Les blancs n'ignoraient

et celle association Vaudoux, devenait plus nombreuse, recruavait par des esclaves. fini enlacer L'ilc de ses lui apparils savaient

pas son existence, que des runions avaient lieu la nuit dans les bois el que l'on s'y livrait la pratique de certains rites. Cependant ils n'y attachaient aucune importance cl si quelque tranger se il leur semblait ses craintes, communiquer et les enlendre et de Croquemilaine. parler du loup-garou avertissements leur donner ne provoquaient qu'on voulait hasardai! leur chez eux qu'un rire sceplique. La socit de Saint-Domingue vivait dans une folle insouciance el rien ne pouvait troubler sa quitude. Elle voyait ses richesses et sa prosprit se dvelopper de jour en jour. Elle comptait sur l'avenir. Tout lui souriait, l'horizon tait sans nuage. Pourquoi alors rouler desombres penses, pourquoi redouter la tempte. C'est ainsi que toutes les Etrange fatalit! funeste erreur! socits prissent , c'est ainsi que tous les gouvernements tombent. les grise el, au moment mme du triomphe, le nutne, ihccvl, phares parait crit en lettres de feu. C'est ce qui arriva Saint-Domingue. La guerre d'AmLes croles rique avait eu son contre-coup dans la colonie. avec Lafayelle avaient rapport des qui avaient combattu ides nouvelles qui n'avaient pas tard trouver des adhrents. Un grand nombre de colons, tout en voulant rester sous la domination franaise, se dclaraient partisans d'une autonomie qui aurait eu quelque analogie avec celle que possde actuellement le Canada. Le 3 mai 1789. les Etals gnraux taient convoqus Le succs

Versailles. cendie. niale senter nommrent dont Dix-huit Cet Les 213 vnement

44 fut

l'tincelle dans qui leurs alluma l'in-

colons

se runirent

dputs qui formrent le sige tait fix dans la furent lus

paroisses et une assemble coloville de Saint-Marc.

reprsentants

Saint-Domingue qui admettait les hommes de couleur libres rencontra une vive opposition politiques croles. La lutte

et chargs d'aller repr l'Assemble constituante. Le dcret jouir des droits de la part des entre les blancs el les

commena bientt multres et fut le signal de la guerre civile. En 1792, la mort des Franais fut jure dans les runions de Vaudoux el le mot d'ordre se rpandit immdiatement dans toute l'le. Les esclaves se soulevrent commis sur diffrents sur points massacres furent

les plantations No et de Gallifet. En 1793, la situation tait compromise el l'arrive du jacobin Sontonax, qui, en 1793, appela les noirs la rvolte, prcipita les vnements. En 1794, l'insurrection tait les gnrale. Des atrocits sans nombre se succdrent unes aux autres et partout les incendies se propageaient, avec la proie des une rapidit Les villes devinrent effrayante. el les plantations furent ananties. Celle socit si lgante avait cess de vivre et la colonie de Saint-Domingue dont on vantait la prosprit disparut, dans celle pouvantable La civilisation le Depuis, avait fait place la barbarie. est reste franaise de Saint-Domingue nom de

cl. les premiers des marquis de

flammes

tourmente.

la partie sous indpendante connaissons Louverture, ments de

el nous d'Hati Rpublique tous sa dplorable histoire depuis Toussaint qui avait fond sa dictature, jusqu'aux gouvernede Christophe, de Soulouque. Notre est reste livre des rvolutions se succles unes aux autres cl nous donnant la

Dessalines,

ancienne colonie

dant continuellement

En voyant ce fois le spectacle du grotesque et de l'odieux. sur les ctes de Guine qui se passe Hati, l'on se croirait la cour de quelque roitelet africain. Les derniers vne-

45
menls de Port-au-Prince L'anarchie mantes. que l'ancienne colonie de Saint-Domingue, tre l'un des pays les plus riches et les plus qui pourrait prospres, est devenu l'un des plus misrables. Les plantations ont t abandonnes cess de diminuer. dont 32,000.000 et le mouvement commercial n'a il n'alleinlpas Aujourd'hui el pour les importations 80,000,000 4'i.000,(l00 pas deIV. Il en est rsult des nouvelles rvlent la situation est. telle-qu'elle courrier nous apporte

est son comble

et chaque de plus en plus flistes cl de plus en plus alar-

poulies exportations est peu prs reste sla(1). La population tionuaire el ne dpasse pas (100,000 habitants, dont 80,000 multres. Les noirs ont dsappris les mtiers les plus rudiet. sur beaucoup de points, ils sont retourns au ftichisme. L'le est devenue, pour son alimentation, tributaire de l'tranger. du sucre, du colon ci de l'inLa production menlaires digo est rduite nant et le caf seul donne lieu un trafic qui esl loin d'tre aussi important qu'au sicle dernier. Celle est sans cesse ensanglante perle des Antilles par des massacres. Telle tirer L'on dirait la une terre de maudite. tait situation telle fui sa Saint-Domingue, de noire ancienne colonie, nous pouvons en

chute. De l'histoire

: une socit ne doit un prcieux el ulile enseignement dans le luxe el la prosprit. Pour les jamais s'endormir nations comme pour les individus, le moment critique n'est pas la lutte. La lutte fortifie les coeurs et forme les caraclres. Le moment critique, c'est le moment o la fortune approche de nos lvres, la coupe des plaisirs el des jouissances. Une socit son el quand elle veut agir, retrouver s'engourdit ressemble au viveur nergie, elle n'en a plus la force. 1511e qui, l'approche d'un danger, quille la table o il esl accoud,
En la ville de Nantes un naviie ii Hali, de livres. et en

(1) 1788,

1882,

expdiait clait

son commerce

avec la colonie

de 150,000,000

46

saisit

une arme et, aprs cet effort, s'affaisse el tombe lourdement sur le sol en poussant un cri d'impuissance et d'effroi. Le coup d'oeil rapide que nous venons de jeter sur Saintnous montre combien esl fausse et errone l'opiDomingue nion qui prtend que les Franais sont impropres la colonisation. Jamais, au contraire, nation n'a fourni des explorateurs plus audacieux et plus entreprenants, des commerants plus actifs, des migranls sachant mieux se plier toutes les conditions d'existence et de climat. La France sait coloniser el ceux qui, fidles une tradition gosle et mesquine, soutiennent le contraire, il suffit, pour leur rpondre, d'voquer les souvenirs du dernier sicle el de voir ce qui s'est pass, Saint-Domingue, mais encore nent amricain, au Canada et la Louisiane. En 17.9, lors de avait 60,000 hommes sa conqute habitants; par les il aujourd'hui non seulement sur le contile Canada

Anglais,

franaise, parlant el ayant, religieusement conserv le souvenir de leur pays d'origine. En 1683, Cavelier de la Salle dcouvrait le Missisd'origine

1,400,000 compte toujours noire langue

annes, porta le beau nom de sipi qui, pendant plusieurs fleuve Colbert. En 1701, les premiers colons dbarquaient en Louisiane et en 1717 la Nouvelle-Orlans tait l'onde. Lorsque nous perdmes dpassait celle belle 40,000 mes possession dont la,000 en 1763, sa population Franais. Le reste se

el de ngres. La Nouvelle-Orlans composait de multres tait dj une cit de 6 7 mille habitants et 150 taient de qui avaient de 200 300 mille livres. Les rsultats que l'on avait obtenus taient srieux. Cependant nous avions eu soutenir la guerre plusieurs reprises el riches colons traverser, la chute du systme de Lavv. une crise financire dont le contre-coup s'lail fait ressentir jusque dans nos tablissemenls d'oui re-mer. nous quittons l'Amrique et si nous nous transportons en Asie, nous y trouvons la preuve clatante que la nation Si

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franaise possde toutes les qualits propres la colonisation. Au XVI11" sicle, la France avait t prpondrante dans et si l'on avait coul Dupleix, l'un des l'Extrme-Orient, plus grands gnies que noire pays ait produits, l'Inde serait une terre franaise el noire domination serait aujourd'hui reconnue d'habilanls par 2'i0 millions qui actuellement gmissent sous le joug abhorr de l'Angleterre. En parlant de Saint-Domingue, nous avons vu que la ville de Nantes avait contribu pour une large part au dveloppequ'une partie des croles lait le rle de la cit d'origine nantaise. Dans l'Extrme-Orient, bretonne a t galement des plus actifs el l'on peut dire que son histoire se trouve troitement mle celle de toutes les colonies. Lorsque Colbert fonda, en 1664, la fameuse compagnie des Indes, des chambres particulires avaient t tablies dans les grandes villes de France. Nantes tait du nombre et ses marchands avaient souscrit la somme qui lait, eu gard sa population, de Paris qui ne dpassait pas 'i."i0,000 livres. En 1698, on forme la compagnie de la Chine, dans le but de nouer des relations commerciales avec le Cleste Empire et de l'ouvrir tonneaux (I) 1700, jetait l'ancre sur la Fosse el rapportait une cargaison de th, de soieries, de rhubarbe et de porcelaines. La nouveaut de cinq cents Un btiment l'Europe. avait l expdi ii Canton; il tait de retour en de 200,000 livres suprieure la souscription ment de celle colonie cl

Toute la population des produits fut une vritable rvolution. nantaise se porta sur les quais. Les chinoiseries taient avidevinrent dement recherches. Les cabarets de porcelaines bientt l'ornement indispensable des salons. Les dames ne pas leurs prfrences pour les ventails de Canton ou de Nanking. Les lanternes chinoises curent de nombreux cachaient partisans et l'on essaya mme de les faire servir (1) Ce btiment s'appelait YAmphilrite. l'clairage

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des appartements. La Chine tait la mode el Nantes peut se vanter d'avoir l la premire ville de France nouer des rapports avec ce pays encore inexplor. Dans l'Inde, nous retrouvons encore des Nantais. Au XVIII 0 sicle l'on songeait fonder un tablissement aux les Nicobar el de Pondiehry s'lait adress un gouvernement missionnaire, le pre Charles de Monlalcmbert, qui fut cur de Chandernagor de 171a 1728 et lui avait demand son avis. rpondait en disant : Il y a ici pour mener bien l'entreprise, un homme fort expert et qui dj le capitaine a rendu de nombreux services, un Nantais, Le P. de Monlalemberl Colleno; avec des gens comme lui, on peut aller du l'avant. Ce sont autant de glorieux souvenirs el la ville de Nantes contribu peut se les rappeler avec orgueil. Elle a largement au dveloppement de noire puissance maritime el coloniale de notre pays. qui, au dernier sicle, avait l'ait la prosprit De tout temps, elle a t l'une des principales portes de la France ouverte ne doit sur l'immensit de l'Ocan. La ville de Nantes son ancien prestige, pas se borner se rappeler actuellement elle doit jouer un rle non moins actif et non moins brillant que par le pass en prenant la direction du mouvement colonial qui actuellement est pour nous une le

question d'avenir. Nous traversons une crise commerciale et industrielle (ne cessent peut nous tre funeste. Nos importations s'accrotre conclure

qui de

el nos exportations diminuent. Il n'en faudrait pas que les besoins de la consommation soient moindres

au contraire. La concurrence est pour nous qu'autrefois, difficile soutenir. Nous avons t limins des marchs trangers et noire marine le ntre marchande est envahi, encombr. Le tonnage de et aujourd'hui,

sans parler de l'Angleterre il esl infrieur celui de la Sude-Norwge el de l'Allemagne. Il y a un danger qui nous menace et ce danger est plus

perd chaque jour et des Etals-Unis,

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srieux el plus terrible qu'on ne le croit gnralement. 11 esl indispensable que la France soil une puissance coloniale, continenqu'elle cesse d'tre une puissance exclusivement tale. La politique que nous avons suivie pendant trois quarts de sicle nous a t fatale, el pendant que nous parcourions nous tourdissant dans les champs de bataille de l'Europe, les fumes d'une gloire, passagre, la race anglo-saxonne commerce, fondait de nouveaux comptoirs el son trafic ne cesse crait de nouvelles colonies. Aujourd'hui tendait son En prsence de cet envahissement, il est son ancienne force indispensable que noire pays relrouvc et cherche, en acqurant des colonies, ouvrir d'expansion des dbouchs son commerce el son industrie. de se multiplier. de plus eu plus, une nation ne peut plus vivre sans regarder loin d'elle, tendre ses relations commerciales et se frayer de nouvelles roules. Sinon elle se condamne tre tributaire de l'tranger el peu ii peu Actuellement l'horizon s'largit son industrie rle dprit. Elle abdique et se condamne jouer un effac. Aussi, si nous continuons de suivre les mmes

errements, nous souscrivons d'avance notre abaissement et dans un sicle, notre pays ne comptera pas plus dans les destines du monde que ne comptent actuellement la Suisse, la Belgique ou le Portugal ; je ne sache pas qu'il n'y ail un vrai Frairais qui, cette ide, ne frmisse de colre et d'indignation. Il faut donc reprendre notre ancienne politique coloniale et nous ne devons pas nous dissimuler que nous rencontrerons des obstacles n'y a pas hsiter. Pour nous, c'esl une question de vie et de mort. Chaque gnration a ses devoirs remplir. La noire a t cruellement prouve. Elle a relever la France el elle doit plus que jamais faire appel son patriotisme el son nergie. Noire politique coloniale ne doit pas tre laisse sans direction et devenir un champ de manoeuvre pour les poliet des difficults, liais il

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ticiens ; il importe qu'elle suive une impulsion conforme aux intrts du pays. C'esl ici que commence le rle des villes maritimes et en particulier de Nantes, qui est la capitale de l'Ouest et dont l'influence rayonne sur huit ou dix dpartements. A ce litre, celte ville a le droit de parler; sa Chambre de Commerce pourrait prendre l'initiative d'une mesure qui ne pourrait qu'tre fconde en rsultats, et demander la formalion d'un syndicat qui sigerait Paris. Ce syndicat serait compos de dlgus des chambres de nos villes maritimes. Sa mission serait d'clairer et de diriger l'opinion publique et le gouvernement, quelle que soit son tiquette, serait oblig de suivre le mouvement qu'on lui imposerait et de se conformer aux conseils des reprsentants du commerce et de l'industrie. La force d'expansion que nous possdions au dernier sicle et qui commence se faire sentir de nouveau deviendra alors plus vivace et, plus nergique que jamais, el il ne faut pas elle ne doit pas se porter au hasard et aller se perdre l'oublier, j dans des entreprises striles el aventureuses. Nous avons deux colonies : l'une qui plement, el l'autre, colonie d'exploitation. L'Algrie est une terre d'agriculteurs construisant une France et est fonde, l'Algrie, la colonie de peule Tonkin, la qui se fonde actuellement, fconde. Elle convient une nation

en y amliorant le rgime des eaux, en y de nouveaux chemins de fer, l'on peut y crer africaine. le nombre des colons Aujourd'hui,

europens est de 453,000, dont 230,000 Franais, et plus de 28,000 familles rsidant en France ont demand des concessions. De plus, cette terre est assez prs de nous pour que le Franais qui y vit ne s'y sente pas exil el puisse continuer de suivre des yeux et du coeur les affaires de la mred'migralion patrie. Il faut donc encourager ce mouvement de la qui se porte vers notre possession, accrue aujourd'hui Tunisie, et esprer que le flot dbordera un jour sur le Maroc. une nouvelle C'est ainsi que nous arriverons constituer

51 France rivalisant rit. L'autre colonie, la colonie d'exploitation qui se fonde actuellement, c'est le Tonkin, et l encore peut s'ouvrir pour nous un brillant avenir. En nous tablissant au Tonkin, nous prenons pied dans un pays qui runit toutes les conditions ncessaires des plus actifs et des Sa superficie esl de 150,000 kilomtres plus importants. carrs, sa population de 10 12 millions d'habitants, dont 400,000 chrtiens, el son voisinage avec la Chine nous offre de nouveaux dbouchs, d'autant plus que le fleuve Rouge est la voie la plus directe pour pntrer dans les provinces mridionales de ce vaste empire. Le mouvement commercial de la Chine s'lve actuellement deux milliards et demi. Le jour o nous aurons accs dans le Yunnan , il dpassera trois milliards et nous pourrons nous assurer un trafic de six sept cents millions. qui s'impose si nous voulons garder notre place, il faut que d'ici un sicle il y ait 100 millions de Franais sur les deux rives de la Mditerrane, rpandant notre langue et noire influence, el que, dans l'Extrmeorientale et qu'une Orient, notre drapeau couvre l'Indo-Cliinc partie du commerce de la Chine soit entre nos mains. Tel est le double but o doivent se rencontrer tous les vrais Franais. C'est une question vitale puisqu'elle intresse un haut degr la fortune de notre pays. C'est une question conomique d'avenir, une question nationale ! A ce titre, elle doit tre rsolue dans le plus bref dlai, et c'est ainsi que la France restera ce qu'elle dont les battements monde enlier. tre, une nation au coeur puissant doivent se faire sentirviix 1extrmits du '-.:. <N doit Tel esl l'avenir pour devenir un centre de commerce avec l'ancienne de richesses et de prosp-

Imi). ve Camille

Mellinet,

pi. Pilori,

5. L.WeHiuet

et Cift^sucrs.

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