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Laurent MASSOL

LED ENGINEERING DEVELOPMENT

LEDs blanches : les diffrentes technologies

1 Introduction
Au cours des annes 80, la technologie dclairage phosphore connaissait son apoge, tubes, crans de tlvision, utilisaient le procd dune excitation du phosphore par une radiation UV bleue. Dans le mme temps, les LEDs (rouges et jaunes principalement) ont connu des volutions, et mme si le phnomne dmission lumineuse partir dun semiconducteur remontait au dbut du sicle, la maturit de la technologie ne permettait toujours pas de produire de LED bleue suffisamment performante pour tre commercialise. Cest ce qui explique le tout rcent dveloppement des LEDs blanches (dbut des annes 90). NICHIA, une entreprise Japonaise de taille moyenne (200-300 personnes en 1975), fournissait ses clients (fabricants de tube pour lclairage, de tlvision) ce prcieux phosphore. En 1979, un certain Shuji NAKAMURA fut recrut au sein de Nichia afin de dvelopper de nouveaux produits et de prendre en charge le dpartement R&D. Shuji provenait du monde de llectronique et du semi-conducteur, et se mit en qute de dvelopper un semi conducteur ayant une mission bleue. De 1982 1989 il travailla sur diffrents types de wafer afin de dvelopper une LED bleue suffisamment performante. Au cours de lanne 1989, il y avait 2 mthodes de fabrication des LEDs bleues, utilisant 2 types de matriaux : ZnSe et GaN. La plus part des laboratoires travaillant dans ce domaine, pour ne pas dire tous, avaient choisi le ZnSe qui prsentait priori les meilleurs caractristiques pour une mission bleue. NAKAMURA, prfra se concentrer sur la mthode utilisant le GaN pour une raison vidente : mme sil avait russi dvelopper une LED bleue efficace en ZnSe, il se serait trs vite heurt une concurrence des plus rudes. En 1991, aprs avoir modifi un racteur de dposition chimique (MOCVD) achet dans le commerce, en lui ajoutant un second courant de gaz inerte (perpendiculaire au courant de dposition), annihilant les effets nfastes de convection dans le racteur, il obtint une qualit de cristal GaN ingale jusque l. Durant cette anne, il pu alors dvelopper une jonction de type N puis lanne suivante une jonction de type P, et cest en 1993 quil fabriqua la premire LED bleue suffisamment performante pour tre commercialise, suivie de la premire LED blanche. Ce fut le point de dpart de deux des technologies de fabrication des LEDs blanches (utilisant une LED bleue plus un phosphore ou par reconstitution RGB).

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2 Problmatique
Au cours des 15 dernires annes, le processus de fabrication des LEDs blanches a constamment volu, tant sur le plan de la qualit du matriau lui-mme que sur sa mise en uvre. Cela fera lobjet dun article part entire, tachons ici de faire un descriptif du mode de fonctionnement dune LED blanche utilisant les diffrentes technologies notre disposition. Lobtention de LED blanche (LED dmission lumineuse la plus proche de celle du soleil) peut ainsi se faire de diffrentes manires : Reconstitution RGB (3 semi conducteurs) LED bleue + phosphore jaune LED bleue + multiples phosphores LED UV+ Phosphore RGB Mthode de Schuber (PRS-LED)

3 Les technologies
3.1 Mthode RGB

Utilise en premier car ne dpendant pas dune technologie complexe, cette faon de produire du blanc consiste simplement mlanger les trois couleurs primaires (Cf. Fig. 1). Nanmoins, son apparition correspond celle de la technologie phosphore dans la mesure o ces deux technologies ncessitent lutilisation de LEDs bleues suffisamment performantes. Le pilotage des diffrentes sources (en gnral trois) peu savrer dlicat, dans la mesure o lon doit mixer des radiations rouges, vertes et bleues avec des proportions bien prcises pour obtenir le meilleur blanc possible. Ainsi, depuis lapparition des LEDs vertes et bleues au dbut des annes 90, ce mode de fabrication du blanc a t trs peu employ pour les LEDs haute luminosit ne requrant un quelconque changement de couleur.

Fig. 1

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De plus, il est difficile de qualifier ce type de LED par son IRC du fait que le spectre possde 3 pics significatifs avec beaucoup dnergie au niveau de ces pics dune part, et dautre part ces pics sont trs proches les uns des autres. Finalement, mme si cette technologie prsente comme avantage de pouvoir obtenir une couleur blanche bien prcise (en jouant sur les rapports de puissance des 3 couleurs), dautre difficults viennent sajouter celles dj dcrites ci-dessus. Il sagit notamment du fait que les LEDs rouges, vertes bleues ne ragissent pas de la mme manire des gradients de temprature, modifiant ainsi la couleur blanche dtermine au dpart. Autre problme, le vieillissement. Il nest pas identique pour chaque couleur ce qui provoque galement une volution de la qualit de la lumire blanche au cours du temps.

3.2

LED bleue + phosphore jaune

Cest la mthode la plus couramment utilise dans lindustrie pour la fabrication de LED blanche. Le spectre caractristique de ce type de LEDs blanches provient du fait que le phosphore jaune excit par la radiation bleue, met une couleur jaune. Il y a alors mlange entre le bleu initial du semi conducteur et le jaune issu de la phosphorescence (Cf. Fig. 2).

Fig. 2 Depuis que NICHIA (Pr. NAKAMURA) a dvelopp un process(1) de fabrication de LED bleues haute luminosit au dbut des annes 1990, de nombreuses amliorations ont t apportes sur un grand nombre de point que nous discuterons plus loin. Nanmoins on peut dores et dj parler de laspect bleut quont parfois ce type de LED, provenant de la mauvaise mise en uvre du phosphore jaune au dessus du semi conducteur bleu. Ici encore des amliorations ont t apportes afin de rsoudre en partie ce problme et daugmenter le rendement de la LED.

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3.3

LED bleue + multi phosphores

Suite lamlioration des semi conducteurs bleus, on a vu se dvelopper des mthodes plus complexes laide phosphores diffrents. La connaissance a donc du galement voluer du cot des phosphores, pour les amliorer et les diversifier. Cette manire plus complexe de fabrication de lumire blanche est rserve certains types dapplications qui requirent des spectres bien spcifiques (de couleur de temprature plus chaude par exemple). Ainsi, une LED bleue utilise avec 2 phosphores rouge et vert permet datteindre un spectre bien spcifique, qui se rapproche de celui des LEDs RGB (Cf. Fig. 3)

Fig. 3

Le fabricant LUMILED a quand a lui, dvelopp une mthode utilisant deux phosphores jaune et rouge, amliorant ainsi considrablement lindice de rendu des couleurs (Cf. Fig. 4), en atteignant un indice de plus de 94.

Fig. 4 (Lumiled(3))

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3.4

LED UV + phosphore RGB

Ce type de LED blanche fournit une des lumires blanches qui se rapproche le plus de la lumire mise par un corps noir ( temprature de couleur identique). LIRC peut ainsi atteindre 90 voir 95. Le spectre rsultant est montr la figure 5. a b

Fig. 5 Seule ombre au tableau, la mise en uvre dun semi conducteur mettant des radiations violettes (cot et performances), qui nest encore que peut utilise sur le march compar la technologie semi conducteur bleu + phosphore jaune. TOYODA GOSE est lun des leaders en ce qui concerne cette technologie, et russit obtenir une lumire proche de la lumire naturelle. La figure 6(4) donne un comparatif des spectres entre la technologie led bleue + phosphore jaune (avec 2 types de phosphore jaune) et la mthode utilisant une led UV avec un phosphore RGB.

Fig. 6

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Plusieurs problmes sont grer en plus du faible dveloppement des leds UV et de leur cot, lorsquon utilise cette technologie. Tout dabord, utilisant un semi conducteur violet, la qualit du packaging de la LED doit tre dexcellente qualit afin de ne pas exposer les utilisateurs sous des radiations UV (mme si elles sont relativement faibles). Ensuite, le botier de la LED doit avoir t choisi pour ne pas tre sensible (ou le moins possible) au UV de la source, qui ont tendance rendre opaque des botiers en rsine poxy par exemple (do une perte defficacit de la LED).

3.5

Mthode de Schubert

Pas encore utilise de faon industrielle, elle consiste mettre des radiations bleues laide dune premire source vers une seconde source. Cette dernire absorbe une partie de ces radiations bleues pour rmettre du rouge (Cf. Fig 7 a&b).

Fig. 7 (Boston University)

Cette mthode dcouverte en 1999 a pour efficacit thorique 330lm/W, suprieure donc celle des LEDs blanches conventionnelles (280lm/W). Nanmoins, les performances actuelles de ce type de LED atteignent 10-15lm/W. De plus, lIRC de ce type de LED est faible compar aux LEDs technologies plus standard, mais en ajoutant une seconde couche dAlInGaP, on peut tout de mme atteindre une IRC=60.

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4 Publications et ouvrages de rfrence


Web 1) Modification dun racteur standard de dposition par ajout dun flux de gaz inerte permettant une diminution de mouvement gazeux ( Brilliant by Bob Johnstone) 2) JJAP Express Letter : Strongly Enhanced Phosphor Efficiency in GaInN White LED (avril 2005) 3) Lumileds Lighting, LLC Fifth International Conference on Nitride Semiconductors, ICNS-5 Nara, Japan, May 25-30, 2003 4) Documentation TOYODA GOSE

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11 rue du mont DORE 31100 TOULOUSE Tel : 0561726209 Fax: 0561444080 Email : laurent.massol@led-development.fr Site web : www.led-development.fr