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Salud / Innovacin al servicio del bienestar

Hacia una nueva generacin de tecnologa mdica


Por Nora Br | LA NACION

TEL AVIV, Israel.- Radi era un joven soldado cuando una herida de guerra no slo interrumpi su carrera en el ejrcito israel, sino que cambiara drsticamente el rumbo de su vida. Cuando se recuper, estaba cuadripljico y debi someterse durante largo tiempo a un tratamiento de rehabilitacin en el Centro Mdico Sheba de esta ciudad, un hospital de 2000 camas especializado en la atencin del trauma. Pero dentro de algunos das, gracias a un dispositivo robtico que comprende un "exoesqueleto" motorizado, una batera y una red de sensores, Radi participar nada menos que en la maratn de Tel Aviv. No podr correr, pero pretende probar que con ayuda de este mecanismo puede mantenerse erguido, mirar a otras personas frente a frente y caminar a una velocidad mxima de 0,6 m por minuto. El exoesqueleto (cuyo nombre comercial es ReWalk) es slo uno de los desarrollos con los que los pujantes emprendedores de este pequeo pas de menos de ocho millones de habitantes, alrededor de 500 kilmetros de largo, y entre 50 y 70 km de Este a Oeste, se proponen jugar un papel protagnico en el diseo de una nueva generacin de tecnologas para la salud. Sus creaciones abarcan innovaciones en campos como la ciruga y los estudios no invasivos, la computarizacin de los registros hospitalarios, la telemedicina, las imgenes digitales, el equipamiento quirrgico, los kits diagnsticos y los equipos de rehabilitacin. Para anticipar la Segunda Exposicin Internacional Med in Israel, que se realizar entre el 10 y el 13 de junio y en la que confluirn representantes de 50 pases, el Instituto de Exportaciones de este pas present la semana ltima una seleccin de novsimas tecnologas mdicas durante un evento para la prensa al que fue invitado a participar LA NACION.

CREATIVIDAD PRCTICA
"Israel ocupa uno de los primeros puestos en el ranking mundial de innovacin por su nmero de patentes por habitante", subray Gil Rieder, director del Departamento de Ciencias de la Vida del Instituto. Los desarrollos abarcan mltiples aspectos de la salud. Algunos representan avances que se apoyan en tecnologas ya conocidas. Es el caso del ETView, una modificacin del broncoscopio tradicional (el equipo que se utiliza para hacer diagnstico y para aislar el pulmn), al que no slo hicieron porttil, sino que tambin le introdujeron modificaciones que permitieron adosarle una cmara de video con dos pequesimas lmparas LED para iluminar el interior del rgano. "Fue aprobado por la FDA el ao pasado y ya vendimos 50.000 unidades", dijo Israel Lax, de Vivasight, la incubadora tecnolgica que lo ide. Segn Lax, en breve el nuevo dispositivo comenzar a venderse en la Argentina. Tal Frieman, de Medinol, una empresa experta en stents (dispositivos para tratar los bloqueos y la calcificacin de las arterias coronarias), present el Piculet, catter vibrante que permite

perforar la placa de colesterol y tratar la oclusin crnica (de ms del 95%), que a veces se localiza en arterias perifricas. Ya tiene permiso para su comercializacin en Europa. Otros exploran cmo aplicar conocimientos cientficos todava tentativos. La compaa Step Of Mind, por ejemplo, se bas en investigaciones de la doctora Simona Bar Haim, de la Universidad Ben Gurion, que muestran que el cerebro se "fortalece" cuando responde a situaciones inesperadas. Con esta idea en mente, disearon un par de zapatillas montadas en plataformas con pistones que se inclinan hacia un lado o el otro segn un programa especial para cada paciente, y que de ese modo estimularan la rehabilitacin de personas que padecieron trauma o ataque cerebral, y hasta ayudaran a prevenir las cadas en los mayores de 65 que ven declinar su equilibrio. Asher Peretz asegur que los estudios clnicos indican que 22 sesiones de una hora, dos o tres veces por semana, logran mejoras. Dentro de este grupo se encontrara tambin la compaa Neuronix, que prepara su ingreso en el campo de las terapias para mitigar el mal de Alzheimer. Despus de cuatro estudios clnicos (el ltimo, realizado en colaboracin con la Universidad de Harvard), ellos proponen la estimulacin magntica transcraneal combinada con entrenamiento cognitivo. "Los resultados que obtuvimos duplicaron la efectividad de los frmacos", dijo el fsico Eyal Baror, uno de los que participaron en el desarrollo de un equipo que estimula seis regiones del cerebro con una leve corriente (el mismo principio se estudia para el tratamiento de la depresin). Hay que subrayar que este mtodo despierta controversias entre los especialistas y todava debe considerarse preliminar, pero segn Baror los cambios se mantienen durante un ao y medio, aproximadamente, y se traducen en que el paciente habla ms, est ms activo, puede encontrar las habitaciones en su casa, movilizarse por el vecindario o jugar con sus nietos. Ambos componentes de este tratamiento (los ejercicios cognitivos y el equipo de estimulacin transcraneal) estn aprobados para su venta en Europa y los Estados Unidos. Inovytec Medical cre un desfibrilador automtico que incorpora una larga lista de funciones: est conectado con un centro de emergencias y le transmite sus registros de uso peridicamente (indicando, por ejemplo, cundo es necesario reemplazar la batera), instruye al usuario a travs de audio y video e integra la desfibrilacin y la terapia de oxgeno. "Aumenta dramticamente las chances de supervivencia", dijo Udi Kantor, cofundador de la compaa. OrSense desarroll una tecnologa no invasiva que fue motivo de 23 patentes para medir la hemoglobina sangunea, el test que se realiza antes de donar sangre. "En el mundo se realizan 100 millones de donaciones anuales -explic Marcelo Alazraki, de OrSense-. Para realizar la medicin, se ubica un dedo en el centro de un anillo que lo presiona levemente mientras es atravesado por una luz LED. Todo el procedimiento tarda entre 80 segundos y un minuto y medio." Pero sin duda la invencin que dej sin palabras al reducido grupo de periodistas especializados que particip de tres das de presentaciones es TopClosure, un aplicacin revolucionaria para ciruga del trauma y heridas crnicas. "Muchas veces tenemos el problema de que falta piel como para realizar una sutura apropiada -cont el cirujano plstico y profesor de la Universidad Bar Ilan Moris Topaz, creador del sistema simple e ingenioso para aproximar gradualmente los bordes de una herida-. Es como un cierre: se colocan dos bandas plsticas especialmente diseadas, que se van aproximando con una cinta dentada. No duele absolutamente nada y

reduce increblemente la cicatriz, porque se puede utilizar hilo de sutura mucho ms fino. Debera estar en cada quirfano, en cada barco..." Entre los usos novedosos de tcnicas ya conocidas figura la aplicacin de la medicina hiperbrica (con alta presin de oxgeno) para tratar lesiones deportivas y hasta para recuperar las causadas por ataque cerebral. Un provocativo trabajo publicado recientemente en la revista PloS One por el doctor Shai Efrati, del Assaf Harofeh Medical Center, sostiene que induce la neuroplasticidad incluso aos despus de sucedido el ACV.

REHABILITACIN Y TRATAMIENTO
Equipos multidisciplinarios abordan los problemas para avanzar en su solucin

La conocida cmara hiperbrica se emplea en nuevas patologas. Foto: LA NACION / Nora Br