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El Programa de Gobierno Que Necesita el Pas

Elas R. Gutirrez, Ph. D.


El director de programa del Partido Popular Democrtico (PPD), honorable William Miranda Marn, comunic directrices a un comit de ciudadanos que colaboraron en la preparacin de un borrador que sera discutido y analizado con el fin de producir una propuesta de programa. Este trabajo contiene nuestra contribucin a ese proceso y persigue una agenda de transformacin real que revierta las tendencias que han tomado control del derrotero del pas y que, de continuar en curso, aseguran un retroceso en el estndar de vida de la poblacin. Recurrir a la abusada, pero efectiva, tctica de despachar propuestas y llamados genuinos al pensamiento honrado mediante etiquetas demaggicas diseadas para despertar miedos y a llamar al ataque a los perros de presa de sectores ideolgicos, condenar al pas a la mediocridad. Rechazar los remedios que provee el sistema constitucional vigente catalogando las propuestas porque alegadamente son propulsadas por el neoliberalismo, o por consistir en la privatizacin, o por ser antiobrereas, o por haber sido apoyadas por la administracin del presidente Bush, es equivalente a oponerse al sistema de seguro social federal o a los programas de salud pblica por, alegadamente, ser concepciones comunistas. Esa es la forma fcil e irresponsable utilizada para descartar sin evaluar. Mientras alcaldes, gobernadores y grupos empresariales de numerosas ciudades y estados de la federacin de EEUU se esfuerzan por establecer relaciones comerciales con otras jurisdicciones, ac se entorpecen esfuerzos aun ms tmidos por alegadamente ir en contra de la constitucin de los EEUU, o por violar restricciones imaginarias que limitan la capacidad del gobierno actual. Todo ello por una sola y elemental razn: la bsqueda del fracaso para toda iniciativa que puede eventualmente ser utilizada por el contendiente ideolgico. La regla de suma cero impera sobre todo y sobre todos. El xito del otro se interpreta siempre con la prdida del bando propio. Esa actitud miope y egosta condenar al Pas a la derrota por mano propia. Esa regla de conducta tendr que ser sustituida por una de suma positiva. Mediante la cual se legre entender el logro de quien sea como el logro de todos. Solo as lograr el Pas reunir la fuerza necesaria para romper las cadenas que lo atrapan.

Septiembre de 2008

1 2 3 4 4.1. 4.2. 4.3. 5 6 7 8 9 10 11 12

INTRODUCCIN ..................................................................................................1 LA ESTRUCTURA ECONMICA VIGENTE......................................................2 BASES PARA LA SENSATEZ............................................................................4 EL DESAFO DE LA INGOBERNABILIDAD....................................................11 Dependencia e ingobernabilidad..............................................................11 La fuente de la ingobernabilidad ..............................................................11 Otra instancia de ingobernabilidad ..........................................................12 CAMBIOS IMPRESCINDIBLES ........................................................................14 VISUALIZANDO UN MEJOR FUTURO............................................................17 UNA VISIN ESTRATGICA............................................................................18 ELEMENTO REQUERIDO: JUEGO DE SUMA POSITIVA...........................18 LA CIUDAD NECESARIA..................................................................................19 PRINCIPIOS CONSISTENTES CON LA REALIDAD CONTEMPORNEA20 UN PLAN DE ACCIN ...................................................................................23 MEDIDAS CONCRETAS Y OBSTCULOS A VENCER .............................24 Para estimular el ahorro y el crecimiento de la productividad .............24 Para ajustar el tamao relativo del sector pblico.................................24 Para estimular la calidad de los servicios pblicos...............................25 Los obstculos nominales ........................................................................27 Los obstculos reales................................................................................29 LA SUSTENTABILIDAD DE LA CONDICIN ACTUAL ..............................30

12.1. 12.2. 12.3. 12.4. 12.5. 13

Introduccin

Puerto Rico se encuentra acorralado. A pesar de los logros alcanzados durante la era de industrializacin, la dualidad social y econmica es cada vez ms rgida. La poblacin dependiente de la asistencia del Estado no encuentra salida a su condicin de marginalidad. Cambios estatutarios federales impulsados por motivos ideolgicos partidistas, unidos a una verdadera revolucin en la estructura de la economa mundial, han causado la prdida de capacidad para producir y exportar en momentos en que la produccin de bienes y servicios para exportacin resulta imprescindible para prevalecer en los mercados mundiales. Las ventajas relativas con que cont el Pas por un perodo de aproximadamente medio siglo se han perdido. La intervencin continua del Estado, dirigida a estimular la economa durante la menguante del ciclo econmico, se ha convertido en receta perpetua para sostener la demanda agregada y el nivel de ocupacin de la poblacin activa. Para financiar ese remedio, el gobierno descansa en un sistema fiscal que recae pesada e injustamente sobre la clase asalariada. Del gasto del gobierno dependen extensos sectores de consumidores e intermediarios. Los impuestos sobre el ingreso, segn estructurados en la actualidad, gravan una base muy estrecha de la poblacin y sirven como disuasivo a la actividad econmica formal. Como resultado, la productividad real no crece y el estndar de vida retrocede. La estructura econmica no ha evolucionado para dotar al Pas de capacidad endgena de crecimiento. Como resultado, la economa no es capaz de alcanzar el ritmo de produccin necesario para sostener a una poblacin que no encuentra participacin en las actividades productivas. Esta situacin se empeora con el pasar del tiempo en la medida en que la poblacin envejece. De no cambiar de rumbo, el Pas se dirige a una condicin inaceptable donde la poblacin mayoritaria dependiente abrumar a la poblacin activa. La emigracin es ya una alternativa buscada por muchos y podra acelerar hasta dejar al pas sin los recursos humanos mnimos necesarios para sostener la calidad de vida. La prctica de los partidos polticos que consiste en formular promesas dirigidas a beneficiar sectores y grupos sin la franqueza necesaria en cuanto al coste que conlleva dicho cumplimiento, ha resultado en una condicin fiscal deficitaria estructural. La solucin a tal condicin crnica carece es evidente pero de viabilidad poltica porque conlleva sacrificios para algn sector o grupo. Los gobiernos han recurrido a evadir la inevitable confrontacin con la realidad. No obstante, el Estado ha llegado al lmite de sus posibilidades de maquillaje de la condicin de insolvencia en que se encuentra. En resumen, la condicin prevaleciente no es sustentable desde el punto de vista financiero. Pero, ms aun, no es tolerable por indigno. Es indispensable tomar el toro por los cuernos; decir la verdad; y proponer lo que muchos reconocen a soto voce como necesario pero temen admitir en pblico. Desafortunadamente, solo as podr ocurrir un cambio verdadero. Se aboga por un cambio del modelo. No obstante, pocas veces se define a qu se refiere el trmino modelo. Mientras unos utilizan el trmino como sinnimo del proceso de industrializacin, otros, lo

utilizan como sinnimo del Estado Libre Asociado. Algunos, en realidad, lo utilizan como un cdigo referente al sistema capitalista y en particular al concepto de propiedad privada. No obstante, el modelo que es indispensable cambiar es el que ha convertido a la poblacin puertorriquea en prisionera de su propio temor y desconfianza. Temor a actuar y desconfianza en s misma. El modelo a cambiar es la dependencia en el Estado para resolver todos los problemas sin exigir sacrificio a ningn sector. El PPD buscar un planteamiento electoral que altere radicalmente la estructura econmica y social de Puerto Rico. Las propuestas sern enmarcadas dentro de un marco de responsabilidad cvica y fiscal. Por definicin, no es sustentable una poltica de desarrollo econmico que no est apoyada por la responsabilidad fiscal. Por otro lado, no podr el Pas salir de su actual atolladero si no rompe con las cadenas que imponen ideas caducas y modelos impertinentes. A continuacin se discuten con cierto detalle varios aspectos de naturaleza estructural que debern ser enfocados por el PPD para reformular su plan de gobierno. Se parte de la premisa que se deriva de las directrices formuladas por el comit de programa. Esa premisa establece la necesidad de cambios radicales en la concepcin del Pas, en el rol del Partido para buscar el bien comn, en la caducidad de enfoques y recetas usadas y abusadas en el pasado y en la necesidad de plantear con valenta a la ciudadana la verdadera condicin de la nacin. 2 La estructura econmica vigente

Para comprender la creciente dificultad que se cierne sobre la sociedad cuando de tomar decisiones se trata, es necesario describir la estructura econmica vigente. El esquema tradicional que utilizan economistas y funcionarios pblicos para describir la estructura de la economa de Puerto Rico queda corto ante la complejidad de la realidad. La visin tradicional, no slo constituye una limitacin analtica importante, sino que empaa el horizonte y esconde una realidad desagradable. La estructura actual de la economa del Pas se ha deformado al grado en que la marginalidad es decir, la actividad subterrnea e ilegal juega un papel importante y creciente. Es un hecho irrefutable que las principales unidades econmicas activas de la economa del Puerto Rico contemporneo son: (1) el sector privado de la economa; (2) el sector pblico; (3) el llamado tercer sector (sector privado sin fines de lucro); y (4) el sector que evade responsabilidades fiscales y opera al margen de la ley, v. gr., el sector informal criminal. La estructura socioeconmica que sostiene al Puerto Rico actual consiste de un sector privado relativamente menor en tamao al del sector pblico. Hasta hace menos de cuatro aos el sector pblico mostraba un ritmo de crecimiento relativamente ms rpido que el sector privado. El sector pblico absorbe una proporcin relativamente mayor de la poblacin activa que el sector privado. Esta

caracterstica refleja la enraizada tendencia de los partidos polticos a buscar solucin a todos los problemas por va de la intervencin del gobierno. El llamado tercer sector es an relativamente pequeo y exhibe un ritmo de crecimiento similar al del sector pblico. Esto ltimo es resultado de la dependencia desarrollada por muchas organizaciones del tercer sector a los apoyos financieros provistos por el gobierno. La capacidad de absorcin de poblacin activa por el tercer sector es la menor entre las cuatro unidades econmicas activas de la estructura actual. La cuarta unidad econmica operante es la informal. El sector criminal es un complemento de lo que generalmente se denomina como el sector informal o subterrneo. Para propsitos de esta exposicin no se ha hecho un esfuerzo por establecer la diferencia, puesto que la informalidad se define generalmente en trminos de los esfuerzos por evadir el pago de diversos gravmenes de impuesto. Tal conducta se distingue de la conducta criminal solo por razn de matices legales. Se reconoce as la importancia relativa de actividades de produccin, ocupacin y consumo que constituyen la estructura econmica de esta sociedad; ello a pesar de que no todas son medidas directamente, ni reconocidas oficialmente, como parte de esa estructura. El sector informal-criminal exhibe un tamao relativo comparable con el sector pblico y un ritmo de crecimiento an ms rpido que el del sector privado. La proporcin de la poblacin activa que absorbe el sector informal es inferior a la del sector pblico, pero aparentemente superior a la del sector privado. Esta caracterstica de la estructura econmica del Pas constituye un obstculo de primer orden al desarrollo econmico y social de Puerto Rico pues conduce a la ingobernabilidad. Por lo tanto, esta realidad debe ser reconocida y atacada en su raz. A pesar de su gran tamao, y en parte por ese mismo factor, el sector pblico confronta enormes limitaciones. Las limitaciones financieras y polticas que confronta el sector pblico, se combinan con su gran tamao para evitar que, en trminos relativos, pueda superar su escala o crecer a tasas superiores a las alcanzadas en aos recientes. Sobre el sector privado gravitan otras limitaciones impuestas por la tecnologa para limitar su capacidad de absorcin de poblacin activa. El potencial de crecimiento del tercer sector depende de recursos cuya procedencia y magnitud an no han sido identificados, que no estn disponibles dada la estructura fiscal del pas. Ahora bien, ya que las realidades polticas y financieras del sector pblico han frenado la capacidad de crecer y an de mantener la escala, el papel que ha tenido el gobierno como creador de fuentes de trabajo se ver cada vez ms limitado. Simultneamente, el rpido cambio tecnolgico, acompaado de cambios fundamentales sufridos por la poltica de estmulo industrial, harn difcil que el sector privado de capital externo pueda emular tasas de crecimiento tpicas de dcadas anteriores. Menos probable an, es que sea capaz de absorber una proporcin suficiente de la poblacin activa para evitar que el sector informal

criminal goce de condiciones ptimas para crecer aceleradamente. Como resultado, la marginalidad y la ingobernabilidad se refuerzan mutuamente en un crculo vicioso que contamina el proceso poltico e incapacita la sociedad para administrar el acervo de riqueza acumulada. Un componente principal de la riqueza acumulada, individual y colectiva, es precisamente el ambiente edificado, v. gr., el sistema urbano. 3 Bases para la sensatez

Es evidente, Puerto Rico confronta problemas de gran complejidad. La adecuada definicin de stos, y la identificacin de opciones en cuanto a cursos de accin capaces de ofrecer solucin a los problemas es tarea impostergable. Aunque resulta grato al odo escuchar frases como la anterior y sera difcil estar en desacuerdo con tal enunciado,del dicho al hecho hay mucho trecho. Lo que unos identifican como causa y raz de dificultades, otros lo perciben como fuente de su sustento. De ah que el ms tmido intento por alterar el status quo se topa con feroz resistencia. La negacin triunfa y produce una especie de enajenacin que ciega. Se opta generalmente por ms de lo mismo y el resultado inevitable es que la situacin empeora el grado de enajenacin se intensifica. Se requiere una buena dosis de sensatez. El primer plano de problemas que confronta el Pas se enmarca en el mbito de lo econmico. La visin miope que pretende definir los problemas econmicos de Puerto Rico dentro de un marco limitado a la Isla y, ms an, sujetos a supuestas soluciones que emanan de acciones de corto plazo, o de iniciativas puramente de gobierno es, a todas luces, insuficiente. De igual forma, los asuntos clasificados como de carcter econmico no pueden comprenderse como cuestiones aisladas del mbito poltico. Recurdese que la Economa como ciencia social nace con el apellido Poltica, v. gr., Economa Poltica. La reestructuracin acelerada de la economa mundial, provocada por el vertiginoso cambio tecnolgico aplicado a las comunicaciones, al comercio internacional y la administracin y manejo de la informacin, ha precipitado en los Estados Unidos un proceso de reestructuracin social y poltica. Los efectos de ese proceso se extienden por el globo. Por supuesto, se extienden con intensidad sobre Puerto Rico y, al llegar aqu, confunden a la poblacin al ser interpretados a la luz de nuestra tendencia al provincialismo. Aunque es ya sabido, para proveer contexto conviene repasar algunos detalles histricos que a veces se pierden de vista. El espectacular desarrollo industrial experimentado por la economa de Puerto Rico durante las dcadas del l950 y del l960 fue resultado de la exportacin del excedente de capital que gener la economa norteamericana al concluir la II Guerra Mundial. Esos flujos de capital se produjeron de forma directa a travs del desplazamiento de las corporaciones norteamericanas hacia Europa, Asia y Amrica Latina. Tambin se dio de forma indirecta, a travs de instrumentos financieros. La hegemona norteamericana alcanzada al concluir la segunda guerra mundial se reflej sobre Puerto Rico. Hoy el estancamiento de las economas urbanas, la polarizacin social --provocada por la estratificacin econmica de la poblacin-- y el agotamiento de la productividad

en sectores que fueron los ms dinmicos durante el periodo de rpida industrializacin, extienden sus efectos sobre la economa y la sociedad puertorriquea. Reconocer la realidad de la actual situacin resulta ser crucial. Es similar al diagnstico antes de la receta. Obviar este paso conduce inevitablemente a correr un grave riesgo o a cometer el error de interpretar nuestro problema econmico y social como eso precisamente: nuestro y slo nuestro. Al reconocerlo como lo que realmente es, v. g., una manifestacin de nuestra integracin a la economa norteamericana, se despliega un abanico de alternativas y opciones que, de otra forma, quedaran descartadas como impertinentes e inaplicables. Otras se revelan como ineficaces. Limitado a lo puramente econmico, el diagnstico es evidente. En realidad no debe ser sujeto de desacuerdo: la economa de Puerto Rico ha perdido la capacidad para alcanzar tasas aceleradas de crecimiento de la productividad. Esta realidad conlleva, al sostenerse por dcadas, consecuencias muy costosas. Cuando la productividad se estanca, el ingreso neto reduce su progresin y es alcanzado por el crecimiento de los precios. Por lo tanto, el ingreso neto real mengua aun ms en su capacidad adquisitiva. De igual forma, la inflacin socava los ingresos corrientes devengados por el trabajo y la renta. El estancamiento de la productividad se refleja sobre los recursos disponibles al erario pblico reduciendo su ritmo de crecimiento. La reposicin y el mantenimiento de la infraestructura, y de los activos reales bajo administracin pblica, no ha constituido prioridad poltica. Al estancarse la productividad el mantenimiento y reposicin se hace an ms difcil, ms costosa y menos frecuente. El abandono de la infraestructura, a su vez, tiene efectos negativos sobre la productividad produciendo un proceso de retroalimentacin negativo que empeora el problema. El resultado de la prdida de eficiencia en la produccin es inevitable y no se limita a lo que comnmente se clasifica dentro de lo econmico. Cuando el ingreso real generado por la produccin no crece al ritmo requerido por el crecimiento demogrfico, se deteriora la base de capital social. Entonces irrumpe la dimensin poltica. La presin poltica provoca una compleja y malsana dinmica que interrelaciona: a) la proteccin de industrias ineficientes; b) el crecimiento acelerado del sector pblico; c) la entronizacin de la burocracia; d) el progreso de sindicatos en el sector de gobierno; e) la estrechez progresiva de la base contributiva; f) la erosin de la tica del trabajo; g) la prdida de la fe en las instituciones; y h) la confusin de propsitos y funciones de y en los distintos departamentos y agencias de gobierno. El crecimiento de los sindicatos en el sector pblico no sera problema si la actitud que predomina descansa en la confrontacin permanente. La retrica y la accin que prevalece parten de un supuesto equivocado, v gr., que el gobierno es patrono y que, por serlo, no se distingue de un capitalista explotador. No hay conciencia de la necesidad de producir eficientemente ni de que el patrono es, realmente, el pueblo mismo. Ms an, las consecuencias del deterioro de la productividad no se limitan a lo ya enumerado. En la medida en que el Estado trata de aplacar la

ausencia de oportunidades de empleo y la prdida de mercados internos y externos, la dependencia se intensifica. La dependencia drena los recursos y se convierte en lastre para los sectores productivos. Romper con los patrones de conducta que derivan de la dinmica que ha colocado a Puerto Rico en la encrucijada constituye un reto formidable. La situacin que enfrenta el Pas exhibe una gran complejidad. La interrelacin entre lo econmico y lo poltico es extrema. El desarrollo econmico y el desarrollo poltico tendrn que ir de la mano si es que se va a lograr xito perdurable. No obstante esa necesidad, el futuro no pinta bien. Los conflictos polticos que han impedido hasta ahora decisiones fundamentales an persisten y al parecer se intensificarn en el futuro inmediato. En el orden de la poltica pblica, los conflictos no resueltos, y las decisiones no tomadas, se traducen en retrancas que conforman una estructura deforme y atrofiada que aprisiona al gobierno. Los puertorriqueos no tienen otra alternativa que confrontarse con valenta a ciertas interrogantes hasta el momento evadidas. Ya no es posible evadirlas por ms tiempo. Son preguntas difciles que requieren ponderacin seria y directa si el Pas va a salir del atolladero. Sin agotar la lista, se hacen evidentes las siguientes: Cmo lograr una proporcin saludable entre el gasto de consumo inocuo que realiza el gobierno y la inversin de capital en infraestructura y educacin necesarias para sostener la capacidad productiva y elevar el estndar de vida de los residentes de Puerto Rico? Cmo rebasar los impedimentos institucionales y polticos que impiden una gerencia adecuada de las ciudades y pueblos de la Isla? Cmo lidiar con sindicatos que ahogan las corporaciones pblicas aprovechando una gerencia incompetente y un patronazgo poltico que propicia el chantaje electoral? Cmo anticipar y neutralizar el ataque demaggico ante propuestas de cambio que exigen de algn arbitrio o tarifa de uso para su financiacin? Cmo dejar atrs la visin burocrtica y rutinaria de la gestin promocional de la Administracin de Fomento Econmico y sustituirla por una gestin estratgica que reconozca la reestructuracin habida en los sectores productivos y que descarte como modelo la manufactura definida en trminos de bajo coste laboral y otros elementos que no son ya pertinentes a la realidad?

Cmo reconocer el tremendo problema de calidad ambiental que amenaza con la destruccin de acuferos, bosques tropicales, playas, lagunas, cuerpos de agua de superficie y a la vida en la tierra misma? Cmo zanjar la brecha entre medios y necesidad que ha privado a la mayora de las familias en Puerto Rico de una vivienda decente, salubre y segura en un vecindario adecuado? Cmo hacer esto sin incurrir en los errores del pasado que distorsionaron el patrn del espacio urbano; generan demandas imposibles sobre la red de acueductos, de transporte, de distribucin de energa; dispersan los recursos de seguridad, salubridad, y educacin? Cmo sacar el sistema judicial de la parlisis e impotencia en que se encuentra ante la explosin de litigios, la insuficiencia del sistema de correccin, la indolencia e impericia de la polica? Cmo reeducar y capacitar o proveer de herramientas a un pueblo desencantado, sabedor de la brega de las calles, pero paralizado econmica y socialmente por el cinismo?

El ciclo econmico es precisamente eso, una oscilacin en torno a la tendencia secular en el ndice de produccin de la economa. Una tendencia alcista permite atender la menguante del ciclo mediante una estrategia de estmulo de corto plazo que puede ser financiada por el flujo esperado de ingreso futuro. Ante una tendencia secular de estancamiento o de reduccin absoluta en los ritmos de produccin, las exigencias polticas tienden a convertir en programas permanentes medidas dirigidas originalmente a proveer estmulos de corto plazo. Por supuesto, a la larga, la realidad financiera y la irresponsabilidad fiscal fuerzan medidas que se tornan inevitables. El coste de esperar que el mecanismo de ajuste funciones por s slo es, no obstante, enorme. En el largo plazo, slo la expansin de la base de capital productivo garantiza puestos de trabajo y flujo de ingreso. Es decir, que el nivel de vida de cualquier pas o regin depende del crecimiento de la productividad. A menos, claro est, que dependa de la explotacin de los contribuyentes de otro pas o regin. Desde el punto de vista econmico, las medidas necesarias para colocar a Puerto Rico nuevamente en un curso de crecimiento sostenido son evidentes. A saber: La base contributiva debe ser ampliada y la incidencia de los impuestos desplazada hacia el consumo. Los impuestos sobre ganancias de capital de largo plazo deben ser abolidos.

El presupuesto de gastos corrientes del gobierno debe reflejar un balance favorecedor del mantenimiento de la infraestructura, la educacin continua de los empleados pblicos, la modernizacin y descentralizacin de las instituciones. Dado que los recursos de capital constituyen una limitacin crtica, los subsidios a industrias en decadencia deben ser sustituidos por inversiones en los sectores estratgicos de la educacin, la transportacin y las comunicaciones. El sector pblico invertira en proyectos conjuntos con empresas privadas para reducir el costo de capital prevaleciente. Las restricciones sobre la banca comercial que le impiden invertir en empresas de produccin seran liberalizadas hasta donde fuera posible. Modos de financiacin conjunta con el capital privado seran acogidos con entusiasmo para financiar un programa agresivo de inversin en infraestructura. La legislacin laboral vigente requiere cambios profundos para dirigirla hacia la potenciacin de nuevos puestos de trabajo a un costo unitario de mano de obra capaz de competir. Los controles de precios y otras medidas de carcter proteccionista seran desplazados por incentivos asociados con el desempeo productivo y con la eficiencia.

La definicin del modelo econmico adecuado no ofrece mayores dificultades. Habr diferencias en matices y detalles pero no en lo fundamental. El obstculo a su adopcin radica en la factibilidad poltica de las medidas que son indispensables para ponerlo en prctica. A pesar de un progreso notable en el nivel de consumo, prevalecen en Puerto Rico condiciones de pobreza que presentan un gran reto al liderato poltico de este pueblo. Los programas del Estado Benefactor federal han desvinculado en la mentalidad de las masas el trabajo y el desempeo de cualquier relacin con el ingreso. El ingreso se concibe como un derecho de ciudadana. La sociedad se ha estratificado por niveles de ingreso y los polticos responden a los nmeros. La distribucin del ingreso se ha tornado en la agenda poltica soberana. De ah que sea notable la hostilidad palpable en el discurso poltico a la ganancia, y a los ingresos provenientes de la propiedad. Los nmeros son claros: las mayoras dependen de los programas del Estado Benefactor, no de la produccin. No es lgico esperar apoyo poltico mayoritario inmediato a las transformaciones estructurales que requiere un cambio de estrategia nacional. Especialmente cuando se pretende establecer una poltica en la cual la prioridad es la competitividad.

El sistema democrtico requiere un alto nivel educativo y un intenso compromiso con lo social, con el bien comn, con el derecho individual, con la proteccin de las minoras --pero cuidando de que la minora (o las mayoras) no se tornen paralizantes o dictatoriales. Una cosa es la igualdad de derechos y otra el establecimiento de supuestos derechos que no son otra cosa que privilegios definidos en funcin de grupos o individuos. El sistema de partidos polticos confronta dificultades para servir de vehculo para el progreso social. Los partidos polticos no siempre responden a las exigencias de una sociedad que requiere ajustes rpidos a cambios constantes en todos los rdenes. En la prctica, el funcionamiento de un sistema de amplia participacin democrtica en una sociedad caracterizada por la pobreza, y sujeta a la autoridad de un gobierno en cuya eleccin no participa, ser siempre difcil. La tendencia ms natural ha sido hacia la dependencia, hacia el gobierno paternalista y autoritario. Se entronizan estilos que gravitan hacia la circunvalacin de las reglas, hacia la utilizacin de los procesos, diseados originalmente para proteger derechos individuales o colectivos, como instrumentos para bloquear cambios percibidos como negativos para algn grupo beneficiado por la condicin operante. En esencia, la naturaleza de los problemas de Puerto Rico es de carcter urbano. De ah que el tema de la ciudad adquiere una importancia central en la visin y en la estrategia que sostiene este programa de gobierno. La ciudad industrial ha perdido su antiguo rol en la medida en que la economa se ha transformado. EE UU ha reinventado la ciudad alrededor de un nuevo patrn del espacio ajustado a su realidad continental mediante el uso intenso del automvil y extenso de la tierra. En la dimensin social, se ha dado un gran choque de valores. Coexisten por un lado, una visin estrecha del micro-mundo poltico y por otro, actitudes conflictivas entre los extremos de una sociedad estratificada por niveles de ingreso. La estratificacin produce intensos dilemas para los forjadores de poltica pblica. Los problemas econmicos de la Isla no son independientes de lo que est acaeciendo en los EE UU. Ms bien son reflejo de la realidad urbana de sectores decadentes de la pasada estructura industrial norteamericana. Comprenderlo es importante para lograr el compromiso necesario para acometer proyectos de accin que confronten la naturaleza exgena de la actual realidad. Debido a la integracin que se ha producido con la economa de los Estados Unidos, los puertorriqueos alimentan expectativas de pas rico y hegemnico, pero cuentan con muy limitados recursos propios. Esta realidad ha producido inseguridad, gran frustracin, cierto grado de cinismo que obstaculiza la movilizacin social, coarta el entusiasmo, promueve el egosmo y provoca el comportamiento antisocial. La actitud del gobierno federal ha contribuido grandemente a intensificar un sentimiento de impotencia que corroe la autoestima de los puertorriqueos de todas las ideologas polticas. Es urgente sembrar de nuevo expectativas de progreso realizables, razonables, saludables y, a la larga, efectivas.

El sector estratgico de la economa de Puerto Rico es la manufactura. Su importancia rebasa la contribucin que realiza al ingreso y al empleo. Las destrezas y estilos de trabajo y gerencia que ha introducido constituyen un elemento de extraordinaria significancia en el potencial de Puerto Rico como ente viable en una economa cada vez ms abierta. Por otro lado, hay dos sectores que extraen un gran costo a la economa y a la capacidad para elevar la productividad a ritmos suficientes para mejorar el estndar de vida, v. gr., la agricultura y el gobierno. Ambos pueden modernizarse, siempre y cuando el modelo poltico que los ha permitido convertirse en canales de expendio del padrinazgo se altere radicalmente. El sector de gobierno captura un enorme caudal de ahorros. De ah que el potencial mayor para la liberacin de potencial de produccin est ah precisamente. El sector de gobierno emplea tanta mano de obra, bajo condiciones de escasez de otros recursos complementarios como capital, tecnologa, y procesos gerenciales adecuados, que la productividad marginal (la contribucin de cada hora adicional de personal) en ese sector es a lo sumo nula, y probablemente negativa. Ahora bien, de esa situacin desesperante podra surgir una gran oportunidad. Para lograr esta meta ser necesario un esfuerzo que conjugue una decisin poltica con prcticas administrativas modernas. El esfuerzo requiere la capacitacin de la totalidad de los empleados pblicos a travs de un intenso y permanente programa de educacin y la aplicacin de tecnologa que permita la sustitucin gradual del papel como portador exclusivo de informacin. Para que la agricultura contribuya positivamente al bienestar social y econmico es necesario que se modernice. Hoy da el valor de produccin agrcola de Puerto Rico consiste en ms de un 80 por ciento de subsidios. El flujo de subsidios tiene el efecto pernicioso de financiar el tiempo de espera de quienes especulan con la tierra. Si de veras se pretende generar valor neto de la produccin agrcola, la poltica pblica tendr que aplicar criterios de negocio a las actividades asociadas a ese sector y dejar de contemplarlo como un programa de bienestar social. Es necesario que las operaciones agrcolas se realicen a escalas de posibilidad comercial. El minifundio tiene que descartarse. El nmero de fincas, por lo tanto, tendra que reducirse para lograr escalas mnimas que viabilicen la produccin a costes competitivo. Los sectores dinmicos de la economa moderna, segn se desarrolla en los pases avanzados, incluyen las artes plsticas, los museos, la industria de viajes (en una definicin moderna y amplia de la industria del turismo) y la produccin de espectculos. stos debieran ser los prioritarios en la gestin catalizadora del gobierno. La sociedad puertorriquea necesita comprometerse con una meta y un estilo. La meta para esta sociedad tiene que ser la reduccin de la dependencia que la ahog y la condena a la impotencia. El estilo est forzado por las nuevas realidades, vg, convertirse en una organizacin veloz. La profundidad de los problemas y la urgencia que imponen exige rapidez en las decisiones y en la

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ejecucin de las mismas. La velocidad en la toma de decisiones y en la ejecucin de la accin ser el determinante estratgico que definir oportunidades y la probabilidad del xito en el mercado mundial. 4 El desafo de la ingobernabilidad

No hay tema ms pertinente cuando se trata de proponer un programa de gobierno que el que plantea el grado en que un pas es gobernable. El concepto de la ingobernabilidad se entiende de acuerdo a una copiosa diversidad de puntos de vista. De ah que sea conveniente una breve discusin del mismo. La ingobernabilidad es uno de los desafos de mayor importancia que confronta la sociedad moderna. 4.1. Dependencia e ingobernabilidad

La ingobernabilidad y la dependencia estn ntimamente ligadas por la causalidad. La dependencia ms daina es de naturaleza estructural. Ello es as porque no puede remediarse mediante polticas anticclicas diseadas originalmente para atender condiciones coyunturales. La condicin estructural se manifiesta en trminos de la creciente brecha entre aspiraciones y medios disponibles a la sociedad para perseguir y alcanzar las aspiraciones de segmentos sustanciales de la poblacin. El vnculo de Puerto Rico con los Estados Unidos ha elevado aceleradamente las aspiraciones y, sobre todo, las expectativas. Ese crecimiento acelerado en expectativas ha ocurrido a un ritmo muy superior al que han alcanzado los medios requeridos para hacer realidad las expectativas especialmente las expectativas de consumo. Esa diferencia ha sido magnificada al reducirse marcadamente la tasa de crecimiento de la productividad de la economa del Pas. Se ha abierto, como resultado, una brecha entre medios y necesidades. Para remediar la insatisfaccin, el gobierno ha intervenido intensamente en la economa. El desarrollo del Estado Benefactor en los EEUU y la relacin con Puerto Rico permitieron que transferencias federales menguaran la brecha entre las necesidades y los medios. Esa solucin produjo, como resultado, un mayor sentido de dependencia en Puerto Rico. De por s, paradjicamente, la psicologa de dependencia es consecuencia indeseable del propio Estado Benefactor. Pero los efectos secundarios y terciarios son aun ms indeseables que la dependencia misma. La experiencia propia, o vicaria, crea la expectativa, mientras la desigualdad en el alcance de esas expectativas genera frustracin y estimula la conducta antisocial. He aqu la fuente de una dimensin importante de ingobernabilidad. 4.2. La fuente de la ingobernabilidad

En general, el problema de la ingobernabilidad se plantea con un cierto grado de falsa conciencia. Es falsa la conciencia en el sentido de que los grupos integrantes de la sociedad civil no se reconocen a s mismos en la gnesis y reproduccin de los problemas que sufren. Esta realidad es importante. Ello porque es

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evidentemente transparente la falsa conciencia con que se plantea la ingobernabilidad cuando se trata de asuntos relativos al ordenamiento del territorio. Algunos de los problemas creados con participacin de quin los sufre incluyen: (I) congestin del trnsito; (II) la escasez de abastos y distribucin del suministro de agua; (III) el desmonte, la erosin, el aumento de las escorrentas superficiales y las consiguientes inundaciones; (IV) el agotamiento, contaminacin y robo de los recursos pluviales. Todos los problemas enumerados anteriormente redundan en externalidades. Es decir, en aumentos en el coste de construccin y mantenimiento de la infraestructura o en el precio de los servicios o disminucin en la calidad de stos. Ahora bien, ese aumento en coste inevitablemente lo habr de internalizar alguien: generalmente, los contribuyentes y los usuarios que pagan por los servicios. Un ejemplo del patrn que se observa continuamente y que redunda en problemas creados con participacin de quienes los sufren, es el que resulta de la presin ejercida para la segregacin de fincas en solares. Una vez obtenida la segregacin se exige que se suministren servicios pblicos propios de una zona urbana. Generalmente se exige el suministro de servicios sin pagar o, cuando se paga, pagando su coste medio y no su coste marginal. En cuanto al asunto relativo a la falsa conciencia, ocurren extremos mayores en el que interviene, con cierto sentido de complicidad, el ciudadano comn que se beneficia por va de excepciones, o violaciones a las normas, con prebendas de menos valor. Prebendas que se obtienen por medio de enchufes de carcter poltico o de presiones electorales. As, tanto empresarios como ciudadanos, ricos y pobres, Estado y sociedad civil, son todos responsables del desbarajuste ambiental y territorial que prevalece en Puerto Rico. La prctica de la violacin a las normas establecidas se hace cotidiana y llega a dejar de percibirse como un acto de corrupcin. La contranorma se convierte entonces en la norma. 4.3. Otra instancia de ingobernabilidad

Ciertamente, lo contrario a la falsa conciencia se da en instancias de la administracin pblica relativas a la reglamentacin del uso del suelo. Aunque all puede haber ocurrido ignorancia en las primeras dcadas de la planificacin en Puerto Rico, no es por ignorancia que se contina en la actualidad con prcticas contrarias al buen ordenamiento urbano, al crecimiento inteligente y al desarrollo auto sostenible. No es as porque las polticas pblicas y los instrumentos con que se cuenta para mejorar la efectividad de aquellas, fueron concibindose y establecindose desde la dcada del 1970. Ese proceso a travs del tiempo ha dado oportunidad para generar experiencia y conocimiento. La ltima etapa de desarrollo en la estructura de poltica pblica pertinente ocurri en 1991, con el captulo XIII de la Ley 81 de ese mismo ao, conocida como la Ley de Municipios Autnomos (de ahora en adelante Ley 81). La Ley 81 atiende el ordenamiento territorial. No obstante, lo que ocurre en el nivel administrativo es la

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violacin de los objetivos y normas contenidas en la ley. La violacin ocurre en la propia reglamentacin aprobada por los organismos pblicos encargados de hacer cumplir la ley y en la negativa a cumplir lo ordenado sobre la descentralizacin de la planificacin en el nivel de lo municipal. El gobierno de Puerto Rico ha violado continuamente las normas de planificacin que constituyen poltica pblica y con ello estimula ciertos patrones de la ocupacin del territorio an cuando son evidentes los efectos negativos de los mismos y las consecuencias que han tenido, y tienen, sobre la totalidad de la vida. La ltima dcada constituye una carrera loca de conversin de la tierra rural a suburbana y al desparrame. La expectativa que prevalece en la poblacin es que cualquier proyecto puede aprobarse para ser ubicado en casi cualquier lugar, si se encuentra un enchufe adecuado. Esa percepcin estimula la inflacin en el precio de los terrenos. El terreno se valoriza en el mercado no por su productividad, de acuerdo al uso autorizado, sino por el posible uso posterior. Aqu yace una manifestacin de la corrupcin grave y desatendida. Ello porque, a travs de la aprobacin o denegacin arbitraria de proyectos, se enriquecen algunos y se empobrecen otros. Pero, en general se empobrece la sociedad en general. Se apodera de la mentalidad general una mentalidad depredadora. Esa mentalidad se traduce en la espera o bsqueda de la oportunidad de enriquecimiento mediante la excepcin a la norma, al reglamento, a la ley. El problema se manifiesta a diversos niveles de organizacin, pues tambin se ejercen presiones por los ciudadanos en general a travs de enchufes polticos y de la amenaza electoral. A travs de este mecanismo se reclama y recibe parte de las prebendas que resultan de la violacin de las normas. La situacin se asemeja a la naturaleza del crimen organizado, que vive precisamente de la permanencia de las normas. Es el riesgo envuelto en la violacin de las normas lo que imprime valor de mercado a su violacin. Pero es un crimen organizado iluso, pues cada cual se percibe como integrante del grupo de privilegiados que logran el beneficio a travs de la violacin de la norma. No obstante, en realidad todos reciben de acuerdo a su capacidad para enchufarse y de de su capital. En fin, el incumplimiento por parte de las agencias encargadas de implantar la poltica pblica sobre los usos del suelo y la proteccin del ambiente es una clara manifestacin de ingobernabilidad. Sus causas ms directas residen en las estructuras y procesos administrativos que se desarrollaron en las agencias reglamentadoras y en las relaciones plagadas de arbitrariedad de estas agencias con sus reglamentados. El alcance de un nivel superior de capital social es condicin necesaria para lograr la transformacin gloriosa. Problemas de falsa conciencia dejan ver la extraordinaria importancia de elevar la gobernabilidad al centro del debate. Algunos problemas de esta naturaleza son: la fragmentacin de los intereses, los peligros que conlleva depender de la crisis como evento detonante y la incapacidad del Estado para hacer lo necesario.

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La discusin del tema desemboca inevitablemente en la ingobernabilidad. Aqu la dificultad se manifiesta con claridad. As, por ejemplo, la instancia administrativa reguladora se encuentra en la actualidad ante el embate que surge de su dependencia de las acciones y de la influencia de aquellos intereses que son los sujetos de los reglamentos. La influencia, y el poder de aquellos, se manifiestan por los canales polticos. Y, en el peor de los casos, por la reciprocidad que conlleva la contribucin monetaria a las campaas electorales. Es decir, por la corrupcin del gobierno ante el soborno y la extorsin. He aqu el otro gran desafo que confronta el pas en los albores del nuevo siglo. En conclusin, ante la ingobernabilidad es ftil la programacin de la accin planificada, ya que la ejecucin se hace totalmente incierta. Por supuesto, la condicin de ingobernabilidad se experimenta en gradaciones. El proceso comienza de forma sigilosa y muchas veces se delata de manera sorpresiva para la mayora de la poblacin. Los que la perciben en su crecimiento y dan la voz de alerta son muchas veces desodos y marginados del debate pblico. Su mensaje resulta negativo y molestoso. Aunque es ms fcil negar la presencia del proceso en sus comienzos, y an en etapas avanzadas de su desarrollo, llega el momento cuando el escapismo no es viable. 5 Cambios Imprescindibles

El liderato poltico del Pas no puede evadir ya la bsqueda de un acuerdo que redunde en un nuevo compacto social que segregue ciertas y determinadas reas del debate poltico. Ese nuevo compacto social hara claro que la participacin de un grupo en los beneficios esperados de cualquier poltica de gobierno conllevar tambin sacrificios para ese grupo. Por ejemplo, se requerir un enorme grado de disciplina para elevar la tasa nacional de ahorro, el ritmo de inversin, la tasa de crecimiento de la productividad, el control de la calidad en los procesos productivos manufactureros y de servicios, y nuevamente habr que confrontar el solapado analfabetismo funcional de un contingente sustancial de la poblacin. As como la sociedad tiene que comprometerse con una visin de su futuro, el gobierno de Puerto Rico tiene que volver a comprometerse con el desarrollo econmico del Pas. El compromiso que una vez existi se ha desvanecido ante exigencias polticas derivadas de prioridades de muy corto plazo. La poltica fiscal vigente, y la continuacin de subsidios a industrias moribundas, no responden a objetivos de produccin. La filosofa que le da sostn requiere un cambio para que el sesgo que hoy premia el consumo y castiga el ingreso se torne favorable a la inversin y al ahorro o, por lo menos, sea neutral en sus efectos. Este dato implica un nmero de requisitos que dibujan la agenda de una filosofa de gobierno distinta. Una estrategia, si se quiere, que conlleva un conjunto de decisiones que alternaran fundamentalmente las premisas del modelo poltico-econmico del Pas. Es imperativo confrontar la necesidad de un esquema que sustituya o complemente el actual sistema de impuestos sobre ingresos. El nuevo sistema deber estimular lo que la economa del Pas requiere para elevar la productividad. Es decir, elevar el estndar y la calidad de vida. El estndar a utilizarse para medir el resultado de los esfuerzos no podr ya ser meramente el desempeo logrado en el pasado, sino

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ms bien, el que es la norma en el resto de los pases competidores. De lo que en realidad estamos hablando es de lanzar al Pas en un curso que le permita participar en la economa posmoderna. A la hora de formular alternativas debe reconocerse el siguiente imperativo. Los tres elementos que determinan el crecimiento del estndar de vida son: 1) la capacidad de sacrificio, 2) los requisitos de capital y 3) la tasa de crecimiento y composicin de la poblacin. Alternativas las hay, pero todas requieren sacrificio en el corto plazo. La reduccin dramtica observada en la tasa de natalidad, la prolongacin de la esperanza de vida, y la constante emigracin, han mantenido la tasa de crecimiento de la poblacin de Puerto Rico creciendo en aproximadamente un 1 por ciento anual. De hecho, la poblacin del Pas creci a ritmos ms lentos durante la dcada del 1970. Pero es necesario subrayar que, no slo la tasa de crecimiento sino, la estructura misma de la poblacin, determinan la capacidad productiva y en el estndar de vida potencial de un pas. La estructura demogrfica se refiere a las caractersticas de composicin por edad, sexo, nivel y diversidad de destrezas, educacin y experiencias vitales. La estructura demogrfica de Puerto Rico ha cambiado radicalmente desde la dcada del 1950. El grupo de personas de 65 aos y ms, pronto constituir una cuarta parte de la poblacin de la isla. El grupo de personas con edades de 80 aos y ms crece a un ritmo superior a ningn otro grupo demogrfico. Este dato tiene importancia estratgica para la sociedad puertorriquea. La demografa establece condiciones muy difciles de alterar en corto y mediano plazo. Entre otras, la demografa influye sobre la capacidad productiva de la economa. A falta de voluntad poltica para acometer de frente las decisiones necesarias para elevar la productividad y el estndar de vida mediante el esfuerzo endgeno, los partidos recurren a plantear que los males y las soluciones radican primordialmente en resolver el asunto del status. Es decir, que el problema econmico de Puerto Rico es de carcter colonial. La implicacin es que si desaparece la colonia, se resuelve el problema econmico. O, por lo menos, que hasta que no desaparezca la colonia no se resolver el problema econmico. En esa estructura lgica no cabe la evidencia emprica ni la observacin objetiva que hace patente que ni la estadidad ni la independencia ni la asociacin pueden inmunizar contra irresponsabilidad fiscal ni eximir de la ley universal de la oferta y la demanda. La plataforma ideolgica de los proponentes de la anexin ha consistido en integrar a Puerto Rico a la federacin a travs de su participacin en programas de ayuda social. Esta visin se ha intensificado desde 1968, durante las administraciones del Partido Nuevo Progresista. En reaccin forzada por la competencia electoral, el Partido Popular ha adoptado, en la prctica, un comportamiento similar durante los cuatrienios en que ha estado en el poder. El resultado ha sido una excesiva dependencia de enormes sectores de la poblacin para quienes la estadidad significa la permanencia del dispendio de esos beneficios. La retrica incorporada

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recientemente al discursos programtico de los anexionistas no concuerda con su discurso poltico ni con las prioridades que han cultivado entre su base electoral. Por el contrario, la base filosfica que dio origen al Estado Libre Asociado parte de un profundo deseo de desarrollo social y econmico logrado por va del esfuerzo propio. La adopcin de programas federales se ha realizado en ocasiones sin el adecuado pensamiento, en ocasiones de forma inapropiada y en otras de manera francamente discriminatoria. A travs del tiempo, el diluvio de fondos federales ha generado resultados contrarios a los buscados. El peor de los resultados ha sido, por supuesto, el refuerzo a la mentalidad de la dependencia. En realidad, el requisito indispensable para lograr un cambio en la estrategia seguida por los gobiernos de Puerto Rico desde 1968, consiste en una reestructuracin poltica. Por supuesto, la misma va ms all del dilema del status poltico-jurdico de la relacin con EE. UU. Concedido que la relacin poltica con la metrpolis es, por supuesto, crucial. De ella emanan limitaciones importantes al radio de accin viable para Puerto Rico. Y de ella emana el derecho a participar de recursos extraordinariamente valiosos. Esa relacin establece la estructura institucional que rige la actividad econmica. As mismo, la estructura poltica interna es crtica para la conduccin de la economa. La estructura poltica del Pas est dominada por partidos definidos ideolgicamente alrededor de preferencias sobre el status. Los partidos se han alternado en el gobierno con la limitada agenda de administrar el patronazgo. Las decisiones cruciales se ven paralizadas por la accin organizada de mltiples grupos de inters especial que no permiten los cambios necesarios para restablecer prioridades favorables al desarrollo. Claro est, el sistema poltico vigente tambin refleja el resultado de portentosos cambios en la sociedad norteamericana. De manera que el desenvolvimiento de la dimensin econmica requiere, a su vez, una modernizacin del proceso poltico. La estructura poltica actual, dominada por partidos, hace de ese requisito uno de los ms difciles de alcanzar. La economa de Puerto Rico requiere, sobretodo, proyectar estabilidad y confianza. La confianza es indispensable para mantener el coste de capital dentro de linderos que permitan competir eficazmente con el resto de las opciones que se presentan al capital en el plano nacional e internacional. El PPD llevar al gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico a perseguir cinco objetivos estratgicos: 1. Reestructurar el sistema contributivo vigente que, al emular al federal, premia el consumo, castiga el ingreso, castiga dos veces el ahorro y fortalece la resistencia al cambio. Adems, la injusticia que lo caracteriza estimula la evasin. 2. Reconstruir gran parte de la infraestructura fsica e institucional que constituye la plataforma de produccin.

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3. Elevar la efectividad y eficiencia del sector pblico para convertirlo nuevamente en agente social productivo y no en mero aparcamiento de desempleados disfrazados con el uniforme del servidor pblico. 4. Participacin intensa en el mbito comercial y financiero internacional. 5. Lanzar un ataque frontal a las races de la violencia que surgen de la subcultura de la dependencia. Subcultura que genera marginacin, ignorancia, analfabetismo funcional y corrupcin de valores. Los cambios que han tenido lugar en la economa mundial durante la ltima mitad del siglo XX y lo que va del XXI tomaron por sorpresa a nuestras instituciones, instituciones que fueron diseadas para otra poca, una era arraigada en la cultura agraria e instituciones que no pudieron adaptarse totalmente a la era industrial y que aun menos pueden funcionar en la era de la informacin y el conocimiento. Poco a poco, y con amargura, esta realidad ha ido infiltrndose en la psiquis del Pas. Pero aun no ha logrado ser aceptada por los partidos. La retrica partidista tiende a justificar los males del Pas en trminos ideolgicos. La eterna queja por la ausencia de poderes o de la desigualdad con los ciudadanos residentes en los estados. Los poderes que se mencionan son de naturaleza proteccionista. La igualdad que se busca no se refiere ciertamente a un deseo de compartir responsabilidad ciudadana. Ms bien se trata de asegurar una porcin mayor en la distribucin de beneficios dispensados por va del presupuesto federal. Paradjicamente, ambos enfoques, v. gr., la proteccin y la distribucin, no son solucin a la dependencia. Por el contrario, la promueven. Dcadas de dependencia no han preparado a la comunidad para aprovechar oportunidades ni para confrontar los peligros con fe y entusiasmo. Elevar el estndar de vida confrontando los problemas estructurales de la economa, y del sector pblico en particular, es requisito previo a cualquier cambio en la relacin con los EE. UU. El cambio de status no tiene viabilidad econmica mientras esa reestructuracin no se logre. El tiempo para la postergacin se agot. Se avecinan decisiones que requieren gran capacidad de sacrificio, sentido de futuro comn y voluntad poltica. 6 Visualizando un mejor futuro

Una visin consiste de un estado de situacin imaginado en tiempo futuro. Consiste en aquel futuro que se desea alcanzar y que, an siendo difcil a la luz de las circunstancias actuales, puede ser viable. En ese sentido, una visin consiste en un acto de imaginacin optimista del futuro. No obstante, las circunstancias contemporneas levantan lmites a lo que puede realizarse en el futuro ms inmediato. En la medida que el horizonte se aleja en el futuro, las restricciones que emanan de las condiciones actuales se pueden ir subsanando. De ah que las visiones ms optimistas del futuro necesariamente se alejan en el tiempo.

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Mientras ms cercano el horizonte, menor la probabilidad de cambios mayores en las estructuras presentes y en los recursos disponibles. El logro de cambios estructurales es, por definicin, ms difcil de alcanzar que meros cambios coyunturales. Por ende, la realizacin de estados futuros de situacin puede rehuir la presencia de generaciones que no estn limitadas por la historia vivida por las que hoy dominan el campo de decisiones que controlan la asignacin de recursos. De ah parte la necesidad de pensar en trminos estratgicos cuando de convertir en realidad lo que slo se puede imaginar en el momento actual. Se trata de inducir, mediante intervenciones limitadas y ms o menos aceptables, cambios en que, planteados de forma explcita, confrontaran oposicin directa. Se descansa, por lo tanto, en efectos de segundo y tercer orden precipitados por las intervenciones estratgicas. El riesgo inevitable es, por supuesto, que los sistemas responden a esas intervenciones de forma no necesariamente anticipable. Las intervenciones estratgicas pueden estar acompaadas de consecuencias no intencionadas. Ese riego est siempre presente. La flexibilidad y la continua observacin del sistema intervenidos es un requisito fundamental e insoslayable de la actuacin estratgica. 7 Una Visin Estratgica Para guiar la accin es necesaria contar con una visin que permita aunar esfuerzos y d sentido a un proyecto colectivo que comprometa y entusiasme a la ciudadana para lograr el desarrollo de una regin metropolitana que eleve las capacidades competitivas de Puerto Rico. Expresada en trmino pretrito, es decir, como si ya hubiese ocurrido, la visin de un Puerto Rico habilitado para competir es la siguiente: Haber desarrollado al cabo de un perodo de quince aos una metrpolis en Puerto Rico con influencia importante en la Regin del Gran Caribe que ofrece garantas de viabilidad econmica y cultural bajo cualquier estatus poltico que, a la larga, escogieran los puertorriqueos en cuanto a la relacin con la federacin de los EEUU. Ser una ciudad que logr estructurar la gerencia pblica de tal forma que el gobierno dej de ser obstculo al desarrollo de su potencial. Ser una ciudad que sostiene la calidad de vida compitiendo favorablemente para atraer y retener una poblacin residente en interdependencia con el resto de la plataforma de produccin mundial. Es decir, ser una ciudad que logr insertarse finalmente a la plataforma de produccin global configurada por una red de ciudades del mundo. 8 Elemento requerido: juego de suma positiva Para formular una estrategia que sea viable internamente es necesario acordar previamente una visin aceptable en torno al futuro que se persigue. En ausencia de tal acuerdo cada faccin se empear en torpedear las iniciativas que identifiqu como propuesta por otra. En tales condiciones prevalecer la suspicacia y la sospecha referente a la

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verdadera motivacin que pueda motivar cada propuesta. Se requerir que los grupos no perciban una amenaza a sus preferencias ideolgicas o econmicas si la visin articulada se tornara en realidad. En la medida que esa barrera est presente los esfuerzos de unos sern cancelados por acciones paralizantes iniciadas y sostenidas por los otros. Ello a pesar de que nominalmente se exprese una retrica que, a primera vista, luzca positiva. A lo ms que se podr aspirar en presencia de tal barrera ser a poner en marcha actuaciones fragmentadas en sectores de forma inconexa y desarticulada. Actuaciones bajo circunstancias de esta naturaleza refuerzan la incoherencia, la fragmentacin, la ineficiencia, la ineficacia y acorta la vida til de lo edificado. Es decir, a la larga, si no a la corta, conducen a la insolvencia y a la ruina. Por todo lo anterior, es indispensable articular un juego de suma positivo. Una nueva situacin en la que las facciones que han paralizado al Pas adquieran inters propio y vean todas ellas ventajas en participar. Una metrpolis que sirva para potenciar cualquier posible escenario de desarrollo, en relacin a las alternativas de relacin con los EEUU arrojara ese resultado, ser apoyada por todos en la medida que ninguna la vea como beneficiosa para alguna vertiente a coste de las otras. 9 La ciudad necesaria La utilizacin del trmino genrico ciudad surgi al definirse otros trminos, al igual que se habla del hombre o la mujer y no de los hombres o las mujeres al hacer referencia al ser humano. Es decir, se requiere de ciudades que tomen el lugar que durante la poca de la industrializacin del Pas ocupaban las unidades o conglomerados fabriles como lderes participantes de la economa internacional. Esa ciudad, o grupo de ciudades, estarn dotadas para competir en la nueva economa mundial y sern las que elevarn al Pas del atolladero en que se encuentra. La concepcin de la ciudad como elemento clave de produccin y competitividad en la nueva economa global fundamental. La creacin de esa ciudad sera la estrategia. Esa estrategia constituye un verdadero nuevo modelo para Puerto Rico. Coloca a los centros urbanos en el eje de la produccin y exige un nuevo enfoque a la ciudad. Una ciudad que deja de ser dependiente del Estado para convertirse en motor de la economa, pero en una interdependencia global. En una interdependencia que reconoce que todas las unidades de la nueva economa mundial son insuficientes. De ah que no haya que avergonzarse al reconocer que la red mundial de ciudades que hacen entre s la economa global, son cada vez ms insuficientes. Su interdependencia, no obstante, las hace fuertes. Para poder poner en marcha la estrategia ser indispensable contar con ciudades capaces de participar de la red planetaria que sostiene la

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economa mundial. Por eso se visualiza aqu una ciudad necesaria. Esa ciudad, que probablemente sea definida como la conjuncin de lo que hoy es la zona metropolitana extendida alrededor de San Juan, pero alcanzando por el sur a Caguas, por el este a Carolina y por el oeste a Guaynabo y Bayamn, cuenta ya con la masa crtica de poblacin e infraestructura para reorganizarse y capacitarse para la competencia. No obstante, ser indispensable para el xito que alcance ciertos estndares urbansticos. Tendr que ser una ciudad bella. Tendr que ser una ciudad en la que d ganas de vivir. Tendr que ser una ciudad que haya resuelto su insuficiencia de requisitos bsicos. Por ejemplo, ser una ciudad con alto grado de movilidad, una ciudad relativamente segura para vida y propiedad, una ciudad capaz de sostener una poblacin mucho ms vieja de lo que ha sido la presuncin social, segn es revelada por el mercado, va la oferta de vivienda. El nuevo modelo de desarrollo que trata de alcanzarse a travs de la estrategia formulada, convertir la ciudad en el centro de atencin de la poltica pblica como una necesidad para competir mundialmente. ste es un planteamiento verdaderamente refrescante, novedoso y, si se quiere, revolucionario. Constituye una propuesta que requiere, adems, un nuevo enfoque de gerencia pblica. Deja atrs la planificacin comprensiva y la sustituye por la planificacin estratgica. Requerir, por lo tanto, romper con los paradigmas de los que hoy se nutren las facciones que controlan parcialmente el Pas, generando la parlisis, la degradacin de la calidad de la vida y la impotencia. He aqu los bloques de construccin para el nuevo modelo. Es indispensable crear una nueva oportunidad para hacer un esfuerzo importante que revierta la tendencia a la reduccin en el estndar de vida que achicar irremediablemente el tamao relativo del gobierno. Dicho esfuerzo se dar en medio de una crisis de gobernabilidad y de un desencanto general que ha provocado nuevamente la decisin de emigrar a un creciente nmero de familias. Contrario a dcadas pasadas, esta vez la emigracin descapitalizar al Pas. Ello es as porque se trata de familias de clase media y trabajadora que cuentan con capital financiero ahorrado, con capacidad productiva, con el nivel y diversidad de destrezas requeridas para apoyar la actividad econmica, y con la energa para tomar decisiones. Lo demuestra el hecho de que han decidido marcharse. 10 Principios Consistentes con la Realidad Contempornea Los procesos e instrumentos tradicionales de planificacin no pueden funcionar por s solos. stos tienen que ser complementados con un enfoque estratgico y con instrumentos de ltima generacin que apoyen la toma de decisiones que ataen al espacio territorial y, especialmente, al sistema urbano de Puerto Rico.

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Uno de los ms importantes obstculos a la adopcin de una visin compartida del pas y de sus ciudades es la presencia de mltiples facciones que, en su lucha por prevalecer, cancelan esfuerzos loables meramente por la suspicacia y la sospecha de que puedan constituir ventaja para los objetivos de otra faccin. La economa globalizada, que hoy domina la dinmica de inversin, produccin y consumo, es una estructura sostenida por una red de ciudades. Esa red de ciudades se extiende por el planeta y rebasa las limitaciones establecidas tradicionalmente por las fronteras nacionales. Son las ciudades las que efectivamente compiten en la economa global. La globalizacin es un fenmeno urbano sostenido por la interrelacin e interdependencia entre ciudades. Para competir con xito en la nueva economa, los pases requieren contar con ciudades capaces de as hacerlo. La visin urbana y la estrategia aqu esbozada para perseguir su realizacin consta de varios componentes dirigidos a la accin a modo de recomendaciones dirigidas al gobernador. La presencia de una nueva circunstancia competitiva impone la necesidad de una verdadera reestructuracin de principios bsicos en el pensamiento que han sostenido la poltica pblica en Puerto Rico por dcadas. Los organismos municipales, sus centros urbanos y las ciudades del pas desbordadas ya sobre fronteras jurisdiccionales, no han sido generalmente entes viables. Por el contrario, su organizacin y su comportamiento ha sido el de organismos dependientes. Su contribucin neta a la economa del Pas, con excepciones, es negativa. Sus organismos de gobierno, en general, no se ven con responsabilidad de produccin y menos de constituir parte de la capacidad del Pas para competir en la economa global. Eso se lo adjudican al gobierno central. Los centros urbanos de Puerto Rico constituyen, en ese sentido, un lastre en la ineludible actividad de produccin mundial que imponen las circunstancias de la economa globalizada. La nueva estructura de produccin mundial no puede ser ignorada. La nueva estructura tiene que ser incorporada como el nuevo paradigma para orientar el modelo de produccin del Pas. La ciudad es para disfrutarse, para sostener un nivel de calidad de vida que enaltezca a sus ciudadanos en lo cultural. Es, hoy da, elemento clave de produccin y capacidad para elevar la calidad de vida. Para contribuir al bienestar general, la ciudad tiene que dotarse y proveer lo necesario para que sus ciudadanos compitan en el mercado mundial. Cada ciudad, por lo tanto, tiene que formularse las preguntas bsicas de un ejercicio de planificacin estratgica. Sus entes pblicos y privados necesitan identificar

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fuerzas y debilidades. Se requiere colocar a la ciudad en posicin de hacer el mejor uso de sus fuerzas, anticipar como evadir o subsanar sus debilidades. Es necesario establecer una visin de lo posible en el futuro. Para ello, es necesario adoptar estrategias dirigidas a competir en la economa mundial. La ciudad-regin es la pieza clave de produccin en la economa globalizada. El reconocimiento de esta realidad ha de ser la base del modelo que impulsara nuevamente el desarrollo de Puerto Rico. En el nuevo mundo global, no es suficiente contar con plantas de produccin para exportacin. En la nueva economa de servicios, de informacin y conocimiento, la manufactura y los servicios se hacen cada vez menos distinguibles. Una cpsula de Viagra es, en realidad, una pldora de conocimiento. Los flujos de capital se realizan por medios electrnicos. El papel dar finalmente paso al medio digital para almacenar y transmitir datos e informacin. Esa profeca es ya realidad aunque muchos an no se hayan enterado. Uno de los obstculos ms formidables que confronta el Pas en su afn por romper con los lmites a su eficacia surge de las propias agencias del gobierno. La ausencia de comunicacin efectiva entre agencias provoca la demora, el desperdicio de recursos, la realizacin de esfuerzos simultneos en direcciones opuestas y luchas por territorialidad funcional que derrotan los principios rectores de la nueva economa mundial. El gobierno est organizado sobre el modelo burocrtico piramidal que fue apropiado para la revolucin industrial. El emblema de ese modelo de organizacin es la pirmide. La nueva realidad de produccin y consumo mundializada requiere una organizacin radicalmente distinta. Su emblema es la red. Son las relaciones las que aaden posibilidades y valor porque esas relaciones posibilitan el flujo de informacin, conocimiento y sobretodo, capital. Esto no es ya nada nuevo. En realidad se ha convertido casi en un clich. No obstante, el gobierno de Puerto Rico, y especialmente el sistema urbano del Pas, no lo reconocen ni en su estructura, ni en su funcionamiento. Tanto la funcin como la forma de las ciudades son determinantes para que aquella pueda cumplir con su misin. La forma que hoy es patrn ubicuo en las reas urbanizadas de Puerto Rico no contribuye a la misin de la buena ciudad. Ni siquiera contribuyen positivamente a la misin implcita que ha dominado en la prctica el crecimiento urbano del Pas. Por el contrario, la forma, y las funciones que han derivado de ella, en una dinmica perversa, limitan y derrotan los propsitos aparentes que propulsan el patrn. Es decir, la vivienda superior, el comercio que provee bienes y servicios a distancias cercanas, y los supuestos beneficios del

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suburbio. Ese patrn tiene que revertirse. El mismo no es sostenible en el largo plazo. Su reciedumbre ha sido posible por una estructura de subsidios e impuestos que tienen un doble efecto: estimulan el patrn y hacen inviable las alternativas. La creciente y palpable ingobernabilidad del Pas es sntoma y causa del deterioro general y en particular del deterioro urbano. Por lo tanto, atajar la dinmica que impulsa la vida urbana en direccin contraria a lo que la ciudad debe proveer, constituye una prioridad muy alta para la poltica pblica. Hoy las reas urbanas han cado vctimas de la ingobernabilidad, a la vez que la forma urbana promueve conductas antisociales que afincan comportamientos ciudadanos al margen de la ley, de los reglamentos y de la vida civilizada en comunidad.

11 Un Plan de Accin Habiendo definido una visin y una estrategia general para hacerla realidad, es necesario un plan de accin. Los elementos del plan de accin pueden organizarse en dos componentes: 1) aquel dirigido a la meta estratgica que consiste en la gerencia de la riqueza del Pas, es decir, del espacio territorial y a crear un ciudad con capacidad de competencia; y 2) otro dirigido a cambiar radicalmente las seales que enva el gobierno a los distintos mercados que configuran la economa de Puerto Rico. 6. La norma gerencial ser el enfoque estratgico de la planificacin; 7. Establecer un nuevo modelo de planificacin y programacin de administracin del acervo edificado y del espacio territorial; 8. Resolver las incongruencias que han preado la Ley 212 cuya intencin consiste en contrapesar las seales que enva el mercado para que sea rentable reconstruir los centros urbanos en decadencia; 9. Dotar a la Junta de Planificacin del Sistema de Apoyo a Decisiones Sobre el Espacio Territorial desarrollado por la Escuela Graduada de Planificacin de la Universidad de Puerto Rico; 10. Identificar un corredor como la Avenida Esmeralda-- transformado por el proceso depredador que domina el deterioro suburbano y urbano de Puerto Rico, y escogerlo, como proyecto modelo, para revertirlo ensayando polticas que utilicen las fuerzas y seales del mercado modificadas por va de incentivos (positivos y negativos); 11. Establecer una red de comunicacin entre agencias que remedie la descoordinacin que las caracteriza y que hace que los programas de inversin en infraestructura choquen con prioridades

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institucionales generadas de forma independiente corporaciones pblicas de infraestructura;

en

las

12. Establecer una iniciativa de educacin general en el comportamiento cvico que edifique y refuerce la cultura urbana y la solidaridad ciudadana. 12 Medidas Concretas y Obstculos a Vencer

12.1. Para estimular el ahorro y el crecimiento de la productividad La estructura fiscal vigente premia el consumo, penaliza el esfuerzo que genera ingresos, al ahorro, a la inversin en activos productivos y es injusta con la clase media (especialmente con los asalariados). Para revertir el malsano subsidio al consumo financiado por el gobierno a travs de su sistema fiscal, para erradicar el castigo al esfuerzo productivo que emana de un sistema impositivo deformado a travs del tiempo y para detener el castigo impuesto al ingreso y al ahorro. Castigo que recae pesadamente sobre la clase media. He aqu una instancia donde resulta indispensable un cambio radical en la estructura fiscal que sostiene el gobierno. Los elementos estratgicos del nuevo enfoque requerido por el Pas para recuperar su capacidad de produccin y elevar el estndar de vida son: Eliminacin del impuesto sobre ingresos a individuos (Income tax ); Eliminacin del impuesto sobre las ventas y usos (IVU) que no est comprometido con el pago de la deuda extra-constitucional o con los gobiernos municipales; Descartar cualquier impuesto o arbitrio que pueda interpretarse como una tarifa de importacin; Establecer un impuesto al valor aadido (IVA) que aplique a todos los bienes y servicios, con excepcin de medicinas prescritas. Los envejecientes y aquellas personas cuyos ingresos sean inferiores a un lmite preestablecido recibirn un reembolso de pago anual del impuesto al valor aadido.

12.2. Para ajustar el tamao relativo del sector pblico A travs del tiempo, el sector pblico de la economa de Puerto Rico ha crecido hasta alcanzar un tamao relativo desproporcionado. El Pas no puede sufragar el coste del actoral aparato gubernamental. El Pas no lo puede sufragar sin sacrificar el estndar de vida de la poblacin residente en futuro inmediato. Es indispensable revertir la tendencia aumentando la productividad del sector pblico a la vez que se provee para que los

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servidores pblicos puedan competir en el mercado laboral y profesional privado. El gobierno no puede continuar siendo un almacn de fuerza laboral excedente. Es necesario, pues, atacar el problema por varios frentes. . Dos frentes estratgicos dirigidos a facilitar el trnsito de la fuerza laboral que hoy absorbe el sector pblico hacia una participacin productiva en el sector privado de la economa son: Retiro porttil para los empleados pblicos. Con esta medida se cancelara el obstculo ms formidable que confrontan empleados que estaran dispuestos a desplazarse hacia el mercado laboral del sector privado pero no lo hacen por razn del costo que conlleva la prdida asociada a los beneficios de su plan de retiro. Un programa permanente de educacin continua para todos los empleados pblicos que ocupe un da por semana de trabajo para estudio y adiestramiento. Como manera de remediar el fracaso del sistema de educacin pblica y aumentar la capacidad de los empleados para participar en el sector privado de la economa.

La combinacin de ambas medidas proveer una ventaja a los empleados pblicos al entrar al mercado laboral privado elevando su productividad potencial y reduciendo el coste unitario para los patronos. 12.3. Para estimular la calidad de los servicios pblicos El malestar que cunde entre la ciudadana por razn de la calidad de los servicios que prestan la agencias del Estado se une al coste que logran imponer dado que en muchas ocasiones son monopolios. Por ello, la ciudadana no est dispuesta a aceptar aumentos en tarifas o cargos de uso. Por otro lado, la limitacin en ingreso bruto generado por concepto de los servicios prestados impide la financiacin de inversin en procesos, de equipamiento y en adiestramiento del personal. El resultado es un crculo vicioso que condena a los ciudadanos a servicios de inferior calidad y reducida oferta. 1. Adopcin del concepto de coste marginal, vs. coste promedio, para establecer tarifas a los servicios provistos por corporaciones pblicas. Las tarifas reflejarn el coste marginal y no el promedio. En otras palabras, el coste de producir una unidad adicional y no el promedio resultante de la produccin de todas las unidades producidas. Esta regla se aplicar en particular, a la tarifa de energa elctrica. El objetivo ser incentivar a las agencias a mantener escalas de produccin ms pequeas y eficientes. La estructura vigente incentiva lo contrario. Adems, la AEE deber ajustar el esquema tarifario para que vare durante las horas del da en que se consume electricidad. De esa forma se dar flexibilidad a las familias y las

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empresas para ahorrar consumiendo a las horas en que la energa se podr comprar a precio ms bajo. La AEE, por otro lado, ver aliviada la necesidad de expandir capacidad para suplir la demanda a horas punta durante el ciclo diario. Adems, el comportamiento clsico de los monopolios que les lleva a expandir capacidad para aprovechar la reduccin de los costes promedio que se asocian con mayor escala, quedara menguada ante la vigencia del coste marginal como referente tarifario. 2. Establecer como principio que los servicios pblicos que la ciudadana percibe como inaceptables en calidad no conlleven precio hasta tanto la calidad lo justifique. Ejemplo: el sistema de transportacin AMA se ofrecer a tarifa $0 hasta que logre establecer horarios confiables y calidad conforme a estndares preestablecidos. 3. Como estrategia para acumular capital productivo y elevar el estndar de vida se alterar la porcin actual entre el gasto y la inversin pblica. El gobierno montar un esfuerzo de inversin acelerada a ser financiado con el ahorro que produzca por el lado operacional. De esa forma ms que compensar el efecto depresivo que conlleva la mera reduccin del gasto y contribuir a la acumulacin de capital productivo por el lado de la infraestructura y su mantenimiento. 4. Se negociar con los sindicatos bonafide un nuevo contrato social que establezca como principio fundamental que las compensaciones en el sector pblico debern estar acoplados a la productividad. 5. Histricamente se ha reclamado que el Estado Libre Asociado carece de poderes. Es necesario contestar la pregunta poderes para que. Qu se busca? Derribar medidas como las leyes de cabotaje o elegir otras que puedan resultar en incrementos a la ineficacia y competitividad de la produccin local? Se deber aclarar el concepto denominado competitividad. Por el mismo deber entenderse: la capacidad de producir y exportar desde Puerto Rico bienes y servicios de igual o mejor calidad que los ofrecidos por otros competidores en el mercado, a precios iguales o inferiores. En el nuevo orden mundial, se requiere asumir riesgos y entrar en un esfuerzo de produccin, cuyo xito no est garantizado para los individuos. La sociedad, a travs del gobierno, podr ayudar al xito de sus sectores productivos estimulando la acumulacin de capital interno e importado y proveyendo la infraestructura y la educacin necesaria para participar en el mundo del siglo XXI.

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6. Para competir en la economa mundial es requisito indispensable contar con una ciudad. La economa globalizada es un fenmeno producido por ciudades-regiones. Puerto Rico no ha logrado administrar adecuadamente su espacio territorial. Como resultado, el pas no posee una ciudad. Puerto Rico cuenta, ms bien, con grandes extensiones urbanizadas que siguen un patrn de suburbio que es posibilitado y que requiere de forma indispensable del automvil. De ah la gran ineficiencia de nuestra economa. De ah, el retroceso en el estndar de vida que conlleva el encarecimiento de la energa. Es indispensable crear una ciudad para competir con xito en la economa mundial de este nuevo siglo. Ese ser una meta a perseguirse con tesn y sin tolerancia a desviar la atencin a la consecucin del objetivo. Se contar as con un principio rector que ayudar a establecer las normas de gerencia del espacio territorial que constituye, en resumidas cuentas, la riqueza de Pas. 7. El Comit deber precisar la propuesta que el honorable Alcalde de Caguas, William Miranda Marn ha formulado para reducir la dependencia en el flujo de fondos federales que tiene el Pas. El elemento central de esa propuesta consiste en la creacin de un fondo que sera administrado por el gobierno del ELA y que sustituira los numerosos programas de ayuda federales que hoy se llevan a cabo sin coordinacin, ni fecha previsible de terminacin, ni articulados en una estrategia dirigida a lograr la autosuficiencia a travs de mltiples programas sin coordinacin. El resultado de modelo asistencialista ha sido la perpetuacin de la pobreza y la dependencia mediante un creciente consumo financiado por el estado. Se ha condicionado psicolgicamente a miles de familias para rehuir el trabajo por temor a perder elegibilidad a programas de asistencia. Se ha perpetuado el dispendio de ayudas que fueron concebidas como temporales para evitar los males del desempleo cclico. Se ha ido creando una subcultura que vive de los mismos sin estimulo ni medios para buscar el progreso por va de la produccin. 12.4. Los obstculos nominales Los impuestos menos populares son aquellos que por su naturaleza resultan ser ms visibles a la comunidad. De ah que los impuestos indirectos, arbitrios, cargos por uso e impuestos sobre el ingreso declarado, resultan menos difciles de instituir y de alterar. De igual forma, esos impuestos son ms fciles de alterar por va de excepciones. Con el tiempo esas exenciones van estrechando la base gravada, la eficiencia se reduce y la evasin se eleva a niveles que imprimen un alto grado de injusticia al sistema. El cambio a la estructura de impuestos vigente cualquiera que sea se dificulta por el temor de la poblacin a salir perjudicada por estructura entrante. Ese temor se incrementa por la

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demagogia, la suspicacia y el cinismo que cunde en la poblacin en relacin al gobierno y a la influencia que sobre el mismo ejercen sectores de inters especial. Para complicar aun ms el proceso de cambio, smesele la resistencia organizada proveniente de grupos e individuos que ya se han acomodado al sistema vigente en cualquier momento. Algunos, encontrando claraboyas para evadir en gran medida el gravamen. Otros, explotando mercados de servicios profesionales o tcnicos derivados de la administracin de un sistema que, con el tiempo, se ha tornado descomunalmente complejo, inmanejable y, sobretodo, injusto. Injusto, porque grava desproporcionadamente al contribuyente que declara su ingreso y al que no puede esconderlo. De una u otra forma, se desarrollan intereses que prefieren el mal conocido que la incertidumbre inherente a un cambio que provoque la prdida del acomodo alcanzado. La resistencia ms dura de vencer surge, no obstante, de fundamentos pseudo ideolgicos. La regresividad de los impuestos de consumo y la supuesta efectividad de los impuestos marginalmente incrementales al ingreso como redistribuidores de la riqueza son buenos ejemplos de esta categora en la gama de la resistencia al cambio. Se ignora muchas veces que la regresividad no es caracterstica nica de los impuestos sobre el consumo pues los impuestos sobre el ingreso son tambin regresivos en la medida que no se aplique una escala creciente y continua a las tasas marginales de impuesto a todos los niveles de ingreso. La experiencia ha llevado a simplificar las escalas de tasas marginales reducindolas en nmero e introduciendo en esa misma medida un elemento de regresividad al impuesto sobre el ingreso. Por otro lado, las exenciones y otras disposiciones legisladas han reducido la tasa efectiva de impuestos sobre los ingresos a un nmero cercano al 9 por ciento. Las exenciones y los beneficios legislados en trminos de crditos sobre el impuesto o como deducciones para el clculo de ingreso bruto ajustado sujeto a tributacin tienen que ser canceladas por el recaudo que se fuerza sobre una base de contribuyentes cada vez ms pequea. El resultado es sin duda alguna la explotacin de la clase media y asalariada. De manera que la bsqueda de justicia solo ha trado la injusticia palpable para la clase que trabaja y sostiene familias con su esfuerzo y afrontando el riesgo que implica sostener profesiones y negocios pequeos. Los estudios ms recientes realizados para el gobierno han indicado que el establecimiento de un impuesto al valor aadido sera ms eficiente en cuanto a capacidad de recaudacin. De ah que la tasa de impuestos puede ser relativamente baja. El impuesto al valor aadido es ms fcil de administrar pues los contribuyentes tienen un inters real en fiscalizar a quienes les venden un producto o un servicio alegando haber pagado el impuesto. Ese tipo de inters no es caracterstico de los impuestos a las

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ventas y usos como el que ha sido puesto en vigor recientemente en Puerto Rico. Ms de 144 pases y un puado de estados de los EE UU utilizan el impuesto al valor aadido. La nica razn por la cual el Partido Nuevo Progresista se ha expresado en contra de ese instrumento fiscal es porque hara la estructura econmica de Puerto Rico ms parecida a un pas que a un estado federado. Ni siquiera ese argumento es ya valido. La verdadera razn es que una vez descartado el impuesto al ingreso como instrumento fiscal, los idelogos de la estadidad federada tendran que justificar su reinstalacin por va federal de advenir ese estatus a Puerto Rico. La planificacin del espacio territorial y la gerencia del sector pblico en manos de los partidos polticos han sido un fracaso. Esta es una verdad ms grande que un templo. No reconocerlo colocara al partido en una posicin insostenible. Es precisamente el fracaso de la planificacin del espacio territorial y de los sistemas urbanos la que ha llevado al deterioro del acervo construido, al patrn ineficiente de uso del territorio, a la anarqua y a fortalecer la fuerte tendencia a la ingobernabilidad. El fracaso de la planificacin constituye un triunfo para la improvisacin, para la ausencia de compromiso y a la erosin del capital social del Pas. No puede esconderse el fracaso de la planificacin desde el gobierno. Como tampoco puede esconderse el fracaso de la educacin pblica. 12.5. Los obstculos reales Los obstculos internos y externos a vencerse por el proceso que lograra hacer realidad la visin estratgica arriba enunciada son numerosos. Ahora bien, unos son ms formidables que otros. Por ello, es que el enfoque estratgico resulta esencial. Quizs, los obstculos ms limitantes son de origen interno. Esa naturaleza nos permite, no obstante, atenderlos contundentemente. Tres son evidentes: 1. Cunde la divisin y la suspicacia entre mltiples facciones en la sociedad puertorriquea; 2. El sector privado de la economa del Pas se ha tornado relativamente pequeo frente al gobierno y, ms an, dependiente del gasto y la inversin pblica con todo lo que ello implica con relacin al comportamiento tpico que tales circunstancias provocan; 3. Tanto la estructura fsica construida, como la estructura social desarrollada, actan ambas resistiendo el cambio y coartan frecuentemente la mera consideracin de opciones a travs de un sistema poltico, organizado y dominado por

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partidos, que refleja y refuerza la divisin ideolgica (visiones contrapuestas) del electorado. 13 La sustentabilidad de la condicin actual El resultado de la dinmica entre los obstculos arriba enumerados ha sido la parlisis, el estancamiento y la incapacidad para competir en la economa global despilfarrando el potencial innegable que aun posee Puerto Rico. Tal situacin no es aceptable ni puede ser sostenida indefinidamente. El ajuste ha podido ser pospuesto a coste de la de la lapidacin de importantes activos reales, institucionales y humanos. La consecuencia es inescapable: la pobreza que avanza, la dependencia que se agiganta, una clase media menguada, el cinismo que cunde y la desesperanza que alimenta la demagogia.

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