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Chateaubriand, est trs connu en tant qucrivain mais il possde aussi le titre dcrivain engag puisque le pote a t son

n poque un poids majeur dans la direction de la politique du pays. Mme sil na t quoccasionnellement plac dans la plus haute sphre du gouvernement, Chateaubriand reste tout de mme un moteur durant cette poque de confusion politique quont form les deux restaurations spars par le passage des Cent Jours de Napolon, puis du rgne de Louis-Philippe, roi des franais. Il sagira de savoir en quoi Chateaubriand a-t-il interfr dans la vie politique du pays, cest--dire, quelles ont t les influences de la vie politique de Chateaubriand sur la France, de la rvolution franaise au rgne de LouisPhilippe ? Dans un premier temps, nous verrons le pote comme conseiller du prince, tout dabord gnralement sous la rvolution et lempire, puis en tudiant brivement Le Gnie du christianisme et enfin en nous penchant sur lpisode de Gand. Dans un second temps, nous envisagerons lcrivain comme ministre de Louis XVIII en tudiant un de ses romans intitul Ren et en observant son esprit critique. Enfin, nous pourrons nous pencher sur Chateaubriand en tant quopposant Charles X puis Louis Philippe en regardant son statut de dfenseur des liberts puis son rejet de la drive de Charles X ainsi que son hostilit aux Orlans.

I.

Le conseiller du Prince
A. La rvolution et lempire

La premire fois que Chateaubriand sessaiera en politique sera en 1789 en participant aux Etats de Bretagne Rennes : rvolte qui fit 2 morts. Il ne sera quun spectateur la prise de la Bastille logeant Paris. Il ne souhaite pas cependant sinsrer rellement en politique, cest pourquoi pendant que les jeunes de son poque prennent parti dun ct ou de lautre, Chateaubriand part pour le nouveau Monde en 1791 o il restera 5 ans. A son retour, il joindra larme des Princes qui veut en finir avec la Rvolution et rtablir le rgime de Louis XVI. A son retour donc, Chateaubriand prend le statut dmigrs. Il participera au sige de Thionville o il sera trs gravement bless. Il sexile par la suite jusqu Londres o il apprendra la mort de certains membres de sa famille sur lchafaud. A son retour en mai 1800, il sera ray de la liste des migrs grce ses relations avec L. de Fontanes : il peut donc vivre librement. (Autrement, cest la terreur lgale : liste des suspects). Il aura pour premier statut : Secrtaire de lgation Rome auprs du cardinal Fesch, oncle du premier consul mais cela ne fonctionne pas bien car Chateaubriand prend des airs dindpendant . Chateaubriand prend ses distances avec la mort du duc dEnghien en fvrier 1804 : il y a un refroidissement et Chateaubriand va rompre avec Napolon une fois que celui-ci va tre sacr empereur tout en restant en relation avec Talleyrand, ministre du gouvernement. Il dfie lempereur la premire fois au travers de quelques phrases en voulant sduire N de Noailles : Comparaison dlateur/esclave. Napolon veut le punir mais ne frappe que le Mercure, journal dans lequel larticle avait paru. Peu de temps aprs, un des cousins de lcrivain, Armand de Chateaubriand, est condamn mort. Aprs avoir obtenu une audience chez Fouch, il se voit oblig dcrire une supplique lempereur mais Armand sera fusill. Napolon dsire tout de mme sattirer les bonnes grces de lcrivain : en le faisant nommer par les membres de lInstitut lAcadmie franaise (1811). Il gardera une figure de hros dans le rseau littraire antinapolonien. Juste aprs

la proclamation de la dchance de Napolon par le Snat, Chateaubriand crit en avril 1814 une philippique sur lempereur : De Buonaparte et des Bourbons.

B. Le Gnie du Christianisme, conversion


Cest Londres que va Chateaubriand va se lier damiti avec L. de Fontanes et prendre conscience de limportance de la religion dans les institutions sociales Suite une lettre de sa sur sur le point de mourir, Chateaubriand se lie au christianisme sous cette demande. En faisant lexprience du catholicisme comme religion la plus hospitalire aux Muses qui relient le prsent avec le pass et lavenir, Chateaubriand sintresse beaucoup lhistoire romaine. Il parle du christianisme comme ce qui est convenable llvation du cur . Cest ce qui amnera le principe sur lequel repose Gnie du Christianisme : Cette lvation du cur oblige Chateaubriand ne pas sparer lidentit du MOI aux identits des grandes communauts historique et mnmotechnique dont il fait parti. Le Gnie du Christianisme a pour but de rparer lamnsie dune religion amene par la philosophie et la Terreur et de rendre sa mmoire et sa cohsion religieuse toute une patrie. Chateaubriand utilise le gnie romain des images pour relier le rel lidal, le visible linvisible, lhumain au divin, le corps lme, la mort la vie ternelle Dans le chapitre Instinct de la patrie de Gnie du Christianisme, Chateaubriand relie le Patriotisme au Patrimoine de la mmoire affective commune de la France: il greffe vraisemblablement lancien sentiment religieux franais au vigoureux sentiment national. Il embellit la religion en lnonant compatible avec lamour des hommes. Chateaubriand ne se limite pas ses propres connaissances pour montrer lintimit entre le sentiment de la patrie et le christianisme, il se transforme en historien : il relate les luttes du christianisme. Tous ces principes sont en parfaite opposition la philosophie des lumires, celle qui fit renaitre les perscutions et Voltaire, vu comme le principal responsable de la dchristianisation. Chateaubriand veut refaire ce que les encyclopdistes (Diderot, dAlembert, Voltaire) ont dfait. Disciple de Rousseau, il situe le sentiment mnmonique du MOI entre le principe du discernement de la vrit cache des choses et celui de lvidence de lexistence de Dieu. En 1802, la parution de ces crits est un triomphe car au mme moment, le 1er consul, voulant rconcilier les franais qui se sont battus par guerre civile et guerre de religion, signe un Concordat avec le Pape.

C. Episode de Gand (1815), volont de carrire politique (p454-455)


Chateaubriand est impatient de rencontrer Louis XVIII lorsque celui-ci est appel au pouvoir. Il crit un parrgyrique dont la clmence ses yeux a fait des merveilles. Dans ces Rflexions politiques, Chateaubriand dfinie ses principes et voque la premire restauration comme tant un point dorgue de lapologie de la monarchie Cependant, aprs le retour de Napolon au golfe Juan, Louis XVIII sexile Gand et Chateaubriand part ly retrouver le 20 mars 1815. Labb de Montesquieu, ministre de lintrieur ayant migr Londres, le ministre est confi par intrim Chateaubriand et ce dernier assiste au Conseil du Roi. Le 12 mai son Rapport au roi est un immense succs. Par la suite, Napolon perd la bataille Waterloo, ce qui est une victoire pour le pote. Enfin, une demi-victoire puisque Chateaubriand doit aller sur Paris et laisse ainsi son statut de confidentintermdiaire avec Louis XVIII Talleyrand. On voit bien que son engouement pour Louis XVIII et par suite la Restauration amne lcrivain se lancer dans la politique par ce poste trs important de premier ministre. Sil est vrai que

Chateaubriand a reu plusieurs nominations avant ce poste comme ambassadeur de Sude, le titre de ministre dtat est tout de mme un statut plus nettement marquant dans linsertion du pote dans la politique de son pays.

II.

Ministre de Louis XVIII


A. Etude de Ren

Atala et Ren sont deux romans fictifs compltant le Gnie du christianisme et se faisant pendant lun de lautre. En effet, alors qu Atala exprime les ressorts du pathos, inconnus de lAntiquit, se trouvant dj dans quelques chapitres du Gnie du christianisme, Ren lve la strilit artificielle tendue sur les jeunes encyclopdistes et autres philosophes cause de la philosophie critique des Lumires. Dans Atala, il bonifie le christianisme tandis que dans Ren, il abaisse la philosophie des Lumires. Ren est le rcit intrieur dun adolescent civilis dont il est le seul dtenir la clef. Ses Mmoires sont crites en tant quhritier du sicle des Lumires ayant t priv de jeunesse et ravag trop tt par une rflexion hypertrophie . Le mal du sicle est expliqu au travers du roman, Chateaubriand y dcrit l acedia, maladie mlancolique de lme des vies conventuelles, dun adolescent, n trop tard dans un monde trop vieux, enviant le bonheur des hommes de nature

B. Ministre de Louis XVIII


Le 6 avril 1814, le Snat dEmpire appelle Louis XVIII au pouvoir. Chateaubriand se vante que son pamphlet ( De Buonaparte et des Bourbons) a valu Louis XVIII plus quune arme de cent mille hommes. Le pote nest pas bien aim du nouveau souverain bien quil ait t engag dans larme des Princes et clairement positionn contre Napolon partir de lassassinat du duc dEnghien. De son ct, il est impatient de rencontrer Louis XVIII. Talleyrand lui propose une ambassade : on lui offre le choix entre Stockholm ou Constantinople mais ayant crit sur les turcs dans Itinraire, il opte pour Stockholm. Il ne sera pas trs srieux ce poste puisquil ne se rendra pas une fois en Sude. Il reoit beaucoup de titre pendant cette priode : la croix de chevalier de St Louis ; lordre de la Fleur de Lys ; et devient colonel de la cavalerie. Sous Louis XVIII, Chateaubriand sera trs impliqu dans le gouvernement puisquil acceptera un certain nombre de nominations. Il sera Ministre dEtat (sans portefeuille), Prsident du collge lectoral du Loiret. Une fois loin de Paris, il obtiendra le titre de pairs de France hrditaire. Comme le rgime est ce moment censitaire et que le droit de vote est donn 72 000 franais, Chateaubriand doit faire un discours au collge lectoral du Loiret pour inciter un bon choix

C. Le critique
Chateaubriand est connu pour tre un contestataire convaincu. On la vu tout dabord avec lEmpire, ses dmls avec lempereur se sont bass sur des textes critiques du gouvernement de lpoque. En 1816, Chateaubriand est destitu de son statut de ministre pour avoir critiquer le ministre Richelieu-Decazes trop complaisant selon lui pour les intrts rvolutionnaires . Il avait dj eu quelques pics contre Decazes, il avait en 18 pris le poste dambassadeur Londres qui appartenait ce dernier dans les annes 1820. Cest aussi contre cet homme politique que Chateaubriand avait fait campagne, ne se rendant compte

que plus tard de la difficult dans laquelle il stait mis : cette querelle le mettait chef de lextrme droite comme le dit Pierre Clarac. Chateaubriand voit les divergences entre lopinion publique et les volonts de ltat, le peuple partir de 1825 se penchait davantage sur le dveloppement des liberts, oubliant le traumatisme subi avec les insurrections. Il condamne ainsi linsensibilit du gouvernement aux vux du peuple et aux besoins de la nouvelle gnration. En 1827, le recueil Polmique, renferment les articles de presse de lcrivain, parat avec une prface dans laquelle Chateaubriand tient expliquer lvolution de sa pense, il explique que dans un premier temps, il combattait contre lEmpire et la faction bonapartiste et que dans ce second temps, les bonapartes ntant plus la premire menace, il doit prvenir les royalistes, enfin au pouvoir, contre labsolutisme qui se tapit derrire leur faon de gouverner.

III.

Lopposant Charles X puis Louis Philippe (tude des mmoires dOT)


A. Dfense des liberts

Chateaubriand va prendre le statut de dfenseur des liberts lorsque le peuple vient le ramener auprs des Orlans une fois que Charles X est vinc. Aprs son renvoi du gouvernement par Villle, Chateaubriand dcide de rassembler une contre-opposition royaliste dont il sera le chef. Cest une division de la droite. Cette opposition fait cause commune avec les libraux dans la presse et au parlement. Cependant, on ne peut pas conclure directement que Chateaubriand a oubli son royalisme, il laffirme en assistant au sacre de Charles X Reims en 1828. Chateaubriand dut se dfendre contre les attaques haineuses des journaux ministriels. Le gouvernement a voulu limiter les critiques contre eux parues dans les journaux en crant une loi prsent comme la loi de justice et damour par le garde des sceaux, restreignant les liberts de la presse. Chateaubriand participe vigoureusement la lutte au ct de lAcadmie franaise et de la Chambre des Pairs contre le projet de loi sur la presse que le pote appellera quant lui la loi vandale . Sa participation au combat lamnera porter le titre de paladin de la libert de la presse .

B. Rejet de la drive de Charles X


Le 13 fvrier 1820, Louvel, bonapartiste isol, assassine le duc de Berry. La droite en profite pour provoquer une crise et accder au pouvoir : Chateaubriand participe au premier rang dans ce combat avec larticle clbre du Conservateur sur la morale des intrts et la morale des devoirs. Du coup, une fois son parti au pouvoir, il accepte une srie de postes : Ambassadeur Berlin (o il se rendra cette fois ci), de nouveau ministre dtat en mai 1821 (accession au pouvoir donc beaucoup plus rapide cette fois-ci). Lcrivain devient incontournable . Puis en 1822, il est nomm ambassadeur Londres, en Aot, plnipotentiaire au congrs de Vrone, en dcembre, ministre des affaires trangres. En 1823, il obtient la direction de la diplomatie franaise alors que larme pntrait en Espagne pour rendre son trne Ferdinand VII. Lorsque vient 1824, Chateaubriand rve dune politique trangre dont il serait le concepteur et lexcutant. Il a un conflit avec Villle pour des raisons futiles damour propre et parce quil refuse de soutenir au parlement le chef du gouvernement engag dans une politique difficile de conversion des rentes.

Villle obtient de Louis XVIII en juin 1824 le renvoi de Chateaubriand du ministre sans compensation et dans des conditions humiliantes). Cela savrera tre une grave erreur pour la droite puisque cest ce qui amne Chateaubriand fonder une contre-opposition au gouvernement, divisant et affaiblissant la droite au pouvoir. Une fois que Villle part du gouvernement en 1827, Chateaubriand cesse lopposition et se rallie au nouveau gouvernement centre-droit de Martignac (ministre de lintrieur) acceptant contre cur de ne pas tre ministre des affaires trangres mais ambassadeur Rome en mars 1828 Lon XII mourut et lhritier choisi ntait non pas le franais postulant ms le favori de Metternich (devenant mme secrtaire dtat). Charles X appelle Polignac pour reformer un gouvernement. Le roi reprend les choses en main son retour dun voyage triomphal dans lEst de la France et Chateaubriand refuse de participer au malheur de la France en dmissionnant de lambassade de Rome et se tenant lcart de la scne politique.

C. Hostilit aux Orlans


La monarchie lgitime sombre en juillet 1830. Chateaubriand, reconnu dans la rue, est acclam comme le dfenseur de la libert de la presse et est port en triomphe la Chambre des Pairs. Il ctoie ainsi trs fortement la famille Orlans mais, une fois que Charles X a abdiqu, lcrivain soppose la monte du futur Louis-Philippe sur le trne en dnonant cette usurpation, prdisant un chec final. En 1831-1832, il publie 4 opuscules grand succs dveloppant une critique froce de juillet. En dnonant cette monarchie, Chateaubriand profite de ses opuscules pour dfendre les causes du lgitimisme en lui-mme et en mme temps, faire lloge de la duchesse de Berry, dernire parente de la famille royale, portant un fils. Lorsque les trois glorieuses sont passes en France, la Belgique, la Pologne et lItalie subissent des rvolutions similaires. En ne les soutenant pas, LouisPhilippe acquire la reconnaissance de ses voisins europens pour la monarchie de juillet et par la mme occasion, les revendications des rvolutionnaires et des royalistes, puisquil rejette ainsi la rvolution et la monarchie : Chateaubriand vilipende cette non-intervention dans plusieurs articles. Louis-Philippe va mme jusqu critiquer la diplomatie de la Restauration, critique laquelle Chateaubriand rpond rapidement en expliquant que quand lui il est plus estimable dacqurir la reconnaissance des autres pays par une attitude de force et de grandeur plutt que par un non-soutien . Chateaubriand est partie de cette critique clairement hostile Louis-Philippe, il reproche la monarchie de juillet de ne pas respecter les principes qui avait t proclams la tribune. Ils sont plusieurs crer par la suite un gouvernement secret de la duchesse de Berry. Le pote ira mme en 1833 faire 2 dplacements Prague pour soumettre sa cause Charles X en exil. Son combat face au refus de lancien roi marquera la fin de son activit politique. Il causera simplement le mcontentement de Louis-Philippe et de Guizot en rendant hommage avec de nombreux franais au comte de Chambord, fils de la duchesse, 10 ans plus tard. Pour conclure, nous pouvons dire que Chateaubriand est le nageur entre deux rives . Issu dune famille bourgeoise bretonne, il a pass son enfance dans une Bretagne encore fodale et porte ainsi la fureur de lesprit des anciennes races . En mme temps, lcrivain parvient simposer en politique, simposer dans ce monde nouveau qui naccepte quavec difficult ce type de fureur.

La figure du pote contient en fait un oxymore dans le sens o par ses origines, Chateaubriand demeure un royaliste et un lgitimiste affirm et dans le mme temps, son intrt port aux affaires de son sicle lamne acqurir une forme de libralisme que lon entreverra dans ses allers et retours au gouvernement, notamment lpisode assez flagrant de son retour au gouvernement Martignac malgr la contre-opposition qui avait eu lieu sous Villle. Rfrences bibliographiques Les voix de la libert, Michel Winock Chateaubriand Posie et Terreur, Marc Fumaroli Chateaubriand et la politique, Guy Berger http://www.karimbitar.org/chateaubriand_guyberger Les conceptions diplomatiques de Chateaubriand, Laurent Dhorne http://edoctorale74.univlille2.fr/fileadmin/master_recherche/T_l_chargement/memoires/politique/dh ornel01.pdf