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Pour une nouvelle thorie du sujet: Continuits et discontinuits [1] Bruno Bosteels

Le dernier grand livre dAlain Badiou, Logiques des mondes, porte le sous-titre LEtre et lvnement, 2. Ce chiffre indique bien (peut-tre mme trop bien) leffort dune continuation ou dune extension, voire dun achvementlauteur senorgueillant, sans doute bon droit si lon veut bien regarder le panorama de la philosophie moderne, dtre un des rares penseurs qui ont pu complter le deuxime tome de leur chef duvre projet. Par ailleurs, le mouvement gnral derrire cette continuation du projet nest pas moins clair. Il sagit de passer de lontologie la logique, soit de la science de ltre en tant qutre la science de lapparatre, ou science de ltrel. Du moins est-ce la faon dont il faut entendre lemploi du terme logique chez Badiou, cest-dire, ltude formelle non pas du sens ou de la cohrence du langage ou des propositions sur le monde (ce qui dfinirait plutt la petite logique, gnralement dominante depuis le tournant linguistique) mais de lapparatre ou de la consistance du monde ou dun monde en tant que tel (soit ce que Badiou appelle la grande logique, suivant en cela lexemple de Hegel): Ce que le livre de 1988 a fait au niveau de ltre pur dterminer le type ontologique des vrits et la forme abstraite du sujet qui les active , le prsent livre entend le faire au niveau de ltre-l, ou de lapparatre, ou des mondes , Badiou explique : A cet gard, Logiques des mondes est lEtre et lvnement ce que la Phnomnologie de lesprit de Hegel est sa Science de la logique, et ce, bien que les ordres chronologiques soient inverss : une saisie immanente des donnes de ltre-l, un parcours local des figures du vrai et du sujet, et non une analytique dductive des formes de ltre (LM 16). Voil donc ce qui devrait nous frapper tout de suite dans Logiques des mondes, du moins si lon en reste lautoprsentation, pour ne pas dire lautopromotion, de son auteur. Pourtant lenjeu de Logiques des mondes nest peut-tre pas limit une extension, aussi ambitieuse soit-elle, du premier volume de LEtre et lvnement. En fait, pour bien comprendre le rapport entre ces volumes je dirais quil nous faut un point de vue lgrement dcal, soit un tiers terme qui, loin de servir de simple mdiation, montrerait jusqu quel point ce rapport-l constitue en ralit une sorte de d-rapport. Je partirais ainsi de lhypothse gnrale que Badiou est lauteur non pas de deux mais de trois grands livres. Lui-mme parle de la dialectique entre mes deux grands livres, lancien et le nouveau, et donc celle de lonto-logie et de lonto-logie, ou de ltre et de lapparatre (LM 553), tandis que pour ma part jajouterais la Thorie du sujet aux deux volumes de LEtre et lvnement. Badiou, en dautres occasions, suggre dailleurs cet ajout quand il parle de Thorie du sujet comme de son premier grand livre. Ceci nest pas simplement une question dexgse. Il sagit bien darriver une comprhension radicalement diffrente des enjeux du projet philosophique de Badiou. Lide fondamentale, pour le dire selon la syntaxe de la dialectique matrialiste telle que Badiou la rlabore dans Logiques des mondes, pose queffectivement il ny a que ltre et lvnement, sauf quil y a aussi le sujet. Mais le sujet cest aussi ce qui interrompt et supplmente le dualisme qui, dune faon que certains lecteurs considreront non-dialectique ou mme antidialectique, pour ne pas dire franchement prcritique, oppose ltre pur au miracle de lvnement pur, dans un face-face aussi radical quhistoriquement ineffectif. De fait, cest le sujet mme qui incarne la syntaxe de lexception qui distingue la dialectique matrialiste de ce que Badiou appelle le matrialisme dmocratique , puisque pour ce dernier il ny a en fin de compte pas de sujet, oulourde injonction thico-moraleil ne devrait jamais y avoir : La dialectique matrialiste dit: Il ny a que des corps et des langages, sinon quil y a des vrits. Le sinon que existe en tant que sujet (LM 53). Je reviendrai tout de suite sur limportance de cette supplmentation par le sujet, donc aussi bien par le livre qui traite le plus extensivement de sa thorie. Remarquons pour linstant que le sujet, cest ce qui marque lespace quivoque des oprations formelles qui ont lieu, sous certaines

conditions, entre le rgime normal de prsentation de ltre et sa supplmentation vnementielle. Cest donc en fin de compte lambigut ou le compromis du sujet, par del et travers lopposition de ltre et de lvnement, qui seraient en jeu dans les pages qui suivent. Faute de quoi, mme si cest pour gagner une pense sculaire de la grce, on manquera pour toujours le rapport entre monde et vritrapport qui de mon point de vue constitue la vritable contribution conceptuelle de luvre philosophique de Badiou. Celui-ci explique lenjeu et la structure du nouveau livre de la faon qui suit: On part directement des composantes ontologiques sous-jacentes: monde et vnement, le second faisant rupture dans la logique prsentative du premier. La forme subjective est alors assigne une localisation dans ltre qui est ambigu. Dun ct, le sujet nest quun ensemble dlments du monde, et donc un objet de la scne o le monde prsente des multiplicits ; dun autre ct, le sujet oriente cet objet, quant aux effets quil est capable de produire, dans une direction dont la provenance est un vnement. Le sujet peut donc tre dit lunique forme connue de compromis pensable entre la persistance phnomnale dun monde et son remaniement vnementiel. (LM 90) Sans ce genre de compromis ou d ambigut , on se dirigera volontiers dans la direction dune lecture miraculeuse de lvnement, ce qui semble bel et bien devenir la grande tentation dun certain gauchisme spculatif dont lattrait de nos jours apparat comme inversement proportionnel la domination global quelques rares exceptions prsde la raction. Mais alors on perdra justement le renouveau, non seulement du matrialisme mais aussi de la dialectique, y inclus en ce que celle-ci porte de division interne, ou de scission, du matrialisme lui-mme. Mon propos ne consiste donc aucunement en un effort impossible pour rsumer tout lapport du livre rcent mais plutt de mettre en lumire quelques points majeurs, aussi bien en ce qui concerne les contributions qui sont le plus clairement nouvelles que quant aux tensions qui persistent lintrieur du projet du livre en gnral. Nous pouvons formuler ce propos encore dune autre manire. Badiou, se rfrant avec approbation une remarque dYves Duroux, mentionne quelque part (je ne me souviens plus o) lide que le nouveau livre peut tre lu comme tant la rcriture de Thorie du sujet sous condition de LEtre et lvnement. Moi je dirais par contre que, pour ce qui est des continuits et discontinuits entre les trois grands livres de Badiou, Logiques des mondes peut tout aussi bien tre lu comme une rcriture de LEtre et lvnement sous condition de Thorie du sujet, en particulier travers la dialectique entre algbre et topologie, ou entre cause vanouissante et consistance nouvelle. Je commencerai donc par rappeler lenjeu de cette dialectique-ci avant de discuter les innovations, les remaniements et les abandons qui ont eu lieu entre LEtre et lvnement et Logiques des mondes. A travers cette rlaboration, en tout cas, ce qui perdure revient toujours mettre lordre du jour le sujet en tant quinstance locale et dcisive dune procdure de vrit gnrique : Cest dire que le motif du sujet unifie au long cours mon entreprise de pense, contre ceux qui dfinissent la (post-)modernit par la dconstruction de ce concept (LM 548). Parmi ceux-ci, nous pouvons videmment mentionner lexemple de Jacques Derrida. Moins vident est le fait que celui-ci, dans Politiques de lamiti, semble rsumer le point de contention comme sil voulait rpondre directement au titre du premier grand livre de Badiou : Une thorie du sujet est incapable de rendre compte de la moindre dcision. Mais cela doit se dire a fortiori de lvnement, et de lvnement au regard de la dcision. Car si rien narrive jamais un sujet, rien qui mrite le nom dvnement, le schme de la dcision tend rgulirement, du moins dans son acception commune et hgmonique (celle qui semble dominer encore le dcisionnisme schmittien, sa thorie de lexception et de la souverainet), impliquer linstance du sujet, dun sujet classique, libre et volontaire, donc dun sujet auquel rien narrive, pas mme lvnement singulier dont il croit, par exemple en situation dexception, prendre et garder linitiative .[2] O lon voit bien que du point de vue de la dconstruction, il y aura toujours une stricte incompatibilit entre thorie du sujet et vnement.

Je proposerais donc un double geste de lecture: il sagit dune part de relire le long trajet de la pense de Badiou de faon rtrospective en partant des innovations et des abandons dans Logiques des mondes (avant tout, confirmation de la dialectique matrialiste comme le nom de latmosphre idologique dans lequel ce trajet se droule); dautre part, de prendre la Thorie du sujet comme une anticipation de lunit ncessaire et ncessairement scinde entre les deux volumes de LEtre et l'vnement, le premier restant largement algbrique (lvnement ponctuel et vanouissant) et le deuxime ouvrant la topologie (la squence des consquences fidles lvnementou au site vanoui, y inclus sur les modes de la raction ou lobscurantisme). De ce recommencement de la Thorie du sujet dans Logiques des mondes, je vois par ailleurs encore dautres indices locaux : le retour la destruction, voire la part de la mort, dans tout processus de vrit ; le retour des quatre affects du courage, la justice, langoisse et le surmoi, maintenant rebaptis terreur ; et, en gnral, le retour Hegel, notamment travers les segments initiaux sur la dtermination et la limite de la Science de la Logique.[3] Bien sr, ce recommencement ou cette reprise nexcluent pas lautocritique. Au contraire, selon Logiques des mondes, le dfaut de la vieille Thorie du sujet aurait t davoir coup court pour aller droit la dialectique sans passer par le matrialisme de la grande logique (ce qui semble tre contredit par la prsence, au centre de la Thorie du sujet, dune longue section sous le titre Retournement matrialiste du matrialisme ). Autocritique comparable, cette dernire, largument dans LEtre et lvnement selon lequel la Thorie du sujet serait partie directement de la supposition du il y a de la subjectivation, sans en dfinir la substructure ontologique (ce qui semble tout aussi injuste de la part de lauteur lui-mme, puisque la vieille thorie du sujet est bel et bien greffe sur lexcs entre appartenance et inclusion selon la thorie axiomatique des ensembles). Il est dailleurs utile de comparer la structure inverse qui scande les deux tomes de LEtre et lvnement : le premier, menant pas pas dune ontologie matrialiste de ltre-multiple vers le point culminant dune longue section sous le titre de Thorie du sujet situe la fin du volume, tandis que le deuxime commence demble par la Thorie mtaphysique du sujet , tout en prsupposant lexistence de quelques vrits dont le livre ne nous dfinira la ralit matrielle et corporelle que par aprs. En fait, il naurait pas t impossible dimaginer une suite de trois livres : Thorie du sujet 1, 2, et 3 ! Algbre et topologie: Site et consquences Quel est donc grands traits largument de Thorie du sujet concernant la dialectique entre algbre et topologie ? Badiou, se rfrant particulirement Lacan, pose que le rel nest pas seulement ce point dtre qui est en position de cause vanouissante ou de place vide mais aussi le nud pour le forage dune nouvelle consistance en excs sur cette place vide. Il faut donc avancer quil y a chez Lacan, adquats la division de lUn, deux concepts du rel: le rel de lvanouissement, qui est en position de cause pour lalgbre du sujet; le rel du nud, qui est en position de consistance pour sa topologie , crit Badiou, avant de conclure : Du rel comme cause au rel comme consistance peut se lire un parcours du matrialisme intgral. Une fois engendre la succession numrique dans lefficace du terme vanouissement, il faut encore connatre ce qui fait que ces nombres tiennent ensemble (TS 243-244). La dialectique matrialiste, qui cette poque accepte encore le nom orthodoxe de matrialisme dialectique, exige donc de nouer sa propre division selon lalgbre et selon la topologie. Or, ne pourrions-nous pas avancer lhypothse selon laquelle Badiou avec LEtre et lvnement aurait men terme uniquement la premire moiti de ce programme, cest--dire, la dduction algbrique de lunivers partir du terme vanouissant du vide, ou de lensemble vide, suivant les axiomes de la thorie des ensembles ? Ensuite, le rsultat de cette premire laboration nest-il pas une dfinition trop ponctuelle, voire autosuffisante, de lvnement (E E) qui, pour viter la mcomprhension qui ny voit quune scularisation du miracle de la grce, soit pour en faire le louange bat soit pour lui reprocher son absolutisme mystique, devrait se nouer son deuxime versant, ct topologie ( partir du site vnementiel qui, dj dans LEtre et lvnement, marque

lauto-appartenance dun indexe x de spcificit symptomatique : Ex = {E, x X}) ? Finalement, nest-ce pas lenjeu de Logiques des mondes dont Thorie du sujet, avec la division de lUn entre cause et consistance, aurait donc depuis longtemps annonc la ncessit, contre le risque dune lecture par trop dogmatique de LEtre et lvnement ? Il y aurait l en tout cas une prsentation assez diffrente de la comparaison, un tant soit peu confuse du point de vue terminologique, avec la Logique et la Phnomnologie de Hegel. Bien entendu, cette hypothse ne prtend pas trancher le dbat qui consiste savoir quel est le livre le plus complet ou le meilleur de Badiou. Sans vouloir prendre position dans ce dbat, vrai dire un peu banal, je propose simplement de vrifier quels sont les effets de lintroduction dun tiers terme, dcalant la polmique entre les lecteurs tranards de LEtre et lvnement et les nouveaux enthousiastes de Logiques des mondes. Jajoute un tmoignage personnel qui peut-tre nest pas simplement de lordre futile de lanecdote: Aprs mtre inspir par le Manifeste pour la philosophie dans ma thse de doctorat pour linterprtation dune note en bas de la page de lHistoire de lternit dans laquelle Jorge Luis Borges, malgr son nominalisme inn, avoue quil ne veut pas abandonner le platonisme, qui peut avoir lair dtre glacial, sans ajouter que le gnrique peut tre plus intense que le particulier, Thorie du sujet a t mon vritable point dentre dans lunivers de la pense dAlain Badiou, et cela, je lavoue, beaucoup de temps avant de lire LEtre et lvnement. Non seulement ai-je lu sa Thorie du sujet presque dun seul trait quand cela tait encore possible, avant la naissance de mes deux fils, pendant un trs trs long weekend il y a une douzaine dannes. Mais en outre je me suis aussi surpris, parfois en train de rire aux clats tout en me sentant constamment interpell par le mlange passionn, parfois sotrique, de ce sminaire au grand style lacanien. Aprs quoi je me suis personnellement mis en contact avec lauteur tandis que je menfonais non pas encore dans son chef duvre mais dans ses textes maostes antrieurs : Thorie de la contradiction, De lidologie et Le noyau rationnel de la dialectique hglienne ainsi que plusieurs des brochures du Groupe pour la Fondation de lUnion des Communistes de France marxistes-lninistes et les Cahiers Ynan dits conjointement avec Sylvain Lazarus. Javoue sans peine que ce nest que beaucoup plus tard que jai entrepris la lecture et ltude dtailles de LEtre et lvnement, dont lallure mathmatique sans doute mintimidait. Or, le choix de lun ou de lautre de ces points dentre (disons, pour faire bref : maosme ultrapolitique ou formalisme mathmatique, sans compter tout ce quils ont finalement en commun) mon avis change du tout au tout linterprtation que nous pouvons avoir de luvreavec ses continuits ainsi que ses discontinuitsde Badiou. La reprise explicite de la dialectique matrialiste, dans la prface aux Logiques des mondes, viendrait ainsi sceller le pacte qui interdit la lectureencore commune pour ne pas dire dominante de nos joursqui prtend que le tournant mathmatique introduit par LEtre et lvnement aurait sagement mis fin aux illusions dialectiques de son auteur pendant sa jeunesse. Certainement, Thorie du sujet nest pas la synthse avant la lettre des deux livres plus rcents. Aprs tous les avatars de la dialectique au vingtime sicle, il ne peut plus sagir de synthse mais plutt darticulation scinde, de disjonction, ou de diffrence au sens fort du terme: Admettons que par dialectique, dans le droit fil de Hegel, on comprenne que lessence de toute diffrence est le tiers terme qui marque lcart de deux autres (LM 12). Voil donc ce que nous pouvons trouver, ne ft-ce que rtroactivement, dans Thorie du sujet : le tiers terme qui marque lcart, mais aussi bien le nouage, entre LEtre et lvnement et Logiques des mondes. En fait, tout comme il y a dj plusieurs concepts dans LEtre et lvnement, notamment site vnementiel et forage , qui adjoignent une orientation topologique au noyau algbrique, nous pouvons aussi retrouver la dialectique de la cause et de la consistance lintrieur mme de Logiques des mondes. Dune part, ce qui sappelle site dans le nouveau livre, par exemple, est marqu prcisment par le caractre ponctuel et vanouissant, comme dun clair aboli, de ce qui disparat aussitt aprs tre apparu. Mais dautre part, il ny a de vrit de cette disparition que

grce llaboration dune suite de consquences, soit un nouveau rgime de consistance qui change radicalement lapparatre de la situation de dpart : Lauto-appartenance sannule ds quarrive. Un site est un terme vanouissant : il napparat que pour disparatre. Le problme est den enregistrer les consquences dans lapparatre (LM 413). Si lon ne regarde lvnement, ou le site, que du ct de lauto-appartenance, ce qui prime sera le surgissement du nouveau en tant que tel. Mais le prix de cette discontinuit pure serait un radicalisme aussi intense que vide de consquences vritables. Ces deux aspects, le site et ses consquences, ne sont sparables quau niveau de lexposition ; mais, en ralit, lun nexiste que grce aux autres. Badiou montre le dilemme, et donc la double tche de pense, pour la Commune de Paris : Car ce qui compte ce nest pas seulement lintensit exceptionnelle de son surgissementle fait quil sagit dun pisode violent et crateur de lapparatre--, mais ce que, dans la dure, ce surgissement, quoique vanoui, dispose comme glorieuses et incertaines consquences (LM 396). La juste valuation dun vnement dpendra entirement de cette dialectique entre le site et ses consquences, ou entre lalgbre de la cause et la topologie de sa consistance : Cest ce qui delle se continue dans la concentration, hors dellemme, de son intensit, que lon peut juger si une adjonction alatoire au monde mrite dtre tenue, non pas seulement, au-del des modifications et des faits, pour une singularit, mais bien pour un vnement (LM 397). Cest encore au nom de cette mme dialectique entre cause et consistance qui traverse sa pense depuis Thorie du sujet jusqu Logiques des mondes que Badiou dans ce dernier livre, aprs avoir ignor une longue suite dinvitations la polmique, rpond finalement son ami Slavoj Zizek. Il sagit justement dviter un concept trop vanouissant du rel qui, quoiquil puisse servir de point de rfrence pour un radicalisme irrfutable, nen a pas moins un effet dbilitant pour ce qui est du processus matrialiste de llaboration dune vrit : La discussion avec Slavoj Zizek porte sur le rel. Il en a propos, aprs Lacan, un concept si vanouissant, si brutalement ponctuel, quil est impossible den tenir les consquences. A la fin, les effets de cette sorte de frnsie surgissante, o le rel gouverne la comdie de nos symptmes, sont indiscernables de ceux du scepticisme (LM 588). Cest que vivre, au sens de vivre selon au moins une vrit, suppose quon ne se laisse pas sduire par la fulgurance du pur rel sans en tirer les consquences pour ce qui est dun monde nouveau. Aussi Badiou conclut-il dans Quest-ce que vivre ? , la fin de Logiques des mondes : Il ne suffit pas didentifier une trace. Il faut sincorporer ce quelle autorise comme consquences (LM 529). Faute de quoi, lon pourra toujours retourner labrupt du pur rel contre le soi-disant dogmatisme de llaboration durable dune vrit singulire. Cest justement en ce sens que la psychanalyse, avec le thme du rel en tant que point dimpossible, mais aussi bien une certaine dconstruction avec le thme de la trace, se proclameront volontiers sceptiques, voire ouvertement antiphilosophiques, par rapport lamour de vrit de la philosophie. Finitude et mysticisme: Abandons et remaniements Quels sont maintenant quelques-uns des remaniements auxquels se soumet la pense de Badiou dans Logiques des mondes par rapport LEtre et lvnement ? Outre lamplification mme de lontologie vers la logique, citons deux grandes sries de changements. Dabord, la thorie du sujet recouvre la richesse de multiples figures, affects et destinations, par opposition la seule figure de fidlit telle quauparavant elle tait enqute uniquement quant sa connection ou pas avec le nom de lvnement, selon sa dfinition strictement ontologique. Puis, la thorie du changement, de faon parallle, senrichit non seulement avec la doctrine des points ou celle du corps de vrit mais aussi avec une chelle plus ample de types de changement, depuis la modification jusqu la transformation singulire, avec consquences maximales, qui serait lvnement proprement dit. Encore plus remarquables sont les abandons purs et simples, cest--dire, les concepts de LEtre et lvnement ou encore de Conditions et de LEthique quon cherchera en vain dans Logiques des mondes. Je nen mentionne que deux exemples, intimement corrls: dabord, la doctrine des noms,

ou le problme de la nomination de lvnement comme tant la forme initiale de lintervention fidle ; ensuite, la doctrine de linnommable comme point darrt du procd de forage, garant contre la tentation du dsastre selon lthique des vrits. Sil y a une orientation commune derrire ces remaniements et ces abandons, il sagit mon avis dun double argumentcontre la finitude, dune part, et contre le mysticisme de lvnement, de lautre. Ce double argument, outre quil vise deux faons de lire luvre de Badiou, peut en mme temps tre lu comme une autocritique de la part du philosophe lui-mme. Badiou dirige la lame de sa critique tout dabord contre le thme de la finitude qui, daprs la lecture de Kant par Heidegger, peut bien rsumer le dnominateur commun de toute la philosophie moderne, jusqu' sa popularisation dans latmosphre du matrialisme dmocratique : De faon gnrale, la dialectique matrialiste oppose au principe de la finitude, dductible des maximes dmocratiques, linfinit relle des vrits (LM 15). Nous pourrions mme dire quavec son retour Hegel, la philosophie de Badiou marque le vritable commencement du nouveau sicle, tandis que le sicle qui vient de se clore, avec son analytique de la finitude, pour employer lexpression que Foucault dans Les Mots et les choses emprunte Heidegger, reste entirement domin par la figure de Kant. La finitude, le constant ressassement de notre tre mortel, pour tout dire, la peur de la mort comme unique passion, tels sont les ingrdients amers du matrialisme dmocratique (LM 536) auquel la dialectique matrialiste opposera les ingrdients de linfini connaissable : Il importe donc que par dialectique matrialiste nous entendions le dploiement dune critique de toute critique. En finir, si possible, avec le Kant affadi des limites, des droits et des inconnaissables. Affirmer, avec Mao Zedong (pourquoi pas ?) : Nous parviendrons connatre tout ce que nous ne connaissions pas auparavant (LM 16). Or, sous le thme de linnommable, par exemple, il tait sans doute encore possible de lire la pense de Badiou telle quelle slabore entre LEtre et lvnement et LEthique comme un argument de respect envers la finitude de ltre humain, cest--dire, un argument en faveur dune limite au-del de laquelle il ne faudrait pas tendre le processus de forage de la vrit. Il est donc consquent de voir ce thme purement et simplement abandonn dans Logiques des mondes. Les autres changements et abandons, par contre, semblent en partie inspirs par un effort croissant pour viter lhypostase de lvnementialit de lvnement en tant que discontinuit pure, dliaison fulgurante, ou auto-appartenance absolue. Il sagit, en somme, dviter le mysticisme de lvnement-miracle, dli de tout rapport avec la situation ou le monde quil y a. Cest justement un des paris derrire le renouveau du matrialisme que de situer le processus dune vrit lintrieur du monde, et non pas quelque part, nimporte o, hors de ce monde. Il nen reste pas moins que, outre certains problmes de recollement mentionns par lauteur luimme, Logiques des mondes laisse pour plus tard ou dautres llaboration de certaines doctrines qui en fait nous taient dj promises pour ce deuxime volume de LEtre et lvnement. Je pense principalement la promesse dune doctrine plus systmatique propos des rseaux ou des nouages entre deux ou plusieurs procdures de vrit : art politique, politique amoureuse, voire des vnements comme Mai 68 comme nouant art, politique et amoursans ncessairement exclure la science. Mais je pense galement aux liens prcis entre le concept de site vnementiel dans LEtre et lvnement et celui de site dans Logiques des mondes. Tandis que site vnementiel marque la limite de lauto-appartenance, introduisant une scission cruciale dans le mathme de lvnement sans quoi celui-ci ne serait pas un vnement pour telle ou telle situation spcifique, il me semble en effet que site dans la logique de lapparatre risque dtre lu encore une fois en termes dauto-appartenance stricte. Ce qui nous ramnerait de nouveau une dialectique purement structurale ou algbrique, idaliste, du terme vanouissant. Badiou certainement prvient le lecteur contre une telle interprtation quand il insiste sur le fait que la logique du site, outre les traits de rflexivit, de rvlation du vide, et dinstantanit, doit tout aussi

bien dployer un systme de consquences dans le monde tel quil va: Le site doit en effet tre pens, non seulement dans les trois particularits ontologiques que nous venons de lui reconnatre, mais aussi dans le dploiement logique (ou intra-mondain) de ses consquences. Puisque le site est une figure de linstant, quil napparat que pour disparatre, la dure vritable ne peut tre que celle de ses consquences (LM 388). Mme ou surtout dans le cas de la Commune, cependant, la tentation reste grande de privilgier le moment fulgurant du surgissement. Disons que le traitement du site dans Logiques des mondes, au lieu de poursuivre leffort de topologisation dj entame par site vnementiel dans LEtre et lvnement, exemplifie deux options vis--vis de la pense de lvnement en gnral. Le site est lapparatre/disparatre dun multiple dont le paradoxe est lauto-appartenance. La logique du site concerne la distribution des intensits autour de ce point disparu quest le site , crit Badiou, avant de citer une expression chre son pre : Il faut donc commencer par le commencement: quelle est la valeur dexistence du site lui-mme. On continuera ensuite par ce qui sen infre quant aux consquences (LM 391). La premire option consistera donc toujours commencer par le commencement, y inclus au risque den rester l. La deuxime, par contre, tentera dviter le spectre du gauchisme spculatif qui se cache derrire le rve dun commencement absolu : Les commencements sont mesurs par ce quils autorisent de re-commencements (LM 396). Mais alors le risque inverse, loppos des tentations du gauchisme, consiste tomber dans lhistoricisme pur et simple, quand la tche devant nous pourrait et devrait peut-tre consister renouveler le matrialisme historique aussi. Le recommencement du matrialisme historique, ou : Comment tre ni disciple ni antiphilosophe ? Justement, aprs avoir lu une version manuscrite de Logiques des mondes, jai envoy une note un peu mesquine lauteur en lui disant que, maintenant quil avait fait preuve dun matrialisme dialectique tout fait respectable, son vieux matre Staline aurait pu lui demander sil pouvait dire de mme quant au matrialisme historique ? Je ne crois pas que Badiou ait jamais rpondu aussi vite un mail, question de minutes peine, pour me rappeler non seulement que Le Sicle reprsente dj une srie de leons de matrialisme historique mais en outre que cela est vrai aussi pour une bonne portion de Logiques des mondes : Pour ce qui est de la destination capitale du matrialisme historique, qui est, tout simplement, le matrialisme politique, je ne suis pas en dfaut. Je crois que tu peux lire le grand Scolie sur Mao la fin du livre 7 de LM: tu verras que LM contient, directement, une trs forte dose de matrialisme historique. Et pourquoi? Parce que LM est une thorie du corps subjectivable, et non pas seulement, ni mme principalement, une thorie des lois dialectiques, ou de la consistance de lapparatre (mme si cette question est quantitativement importante, parce que difficile, un peu comme est la critique de lempirio-criticisme pour Lnine). Ceci dit, Staline na pas t un bon matre, pas du tout. Comme je le rappelle dans la prface de LM, le hros politique du sicle, aprs Lnine, est Mao, et Mao, explicitement, contre Staline (mme si ce nest pas au sens des petits bourgeois dmocrates ou des trotskystes). Comprendre ce point est la clef du matrialisme historique appliqu au XXe sicle.[4] Imaginez donc ma surprise au moment de lire le passage qui suit dans la conclusion de la version publie de Logiques des mondes : Le matrialisme dmocratique a la passion de lhistoire, il est, vritablement, le seul authentique matrialisme historique. Contrairement ce qui se passe dans la version stalinienne du marxisme, version dont Althusser a hrit, tout en la contrariant de lintrieur, il est capital de disjoindre la dialectique matrialiste, philosophie de lmancipation par les vrits, du matrialisme historique, philosophie de lalination par les corps-langages. Rompre avec le culte des gnalogies et des rcits revient restituer le pass comme amplitude du prsent. (LM 531). Il me semble que sur ce point il y a lieu dtendre le travail philosophique de Badiou. Prcisment,

en tant que philosophe, celui-ci tend trs souvent absorber le socle historique de lvnement en une conceptualisation immanente de sorte que le conditionnla philosophieen vient approprier ses conditionsles vnements. Cest en ce sens que la possibilit dun matrialisme historique pour accompagner la dialectique matrialiste serait finalement forclose. Donnons-en deux exemples, un pour chacun des volumes de LEtre et lvnement. Prenons dabord le cas de la lecture de Mallarm, dans la Mditation 17 du premier volume. Selon cette lecture, Mallarm est un penseur de lvnement-drame , crit Badiou, au sens o tous ses pomes prsenteraient lnigme dun vnement interprter selon un minutieux travail de dtective : Un pome de Mallarm fixe toujours le lieu dun vnement alatoire, quil convient dinterprter partir de ses traces (EE 213). Aussi le coup de ds devient-il le symbole mme de lvnement : Lvnement dont il sagit dans Un coup de ds est donc la production dun symbole absolu de lvnement. Lenjeu du lancer des ds du fond dun naufrage est de faire vnement de la pense de lvnement (EE 215). Bien sr, cest une chose de lire Mallarm comme le penseur-pote de lvnementialit de lvnement en tant que telle, et une autre bien diffrente de lire son uvre comme un vnement parmi dautres lintrieur de la posie franaise posthugolienne. Pourtant, tout semble indiquer comme si la mditation sur Mallarm dans LEtre et lvnement, par une trange ncessit interne, tait incapable de prserver la force dinnovation adresse par la deuxime lecture sauf en la dplaant vers la rigueur intrinsque formalise par la premire. Pareillement, considrons le cas de Le cimetire marin de Paul Valry pour le livre 7 de Logiques des mondes. Ici encore, le pome en question est lu comme un dispositif de tout ce quun processus de changement singulier prsuppose, maintenant au niveau de lapparatre, pour tre qualifi dvnement. Ce pome est, dans nos termes, lhistoire dun vnement, crit Badiou et dans une note la fin du volume il ajoute une comparaison explicite avec Mallarm : Cest bien la question de lvnement pur qui conjoint le Mallarm du Coup de ds et le Valry du Cimetire marin : quelles conditions le pome peut-il capter ce qui est au-del de ce qui est, et qui, purement, advient ? Et quel est alors le statut de la pense, sil est vrai quun tel advenir en foudroie le support corporel ? .[5] Dans les deux cas, la posie est lue moins en tant quvnement quen tant que thorie (en ce cas, potique) de lvnementialit de lvnement, prte tre approprie par la philosophie que cet vnement (tel ou tel pome ou srie de pomes) est suppos conditionner. Si Mallarm et Valry font partie dune nouvelle configuration artistique, produit de linnovation symboliste, le lecteur conviendra que nous apprenons trs peu ici propos de ce que ces nouveaux commencements autorisent de recommencements dans la posie franaise moderne. Lappareil intraphilosophique de lauteur semble bien plutt mener lhypostase du commencement ou de lvnement pur en luimme, grce au philosophme de lautothorisation. Quand je lui ai fait ce reproche dans un entretien dil y a quelques annes, Badiou a admis quil sagissait l dun vrai problme, qui signifie alors videmment un degr probablement trs grand dappropriation philosophique de la condition ; de fait, ajoutait-il, ce pourrait tre la seule faon plausible pour formuler largument du dogmatisme de sa philosophie : Si on voulait me faire le reproche de soumettre la condition au conditionncest plutt comme vous venez de le faire quon devrait le faire, que du point de vue de lide de la transcendance.[6] Tout ceci est parfaitement justifiable, tant donn que la tche pour Badiou dans les deux volumes de LEtre et lvnement se dfinit explicitement comme celle dun philosophe. En ce sens, les oprations de sublimation, de dplacement, ou dabsorption conceptuelle auxquelles il soumet les potes qui conditionnent sa pense, par exemple, ne doivent pas se confondre ni avec les gots personnels du philosophe (dautres crivains pouvant tre ses prfrs) ni avec les vnements qui auraient le plus marqu sa philosophie (comme cest le cas de Wagner, presque entirement absent

de lcriture philosophique de Badiou, et jamais prsent que je sache comme le musicien-penseur de lvnementialit de lvnement ou de la rencontre de lautre en excs de ltre-gris, comme dans les cas de Mallarm ou de Beckett). Dans lentretien mentionn, Badiou commence rpondre cette question en dfinissant la spcificit de lacte philosophique : Donc je pense que les vnements littraires oprent pour la philosophie, mais que quand la philosophie les met en condition de son propre dveloppement, elle opre des oprations malgr tout de slection, de changement ou de transformation qui mon avis ne sont pas des falsifications mais ce sont quand mme des dplacements .[7] Il me semble que cette rponse est dveloppe, cette fois-ci en rfrence aux vnements politiques plutt que littraires, dans une longue note vrai dire par beaucoup la plus longuedans la section Renseignements, commentaires et digressions la fin de Logiques des mondes, o il est question non seulement des rapports entre le philosophe et son engagement militant, notamment lintrieur de lOrganisation Politique, mais aussi des rapports entre, dune part, lternit des vrits, y compris les vrits politiques, et dautre part, lhistoricit de diffrents modes du politique. Ici Badiou distingue spcifiquement les oprations de pense de la philosophie et les conditions qui constituent son dehors. Ce qui a t pens et qui est convoqu comme condition par une philosophie sy trouve repens de telle sorte que cest une autre pense, bien que ce puisse tre la seule autre pense (philosophique) compatible avec la pense conditionnante initiale , crit-il : En somme, le rapport dune philosophie aux autres penses ne peut svaluer en termes didentit ou de contradiction, ni de son propre point de vue, ni du point de vue de ces autres penses. Il sagit bien plutt de savoir ce qui, par leffet de sublimations conceptuelles (ou de formalisations spculatives), reste essentiellement compatible avec la philosophie en question, et ce qui lui est organiquement tranger (LM 544-545). Outre des oprations de sublimation ou de formalisation, cest encore de (re)nomination ou de projection universelle quil est question dans cette note, dont le lecteur aura apprci loriginalit vis--vis une certaine monotonie terminologique du Manifeste pour la philosophie et de Conditions, malgr le jeu du double sens de la saisie des vrits par la philosophie et de la philosophie par ses conditions. Finalement, cest en tournant les vrits politiques, avec la discontinuit nominaliste de leurs modes, vers les invariants subjectifsgrce aux oprations mentionnesque lacte philosophique se distingue de la politique, sans pour autant la contredire. Or, si ces oprations ont leur justification de la part du philosophe, dont le travail de pense est spar de son rle ventuel en tant que sujet militant dune vrit quelconque, un moment donn de telles appropriations de la condition par le conditionn conceptuel, ou des vnements par la philosophie de lvnement, peuvent devenir de vritables obstacles lutilisation de la bote doutils de cette mme philosophie pour interprter les vnements concrets de notre temps, pour ne rien dire de ceux du pass. En effet, il nest pas difficile dimaginer que les options notre disposition pour rpondre ce dilemme se rduisent finalement deux extrmes : Soit nous privilgions la systmaticit de lappareil conceptuel du philosophe, soit nous privilgions la radicalit de la rupture introduite par lvnement mme si cest au prix de sa systmatisation philosophique. Dans le premier cas, les vnements tudis risqueront alors de devenir de pures illustrations ou de simples exemples, et non pas des conditions proprement dites, dont la dfinition rigoureuse serait extrinsque aux vnements eux-mmes. Par contre, dans le deuxime, les vnements risquent de devenir loccasion pour un appel typiquement antiphilosophique la singularit ineffable de lexprience, par del son invitable appauvrissement conceptuel. Dans un cas, lhistoricit de lart ou de la politique se rduirait au simple historicisme, lvnement se rabattrait sur le systme des circonstances qui lont rendu possible, et la radicalit de la rupture se diluerait dans leau proverbiale qui court toujours vers le mme moulin. Pourtant, il se peut que le prix payer pour ne pas prendre en compte les limites de lautre approche soit bien plus haut encore : une radicalit qui tourne vide, une pense du pur il y a de lart et de la politique coup de toute inscription en un lieu et selon des modes historiques spcifiques, et finalement la retombe dans le faux attrait dun certain gauchisme spculatif dont notre poque, lge nihiliste du tournant thique et de la post-dmocratie, avait tout

bonnement cru faire lconomie. Je proposerai donc en guise de conclusion la tche ouverte dun recommencement du matrialisme historique dont je dfinirais le travail en termes de thorie, plutt que de philosophie : un travail thorique sur les conditions, mi-chemin entre le conditionnant rel et le conditionn conceptuel. Bien sr, il est tout fait possible que mtapolitique et inesthtique , si elles ne sont pas exactement des dlimitations rgionales de la philosophie elle-mme, nomment dj lentre-deux de ce travail de thorie, similaire en ce sens au rle intermdiaire de la psychanalyse, telle quelle semble oprer entre la condition amoureuse et sa formalisation philosophique aux yeux de Badiou. Il me semble toutefois que les textes qui composent lAbrg de mtapolitique et le Petit manuel dinesthtique naccomplissent eux-mmes quen partie le programme annonc dans lpigraphe de chaque volume. Disons que lauteur de ces livres, surtout dans le premier, en reste la rptition de ce programme lui-mme, au nom duquel il value ensuite le traitement de la politique par dautres penseurs tels Althusser, Sylvain Lazarus ou Jacques Rancire. Les vrais exemples dune lecture mtapolitique, par contre, se retrouvent dans les confrences de Badiou sur la Rvolution culturelle et la Commune. En continuant cette ligne de travail, il sagirait donc desquisser une diagonale travers les deux extrmes de la conceptualisation exemplifiante et lextase anticonceptuelle. Or, il nest pas exclu quune telle diagonale exige un certain degr de trahison de lappareil proprement philosophique de Badiou. Cest en ce sens que je propose qu moins de tomber dans le mimtisme insipide, ne ft-ce quen prtendant faire tout le contraire, ou en tuant le matre, ce qui reste encore un rapport mimtique, il faut tre ni disciple ni antiphilosophe. Disons que la tche devant nous est linverse de celle que confronte le lecteur de Marx. Ainsi, si lauteur du Capital prsente bel et bien une philosophie qui sappellera matrialisme dialectique, nous navons daccs celui-ci quen filigrane de son travail explicite en tant que fondateur de la science matrialiste de lhistoire. Par contre, si lauteur des deux volumes de LEtre et lvnement peut se vanter aujourdhui davoir initi une nouvelle tape dans la systmatisation de la dialectique matrialiste, ce qui reste expliciter serait comme le noyau dun nouveau matrialisme historique dont lui, pour des raisons sans doute cohrentes lintrieur de sa philosophie, craint que les effets ne soient par trop ractifs. Finalement, largument pour un nouveau matrialisme historique, articul sur la philosophie qui se situe dans latmosphre gnrale de la dialectique matrialiste, revient crire une autre histoire de lternit au sens o en parlait dj Borges. Dans Logiques des mondes, cause du tranchant polmique du livre, Badiou insiste sans doute plus sur laspect de relativisme historique et culturel qui semble inhrent au matrialisme dmocratique, tout comme dans son Manifeste pour la philosophie il avait exig que la philosophie se spare de la culpabilit qui vient de se juger dans le tribunal soit de sa propre histoire soit de celle, criminelle, du sicle. Cest donc laspect ternel et invariant qui prime, dans la mesure o lhistoire, linverse de ce qui arrive au dix-neuvime sicle, na plus de valeur intrinsquement critique et rvolutionnaire, comme cest encore le cas pour Hegel ou Marx. Mme aux yeux de Badiou, cependant, il y a une histoire des vrits ternelles, soit une historisation immanente dnoncs adresss tous et pour toujours. Cest justement en ce sens quil parlera non seulement de la ncessit de mettre fin lhistoricisme et de dmonter tous ces mythes aliments par la temporalisation du concept mais aussi de la possibilit de prsenter lapparatre dune vrit, celle des mathmatiques par exemple, comme histoire de la vrit , cest--dire, comme une historicisation empirique de lternit des vrits .[8]

[1] Le titre de cette intervention reprend celui dun texte dAlain Badiou, indit en franais, publi au Brsil: Para uma nova teoria do sujeito: Conferncias brasileiras, trad. Emerson Xavier da Silva et Gilda Sodr (Rio de Janeiro: Dumar, 1994); le sous-titre fait rfrence, non seulement au texte

rcent de Badiou sur Michel Foucault mais aussi la tension, pour ne pas dire la contradiction, entre deux thses que le lecteur pourra trouver dans Logiques des mondes (Paris: Seuil, 2006), la premire: Il faut penser la discontinuit comme telle, que rien ne rsorbe dans aucune univocit cratrice, si indistinct, ou chaotique, quen soit le concept (382) ; et la deuxime : Un sujet est une squence qui comporte des continuits et des discontinuits, des ouvertures et des points. Le et sincarne en sujet (93). [2] Jacques Derrida, Politiques de lamiti (Paris: Galile, 1994), p. 87 (cest Derrida qui souligne). Voir galement LM 58. [3] Science de la Logique sur la dtermination et la limite comme dans TS cf. pp. 156ss, compagnon historique du Livre II, LdM 110. [4] Correspondance personnelle. [5] LM 477 et 541 n. P. 1. [6] Cf. Peut-on penser le nouveau en situation. Entretien entre Bruno Bosteels et Alain Badiou , Failles 2 (2006) : 88. [7] Ibid., 88-89. [8] TW 38 et LM 76. Cf. la fin: Peu, trs peu de changements capitaux dans la nature des problmes de la pense, depuis Platon (par exemple). Mais, partir des quelques procdures de vrit que dplient, point par point, des corps subjectivables, on reconstitue un pass diffrent, une histoire des achvements, des trouvailles, des perces, qui nest nullement une monumentalit culturelle, mais une succession lisible de fragments dternit (LM 532).